Perspectivas por Sectores Principales: Produccion de Cultivos
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Perspectivas por Sectores Principales: Produccion de Cultivos Perspectivas por Sectores Principales: Produccion de Cultivos Document Transcript

  • Perspectivas por sectores principales Producción de cultivos Cereales: se necesitan mil entonces ha descendido a 317 kg (media del período 1997-99). millones de toneladas más Algunos pensaron que esta rápida disminución era el heraldo de una nueva crisis alimentaria mundial. Se interpretó como un síntoma de que el En los años noventa, se apreció una disminución en el crecimiento mundo estaba alcanzando los límites de su del consumo mundial de cereales. Esto no fue debido a limitaciones capacidad de producción de alimentos y que la de la capacidad de producción, sino más bien a un crecimiento más seguridad alimentaria pronto sufriría serias lento de la demanda causado por factores excepcionales y en su amenazas. mayoría transitorios. Volverá a crecer el consumo, lo que dará lugar De hecho, el consumo medio de cereales per a una dependencia creciente de las importaciones de los países en cápita en los países en desarrollo ha ido desarrollo. Existe el potencial para que exportadores nuevos y aumentando continuamente a lo largo de los cuatro últimos decenios. La disminución del crecimiento tradicionales remedien este desequilibrio, pero será necesario resolver del consumo mundial no fue debida a limitaciones problemas de seguridad alimentaria y de degradación medioambiental. de producción, sino a una serie de factores que limitaron la demanda. Entre estos factores, Los cereales siguen siendo con gran diferencia la algunos siguen influyendo y están muy difundidos: fuente de alimentos más importante del mundo, • El crecimiento de la población mundial ha ido tanto para el consumo humano directo como, de disminuyendo. una manera indirecta, para los insumos de la • Muchos países muy poblados, especialmente producción pecuaria. Por tanto, lo que ocurra en el China, están alcanzando niveles de consumo sector de los cereales será crucial para los entre medios y altos, por lo que los aumentos suministros mundiales de alimentos. futuros serán mucho menos rápidos que en el Desde mediados de los años sesenta, el mundo pasado. ha conseguido aumentar la producción de cereales • Una pobreza persistente ha impedido que en casi mil millones de toneladas. A lo largo de los centenares de millones de personas satisfagan próximos treinta años tendrá que repetir la sus necesidades de alimentos. hazaña. ¿Está la tarea dentro de sus posibilidades? Sin embargo, otros factores son en gran medida transitorios. Estos incluyen los siguientes: El crecimiento de la demanda de cereales • Una disminución de la demanda en las disminuye economías en transición. Este fue el factor más La tasa de crecimiento de la demanda mundial de acusado durante los años noventa, cuando tanto cereales disminuyó hasta un 1 por ciento anual en el consumo como las importaciones en estos los años noventa, desde un 1,9 por ciento en los países cayeron desde los niveles muy altos que ochenta y un 2,5 por ciento en los setenta. El habían alcanzado anteriormente. consumo mundial anual de cereales per cápita • El uso de cereales como piensos en la Unión (incluidos los piensos) alcanzó su nivel máximo a Europea disminuyó hasta comienzos de los años mediados de los años ochenta en 334 kg y desde noventa, ya que los elevados precios nacionales32
  • favorecieron el uso de sustitutivos de cereales, en gran medida importados. El crecimiento del Demanda mundial de cereales de 1965 a 2030 uso en piensos se reanudó después de que las 3 000 reformas políticas de la UE hicieran bajar los Millones de toneladas precios nacionales.• El consumo creció más lentamente en los países 2 000 exportadores de petróleo después de disiparse el efecto de la explosión inicial de los precios del 1 000 petróleo sobre los ingresos y las importaciones de cereales.• La demanda creció más lentamente en la 0 1964-66 1974-76 1984-86 1997-99 2015 2030 segunda mitad de los años noventa en las Cereales secundarios Arroz (elaborado) Trigo economías del Asia oriental, que sufrieron los Fuente: datos y proyecciones de la FAO efectos de una crisis económica. La influencia de estos factores transitorios yaestá comenzando a desaparecer. A lo largo de lospróximos quince años, dejarán gradualmente dedeprimir el crecimiento de la demanda de Los países en desarrollo se harán cada vez más dependientes de lascereales, cuya recuperación está prevista que importaciones de cereales. En el año 2030, podrían estar produciendocrezca hasta alcanzar una tasa anual del 1,4 por sólo el 86 por ciento de sus propias necesidades, siendo susciento en el año 2015. importaciones netas del orden de 265 millones de toneladas anuales, Mirando hacia un futuro a largo plazo, el menor lo que representa casi tres veces los niveles actuales.crecimiento de la población y la estabilización delconsumo de alimentos en muchos países seguiráfrenando la demanda, cuyo crecimiento se espera Aunque este incremento pueda parecerque se reduzca al 1,2 por ciento anual a lo largo espectacular, representa una tasa de crecimientodel período 2015 a 2030. No obstante, la tarea de más pequeña en los tres próximos decenios queproducción que tiene ante sí la agricultura mundial desde mediados de los años setenta. Si noes impresionante. Para el año 2030, se necesitarán aumentan los precios reales de los alimentos, y lacada año mil millones de toneladas más de industria y los servicios crecen como lo han hechocereales. Naturalmente, algunos sucesos anteriormente, la mayoría de los países podránimprevisibles como fuertes aumentos del precio importar cereales para satisfacer sus necesidades.del petróleo y espectaculares crisis o rachas de Sin embargo, los países más pobres con la peorcrecimiento pueden modificar la demanda efectiva seguridad alimentaria también tienden a ser losdurante breves períodos pero no cambiarán mucho menos capaces de pagar sus importaciones.el panorama total. Los exportadores pueden remediar elLos países en desarrollo se harán más desequilibriodependientes de las importaciones ¿Puede el resto del mundo producir los excedentesEn los países en desarrollo, la demanda de para la exportación necesarios para remediar elcereales ha crecido con mucha mayor rapidez desequilibrio? Vale la pena examinar la experienciaque la producción. Las importaciones netas de del último cuarto de siglo. Entre mediados de loscereales de estos países aumentaron desde años setenta y 1997-99, las importaciones anuales39 millones de toneladas anuales a mediados de netas de todos los países importadores de cerealeslos años setenta hasta 103 millones de toneladas casi se duplicaron, pasando de 89 millones deen 1997-99, lo que representó pasar del 4 por toneladas a 167 millones.ciento de su consumo de cereales al 9 por ciento. Los exportadores de cereales hicieron frenteEn los próximos años, es probable que aumente perfectamente al aumento de la demandaesta dependencia de las importaciones. En el año duplicando su nivel de exportaciones. Los2030, los países en desarrollo podrían importar exportadores tradicionales como América delanualmente 265 millones de toneladas de cereales, Norte, Australia, Argentina y Uruguay desempeñarones decir, el 14 por ciento de su consumo. bien su papel. Estos países tienen el potencial 33
  • necesario para seguir haciéndolo. Pero la mitad los países en desarrollo, en su inmensa mayoría aproximadamente del aumento total de las para alimentos, ha seguido creciendo y la mayoría exportaciones provino de un nuevo participante, la de estos países dependen cada vez más de las UE. De ser un importador neto de 21 millones de importaciones. Entre los importadores netos se toneladas de grano anuales a mediados de los encuentran algunos de los principales productores años setenta, la UE pasó a ser un exportador neto de trigo como el Brasil, Egipto, Irán y México . En de 24 millones de toneladas anuales en 1997-99. los próximos años, se espera que aumente el Inicialmente, una gran parte de este cambio fue el consumo de trigo en todas las regiones, incluidos resultado de fuertes políticas proteccionistas y de los países en transición, a medida que se reanime apoyo a los precios. Diversas reformas políticas de su consumo. En varios de los países consumidores la UE han hecho, desde entonces, que los precios de arroz, los aumentos en el consumo de trigo van internos se pongan en general al nivel de los de la mano con un consumo de arroz constante o precios internacionales, pero es probable que la UE en disminución. La dependencia de las siga siendo un exportador neto importante, incluso importaciones de los países en desarrollo si se incrementa el grado de liberalización de su (excluidos los exportadores como Argentina y comercio. Uruguay) debe continuar creciendo, y se espera Las economías en transición son otra posible que las importaciones netas de trigo aumenten de fuente de exportaciones futuras. De hecho, ya 72 millones de toneladas anuales en 1997-99 a 160 están empezando a tener excedentes. La tierra no millones de toneladas en el año 2030. cultivada es abundante en ciertas partes de Europa oriental y Rusia, y el margen para aumentar la Arroz. Este cultivo se utiliza en su inmensa productividad mediante la reducción de las mayoría para consumo humano directo y pérdidas y el aumento de los rendimientos es representó el 21 por ciento del consumo mundial elevado. Las proyecciones de la FAO sugieren que de cereales en peso en 1997-99. El consumo medio los países en transición pueden convertirse en de arroz per cápita en los países en desarrollo se exportadores netos de 10 millones de toneladas de ha ido estabilizando desde mediados de los años cereales anuales en el años 2015 y de 25 millones ochenta, lo que evidencia el desarrollo económico y de toneladas en el año 2030. el crecimiento de la renta en los principales países de Asia oriental. Sin embargo, ha estado creciendo en algunas regiones, incluida Asia meridional, donde el consumo sigue siendo bajo. Se espera Los países en transición se convirtieron en grandes importadores que el consumo crezca más lentamente en el netos de cereales a lo largo de dos decenios hasta comienzos de los futuro de lo que ha crecido en el pasado. De hecho, años noventa. Desde entonces se ha invertido esta tendencia y el consumo medio per cápita en los países en podrían ser exportadores netos de 10 millones de toneladas anuales desarrollo puede muy bien comenzar a disminuir en 2015 y de 25 millones de toneladas en 2030. durante el período comprendido entre 2015 y 2030. Esto reducirá las presiones sobre la producción, pero dado el lento crecimiento del rendimiento de los últimos años, el mantenimiento de incrementos de producción, aunque sean modestos, será un difícil reto para la política de investigación y de Perspectivas para los regadíos. cultivos principales Cereales secundarios. Éstos incluyen el maíz, el sorgo, la cebada, el centeno, la avena, el mijo y Alimentos básicos algunos granos de importancia regional como el tef Trigo. El cultivo del cereal más importante del (Etiopía) o la quinua (Bolivia y Ecuador). mundo representó el 31 por ciento del consumo Aproximadamente, tres quintas partes del mundial de cereales en 1997-99. En los países consumo mundial de cereales secundarios se industriales, se utiliza para piensos una proporción utiliza para piensos pero en los lugares donde la creciente de trigo (el 45 por ciento del consumo inseguridad alimentaria es alta estos cultivos total en la UE). El consumo de trigo per cápita en siguen siendo muy importantes para el consumo34
  • humano directo: en el África subsahariana, el 80 alimentarios de los países en desarrollo. En lospor ciento de la cosecha de grano se utiliza de esta dos últimos decenios, poco más de una de cadamanera. El consumo de cereales secundarios ha cinco kcal añadidas al consumo en los países enestado creciendo rápidamente, impulsado sobre desarrollo pertenecían a este grupo de productos.todo por el uso creciente como piensos en los Esta tendencia parece que continuará y, de hecho,países en desarrollo. En el futuro, su consumo se intensificará: en el período comprendido hastapuede crecer con mayor rapidez que el del arroz o el año 2030, 45 de cada 100 kcal adicionalesel trigo, en línea con el crecimiento del sector pueden proceder de semillas oleaginosas. Elpecuario. Los países en desarrollo representarán rápido crecimiento del consumo en los últimosuna proporción en aumento de la producción decenios ha ido acompañado de la aparición demundial, pasando desde menos de la mitad en la varios países en desarrollo como principalesactualidad hasta casi tres quintas partes en 2030. importadores netos crecientes de aceites vegetales (entre ellos, China, India, México yCultivos oleaginosos. Este sector ha sido uno de Pakistán). Esto ha tenido como resultado que ellos más dinámicos en los últimos decenios, ha excedente tradicional del complejo aceitescrecido casi dos veces más rápido que la vegetales/semillas oleaginosas de la balanza deagricultura mundial considerada en su conjunto. pagos de los países en desarrollo se ha convertidoAbarca una amplia gama de cultivos que se en los últimos años en déficit. Esto se ha debido alutilizan no sólo como aceite, sino también para espectacular aumento de las exportaciones deconsumo directo, piensos y diversos usos algunos países en desarrollo que han pasado aindustriales. El aceite de palma, de soja, de girasol dominar la escena mundial de las exportaciones, ay de colza representaron casi las tres cuartas saber, Indonesia y Malasia para el aceite de palma,partes de la producción mundial de semillas y Argentina y Brasil para el aceite de soja. En laoleaginosas, si bien el aceite de oliva, de maní, de mayoría de los países en desarrollo restantes sesésamo y de coco son también importantes. El espera que continúe la tendencia al aumento derápido desarrollo de la producción ha supuesto las importaciones.que los cultivos oleaginosos representen una granparte de la expansión de la tierra agrícola mundial, Raíces, tubérculos y plátanos. El consumo mundialcon un aumento neto de 75 millones de ha entre de estos cultivos como alimento humano ha estado1974-76 y 1997-99 (momento en el que las zonas disminuyendo, pero para 19 países (todos ellosdestinadas a cultivos de cereales se redujeron a africanos) sigue representando más de una quinta28 millones de ha). parte, y en ocasiones hasta la mitad, de toda la Dado su alto contenido energético, los cultivos energía proporcionada por los alimentos. En eloleaginosos desempeñan una función fundamental África central y occidental húmeda, en Repúblicaen la mejora de los suministros energéticos Unida de Tanzania y Madagascar predomina la Aumento de la superficie cultivada por cultivos,1974-76 a 1997-99 Cultivos oleaginosos Cultivos de fibras Caña de azúcar y remolacha Leguminosas Raíces y tubérculos Cereales -80 -60 -40 -20 0 20 40 60 80 Millones de ha Países en desarrollo Resto del mundo Fuente: FAO 35
  • mandioca, mientras que en Rwanda son más palma y el aceite de soja) son cultivos para la importantes los plátanos y en África occidental y exportación importantes y en rápido aumento para Burundi la mandioca y la batata. Dado que la varios países (incluidos Argentina, Brasil, Indonesia mayoría de estos países tienen un consumo global y Malasia) pero que se importan masivamente en de alimentos bajo (menos de 2 200 kcal/día) estos países como la India y China. El café y el cacao cultivos desempeñan un papel crucial en la comparten la característica de producirse exclusiva- seguridad alimentaria. En el período hasta 1997-99, mente en países en desarrollo y consumirse Ghana y Nigeria hicieron avances considerables predominantemente en países industriales. El con respecto a la seguridad alimentaria mediante caucho natural solía pertenecer a esta categoría, el incremento de la producción de esos cultivos, pero, actualmente, su consumo ha aumentado en pero en la mayoría de los 17 países restantes el los países en desarrollo (desde la cuarta parte a consumo per cápita se estancó o disminuyó. La mediados de los años setenta a la mitad del disminución en el consumo mundial de raíces y consumo mundial) a medida que se industrializan tubérculos tradicionales ha ido acompañada de estos países. El algodón pertenece a la misma una desviación gradual hacia la patata en algunas clase, pero más acusadamente, ya que los países zonas. Una gran parte de esta tendencia se explica en desarrollo se han convertido en grandes por China, donde millones de agricultores y importadores netos a consecuencia del crecimiento consumidores han cambiado el consumo de batata de sus industrias textiles y exportaciones de tejidos. por patata. Las economías de los países que dependen de Se prevé que la demanda media de raíces, las exportaciones de estos productos están sujetas tubérculos y plátanos aumente de nuevo en los a la evolución del mercado mundial. Un crecimiento países en desarrollo, en los que la batata y la patata lento de la demanda mundial, combinado con un adquirirán una importancia especial como piensos. aumento de los suministros de los principales En los años noventa, el uso como pienso de países productores y exportadores, que compiten mandioca importada en la UE se disparó a entre sí, ha provocado una disminución y amplia consecuencia de los altos precios nacionales para fluctuación de los precios en los mercados para los cereales, pero disminuyó tan pronto como la varios de estos productos. Esto se ha acusado reforma de la Política Agrícola Común hizo bajar los especialmente en el café en los últimos años: el precios de los cereales. La producción de mandioca consumo per cápita en los países industriales, que para su exportación como pienso ha sido un factor representa dos terceras partes del consumo importante para el aumento de la superficie mundial, ha sido casi constante durante dos cultivada en países como Tailandia, tendencia que decenios, estabilizado en 4,5 kg aproximadamente, se asocia con frecuencia a la deforestación. mientras que la producción ha aumentado con la entrada en el mercado de varios países nuevos Cultivos para la exportación tradicionales como, por ejemplo, Viet Nam. El resultado ha sido Aparte de estos cultivos de alimentos básicos, la que el precio del café Robusta ha caído en picado, agricultura y con frecuencia toda la economía de bajando hasta 0,50 dólares EE.UU. por kg en enero numerosos países en desarrollo depende en gran de 2002, lo que representa la quinta parte del precio medida de la producción de uno o unos pocos que tenía a mediados de los años noventa. productos destinados principalmente a la Respecto al azúcar y otros productos que han exportación. En esta categoría se encuentran experimentado un crecimiento más rápido del mercancías como el banano, el azúcar, el caucho consumo, principalmente en los países en natural y las bebidas tropicales (té, café y cacao). desarrollo, los beneficios de los exportadores de La distinción entre cultivos para la exportación estos países se han visto reducidos a causa de y cultivos para el mercado nacional no siempre políticas que limitan el acceso a los mercados, está bien definida ni entre los países en desarrollo incluidas políticas que favorecen el uso de ni dentro de ellos mismos. Por ejemplo, el azúcar sustitutivos edulcorantes como el jarabe de maíz. es el cultivo para la exportación por excelencia Tales políticas son muy comunes en los principales para Mauricio y Cuba y es en cambio una países industriales que son, o solían ser hasta hace importación significativa para Egipto, Indonesia y muy poco, grandes importadores. La UE implantó algunos otros países. Los aceites vegetales y las políticas de este tipo para pasar de ser gran semillas oleaginosas (especialmente el aceite de importador neto, como era hasta la segunda mitad36
  • de los años setena, a gran exportador neto en laLos temores que desaparecieron actualidad. Mirando hacia el futuro, el margen deSe temía que dos países, China y la India, crecimiento de la demanda mundial y de laspudieran conocer graves escaseces de alimentos exportaciones de los países en desarrollo es mayorya que en ambos países se concentra más de una para los productos cuyo consumo está creciendotercera parte de la población del mundo. con bastante rapidez en los propios países en desarrollo, algunos de los cuales es probable que Algunos analistas temían que China se se conviertan en grandes importadores. A estaconvirtiese en un importador permanente a una categoría pertenecen el azúcar y los aceitesescala cada vez mayor. Esto haría subir los vegetales y, en menor medida, el caucho natural yprecios de los alimentos del mercado mundial, lo el té. El banano y el cacao se están convirtiendoque reduciría la capacidad de otros países pobres también en partidas importantes en varios paísespara comprar alimentos. en desarrollo, tendencia que debería intensificarse China (sin incluir la provincia de Taiwán) en los próximos decenios. En relación con estos dossiempre ha sido un gran importador de cereales productos, pero también con otros como los cítricoshasta 1991, con importaciones netas típicas de 5 a y las frutas y hortalizas en general, hay todavía15 millones de toneladas anuales. Sin embargo, margen para un crecimiento del consumo y de lasen los años noventa, el país dio la vuelta a esta importaciones en los países industriales. Ensituación. Todos los años desde 1992 hasta 1999, paralelo, las economías en transiciónexcepto dos, China se convirtió en un exportadorneto de cereales a pesar de que el consumodoméstico había aumentado de 295 a 310 kg China: de importador neto a exportadoranuales per cápita. neto de cereales En los años sesenta y principios de los setenta, Importaciones Exportacionesse empezó a advertir con frecuencia la inminente netas netasaparición del hambre en la India y en Asia 1974meridional en su conjunto. A mediados de losaños sesenta, la región importaba 10 millones detoneladas de cereales anuales (el 11 por ciento desu consumo), pero aun así, el consumo per cápita 1979era bajo, sólo 146 kg anuales. Treinta y tres años más tarde, la población de laregión se ha duplicado y el consumo de cerealesha aumentado a 163 kg anuales per cápita. No 1984obstante, gracias a la revolución verde, lasimportaciones constituyeron sólo una terceraparte de los niveles alcanzados a mediados de losaños sesenta, representando menos del 2 por 1989ciento del consumo. La India se había convertidoen un pequeño exportador neto en la mayoría delos años desde finales de los años setenta. Sinembargo, el consumo per cápita sigue siendo bajoen la región, lo que refleja, entre otras cosas, la 1994persistencia de una pobreza muy difundida y elconsumo muy bajo de cereales como pienso, dadoel bajo consumo de carne. Si el consumo hubiesecrecido con mayor rapidez, la posibilidad de 1999mantener las importaciones en unos niveles tan -25 -20 -15 -10 -5 0 5 10 Millones de toneladasbajos es una pregunta que no tiene respuesta. Fuente: FAO 37
  • desempeñarán un papel cada vez mayor como demanda mundial no será sostenible ya que implica importadores de productos tropicales, proceso que niveles cada vez mayores de daños al medio ya se ha iniciado. En contraste, la alta ambiente que socavarán la base de recursos concentración de los mercados de café en los naturales. países industriales, junto con un crecimiento casi En los países desarrollados, esta preocupación imperceptible de la población y del consumo per se refiere principalmente al aumento del uso de cápita en estos países, no es un buen augurio para fertilizantes y otros productos químicos. Los el aumento de la producción y de las exportaciones aumentos del pasado han tenido como resultado de este producto: una continuidad del reducido graves problemas de contaminación del agua y del crecimiento actual, no superior al 1,2 por ciento aire, y lo mismo ocurrirá con los futuros a menos anual, parece el resultado más probable. que se adopten contramedidas. En conclusión, la agricultura, la economía y la Aunque el uso abusivo de plaguicidas y otros seguridad alimentaria global de varios países en productos químicos constituye un problema en desarrollo seguirán dependiendo de varios cultivos algunas zonas de gran potencial, el aumento de la para los que las condiciones del mercado mundial producción en el mundo en desarrollo entraña, en no solamente son volátiles sino que además, en su mayor parte, riesgos medioambientales de conjunto, muestran una tendencia descendente distinta clase: respecto a los precios reales. Estas características • En sistemas de explotación y cría de ganado del mercado pueden ser altamente perjudiciales extensivos, los principales riesgos son la erosión para las perspectivas de desarrollo de estos países. del suelo, su empobrecimiento y la deforestación, Los países que no han sido capaces en el pasado de lo que provoca una disminución de los diversificar sus economías y reducir su dependencia rendimientos y la desertización. de estos cultivos para la exportación tradicionales, • En sistemas de explotación intensivos de regadío, tienen un historial de crecimiento que está muy por los riesgos principales son la salinización, el debajo de la media. Su reto es cambiar este anegamiento y la escasez de agua. panorama en el futuro. Las experiencias de países En algunas zonas, ya se conocen y practican como Malasia sugieren que se puede conseguir. algunos métodos para aumentar y mantener la producción de cultivos, minimizando los daños al Los problemas medioambientales tienen que mismo tiempo. Tales métodos tienen que ser objeto solucionarse de investigación para extenderlos a todos los Una preocupación que se plantea con frecuencia es entornos, con políticas adecuadas que favorezcan que la producción extra necesaria para satisfacer la su rápida difusión. La tierra, el agua y los cultivos Aunque la futura demanda de alimentos y cultivos escaseando en el mundo estos recursos vitales? comerciales crecerá más lentamente que en el ¿Hay margen para que se puedan obtener los pasado, la satisfacción de esta demanda seguirá rendimientos más altos necesarios o se están exigiendo la expansión continua de tierras de aproximando los rendimientos a límites que no se labrantío, junto con mejoras de rendimiento pueden sobrepasar? ¿Puede proporcionar la basadas en nuevas variedades vegetales y biotecnología una nueva generación de cultivos de tecnologías de cultivo. mayor rendimiento adecuados para sus entornos? Se han hecho preguntas acerca de todos estos Y, ¿hay planes para la agricultura capaces de factores. ¿Hay agua y tierras idóneas en cantidad aumentar y mantener la producción mejorando la suficiente para ampliar las superficies de secano y conservación? En las secciones siguientes se regadío todo lo que se necesita o están examinan estas preguntas.38
  • Las fuentes del En el futuro, el 80 por ciento del aumento de la producción de loscrecimiento de la cultivos en los países en desarrollo tendrá que proceder de laproducción intensificación: mayores rendimientos, incremento de cosechas múltiples y períodos de barbecho más cortos.Los aumentos de la producción de cultivosprovienen de tres fuentes principales: expansiónde la superficie de labranza, aumento de la estos países. Sin embargo, en zonas con másintensidad de los cultivos (la frecuencia a la que se abundancia de tierras, la expansión de lacosechan los cultivos de una superficie superficie fue un factor que contribuyó en mayordeterminada) y mejoras de rendimiento. medida. Esto ocurrió especialmente en el África Desde principios de los años sesenta, las subsahariana donde representó el 35 por ciento ymejoras de los rendimientos han sido, con mucho, América Latina donde la cifra alcanzó el 46 porla principal fuente de incremento de la producción ciento.de cultivos en el mundo, representaron casi cuatro Las proyecciones sugieren que estasquintos (o el 78 por ciento) del incremento entre tendencias globales para los países en desarrollo1961 y 1999. Otro 7 por ciento del incremento se mantendrán al menos hasta el año 2030: seprovino de la mayor intensidad de los cultivos, espera que la expansión de la tierra represente elmientras que un único 15 por ciento provino de la 20 por ciento del aumento de la producción, lasexpansión de la superficie de labranza. mejoras de rendimiento el 70 por ciento La mejora de los rendimientos fue, con mucho, aproximadamente y una mayor intensidad deel factor más importante no sólo en el mundo cultivos el resto. En el África subsahariana y endesarrollado sino también en los países en América Latina, la expansión de las tierras seguirádesarrollo, donde representó el 70 por ciento del siendo importante, pero es probable que seaaumento de la producción. La expansión de la superada cada vez más por incrementos de lossuperficie cultivada representó algo menos de una rendimientos.cuarta parte del aumento de la producción en El estudio de la FAO indica que, para el mundo en su conjunto, hay suficiente potencial productivo sin utilizar, en términos de tierra, agua y mejora de Fuentes del crecimiento de la producción, los rendimientos, para satisfacer el crecimiento 1961 a 1999 previsto de la demanda efectiva. Sin embargo, se trata de una conclusión global y hay varias reservas 100 muy importantes que es preciso tener en cuenta: • La demanda efectiva expresa el poder 80 adquisitivo de las personas más que la necesidad real de alimentos: los consumidores ricos pueden permitirse excesos, mientras que 60 los muy pobres no pueden permitirse ni siquiera % los alimentos básicos. 40 • Los datos que indican que los alimentos se están abaratando pueden tener defectos, ya que 20 no reflejan los costos medioambientales que conlleva ampliar e intensificar la agricultura; además, el hecho de no asimilar los costos de 0 los recursos puede reducir las inversiones en ari a rro n o ion ia be llo al l C atin nd sa s e rid As Mu investigación agrícola, disminuyendo el de aíse y eca L P potencial de futuros aumentos de rendimientos. me éri Am Rendimiento • La escasez de tierra o agua y otros problemas Intensidad de los cultivos seguirán surgiendo, sin duda alguna, tanto en Tierra de labranza algunos países como a nivel local, con graves Fuente: FAO consecuencias para la pobreza y la seguridad alimentaria. 39
  • Recursos de tierras Los temores de un choque inminente ¿Hay suficiente tierra de cultivo potencial para las entre el crecimiento de la población y necesidades futuras? la disponibilidad de tierras no están Se sugiere con frecuencia que el mundo puede justificados. La mayoría del crecimiento estar caminando hacia la escasez de tierras futuro de la producción de cultivos procederá agrícolas adecuadas. Los estudios de la FAO de mejores rendimientos. Sin embargo, sugieren que esto no ocurrirá a nivel mundial, en algunos países, la escasez de tierras aunque en algunas regiones y zonas ya hay una puede ser un problema. grave escasez, que puede agravarse. Se pondrá en cultivo menos tierra agrícola nueva que en el pasado. A lo largo del período idóneas para la producción de secano. Esto entre 1961-63 y 1997-99, la expansión de la representa casi el doble de lo que se cultiva superficie de labranza en los países en desarrollo actualmente. alcanzó un total de 172 millones de ha, lo que Naturalmente, gran parte de esta tierra representa un incremento del 25 por ciento. En potencial no está disponible en la práctica o está los próximos treinta años sólo se necesitará un bloqueada por estar destinada a otros usos incremento de 120 millones de ha, es decir, el valiosos. Un 45 por ciento aproximadamente está 13 por ciento. Añadir 3,75 millones de ha anuales cubierta por bosques, el 12 por ciento corresponde puede parecer una tarea desalentadora, pero es a zonas protegidas y el 3 por ciento está ocupada una cifra inferior a la tasa de 4,8 millones de ha por infraestructuras y asentamientos humanos. anuales que se logró realmente en el período de Además, una gran parte de la reserva de tierras 1961-63 a 1997-99. Se espera una disminución de puede tener características que hagan difícil la la expansión en todas las regiones, pero esto agricultura, como baja fertilidad del suelo, alta evidencia principalmente el menor crecimiento de toxicidad del suelo, alta incidencia de enfermedades la demanda de cultivos. humanas y animales, infraestructuras deficientes Todavía hay tierra agrícola potencial que aún y terreno accidentado o difícil por otras razones. no se ha utilizado. En la actualidad, 1 500 millones El conjunto de tierra de cultivo idónea no de ha de tierra se utilizan para tierras de labranza utilizada está muy desigualmente distribuido. A y cultivos permanentes, lo que representa finales del siglo XX, el África subsahariana y aproximadamente el 11 por ciento de la superficie América Latina seguían cultivando sólo una quinta del mundo. Una nueva evaluación realizada por la parte, aproximadamente, de sus tierras de cultivo FAO y por el Instituto Internacional de Análisis potencialmente idóneas. Más de la mitad del resto Aplicado de Sistemas (IIAAS) sugiere que, de tierras a escala mundial se encontraba en sólo comparados los suelos, terrenos y climas con siete países de estas dos regiones: Angola, las necesidades de los cultivos principales, otros Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, República 2 800 millones de ha son hasta cierto punto Democrática del Congo y Sudán. En el otro Tierra de cultivo utilizada y tierra idónea total (millones de ha) Tierra de labranza utilizada, 1997-99 Tierra idónea total para cultivos de secano 1066 1031 874 497 366 220 99 203 228 232 207 86 387 265 América Latina y el Caribe África subsahariana Asia oriental Asia Cercano Países industriales Países en transición meridional Oriente y África del Norte Fuentes: FAO y Fischer et al. (2000)40
  • extremo, en el Cercano Oriente y África del Norte, ¿Escasea la tierra?el 87 por ciento de la tierra adecuada ya se estaba Existe una preocupación generalizada de que secultivando, mientras que en el Asia meridional esa esté agotando la tierra agrícola en el mundo. Lacifra no era inferior al 94 por ciento. En unos tendencia hacia la escasez asociada con elcuantos países del Cercano Oriente y África del crecimiento de la población se agrava por laNorte, el balance de tierras es negativo, es decir, conversión de tierra agrícola en urbana, por lase cultiva más tierra de la que es idónea para degradación de la tierra y por otros factores.cultivos de secano. Esto puede ocurrir donde, por Ciertamente, gran parte de tierra agrícola seejemplo, tierras que tienen demasiada pendiente o está destinando a usos no agrícolas. Suponiendoson demasiado secas para cultivos de secano se unas necesidades de alojamiento y otrashan puesto en producción mediante sistemas de infraestructuras de 40 ha por cada 1 000 personas,bancales o de regadío. el crecimiento de la población mundial entre 1995 Se espera que más del 80 por ciento de la y 2030 implica la necesidad de 100 millones de haexpansión de la superficie de labranza se produzca adicionales de dicha tierra no agrícola. Puesto queen el África subsahariana y América Latina. la mayoría de los centros urbanos están situadosAunque hay todavía excedentes de tierras en estas en tierra agrícola fértil, en llanuras costeras oregiones, la expansión puede implicar la reducción valles de ríos, cuando se expansionen ocuparánde largos períodos de rotación y barbecho. Si no más de esta tierra de gran calidad. Sólo en China,aumenta el uso de fertilizantes para compensar, más de 2 millones de ha dejaron de utilizarse paraesto puede dar por resultado un empobrecimiento la agricultura en el período de diez años hasta 1995.del suelo y un estancamiento o disminución de los A pesar de estas pérdidas, hay pocas pruebasrendimientos. que sugieran que vaya a haber en el futuro escasez de tierras a nivel mundial. Entre principios de los años sesenta y finales de los noventa, la tierra de Las proyecciones sugieren que la cultivo en el mundo sólo creció el 11 por ciento superficie de labranza en los países en mientras que la población mundial casi se duplicó. desarrollo aumentará casi un 13 por ciento Como resultado de esto, la tierra de cultivo per o 120 millones de ha en el período cápita disminuyó el 40 por ciento, pasando de 0,43 comprendido entre 1997-99 y 2030. ha a sólo 0,26 ha. No obstante, a lo largo de este mismo período, los niveles de nutrición mejoraron considerablemente y disminuyó el precio real de En contraste, en Asia meridional y en el los alimentos.Cercano Oriente y África del Norte, donde casi La explicación de esta paradoja es que eltodas las tierras adecuadas ya están en uso, casi crecimiento de la productividad redujo la cantidadno se producirá expansión. En 2030, la región del de tierra necesaria para producir una cantidadCercano Oriente y África del Norte estará dada de alimentos en un 56 por cientoutilizando el 94 por ciento de sus tierras de cultivo aproximadamente a lo largo de ese mismoidóneas, con sólo un excedente de 6 millones de período. Esta reducción, posibilitada por aumentosha. En Asia meridional, la situación será todavía de los rendimientos y de las intensidades demás apurada con el 98 por ciento ya en cultivo. En cultivo, compensó sobradamente la disminuciónAsia meridional y oriental, más del 80 por ciento de superficie per cápita, lo que permitió undel aumento de producción tendrá que proceder incremento de la producción de alimentos.de aumentos de rendimiento, ya que sólo un 5 ó 6 La escasez de tierra y los problemas asociadospor ciento puede proceder de la expansión de la con ella existen, por supuesto, tanto en los paísessuperficie de labranza. como a nivel local, con graves consecuencias para La intensidad en los cultivos aumentará en la pobreza y la seguridad alimentaria. En muchostodas las regiones en desarrollo, pasando en lugares, es probable que empeore esta situación sipromedio del 93 al 99 por ciento. Esto ocurrirá no se aplican medidas adecuadas.mediante el acortamiento de los períodos debarbecho y el aumento de las cosechas múltiples, ¿Hasta qué punto es grave la degradación de la tierra?que en parte será posible gracias al crecimiento La degradación de la tierra es el proceso mediantede las superficies de regadío. el que la capacidad actual o futura del suelo para 41
  • Degradación del suelo provocada por el hombre a nivel mundial Tipos de degradación del suelo Otros símbolos Erosión hídrica Deterioro físico Terreno estable Erosión eólica Degradación grave Terreno baldío no utilizado Deterioro por productos químicos Aguas Fuente: Oldeman et al. (1991) producir disminuye por efecto de cambios 1 100 millones de ha, seguida por la erosión eólica químicos, físicos o biológicos. Algunos analistas que afectaba a casi 600 millones de ha. sostienen que la degradación acelerada de la Las consecuencias de la degradación sobre la tierra anulará las mejoras de productividad, productividad también son difíciles de evaluar. Su mientras que otros opinan que la gravedad de este gravedad varía ampliamente de un lugar a otro, problema se ha exagerado mucho. incluso a cortas distancias y en el mismo lugar, en La verdad es que no se conoce con mucha función de la meteorología, vegetación y técnicas precisión la superficie de tierra degradada. Su de cultivo locales. La degradación es un proceso evaluación está basada con frecuencia en el juicio lento que puede enmascararse aplicando otros de expertos más que en medidas objetivas. Sólo en fertilizantes o cambiando los cultivos. En 1991, la India, las estimaciones hechas por distintas GLASOD informó de que casi toda la tierra autoridades públicas varían desde 53 millones de cultivada en China estaba degradada y, sin ha hasta 239 millones. embargo, entre comienzos de los años sesenta y La investigación más exhaustiva realizada mediados de los noventa, China triplicó su hasta la fecha, la Evaluación Mundial de la producción de arroz y multiplicó por siete su Degradación de los Suelos (GLASOD), tiene ahora producción de trigo. Algunos estudios sugieren más de diez años de antigüedad. GLASOD calculó que las pérdidas medias anuales de productividad que un total de 1 964 millones de ha estaban de las tierras cultivadas pueden ser bastante degradadas, 910 millones de ha lo estaban al pequeñas, alcanzando como media sólo del 0,2 al menos hasta un grado moderado (con una 0,4 por ciento. reducción importante de la productividad) y La degradación también tiene costos 305 millones de ha estaba muy degradadas o colaterales, tales como el entarquinamiento de hasta un punto extremo (no siendo ya adecuadas lechos fluviales y pantanos, daños por para la agricultura). La erosión por el agua era inundaciones, pérdida de pesca y eutrofización de el problema más corriente, que afectaba a casi lagos y aguas costeras. Estos costos son con42
  • Tipos principales de degradación de la tierra • Tierras con pendiente: son especialmente • Salinización: se produce en superficies de propensas a la erosión por el agua, sobre todo regadío, normalmente cuando un drenaje en zonas húmedas en las que las pendientes inadecuado da lugar a que se concentren sales son superiores al 10-30 por ciento y no se en las capas superiores del suelo donde aplican medidas de conservación. En Nepal, arraigan las plantas. Esto es un problema por ejemplo, se estima que se erosionan de principalmente en las zonas áridas y 20 a 50 toneladas de suelo por ha/año en los semiáridas, en las que del 10 al 50 por ciento campos de colinas y montañas, mientras que de la superficie de regadío puede verse se pueden perder hasta 200 toneladas por afectada. La salinización puede provocar ha/año en algunas cuencas altamente disminuciones de rendimiento del 10 al 25 por degradadas. Los rendimientos de los cultivos ciento para muchos cultivos y puede incluso en estas zonas disminuyeron del 8 al 21 por impedir todo cultivo cuando es grave. Se estima ciento en el período de veinticinco años hasta que el 3 por ciento de la tierra agrícola del 1995. Alrededor del 45 por ciento de la tierra mundo está afectada por este problema. Sin agrícola del mundo tiene pendientes embargo, en Asia oriental, la proporción es del superiores al 8 por ciento y de este total el 6 por ciento y en Asia meridional del 8 por 9 por ciento tiene pendientes muy acusadas ciento. Para las zonas áridas y semiáridas de superiores al 30 por ciento. los trópicos en conjunto, el 12 por ciento de • Desertización: término que se refiere a la la tierra agrícola puede estar afectada. degradación de la tierra en zonas áridas y • Empobrecimiento de nutrientes: también semiáridas, fue objeto de gran atención constituye un problema grave. Con frecuencia, durante las años setenta y ochenta cuando se los agricultores utilizan una cantidad pensaba que desiertos como el del Sahara insuficiente de fertilizantes para reponer el estaban extendiéndose irreversiblemente. nitrógeno, fósforo y potasio (NPK) que extraen Había estimaciones que sugerían que hasta el con sus cosechas y se pierden por la lixiviación, 70 por ciento de los 3 600 millones de ha de mientras que también puede haber deficiencia tierras de secano del mundo estaban de oligoelementos como hierro o boro. Un degradadas. Desde entonces, sistemas de estudio detallado realizado en América Latina teledetección han establecido que los y el Caribe demostró que se habían agotado márgenes de los desiertos avanzan y los nutrientes en todas las zonas y para casi retroceden con los cambios climáticos todos los cultivos excepto las judías. Las naturales, mientras que estudios realizados en pérdidas netas de NPK en la región en 1993-95 la tierra están demostrando la resistencia de alcanzaron la cifra de 54 kg por ha/año. Otro los sistemas agropecuarios y la capacidad de estudio indicó pérdidas netas de 49 kg por ha/ adaptación de agricultores y pastores. año en el África subsahariana.frecuencia superiores a los costos locales. Sin degradación de las tierras. Sin embargo, algunasembargo, no todos los efectos colaterales de la tendencias previstas o previsibles, impulsadasdegradación son negativos: las pérdidas en un fundamentalmente por fuerzas económicas,lugar pueden producir ganancias en otro, como tenderán a reducir su extensión y sus efectos:ocurre cuando el suelo erosionado en las tierras • Se espera que una tercera partealtas aumenta la productividad en las llanuras aproximadamente de la superficie cultivada enaluviales donde se deposita. países en desarrollo sea en el año 2030 Debido a la dificultad para cuantificarlo, no se superficie de regadío, que es generalmenteha tenido en cuenta en las proyecciones hechas llana, protegida por diques y poco afectada porpara este estudio el futuro avance de la la erosión. Para entonces, una cuarta parte de la 43
  • tierra de secano tendrá pendientes inferiores a cinco grados, que, en general, tampoco será Riego y recursos hídricos propensa a sufrir una fuerte erosión. Una gran parte de los cultivos mundiales ya son de • El cambio en la producción pecuaria a sistemas regadío. En 1997-99, la tierra de regadío sólo era más intensivos aliviará parcialmente la presión la quinta parte de la superficie de labranza total de sobre los pastos de tierras de secano. Sin los países en desarrollo. Sin embargo, debido a los embargo, en los países en desarrollo, esto se mayores rendimientos y a las cosechas más verá compensado parcialmente por la invasión frecuentes, representaba dos quintas partes de la de tierras de cultivo, que reducirá la superficie producción de todos los cultivos y cerca de tres restante destinada al pastoreo extensivo. quintos de la producción de cereales. • A medida que las personas abandonen las zonas Se espera que esta proporción aumente todavía rurales trasladándose a centros urbanos, y la más en los tres próximos decenios. Sobre la base agricultura por otras ocupaciones no agrícolas, del potencial para regadío, los planes nacionales las tierras con fuertes pendientes y otras tierras para el sector y las necesidades de humedad de marginales tenderán a ser abandonadas y los cultivos, puede esperarse que los países en convertirse de nuevo en maleza y bosques. Este desarrollo en conjunto aumenten su superficie proceso ya se ha producido rápidamente en de regadío de 202 millones de ha en 1997-99 a algunos países europeos. En Italia, 1,5 millones de 242 millones de ha en 2030. Esto es una previsión ha aproximadamente fueron abandonadas en los neta, es decir, está basada en la hipótesis de que años sesenta, el 70 por ciento de las cuales eran la tierra perdida debido, por ejemplo, a la tierras con pendientes. En algunas provincias, la salinización y a la escasez de agua será tierra agrícola disminuyó un 20 por ciento. compensada por rehabilitación o sustitución por Es probable que aparezcan otras tendencias nuevas zonas. para reducir la degradación de la tierra, pero su La mayor parte de esta expansión se producirá alcance e intensidad dependerá en gran medida de en zonas con escasez de tierras en las que el la difusión de procedimientos mejorados de cultivo regadío ya es crucial: Asia oriental y meridional, y conservación, sin los que la degradación de la por ejemplo, añadirán 14 millones de ha cada una. tierra puede empeorar en muchas zonas. Los En el Cercano Oriente y África del Norte también principales procedimientos y sus efectos se producirá una expansión importante. En el potenciales son los siguientes: África subsahariana y América Latina, donde la • Agricultura no-labranza o agricultura de tierra es abundante y hay menor necesidad de conservación (NL/AC), que puede mantener todo regadíos, así como menos potencial, se espera que el año el recubrimiento del suelo y aumentar la el incremento sea mucho más modesto: 2 millones materia orgánica de los suelos, reduciendo así la y 4 millones de ha respectivamente. erosión por el agua y el viento. Aunque la expansión prevista es ambiciosa, es • Aumento del consumo de fertilizantes y uso más mucho menos imponente que la que ya se ha eficaz de los mismos, lo que reducirá la erosión conseguido. Desde principios de los años sesenta, aumentando el crecimiento de las raíces y el se han creado no menos de 100 millones de ha de recubrimiento del suelo. nuevas tierras de regadío. El incremento neto • El uso de regadíos, recolección de agua, cultivos previsto para los tres próximos decenios tolerantes a la sequía y pastos tolerantes al representa solamente el 40 por ciento de esa cifra. pastoreo, que mejorarán el recubrimiento de La tasa de crecimiento anual esperada del 0,6 por cultivos y vegetación y reducirá la erosión en ciento es menos de una tercera parte de la tasa tierras de secano. conseguida a lo largo de los últimos treinta años. • El cultivo de leguminosas, que añadirá nitrógeno El estudio de la FAO no incluía ninguna a los suelos y mejorará su estabilidad y textura previsión para regadío en los países desarrollados, en sistemas mixtos agropecuarios. que representan aproximadamente la cuarta parte de la superficie de regadío del mundo. Los regadíos en este grupo de países crecieron muy En conjunto, no habrá escasez de tierra o agua para regadío, pero rápidamente en los años setenta, pero en los persistirán graves problemas en algunos países y regiones. noventa la tasa de crecimiento se ha reducido a sólo el 0,3 por ciento anual.44
  • ¿Hay suficientes tierras de regadío para lasnecesidades futuras? Las proyecciones para los países enAl igual que con la tierra en general, se ha desarrollo implican un incremento delsugerido que pronto habrá escasez en el mundo de 14 por ciento de la extracción de agua paratierras adecuadas para regadío. También existe regadío para 2030. Uno de cada cinco paísespreocupación porque vastas zonas de tierras de en desarrollo padecerá escasez de agua.regadío actualmente puedan sufrir graves daños acausa de la salinización. Una vez más, parecenexagerados estos temores a nivel mundial, aunque región a otra. Por ejemplo, en una región áridapueden producirse graves problemas a nivel local. como la del Cercano Oriente y África del Norte, Estudios realizados por la FAO sugieren que sólo el 18 por ciento de las precipitaciones y de lostodavía hay margen para extender los regadíos caudales entrantes permanece después de lapara satisfacer las necesidades futuras. Sin evapotranspiración, mientras que en la zonaembargo, es difícil estimar con precisión el húmeda del Asia oriental la proporción llega apotencial de regadíos, ya que depende de datos alcanzar el 50 por ciento.complejos sobre suelos, pluviosidad y terrenos. El agua utilizada para regadío incluye, ademásPor consiguiente, las cifras deben considerarse de la realmente transpirada por el cultivo quesolamente como una guía aproximada. El potencial crece, toda el agua aplicada al mismo, que puedetotal de regadío en los países en desarrollo se ser considerable en el caso de cultivos acuáticos,estima no obstante en 402 millones de ha como el arroz. Por otra parte, se producenaproximadamente. De ésta superficie, la mitad pérdidas por fugas y evaporación en el caminoaproximadamente estaba en uso en 1997-99, lo del agua hacia los campos y por el agua drenadaque dejaba un potencial sin utilizar 200 millones de los campos sin ser utilizada por el cultivo. Lade ha. El aumento previsto hasta 2030 supondría relación entre la cantidad de agua realmenteutilizar solamente el 20 por ciento de este utilizada para el crecimiento del cultivo y lapotencial no utilizado. cantidad extraída de los recursos hídricos se Sin embargo, en algunas regiones, el regadío denomina rendimiento del uso del agua.se acercará mucho más a su pleno potencial: en Hay grandes diferencias entre regiones en el2030, en el Cercano Oriente y África del Norte y rendimiento del uso del agua. Generalmente, elAsia oriental se utilizarán tres cuartas partes de rendimiento es mayor donde la disponibilidad desu superficie de regadío y en Asia meridional agua es menor: Por ejemplo, en América Latina es(excluida la India) casi el 90 por ciento. sólo del 25 por ciento en comparación con el 40 por ciento en el Cercano Oriente y África del¿Hay agua suficiente? Norte y el 44 por ciento en Asia meridional.Otra preocupación que se plantea con frecuencia En 1997-99, en el conjunto de los países enes que gran parte del mundo se dirige hacia la desarrollo, sólo se extrajeron el 7 por cientoescasez de agua. Puesto que a la agricultura se aproximadamente de los recursos hídricosdestina el 70 por ciento aproximadamente de todael agua utilizada para uso humano, se teme queesto pueda afectar al futuro de la producción de Regadío y recursos hídricos, 1997-99 a 2030alimentos. Una vez más, no parece que haya razónpara alarmarse a nivel mundial, pero a nivel de Agua renovable y extracción de agua (km3)algunas localidades, países y regiones, es muy 0 2 000 4 000 6 000 8 000 10 000 12 000 14 000probable que surjan graves escaseces de agua. América Latina y el Caribe La evaluación de la tierra de regadío potencial Asia orientalutilizada en este informe ya tiene en cuenta las Asia meridionallimitaciones impuestas por la disponibilidad deagua. Los recursos renovables de agua disponibles África Recurso hídricos renovables subsahariana Extracción de agua, 2030en una zona dada consisten en la cantidad añadida Cercano Oriente Extracción de agua, 1997-99por las precipitaciones y el caudal fluvial entrante y África del Nortemenos la cantidad perdida por evapotranspiración. Fuente: datos y proyecciones de la FAOEsto puede variar considerablemente de una 45
  • renovables para regadío. Pero a causa de innovaciones para mejorar la captación e diferencias en el rendimiento y la disponibilidad de infiltración de agua, así como recolección de agua, agua, algunas regiones utilizaron una proporción plantación de árboles, etc. mucho más alta que otras. En el África sub- sahariana, donde el regadío está menos difundido, sólo se utilizó el 2 por ciento y en América Latina, rica en agua, un simple 1 por ciento. En contraste, la cifra correspondiente Asia meridional fue del 36 Potencial para aumentar por ciento y en el Cercano Oriente y África del los rendimientos Norte no inferior al 53 por ciento. Las proyecciones para los países en desarrollo Las tasas de crecimiento han disminuido en el implican un incremento del 14 por ciento de la último decenio extracción de agua para regadío en 2030. Incluso La mayor parte del crecimiento futuro de la entonces, estarán utilizando solamente el 8 por producción de cultivos se logrará mediante ciento de sus recursos hídricos renovables para mejores rendimientos. Los avances en regadío. Las proporciones en el África rendimientos han sido desiguales a lo largo de los subsahariana y en América Latina seguirán siendo tres últimos decenios. muy pequeñas. Los rendimientos mundiales de cereales La disponibilidad de agua se considera que se crecieron rápidamente entre 1961 y 1999, y convierte en un problema crítico sólo cuando se alcanzaron un crecimiento medio del 2,1 por ciento utiliza para regadío el 40 por ciento o más de los anual. Gracias a la revolución verde, crecieron recursos hídricos renovables. Este es el nivel al incluso más deprisa en países en desarrollo con que los países se ven obligados a hacer difíciles una tasa media del 2,5 por ciento anual. Las tasas elecciones entre los sectores de abastecimiento de de crecimiento más rápidas se consiguieron para agua para usos agropecuarios y para uso urbano. el trigo, el arroz y el maíz que, considerados los En 2030, el Asia meridional se encontrará a este alimentos básicos más importantes del mundo, nivel y el Cercano Oriente y África del Norte a no han sido el centro de la atención de los esfuerzos menos del 58 por ciento. internacionales para su mejoramiento. Los De los 93 países en desarrollo estudiados en rendimientos de los principales cultivos este informe, 10 ya utilizaban más del 40 por comerciales, soja y algodón, también crecieron ciento en 1997-99 y otros 8 utilizaban más del rápidamente. 20 por ciento, umbral considerado como indicador En el otro extremo de la escala, los de escasez de agua inminente. En 2030, dos países rendimientos del mijo, sorgo y leguminosas sólo más habrán atravesado este umbral inferior y uno experimentaron un lento crecimiento. Estos de cada cinco países en desarrollo sufrirá escasez cultivos, explotados principalmente en zonas de agua o será inminente su aparición. semiáridas por agricultores pobres en recursos, Dos países, Jamahiriya Arabe Libia y Arabia son aquellos para los que la investigación Saudita, ya utilizan agua para regadíos por encima internacional no ha conseguido hasta ahora de sus recursos renovables anuales, mediante la desarrollar variedades capaces de proporcionar extracción de reservas de agua subterránea fósil. grandes aumentos de rendimiento en las El empobrecimiento de aguas subterráneas condiciones de las explotaciones agrícolas. No también se produce a niveles locales en otros países del Cercano Oriente y África del Norte, Asia meridional y oriental. En extensas zonas de la India y China, los niveles de las aguas El crecimiento de los rendimientos del trigo subterráneas están descendiendo de 1 a 3 m/año, y arroz disminuyó acusadamente en los lo que provoca desplomes de edificios, infiltración años noventa. Los rendimientos del arroz de agua de mar en los acuíferos y costos de aumentaron a una media anual del 2,3 por bombeo más elevados. ciento entre 1961 y 1989, pero entre 1989 y En estos países y zonas, se necesitarán 1999 esta cifra se redujo a menos de la cambios de política e inversiones para mejorar el mitad, 1,1 por ciento. rendimiento del uso de agua, junto con46
  • obstante, se han conseguido útiles mejoras y los Rendimientos de los cultivos en países en desarrollo, 1961 a 2030rendimientos de los agricultores son más establesde lo que solían, gracias a la introducción de 5características como una maduración temprana. 1961-63 El crecimiento global de los rendimientos de 1997-99cereales se hizo más lento en los años noventa. 4 2030Los rendimientos del maíz en los países en Rendimiento (toneladas/ha)desarrollo mantuvieron su impulso ascendentepero las mejoras en trigo y arroz se hicieron 3mucho más lentas. Por ejemplo, los rendimientosdel trigo crecieron a una tasa media del 3,8 porciento anual entre 1961 y 1989, pero sólo al 2 por 2ciento anual entre 1989 y 1999. Para el arroz, lastasas de crecimiento respectivas disminuyeron amenos de la mitad, pasando del 2,3 al 1,1 por 1ciento. Esto refleja en gran parte el crecimientomás lento de la demanda para estos productos. 0 z as z o ja dó la í o ijo¿Es realista el crecimiento de los rendimientos an aí ro ig rg So go il os n M M Tr M al em Ar So inprevisto? m de S gu LeEl crecimiento más lento de la producción previsto Fuente: datos y proyecciones de la FAOpara los próximos treinta años significa que losrendimientos no tendrán que crecer con tantarapidez como en el pasado. Está previsto que el maíz de 2,4 toneladas por ha de este país no esaumento de los rendimientos del trigo disminuya al mucho mayor que la cuarta parte de la media de1,1 por ciento anual en los próximos treinta años, los Estados Unidos de América. Las diferenciasmientras que se espera que los rendimientos del de rendimientos de este tipo, debidas aarroz aumenten solamente el 0,9 por ciento anual. diferencias agroecológicas, no se pueden reducir. No obstante, se necesitarán mayores • Sin embargo, otras causas de las diferencias derendimientos, por lo que la pregunta es la rendimientos son debidas a distintossiguiente: ¿será factible el incremento previsto? procedimientos de gestión de los cultivos, comoUna forma de juzgarlo es examinar la diferencia de la cantidad de fertilizante utilizado. Estascomportamiento entre grupos de países. Algunos diferencias se pueden reducir, si ello resultapaíses en desarrollo han alcanzado rendimientos económico para los agricultores.de cultivos muy altos. Por ejemplo, en 1997-99, el Para averiguar el posible avance en cuanto a10 por ciento que obtuvo mejores resultados los rendimientos, es necesario distinguir entre lasconsiguió rendimientos medios del trigo más de diferencias que se pueden reducir y las que no seseis veces superiores a los del 10 por ciento que pueden reducir. Un estudio detallado de la FAO/obtuvo peores resultados y duplicó la media de los IIAAS basado en zonas agroecológicas ha tenido enprincipales productores, China, India y Turquía. En cuenta la cantidad de tierra adecuada, en diversosel caso del arroz, las diferencias fueron grados, para distintos cultivos en cada país. Conaproximadamente similares. estos datos, es posible calcular un rendimiento Diferencias nacionales de rendimientos como máximo que se puede obtener a escala nacionaléstas son debidas a dos conjuntos principales de para cada cultivo.causas: Para calcular este máximo se supone que se• Algunas de las diferencias son debidas a dis- utilizan para cada zona altos niveles de insumos y tintas condiciones del suelo, clima y pendientes. las variedades de cultivos más adecuadas, y que En México, por ejemplo, gran parte del país es cada cultivo se hace en una gama de calidades de árido o semiárido y menos de una quinta parte tierras que refleja la mezcla nacional. Es una cifra de la tierra cultivada destinada al maíz es realista porque está basada en tecnologías ya adecuada para variedades híbridas mejoradas. conocidas y no supone que se produzca ningún Como consecuencia de esto, el rendimiento del avance importante en fitogenética. En todo caso, 47
  • Diferencias de rendimientos explotables Fertilizantes: su uso continuará para el trigo: comparación entre el aumentando, pero lentamente rendimiento real y el alcanzable Uno de los medios principales que tienen los 8 Real agricultores para aumentar los rendimientos es la Potencial aplicación de más fertilizantes. Una tercera parte del incremento de la producción mundial de cereales en los años setenta y ochenta se ha atribuido al aumento del uso de fertilizantes. En la 6 India esta cifra aumenta hasta la mitad. El nivel de uso de fertilizantes varía Rendimiento (toneladas/ha) enormemente entre unas regiones y otras. América del Norte, Europa occidental y Asia oriental y meridional representaron cuatro quintas 4 partes del uso de fertilizantes en el mundo en 1997-99. Los valores más altos, una media de 194 kg de nutrientes por ha, se aplicaron en Asia oriental, seguido por los países industriales con 117 kg por ha. En el otro extremo de la escala, los 2 agricultores del África subsahariana sólo aplicaron 5 kg por ha. El consumo mundial de fertilizantes creció rápidamente en los años sesenta, setenta y ochenta, pero se hizo considerablemente más 0 lento en los noventa. La desaceleración en los ic s a nz a ica Uc a a a il Re ina ér o pí i ni uí as an an de a id Ta nid úbl países industriales se debió principalmente ra rq io nt Br Am Un ía em Et ge Tu U p Al de os Ar a la reducción del apoyo gubernamental a la d ta Es Fuentes: FAO y Fischer et al. (2000) agricultura y a una mayor preocupación por sus efectos medioambientales. En los países en transición, el consumo de fertilizantes también es probable que subestime los rendimientos disminuyó rápidamente aunque por razones máximos obtenibles porque, en la práctica, se distintas, concretamente la recesión y la tiende a destinar a los cultivos la tierra más reestructuración. Incluso en los países en adecuada para ellos. desarrollo, la tasa de crecimiento del uso de El rendimiento máximo alcanzable se puede comparar entonces con rendimientos medios fertilizantes en los años noventa fue menos de nacionales reales para tener una idea de las la mitad de la tasa registrada en decenios diferencias de rendimientos que se tienen que anteriores. reducir. El estudio demostró que incluso un país Se prevé que continúe este crecimiento más tecnológicamente progresivo como Francia no está lento. Se espera que el consumo mundial de todavía cerca de alcanzar su máximo rendimiento fertilizantes crezca a razón de un 1 por ciento alcanzable. Francia podría obtener un rendimiento anual a lo largo de los tres próximos decenios (un medio del trigo de 8,7 toneladas por ha, que poco más rápidamente en los países en desarrollo y un poco más lentamente en los desarrollados). Se espera que las tasas de crecimiento más altas El crecimiento más lento de la producción previsto para los próximos se den en el África subsahariana. En esta región el treinta años significa que los rendimientos no tendrán que crecer con uso de fertilizantes es actualmente muy bajo, por tanta rapidez como en el pasado. Está previsto que los rendimientos lo que unas tasas de crecimiento muy elevadas del trigo se reduzcan al 1,1 por ciento y los rendimientos del arroz a pueden seguir significando sólo pequeños sólo el 0,9 por ciento anual, en los países en desarrollo. incrementos absolutos.48
  • aumentaría hasta 11,6 toneladas por ha en susmejores tierras para trigo, pero su rendimiento Uso de fertilizantes,1961 a 1969medio real en la actualidad es sólo de 7,2 200toneladas por ha. Nitrógeno Para la mayoría de los países estudiados de Fosfatosesta manera existen diferencias de rendimientos Potasiosimilares. Sólo unos pocos países consiguenrealmente su máximo rendimiento alcanzable. Cuando aumenten los precios reales, hay todas Aplicaciones de nutrientes (kg/ha)las razones para creer que los agricultores seesforzarán en reducir las diferencias derendimientos. En el pasado, los agricultores conbuen acceso a tecnologías, insumos y mercados 100han respondido con gran rapidez a precios másaltos. Argentina, por ejemplo, aumentó suproducción de trigo no menos del 68 por ciento enun solo año (1996), después de producirseaumentos de precios, aunque esto se consiguióprincipalmente ampliando la superficie cultivadacon trigo. Cuando la tierra es más escasa, losagricultores responden cambiando a variedades demayor rendimiento y aumentando el uso de otrosinsumos para conseguir rendimientos más altos. 0 Parece evidente que, incluso si no aparecen 1961-63 1997-99 1961-63 1997-99 1961-63 1997-99 1961-63 1997-99 1961-63 1997-99 1961-63 1997-99 1961-63 1997-99más tecnologías nuevas, hay todavía margen para nt ia le s io ia ci s ia ca or e y ib a ria se si íse ar tin ie As id As al s l ón na ar fri te e l N nt na st aí l C La an a ah Áaumentar los rendimientos de los cultivos en línea de ie du P tr P a Or ye a or ic er ric o ércon las necesidades. De hecho, si sólo once de los Áf an bs m Am in en rc su Cepaíses que producen trigo, y que representan Fuente: FAOmenos de dos quintas partes de la producciónmundial, fuesen capaces de cubrir sólo mitad de ladiferencia entre sus rendimientos máximos Dados unos incentivos económicos adecuados,alcanzables y sus rendimientos reales, la la agricultura mundial responderá a la demandaproducción mundial de trigo aumentaría casi en del mercado, de la misma manera que lo ha hechouna cuarta parte. en el pasado. Por supuesto, muchos agricultores El resultado de la investigación sigue siendo pobres en entornos marginales sólo estarán enincierto, especialmente si es de naturaleza condiciones de responder si consiguen acceder aestratégica o básica. Sin embargo, si se llega a insumos, mercados y tecnologías, y si el marcodisponer de nuevas tecnologías a través de político es favorable. Además, la investigacióninvestigaciones genéticas y de otra naturaleza tiene que desarrollar las variedades y técnicasactualmente en curso, se podrían aumentar aún necesarias para aumentar los rendimientos enmás los límites del rendimiento y posiblemente entornos difíciles. Estas medidas son esencialesreducir los costos medioambientales de la para que los agricultores pobres y sus familias noproducción de cultivos. queden atrapados en la pobreza.El papel de la tecnologíaEl desarrollo y la difusión de nuevas tecnologías futuro de la agricultura. El estudio de la FAOson factores importantes que determinarán el examinó tres aspectos de suma importancia, y que 49
  • son la biotecnología, las tecnologías que favorecen laboratorio rápido de miles de individuos, sin una agricultura sostenible y la dirección que deben necesidad de cultivar plantas hasta su maduración seguir las futuras investigaciones. en el campo. Las técnicas de cultivo de tejidos permiten la rápida multiplicación de materiales de plantación limpios de especies propagadas a nivel Biotecnología: problemas vegetal para su distribución entre los agricultores. La ingeniería o modificación genética (manipulación y perspectivas del genoma de un organismo mediante la introducción o eliminación de genes específicos) ¿Qué función desempeña actualmente la ayuda a transferir características deseadas entre biotecnología? plantas con mayor rapidez y precisión, de la que es Durante muchos años, los seres humanos se han posible con el fitomejoramiento convencional. dedicado a mejorar la producción agropecuaria. A La fitogenética promete proporcionar lo largo de los últimos 150 años, los científicos han beneficios considerables, pero también suscita ayudado con sus esfuerzos a desarrollar y refinar preocupaciones muy difundidas entre el público. las técnicas de selección y mejoramiento. Aunque Entre éstas se encuentran recelos éticos, se han conseguido progresos considerables, la inquietudes relacionadas con la inocuidad de los selección y mejoramiento convencionales exigen alimentos y el medio ambiente y temores acerca mucho tiempo y están sujetas a limitaciones de la concentración del poder económico y la técnicas. dependencia tecnológica, que podrían profundizar La moderna biotecnología tiene el potencial la brecha entre los países desarrollados y los necesario para acelerar el desarrollo y la países en desarrollo. distribución de una mejor producción agropecuaria. La difusión de cultivos modificados La selección asistida por marcadores, por ejemplo, genéticamente (MG) ha sido rápida. La superficie aumenta la eficacia del fitomejoramiento cubierta por ellos se multiplicó por 30 en el convencional, lo que permite un análisis en período de cinco años hasta 2001, y ya habían cubierto más de 52 millones de ha. En algunos países en desarrollo se están haciendo muchas La biotecnología promete grandes beneficios tanto para los investigaciones para desarrollar más variedades productores como para los consumidores de productos agropecuarios MG. Por ejemplo, se informa de que China tiene la pero sus aplicaciones también están asociadas con riesgos mayor capacidad de investigación en biotecnología potenciales. Los riesgos y beneficios pueden variar sustancialmente después de los Estados Unidos de América. de un producto a otro y con frecuencia se perciben de forma diferente Sin embargo, la difusión hasta la fecha está en los distintos países. Para aprovechar todo el potencial de la muy limitada geográficamente. Sólo cuatro países biotecnología, es necesario desarrollar políticas adecuadas a fin de representan el 99 por ciento de la superficie asegurar el diagnóstico preciso de los riesgos potenciales, con objeto mundial de cultivos MG: los Estados Unidos de de evitarlos cuando sea necesario. América con 35,7 millones de ha, Argentina con 11,8, Canadá con 3,2 y China con 1,5. El número y tipo de cultivos y aplicaciones afectados también Superficie de los cultivos MG para diferentes productos y países es limitado. Dos terceras partes de la superficie de cultivos MG está plantada con cultivos tolerantes a Algodón Estados Unidos de América los herbicidas. Todos los cultivos MG explotados Maíz 13% 69% 19% Canola comercialmente son actualmente cultivos no 5% alimentarios (algodón) o se utilizan en gran parte para piensos (soja y maíz). Argentina 22% Canadá Australia China 6% ¿Por qué necesitamos biotecnología moderna? 1% 3% Sudáfrica A nivel mundial, la producción agropecuaria podría Soja 63% 1% satisfacer probablemente la demanda esperada en Productos Países el período hasta 2030, incluso sin avances (100% = 52,6 millones de ha) (100% = 52,6 millones de ha) importantes en biotecnología. Sin embargo, la Fuente: ISAAA (2001) biotecnología puede ser una importante50
  • herramienta en la lucha contra el hambre y la convencionales han fallado, puede ser una granpobreza, especialmente en los países en desarrollo. ayuda en el desarrollo de variedades de cultivosDebido a que puede proporcionar soluciones en los capaces de sobrevivir en entornos difíciles en loscasos en los que enfoques de mejoramiento que gran parte de la población pobre del mundo vive Biotecnología: beneficios potenciales, riesgos y preocupaciones Beneficios potenciales de la elaboración industrial en el mundo • Mayor productividad de la que resultarán rentas desarrollado, con el resultado de que los más elevadas para los productores y precios agricultores con escasos recursos de los países más reducidos por los consumidores. en desarrollo no se beneficiarán de ellos. • Menor necesidad de insumos perjudiciales para • Concentración del mercado y poder monopolístico el medio ambiente, especialmente insecticidas. en el sector de semillas, lo que reduce las Los científicos han desarrollado variedades de posibilidades de elección y control para los maíz y algodón que incorporan genes de la agricultores, que tendrán que pagar precios cada bacteria Bacillus thuringiensis (Bt) que produce vez más altos por las semillas. Una sola compañía toxinas insecticidas. Se encuentran en camino controla más del 80 por ciento del mercado del variedades resistentes a virus y hongos para algodón MG y el 33 por ciento de la soja MG. frutas y hortalizas, patatas y trigo. • Obtención de patentes de genes y de otros • Nuevas variedades de cultivos destinados a materiales con origen en los países en vías de zonas marginales aumentarán las sostenibilidad desarrollo. Compañías del sector privado están de la agricultura en comunidades agrícolas en condiciones de apropiarse sin compensación pobres. Estas variedades serán resistentes a la de los productos resultantes de los esfuerzos de sequía, al encharcamiento, a la acidez del suelo, mejoramiento de generaciones de agricultores y a la salinidad o a temperaturas extremas. de las investigaciones realizadas en el sector • Reducción de la dependencia de conocimientos público. de gestión gracias a la resistencia incorporada a • Tecnologías capaces de impedir que los plagas y enfermedades. agricultores reutilicen las semillas. Estas • Mejora de la seguridad alimentaria gracias a una tecnologías requieren que los agricultores reducción de las fluctuaciones de los rendimientos compren nuevas semillas todas las temporadas y causadas por plagas, sequías o inundaciones. pueden impedir su adopción por agricultores • Mayor valor nutritivo gracias a una calidad y pobres. En el peor caso, la ignorancia de esta contenido más altos de proteínas, así como a característica puede dar por resultado la pérdida mayores niveles de vitaminas y micronutrientes completa de la cosecha. (por ejemplo, arroz enriquecido con yodo o • Inocuidad de los alimentos: Este aspecto ha betacaroteno). recibido una mayor atención después de que una • Mejor valor para la salud y la digestibilidad. Los variedad de maíz potencialmente alergénico, no científicos están desarrollando variedades de registrado para uso alimentario, entrara en la soja que contienen menos grasas saturadas y cadena alimentaria de los Estados Unidos. más sacarosa. • Efectos medioambientales de los cultivos MG. • Fabricación de productos químicos y Existe el riesgo de que genes insertados se trans- farmacéuticos valiosos a menor costo que el que mitan a poblaciones silvestres, con consecuencias es posible conseguir en la actualidad. Los potencialmente graves para la biodiversidad, o productos en los que se piensa van desde aceites contaminen los cultivos de los agricultores especiales y plásticos biodegradables hasta orgánicos. Los genes para aumentar la resistencia hormonas y anticuerpos humanos. a los herbicidas pueden fomentar el uso abusivo de herbicidas, mientras que los destinados a Riesgos y preocupaciones aumentar la resistencia a los insectos pueden • Los productos están adaptados en gran medida a generar resistencia en estos, lo que obligaría al las necesidades de los agricultores a gran escala y uso de productos más tóxicos para eliminarlos. 51
  • y se dedica a la agricultura. Ya se han conseguido Algodón Bt en China: historia de un éxito algunos resultados prometedores en el desarrollo de variedades con características complejas como resistencia o tolerancia a la sequía, a la salinidad Uno de los éxitos más impresionantes en del suelo, a plagas y a enfermedades, lo que ha biotecnología agrícola es la experiencia de China ayudado a reducir las cosechas perdidas. Varias con el algodón Bt. aplicaciones permiten a los agricultores de escasos Después de investigaciones por diversos recursos reducir el uso de insumos comprados asociados de los sectores público y privado, el como plaguicidas o fertilizantes, con ventajas para algodón Bt se entregó a los agricultores del país en el medio ambiente y la salud humana, así como 1997. Se hizo popular muy rápidamente, por lo que para los ingresos de los agricultores. aumentó la superficie dedicada a este algodón de La mayoría de la biotecnología la generan y 2 000 ha en el primer año a 70 000 ha en 2000. La controlan grandes empresas privadas, que hasta razones de esta popularidad fueron principalmente ahora han dirigido sus trabajos a agricultores económicas, pero también había importantes comerciales que pueden permitirse comprar sus ventajas para el medio ambiente y la salud humana. productos. No obstante, se están haciendo algunos En general, el algodón es muy vulnerable a las trabajos en el sector público dirigidos a cubrir las plagas y requiere normalmente numerosas necesidades de los agricultores escasos de aplicaciones de insecticida, que es caro, exige una recursos. Además, la mayoría de las tecnologías y gran cantidad de mano de obra adicional y es con productos intermedios desarrollados a través de la frecuencia causa de problemas en la salud de los investigación del sector privado, pueden adaptarse trabajadores agrícolas. Los agricultores que para solucionar problemas prioritarios en los utilizaron la nueva variedad Bt necesitaron menos países en desarrollo. Para que los pobres de estos del 20 por ciento de insecticida que los agricultores países se beneficien de este potencial, se necesitan medidas a nivel nacional e internacional a fin de que utilizaron variedades no Bt y sólo una tercera fomentar asociaciones entre los sectores privado y parte de las aplicaciones. Fueron capaces de público capaces de fomentar el acceso a estas reducir sus costos de mano de obra y otros tecnologías a precios asequibles. Este es el insumos. Sus rendimientos también fueron principal reto político para el futuro. superiores: 3,37 toneladas por ha en comparación con 3,18 toneladas con el algodón no Bt. El coste ¿Qué políticas se necesitan para aprovechar el total de producción de un kg de algodón fue un potencial de la biotecnología en favor de los pobres? 28 por ciento más bajo. En el caso de los cultivos MG, la mayoría de las Se produjeron efectos positivos sobre la aplicaciones comerciales desarrolladas hasta la biodiversidad, y tanto los agricultores como los fecha están dirigidas a reducir los costes de agentes de extensión agraria del gobierno producción y no a satisfacer las necesidades de los informaron de una mayor variedad de insectos y consumidores. La postura respecto a los más especies beneficiosas en los campos con beneficios esperados y los riesgos potenciales de algodón Bt. Además se registraron considerables dichos cultivos, y de la biotecnología en su beneficios para la salud de los agricultores: sólo el conjunto, difiere entre las regiones, países, grupos 5 por ciento de los cultivadores de algodón Bt de intereses e individuos. Los pobres de zonas presentaron informes sobre envenenamientos, urbanas y sin tierras de los países en desarrollo frente al 22 por ciento de los cultivadores de necesitan alimentos más baratos. En contraste, algodón no Bt. Los beneficios económicos globales para los consumidores de los países del algodón Bt se evaluaron en 334 millones de desarrollados, donde los alimentos son dólares EE.UU. en 1999. abundantes, las preocupaciones sobre la salud y el medio ambiente asociadas con la biotecnología pesan más que las posibles reducciones en los Será necesario hacer mayores inversiones costos. Estos consumidores estarán más enfocadas a la investigación de cultivos MG para inclinados a aceptar nuevos productos si pueden países en desarrollo, para asegurar que los estar tranquilos respecto a su inocuidad por medio agricultores de estos países tengan acceso a las de los marcos legales adecuados. nuevas variedades de cultivos resultantes. El52
  • Efectos del algodón Bt en China Rendimiento Plaguicida utilizado Costos de producción Casos de envenenamientos (kg/ha) (kg/ha) (dólares EE.UU./kg) de granjeros (%) 3 400 70 2.5 25 3 350 60 2.0 20 3 300 50 1.5 15 3 250 40 3 200 30 1.0 10 3 150 20 0.5 5 3 100 10 3 050 0 0 0 Con Bt Sin Bt Con Bt Sin Bt Con Bt Sin Bt Con Bt Sin Bt Fuente: Huang et al. (2002)centro de atención debe desplazarse de los La adopción a gran escala de tecnología MG encultivos tolerantes a los plaguicidas a China bien podría proporcionar el impulsocaracterísticas que tengan importancia para los necesario para que otros países en desarrolloagricultores de escasos recursos: mayor sigan sus huellas.resistencia o tolerancia a la sequía, al Mientras que es probable que aumenten lasanegamiento, a la salinidad y a temperaturas tasas de adopción de tecnologías MG en países enextremas; mayor resistencia a plagas y desarrollo, se espera que disminuyan en el mundoenfermedades; mejores valores nutricionales y desarrollado. Esto refleja principalmente elmayores rendimientos. Un cambio semejante impresionante crecimiento en el pasado, que ponepodría basarse en nuevas asociaciones entre los límites al potencial restante. Por ejemplo, la sojasectores privado y público, traducidas en una MG ya representa dos terceras partes de laexplotación más eficaz de la investigación del superficie de soja cultivada en todo el mundo y unasector privado, pero bajo la guía de los donantes proporción todavía mayor de la superficie de losdel sector público. La disponibilidad de los fondos países desarrollados. A medida que se extienda lapara investigación podría estar basada en superficie mundial de esos cultivos, puedenlicitaciones públicas. adquirir importancia otras aplicaciones de la biotecnología más sofisticadas. Ejemplos de elloMás cambios en el horizonte son los nutricéuticos o las aplicaciones cosméticasEl rápido avance conseguido tanto en la generación basadas en MG. Puesto que es probable que estascomo en la extensión de nuevas aplicaciones de la nuevas aplicaciones produzcan una gama debiotecnología, junto con la incierta respuesta del beneficios más amplia que alimentos y piensospúblico a estas aplicaciones, hace difícil predecir “simplemente” más baratos, los consumidores delas perspectivas a largo plazo de estas tecnologías, los países desarrollados pueden sentirse másincluidos sus efectos sobre la futura producción. inclinados a aceptarlas.Sin embargo, la evolución a corto plazo (los trespróximos años aproximadamente) es algo más fácilde prever. El éxito del algodón Bt en China ha abierto el Hacia una agriculturacamino para la futura expansión de cultivos MG en sostenibleeste país, que tiene un potencial considerable deproductos MG. China es un importante productor Agricultura sin labranza/de conservaciónde soja, maíz y tabaco, cultivos para los que se han Los efectos negativos que la labranza del suelodesarrollado características MG en otros lugares. puede tener sobre los procesos biológicos y, por 53
  • extenderse espontáneamente en una zona mayor. Dado un entorno de políticas de fomento, los tres próximos decenios Los principales obstáculos para su difusión son la podrían ser testigos de métodos de cultivo capaces de reducir los complejidad de gestionar la rotación de cultivos, los daños medioambientales y de mantener o incluso aumentar la costos de transición a nuevos procedimientos y, en producción. En algunos casos, estas tecnologías también reducirán cierta medida, el conservadurismo de los servicios los costes de producción de extensión agraria. Para acelerar el ritmo de adopción, puede ser necesario impartir nueva formación, combinado a veces con mayores tanto, sobre la productividad, ha ganado cada vez incentivos económicos. más reconocimiento. Como respuesta, se ha desarrollado una agricultura no-labranza o Gestión de plagas integrada agricultura de conservación (NL/AC). Esta forma de Los plaguicidas presentan toda una gama de agricultura puede mantener y mejorar los peligros en su producción, distribución y aplicación. rendimientos de los cultivos, proporcionando mayor Cuando se utilizan convencionalmente, son capaces resistencia contra la sequía y otros problemas. de eliminar predadores naturales así como plagas Al igual que el cultivo orgánico, la agricultura específicas y de generar resistencia en las plagas. NL/AC mantiene la biodiversidad y permite ahorrar También pueden contaminar los recursos hídricos y recursos. Sin embargo, a diferencia de la agricultura de tierras y causar una serie de problemas de salud orgánica, se puede combinar con insumos sintéticos a los operarios y a sus familias. y cultivos MG. En ella intervienen tres elementos La gestión de plagas integrada (GPI) pretende principales: minimizar la cantidad de plaguicida aplicada • Alteración mínima del suelo. No hay labranza y utilizando otros métodos de control más eficaces. los cultivos se plantan directamente a través de Se vigila la incidencia de las plagas y se adoptan la cubierta del suelo. Además de reducir la medidas sólo cuando los daños superan los límites pérdida de nutrientes a la atmósfera, esto ayuda tolerables. Las otras tecnologías y métodos a mantener la estructura del suelo y la ecología. utilizados incluyen variedades resistentes a los • Mantenimiento de una cubierta permanente de plaguicidas, insecticidas biológicos y trampas, así material formado por vegetales vivos o muertos. como la gestión de rotaciones de cultivos, uso de Esto protege el suelo contra la erosión y la fertilizantes y regadío de tal manera que se compactación por las precipitaciones e inhibe el minimicen las plagas. En caso de que se utilicen crecimiento de malas hierbas. plaguicidas químicos, se eligen de entre los que • Rotación de cultivos. A lo largo de varias tienen una toxicidad mínima y se aplican de una estaciones se plantan distintos cultivos con manera cuidadosamente calculada. objeto de evitar la acumulación de plagas y Muchos países han introducido con éxito la GPI enfermedades y optimizar el uso de nutrientes. y han conseguido aumentar la producción, lo que ha La agricultura NL/AC puede aumentar el ido acompañado de menores costos económicos, rendimiento de los cultivos del 20 al 50 por ciento. medioambientales y de salud humana como Los rendimientos varían menos de un año otro, resultado. Una vez más, sistemas de extensión y mientras que los costos de mano de obra y marcos políticos han tendido a favorecer el uso de combustible son menores. Una vez que se ha plaguicidas en muchos países. Esto tendrá que mostrado a los agricultores de un lugar determinado reformarse para que la GPI se extienda con mayor en qué consiste, la agricultura NL/AC tiende a rapidez en el futuro. Sistemas de nutrientes vegetales integrados La agricultura no-labranza/de conservación Toda producción de cultivo utiliza nutrientes puede aumentar el rendimiento de los vegetales en el suelo. Los fertilizantes cultivos del 20 al 50 por ciento. Los convencionales sólo sustituyen, normalmente, unos rendimientos son más estables, mejora la cuantos nutrientes fundamentales, mientras que resistencia contra la sequía y los costos de otros siguen agotándose. Muchos agricultores mano de obra y combustibles son menores, escasos de recursos no se pueden permitir estos pero la gestión es más compleja. fertilizantes, lo que da por resultado un empobreci- miento del suelo. En otros casos, hay un uso54
  • excesivo que conduce a la contaminación de los cuarta parte de su tierra agrícola total bajo gestiónrecursos hídricos y de tierras. orgánica en el año 2030. Mediante un sistema de nutrientes vegetales En la actualidad, un grupo de grandes cadenasintegrado los que lo aplican pretenden optimizar el de supermercados está interesado en el mercadouso de nutrientes a través de una gama de de alimentos orgánicos; dicho mercado estáprocedimientos que incluye el reciclaje de residuos creciendo rápidamente por lo que la demandavegetales y animales, así como el uso de potencial supera con mucho la oferta. En muchosleguminosas para fijar el nitrógeno atmosférico. países industriales, las ventas crecen a una tasaLos nutrientes externos se utilizan con mucho del 15 al 30 por ciento anual. El mercado total encuidado, con vistas a minimizar los costos y 2000 se estimó en casi 20 mil millones de dólaresreducir la contaminación. La gestión del uso de EE.UU., lo que sigue siendo menos del 2 por cientofertilizantes con precisión puede aumentar su de las ventas totales de alimentos al por menor enrendimiento del 10 al 30 por ciento. los países industriales, pero un incremento importante respecto a los valores de hace unLa promesa de la agricultura orgánica decenio. Se espera que la demanda siga creciendo,La agricultura orgánica es un conjunto quizás por encima del 20 por cientoprocedimientos mediante los que se minimizan los aproximadamente al que ha crecido en los últimosinsumos externos. Se excluyen los plaguicidas años. La escasa oferta ofrece oportunidades parasintéticos, fertilizantes químicos, preservativos que los países en desarrollo suplan la diferencia,sintéticos, sustancias farmacéuticas, organismos especialmente con productos fuera de temporada.MG, cieno de alcantarillado e irradiación. En los países industriales, la agricultura El interés por la agricultura orgánica se ha orgánica está basada en métodos muy bienvisto reforzado por la preocupaciones del público definidos que organismos de inspección yacerca de la contaminación, la inocuidad de losalimentos y la salud humana y animal, así comopor el valor dado a la naturaleza y al campo. Los Superficie de tierra bajo gestión orgánicaconsumidores de los países desarrollados han 1 000demostrado estar dispuestos a pagar sobrepreciosdel 10 al 40 por ciento por los productos orgánicos,mientras que las subvenciones gubernamentaleshan ayudado a hacer que la agricultura orgánica 800resulte económicamente viable. Como consecuencia de esto, la agriculturaorgánica se ha extendido rápidamente en lospaíses occidentales. Entre 1995 y 2000, la superficie Superficie (miles de ha) 600total de tierra orgánica en Europa y los EstadosUnidos de América se triplicó, aunque partiendode una base muy baja. En el año 2001, aproximadamente 15,8 millones 400de ha se estaban explotando bajo agriculturaorgánica certificada en todo el mundo. Casi lamitad de esta superficie se encontraba en Oceanía,poco menos de la cuarta parte en Europa y una 200quinta parte en América Latina. Aproximadamentedos terceras partes de la superficie correspondena pastos orgánicos. Como porcentaje de la tierraagrícola total, la superficie dedicada a la agri- 0cultura orgánica sigue siendo modesta, una media AmUn a Al ric os in nia Es o Fr a Au ia Ca ia dá de os tali ñ id c r em a é id na padel 2 por ciento en Europa. Sin embargo, muchos st an Un a I opaíses europeos tienen ambiciosos objetivos de Re d ta Esexpansión, con el resultado de que Europa Fuente: Willer y Yussefi (2002)occidental podría tener aproximadamente una 55
  • certificación se encargan de hacer cumplir. En Madagascar, centenares de agricultores han contraste, la mayoría de los países en desarrollo descubierto que pueden multiplicar por cuatro sus no tienen todavía sus propias normas y sistemas rendimientos del arroz, llegando hasta ocho de certificación para productos orgánicos. En estos toneladas por ha, utilizando procedimientos países, la agricultura orgánica puede estar más mejorados de gestión orgánica. En Filipinas, se difundida de hecho que en el mundo desarrollado, han registrado rendimientos del arroz orgánico de pero se practica por necesidad, ya que la mayoría más de seis toneladas por ha. Experiencias de de los agricultores no se pueden permitir o no producción orgánica en zonas con bajo potencial tienen acceso a insumos modernos. La mayoría de como el norte de Potosí (Bolivia), Wardha (India) y los cultivos orgánicos para consumo local se Kitale (Kenya) han demostrado que los venden a los mismos precios que otros productos. rendimientos se pueden duplicar o triplicar Sin embargo, muchos países en desarrollo respecto a los obtenidos utilizando procedimientos producen ahora mercancías orgánicas en tradicionales. cantidades comerciales para que se exporten a La agricultura orgánica también tiene ventajas mercados de los países desarrollados. Se puede sociales. Utiliza materiales baratos y disponibles a esperar que estas exportaciones aumenten en los nivel local y requiere normalmente más mano de próximos años. obra, por lo que aumentan las oportunidades de La agricultura orgánica ofrece numerosas empleo. Esto constituye una importante ventaja en ventajas medioambientales. Los productos zonas o momentos en los que hay excedentes de agroquímicos pueden contaminar las aguas mano de obra. A través de la rehabilitación de subterráneas, perturbar procesos ecológicos procedimientos y alimentos tradicionales, la fundamentales como la polinización, perjudicar agricultura orgánica puede favorecer la cohesión microorganismos beneficiosos y causar problemas social. de salud a los trabajadores agrícolas. Los Para que continúe el progreso de la agricultura monocultivos modernos en los que se utilizan orgánica son necesarias ciertas medidas políticas. insumos sintéticos, perjudican con frecuencia la El apoyo a la agricultura se basa cada vez más en biodiversidad a nivel genético, de especies y de objetivos medioambientales y sociales que en ecosistemas. Los costos externos de la agricultura objetivos de producción, tendencia que podría convencional pueden ser importantes. favorecer la agricultura orgánica. Es necesario que En contraste, la agricultura orgánica está existan normas y acreditaciones internacionales orientada a mejorar la biodiversidad y restablecer aceptadas para eliminar los obstáculos al el equilibrio ecológico natural. Fomenta la bio- comercio. Los partidarios de la extensión diversidad tanto espacial como temporal mediante promocionan con frecuencia la idea de que los la mezcla y la rotación de cultivos, conserva los insumos sintéticos son los mejores y puede ser recursos hídricos y de suelos y crea materia necesario proporcionarles formación sobre los orgánica en el suelo y procesos biológicos. Las métodos orgánicos. Es necesario acelerar la plagas y enfermedades se controlan mediante investigación para solucionar las necesidades de asociaciones de cultivos, combinaciones simbióticas problemas técnicos. Una propiedad segura de la y otros métodos no químicos. La contaminación tierra es esencial para que los agricultores se del agua se reduce o se elimina. embarquen en el largo proceso de conversión a los Aunque, con frecuencia, los rendimientos son procedimientos orgánicos. Si se aplican estas inferiores entre un 10 y un 30 por ciento a los de la medidas, la agricultura orgánica se puede agricultura convencional, la agricultura orgánica convertir en una alternativa realista a la agricultura puede proporcionar excelentes beneficios. En los tradicional a lo largo de los próximos treinta años, países industriales, los sobreprecios pagados por al menos a nivel local. los consumidores, las subvenciones guberna- mentales y el turismo rural aumentan los ingresos de las explotaciones agrícolas orgánicas. En los A nivel local, la agricultura orgánica podría países en desarrollo, sistemas orgánicos bien convertirse en una alternativa realista a la diseñados pueden proporcionar mejores agricultura tradicional a lo largo de los rendimientos, beneficios y rentabilidad por la próximos treinta años. mano de obra que los sistemas tradicionales. En56
  • Orientaciones para la primera, tienen que incluir un aumento de la productividad. Pero también tiene que estarinvestigación orientada a la sostenibilidad (minimizando o reduciendo los efectos medioambientales de laPuntos fuertes y débiles de la investigación del agricultura) y a la equidad (asegurando que lospasado beneficios de la investigación lleguen a los pobresLa revolución verde ha desempeñado un papel y a las áreas marginales).fundamental en las principales mejoras de abasteci- La productividad tiene que aumentar en todasmiento alimentario a lo largo de los últimos cuarenta las tierras en las que los agricultores buscan unaños. Los rendimientos del arroz, trigo y maíz en medio de vida y no sólo en las zonas bien dotadas.los países en desarrollo han aumentado del 100 al Es necesario desarrollar más variedades y200 por ciento desde finales de los años sesenta. conjuntos para cultivos distintos de los tres El aumento de los rendimientos centró el cereales fundamentales. Y es necesaria lainterés fundamental de la revolución verde. La realización plena del potencial de los enfoques defitogenética y la selección condujeron al desarrollo conservación de recursos como la GPI.de variedades de cultivos mejoradas, pero fue La investigación para la nueva revolución verdenecesario aumentar considerablemente el uso de tiene que ser auténticamente multidisciplinaria.insumos como fertilizantes, plaguicidas y agua de Tiene que cubrir no sólo las ciencias biológicas,regadío para obtener los mejores resultados de incluida la ingeniería genética junto con elesas variedades. La revolución verde logró sus mejoramiento convencional y la agronomía, sinoobjetivos no sólo mediante la investigación, sino también el contexto socioeconómico en el que setambién a través de un conjunto de métodos e desarrollan las actividades agrícolas. Y ademásinsumos impulsado por organismos nacionales e tiene que concentrar su atención no solamente eninternacionales, servicios de extensión y empresas la producción agropecuaria, sino también en ladel sector privado. ecología de todas las formas de vida dentro del Pero esta primera revolución verde tuvo sus sistema agrícola. Zonas de especial importancialimitaciones: en ecología incluyen las interacciones de plantas,• Se concentró fundamentalmente en los tres plagas y predadores, así como la competencia principales cultivos de cereales del mundo, que entre cultivos y malas hierbas. Los sistemas de se adecuaban a sus intereses de obtener los arraigo de plantas y la disponibilidad de nutrientes máximos rendimientos. Otros cultivos, incluidos y materia orgánica en el suelo también merecen muchos que son importantes en el África más atención. subsahariana, como la mandioca, el mijo, el Sobre todo, se debe dar prioridad a las sorgo, el banano, el maní y la batata, necesitaban necesidades de los pobres en las zonas de secano un enfoque distinto. marginales que quedaron olvidadas en la primera• Se ajustó sólo a zonas con suelos buenos y recursos hídricos abundantes y olvidó en gran Preguntas fundamentales para medida las superficies de secano más marginales investigadores: con suelos problemáticos y pluviosidad incierta.• Se apoyó en agricultores capaces de permitirse • ¿Propiciará la tecnología una mayor los insumos e hizo poco por los pequeños productividad para todas las explotaciones propietarios con fondos insuficientes o sin acceso agrícolas, tipos de suelos y regiones y no sólo a créditos.• Finalmente, ignoró en gran medida las posibles para las bien dotadas? consecuencias medioambientales de un elevado • ¿Cómo afectará la tecnología a la estabilidad uso de insumos, como la contaminación del agua estacional y anual de la producción? y de los suelos por nitratos y plaguicidas. • ¿Cómo afectará la tecnología al ecosistema y a la sostenibilidad de la agricultura?Lo que se necesita: una revolución doblemente • ¿Quiénes serán los beneficiados y losverde afectados por la tecnología? ¿Cómo afectará aAhora se necesita una segunda revolución los pobres?doblemente verde. Sus objetivos, igual que la 57
  • revolución verde. Los científicos tienen que lugares. Sus primeros frutos han demostrado que participar en un diálogo interactivo con todos los puede tener éxito, especialmente cuando los interesados en el proceso de investigación, agricultores participan activamente en el diseño y especialmente los agricultores, pero también las prueba de la nueva tecnología. Sin embargo, los autoridades responsables, organizaciones sociales esfuerzos en investigación tienen que reforzarse y el público en general. considerablemente y se tiene que afrontar La investigación dirigida a esta segunda adecuadamente el reto de cambiar de escala los revolución verde ya está en marcha en algunos resultados de la investigación. Ganadería: intensificación y sus riesgos Están aumentando los peligros para la salud Los productos cárnicos y lácteos formarán pública con la intensificación de la producción una parte cada vez más importante de la pecuaria en ciudades y sus alrededores. Los dieta humana y la avicultura será la que residuos de las instalaciones pecuarias se extienda con mayor rapidez. Se puede industriales pueden contaminar las fuentes de satisfacer la demanda futura pero es suministro de agua y el ganado es una de las necesario afrontar las consecuencias principales fuentes de gases que provocan el negativas socioeconómicas. efecto invernadero. Las dietas cambian los alimentos básicos por la La producción pecuaria representa actualmente carne del orden del 40 por ciento del valor bruto de la Los tres últimos decenios han sido testigo de producción agropecuaria mundial y su proporción cambios importantes en las dietas humanas. La va en aumento. Es el mayor usuario del mundo de proporción de productos de origen animal ha tierra agrícola, directamente como pastos e aumentado, mientras que la de cereales y otros indirectamente a través de la producción de alimentos básicos ha disminuido. Dentro del cultivos de forraje y otros alimentos para ganado. sector cárnico se ha producido un aumento En 1999, unos 3 460 millones de ha se utilizaban espectacular de la proporción de productos de para pastoreo permanente, lo que representa más aves de corral y, en menor medida, de carne de del doble de la superficie de labranza y de cultivos cerdo. Es probable que estas tendencias continúen permanentes. a lo largo de los próximos treinta años, aunque de La ganadería no sólo proporciona carne sino manera menos espectacular. también productos lácteos, huevos, lana, pieles y A medida que aumentan los ingresos, la gente otros bienes. Se pueden integrar estrechamente prefiere, en general, gastar una mayor parte de su en sistemas de explotación agrícola mixtos como presupuesto para alimentos en proteínas de origen consumidores de subproductos de los cultivos y animal, por lo que el consumo de carne y fuentes de fertilizantes orgánicos y además los productos lácteos tiende a crecer con mayor animales de mayor tamaño también proporcionan rapidez que el de los cultivos alimentarios. Como energía para el arado y transporte. La ganadería tiene unos efectos considerables sobre el medio ambiente. El crecimiento del El sector pecuario es el principal usuario sector pecuario ha sido un importante factor que del mundo de tierra agrícola: en 1999, unos ha contribuido a la deforestación en algunos 3 460 millones de ha se utilizaban para países, especialmente en América Latina. La pastoreo permanente, lo que representa superpoblación de la tierra con animales de más del doble de la superficie de labranza y pastoreo puede provocar la erosión del suelo, la de cultivos permanentes. desertización y la pérdida de biodiversidad vegetal.58
  • resultado de esto, en los tres últimos decenios se En los países desarrollados el margen para unha observado un fuerte crecimiento del consumo aumento de la demanda es limitado. Elde productos pecuarios, especialmente en los crecimiento de la población es lento y el consumopaíses en proceso de industrialización. de productos pecuarios ya es muy alto. Al mismo El consumo anual de carne per cápita en los tiempo, las preocupaciones por la salud y lapaíses en desarrollo (tomados como conjunto) se inocuidad de los alimentos, relativas a las grasasmultiplicó por más de dos entre 1964-66 y 1997- de animales y a la aparición de nuevas99, pasando de sólo 10,2 kg anuales a 25,5 kg, lo enfermedades, como la encefalopatíaque representa un aumento del 2,8 por ciento espongiforme bovina (EEB) y la enfermedad deanual. El crecimiento fue mucho menor (de 10 a Creutzfeldt-Jacob, están haciendo retroceder la15,5 kg) si se excluyen el Brasil y China. El demanda de carne. El consumo total de carne enaumento fue especialmente rápido para los los países industriales sólo ha aumentado elproductos de aves de corral cuyo consumo per 1,3 por ciento anual a lo largo de los diez últimoscápita se multiplicó por más de cinco. El consumo años.de carne de cerdo también aumentó En los países en desarrollo la demanda deconsiderablemente, aunque la mayor parte de este carne ha crecido rápidamente a lo largo de losaumento se concentró en China. veinte últimos años, a una tasa del 5,6 por ciento El aumento global ha tenido una distribución anual. A lo largo de los dos próximos decenios, semuy desigual: en China el consumo de carne se ha prevé que esta tasa se reducirá a la mitad. Partecuadruplicado a lo largo de los dos últimos de esta reducción será debida a un crecimientodecenios, mientras que en el África subsahariana más lento de la población y parte al mismo factorha permanecido estancado por debajo de 10 kg per que influye en los países desarrollados: los paísescápita. Puede haber grandes desigualdades en el que habían registrado los mayores aumentos en elconsumo de carne entre los países debido a pasado, como el Brasil y China, han alcanzadodiferencias en la disponibilidad de carne o en los ahora niveles bastante altos de consumo y porhábitos alimentarios, incluida la contribución del tanto tienen menos margen para futurospescado en el total de proteínas de origen animal. aumentos. En la India, que rivalizará con ChinaPor ejemplo, el consumo de carne en Mongolia como el país más populoso del mundo en elalcanza la elevada cifra de 79 kg per cápita, pero decenio de 2040, el crecimiento del consumo delas dietas en conjunto son muy insuficientes y la carne puede estar limitado por factores culturalesdesnutrición está muy extendida. El consumo de además de la prevalencia continuada de ingresoscarne en los Estados Unidos de América y el Japón, bajos, ya que muchos de los habitantes de la Indiados países con niveles de vida comparables, es de120 y 42 kg per cápita respectivamente, pero susconsumos respectivos per cápita de pescado y Consumo medio de carne per cápita en elmariscos son de 20 kg y 66 kg. mundo,1964-66 a 2030El crecimiento futuro puede hacerse más lento 50De cara al año 2030, continuará la tendencia haciaun mayor consumo de productos pecuarios en los 40países en desarrollo. Sin embargo, el futuro Consumo (kg/cápita/año)crecimiento del consumo de carne y leche quizá no 30sea tan rápido como en el pasado reciente, dado elreducido margen para incrementos ulteriores en 20los principales países consumidores. 10 Aves de corral Carne de porcino El consumo anual de carne per cápita en los Carne de oveja 0 y cabra países en desarrollo se multiplicó por más 1964-66 1997-99 2030 Carne de vacuno de dos entre 1964-66 y 1997-99, pero hubo diferencias sustanciales entre los países. Fuente: Datos y proyecciones de la FAO 59
  • seguirán siendo con toda probabilidad vegetarianos. Continuará el cambio hacia una producción más Sin embargo, se prevé que el consumo de productos intensiva lácteos en la India siga aumentando rápidamente, Se puede esperar un cambio continuado en los aprovechando los éxitos conseguidos a lo largo de métodos de producción, que pasarán de sistemas los últimos treinta años. En el África subsahariana, de pastoreo extensivos a métodos más intensivos e el lento crecimiento económico limitará los industriales. incrementos en consumo de carne y productos El pastoreo todavía proporciona el 30 por lácteos. ciento de la producción total de vacuno, pero su El aumento del consumo de productos de aves cuota de mercado está disminuyendo. En América de corral parece destinado a continuar, aunque Central y del Sur, se dedican con frecuencia al algo más lentamente que en el pasado, de una pastoreo tierras ganadas a los bosques tropicales, media global de 10,2 kg per cápita en 1997-99 a lo que favorece la degradación del suelo y una 17,2 kg en 2030. Se prevén unos incrementos ulterior deforestación. En entornos semiáridos, el mucho más pequeños del consumo per cápita a exceso de cabezas de ganado durante los períodos nivel mundial de carne de cerdo y vacuno. secos plantea riesgos de desertización, aunque se ha demostrado que los pastos se recuperan Rebaños mayores, animales con más grasa rápidamente si se retira el ganado y vuelven las Dado el crecimiento más lento de la demanda, precipitaciones abundantes. la producción pecuaria también crecerá con En la explotación agrícola mixta, en la que el mayor lentitud que en el pasado. Además, el ganado proporciona estiércol y fuerza de arrastre, aumento del rendimiento en el sector puede además de leche y carne, sigue predominando el significar que la demanda adicional se pueda ganado vacuno. A medida que crezcan las satisfacer con un menor aumento del número de poblaciones y las economías, estos tipos de animales. En términos absolutos, sin embargo, explotaciones agrícolas multiuso tenderán a dar el número de animales todavía tendrá que paso a empresas más especializadas. aumentar considerablemente. Las proyecciones indican 360 millones más de ganado vacuno y En los últimos años, la producción pecuaria búfalos, 560 millones más de corderos y cabras de las empresas industriales ha crecido a un y 190 millones más de cerdos en el año 2030, lo que supone incrementos del 24, 32 y 22 por ciento ritmo dos veces más rápido que los respectivamente. sistemas tradicionales de explotaciones Sin embargo, debe ser posible satisfacer una mixtas y con una rapidez seis veces mayor gran parte de la demanda adicional aumentando que los sistemas de pastoreo. la productividad en lugar del número de animales. Hay un margen muy amplio para esto en los países en desarrollo, especialmente por lo que se refiere Donde la tierra es escasa, surgen sistemas a la productividad del ganado. En 1997-99, el más intensivos de engorda en establo. En estos rendimiento de carne por animal en los países sistemas, se corta el forraje y se lleva a los en desarrollo era de 163 kg en comparación con animales estabulados, lo que resulta menos 284 kg en los países industrializados, mientras dañino para el suelo y acelera el engorde. También que los rendimientos medios de leche eran de 1,1 se puede esperar que esta tendencia continúe y se y 5,9 toneladas anuales por vaca respectivamente. acelere. La selección y la zoogenética, junto con Aumentarán gradualmente, tanto en número regímenes de alimentación mejorados, pueden como en escala, formas de producción más tener como consecuencia un engorde más rápido industriales y comerciales. Estas empresas y animales de mayor tamaño. El peso medio en intensivas utilizarán materiales genéticos canal para el ganado vacuno, por ejemplo, ya ha mejorados, sistemas de alimentación sofisticados, aumentado de 174 kg en 1967-69 a 198 kg treínta profilácticos para la salud de los animales y una años más tarde y podría alcanzar en 2030 la cifra gestión altamente especializada. En los últimos de 211 kg. La tasa de sacrificio también debe años, la producción pecuaria industrial ha crecido aumentar, ya que los animales se podrán enviar a una tasa dos veces superior a la de los sistemas antes al mercado. más tradicionales de explotación agrícola mixta, y60
  • a una tasa seis veces superior a la de la del comportamiento natural de los animales, loproducción basada en el pastoreo. A principios de que trae consigo agotamiento. El aumento delsiglo, las empresas industriales representaban el comercio de productos pecuarios y piensos supone74 por ciento de la producción avícola mundial mayores riesgos de transmisión de enfermedades,total, el 68 por ciento de sus huevos y el 40 por tanto dentro de las fronteras nacionales como aciento de su carne de cerdo. través de ellas. Esto es aplicable tanto a las Las tendencias actuales hacia la producción enfermedades limitadas al ganado, como la fiebreindustrial y comercial pueden plantear una aftosa, como a las que pueden afectar al ganado yamenaza para la población rural pobre, estimada a los seres humanos, como la peste aviar.en 675 millones, cuyos medios de vida dependen Enfermedades animales infecciosas como lade la ganadería. Sin medidas especiales, los peste bovina y la fiebre aftosa siguen siendopobres encontrarán más difícil competir y pueden amenazas importantes en los países en desarrollo.quedar marginados, lo que les empobrece aún El aumento del comercio puede difundirlas másmás. No obstante, si el entorno político es ampliamente, llegando incluso a los paísesadecuado, el futuro crecimiento de la demanda de desarrollados. Los programas de erradicaciónproductos pecuarios podría ofrecer una están pasando de estrategias de control a nivel deoportunidad a las familias pobres para generar países a enfoques más flexibles y centrados, con elmás ingresos y empleos. Debido a sus reducidos objetivo de mejorar la eficacia en función de loscostos de capital y a su capacidad para hacer uso costos del control.de residuos y recursos de propiedad comunal, la En las regiones húmedas y subhúmedas delproducción pecuaria permite a las familias pobres continente africano, la tripanosomiasisacumular activos y diversificar riesgos, además de (enfermedad del sueño) representa un tremendoconstituir una fuente valiosa de productos que obstáculo para la salud humana y la producciónmejoran tanto la renta monetaria como la pecuaria. Los medicamentos contra lanutrición de la familia. Medidas políticas capaces tripanosomiasis, la fumigación aérea, losde ayudar a los pobres a entrar y permanecer en el insecticidas adhesivos, las mosquiteras y trampasmercado en expansión de los productos pecuarios impregnadas y el uso de insectos estériles ofrecenincluyen la provisión de créditos a bajo interés, la posibilidad de recuperar zonas infestadas paraapoyo técnico (especialmente en salud animal y cultivos mixtos. Esto mejorará la salud y lacuestiones de calidad) y mejor acceso a los nutrición humanas, así como la producciónmercados mediante infraestructuras e agropecuaria.instituciones mejoradas. Las empresas pecuarias industriales utilizan antibióticos a gran escala. Esta práctica ha contribuido al desarrollo de la resistencia a los antibióticos por parte de las bacterias, incluidas La demanda creciente de productos las que provocan enfermedades humanas. Está pecuarios ofrece una oportunidad para los comenzando a aparecer resistencia a los 675 millones de pobres que viven en zonas antihelmínticos entre los parásitos del ganado. Las rurales y que dependen de la ganadería para empresas industriales utilizan también hormonas mejorar sus niveles de vida. del crecimiento para acelerar el engorde y aumentar el rendimiento de la conversión del pienso en carne. Debido a motivos de preocupaciónProblemas relacionados con el medio ambiente y pública, se han establecido en la UE restriccionesla salud en su uso, aunque no se ha demostrado queLos sistemas comerciales e industriales traen tengan efectos negativos sobre la salud humana.consigo sus propios problemas medioambientales,distintos de los de los sistemas extensivos. Laconcentración de animales, especialmente enzonas urbanas, provoca problemas de eliminación El aumento del comercio de productos pecuarios y piensos suponede residuos y contaminación. Una mayor densidad mayores riesgos de transmisión de enfermedades, tanto dentro de lasde animales y transporte a mercados más fronteras nacionales como a través de ellas.distantes suponen con frecuencia la frustración 61
  • Promesas y riesgos de la biotecnología importantes para los resultados económicos, La biotecnología tendrá profundos efectos sobre el como los relacionados con la resistencia a las futuro de la producción pecuaria. Ya se están enfermedades o la adaptación a condiciones utilizando algunas aplicaciones biotecnológicas ambientales adversas, se pueden identificar y mientras que otras todavía son objeto de transferir a entornos más productivos, bien investigación. mediante selección asistida por marcadores o bien La inseminación artificial, que ya es práctica mediante MG. Estas aplicaciones pueden ser habitual en los países desarrollados, se extenderá especialmente útiles en países en desarrollo. en los países en desarrollo. Puede aumentar Hasta ahora, los animales MG se han utilizado enormemente la eficacia de la zootecnia. principalmente para investigación biomédica o La clonación de células de mamíferos también para producción de proteínas humanas. Ganado puede aumentar la productividad y producción de vacuno, ovejas, cerdos y pollos MG se están resultados, especialmente para el ganado lechero produciendo ahora experimentalmente, con el de los países desarrollados. Sin embargo, es propósito de utilizarlos en su momento para el preciso resolver los problemas que plantea esta consumo humano. Ya hay síntomas de resistencia tecnología: actualmente sólo del 2 al 5 por ciento de los consumidores a los alimentos MG para de los intentos de clonar animales han tenido éxito consumo humano directo, pero productos y, con frecuencia, los animales clonados pecuarios obtenidos con maíz, soja y semilla de desarrollan graves problemas de salud. algodón MG ya se encuentran en el mercado. Rápidos avances en la comprensión de la Los riesgos principales de la MG proceden de constitución genética de los animales los posibles efectos secundarios sobre el medio proporcionarán potencial adicional para el ambiente o la salud humana. Estos riesgos son aumento de la productividad. Los genes que son especialmente pronunciados si no se realizan Cereales utilizados como pienso: ¿amenaza o válvula de seguridad? A nivel mundial, se utilizan cada año del orden de menos de lo que lo hubiera hecho en otras 660 millones de toneladas de cereales como pienso circunstancias. En pocas palabras, el uso de para el ganado. Esto representa poco más de una cereales como pienso sirve de amortiguador, que tercera parte del uso total de cereales en el mundo. protege el consumo de alimentos de variaciones en Este uso de cereales se interpreta con frecuencia la oferta. como una amenaza a la seguridad alimentaria, ya En los últimos años, el uso de cereales como que parece retirar del mercado suministros de pienso ha disminuido en términos relativos. Una alimentos esenciales que de otra manera estarían a razón es el uso creciente de sustitutivos de disposición de países y familias pobres, cereales en las raciones de pienso. Otra es el aumentando por tanto los precios de los alimentos. colapso del sector pecuario en los países en No obstante, es importante darse cuenta de que si transición que provocó una reducción de la estos cereales no se utilizasen como piensos, demanda de piensos en esos países. Un tercer probablemente no se producirían, por lo que en factor es el cambio de la producción de carne a la cualquier caso no estarían disponibles como avicultura, que es un convertidor mucho más eficaz alimentos. de piensos en carne que otras especies de ganado. El uso de cereales como pienso puede, de hecho, A lo largo de los tres próximos decenios se prevé ayudar a la seguridad alimentaria. El sector un crecimiento en el uso de cereales como pienso pecuario comercial es sensible a los precios de los mayor que el experimentado en el pasado reciente, cereales: siempre que la escasez hace subir los que representará la mitad del uso adicional de precios, los productores de ganado tienden a cereales. Esto será debido en parte a que los cambiar a otros piensos, lo que libera más cereales países en transición reanudarán su crecimiento para uso alimentario. Como resultado de esto, el agrícola y en parte a que el cambio a la avicultura uso alimentario de cereales tal vez disminuya se espera que sea más lento.62
  • La Revolución Blanca de la IndiaLanzada en 1970, la Operation Flood de la India pequeños propietarios a los mercados, a través deha tenido unos efectos comparables a los de la la apertura de nuevos canales de comercializaciónrevolución verde en cuanto a los ingresos rurales para productores rurales remotos y reducir así lay a los precios de los alimentos. Ha dado por necesidad de intermediarios y las variacionescompleto la vuelta al sector lechero de la India. estacionales de los precios de la leche, que El consumo de leche per cápita había descendido anteriormente habían desalentado a losde 39 kg en 1961 a sólo 32 kg en 1970. Desde productores. Se establecieron centros de recogida yentonces, ha aumentado rápidamente alcanzando refrigeración de la leche, con lo que se minimizaronla cifra de 65 kg per cápita en 1999. Los precios de las pérdidas debidas al deterioro de la leche.la leche para los consumidores han disminuido, La Operation Flood ha sido una gran ayuda paramientras que los ingresos de las explotaciones los pobres de zonas rurales de la India. Treslecheras indias se han cuadruplicado. quintas partes de los 9 millones de productores de La Operation Flood fue creada y dirigida por la operación son agricultores marginales o ainstituciones nacionales con el apoyo del Banco pequeña escala o personas sin tierras. Los efectosMundial y la UE. Comenzó con la venta de ayuda sobre las mujeres han sido especialmentealimentaria, cuyos beneficios se destinaron a notables. Se han formado 6 000 sociedades dereforzar las cooperativas lecheras y la gestión de cooperativas lecheras de mujeres. Al participar laslos pequeños propietarios. Las vacas locales se mujeres en la producción de leche, han creadocruzaron con razas lecheras especializadas para oportunidades de empleo, especialmente en obrasobtener un animal robusto pero productivo de construcción en las que trabajabanadaptado a las condiciones locales. Se tradicionalmente como obreros no especializados.proporcionaron inseminación artificial, servicios El dinero obtenido de la industria lechera se haveterinarios y otros insumos que dieron como utilizado para mantener a los niños en la escuela.resultado mayores rendimientos de la leche, Las hermanas mayores, liberadas de la necesidadperíodos de lactancia más largos e intervalos de permanecer en casa para ocuparse de losentre partos más cortos. La Operation Flood hermanos más pequeños, tienen ahora latambién se centró en mejorar el acceso de los oportunidad de continuar su educación.Consumo de leche en la India,1961 a 1999 70 60 Consumo (kg/cápita/año) 50 Inicio de la Operation Flood 40 30 0 1961 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 1999 Fuente: FAO 63
  • análisis suficientes antes de su puesta a la venta animales domésticos, de las que aproximadamente de forma generalizada. También existe el riesgo de 600 se enfrentan a su extinción, y muchas más estrechar la base genética y concentrar su control pueden estar en peligro si no se conserva la base en manos de grandes multinacionales. Se han de recursos genéticos. identificado casi 5 000 variedades y razas de Hacia una silvicultura sostenible es físicamente inaccesible o resulta antieconómico A nivel mundial, la deforestación se está para el suministro de madera por otras razones. haciendo más lenta. Al mismo tiempo, se Más de la mitad de la biomasa de madera está mejorando la productividad de la consumida a nivel mundial se quema como elaboración de la madera, lo que ayuda a combustible. La mayor parte de esta forma de satisfacer la demanda creciente de este consumo se hace en los países en desarrollo material. Sin embargo, es probable que donde la madera es, con frecuencia, la principal persistan casos graves de deforestación fuente de energía. Asia y África consumen entre que socavan la biodiversidad y la obtención las dos más de las tres cuartas partes de la de otros beneficios económicos y madera utilizada como combustible en el mundo, medioambientales de los bosques. El reto principalmente en las cocinas domésticas, aunque principal consistirá en mejorar la gestión industrias familiares dedicadas a la desecación de sostenible de las explotaciones forestales y alimentos y a la albañilería también consumen un asegurar una distribución equitativa de los gran volumen en algunos países. beneficios del uso de los bosques. Actualmente, la madera en rollo industrial representa aproximadamente el 45 por ciento de Los bosques y otras zonas arboladas desempeñan la producción mundial de madera. Es curioso que funciones económicas y ecológicas fundamentales. el consumo anual de madera per cápita en los No sólo proporcionan bienes y medios de vida, sino países desarrollados y en los países en desarrollo que además protegen los suelos, regulan el flujo sea casi el mismo, poco más de 0,5 m3 per cápita . de agua y retienen el carbono que de otra manera Sin embargo, casi el 80 por ciento del consumo de se sumaría a los gases que provocan el efecto madera en los países desarrollados tiene la forma invernadero. Los bosques también alojan una gran de productos forestales industriales mientras que parte de la biodiversidad terrestre del mundo. en los países en desarrollo bastante más del En el año 2000, el mundo tenía unos 80 por ciento se quema como combustible. 3 870 millones de ha de bosques que cubrían el El comercio mundial de madera no permite 30 por ciento de la superficie de tierras. Los hacer generalizaciones fáciles. Las pautas de bosques tropicales y subtropicales constituían el producción y comercio son muy diversas, tanto a 56 por ciento de la superficie boscosa, mientras nivel regional como entre productos distintos. En que los bosques templados y boreales constituían 2000, las zonas templadas y boreales representaron el resto. Se estimó que los bosques naturales el 80 por ciento de la producción de madera en constituían aproximadamente el 95 por ciento de rollo industrial del mundo y el 83 por ciento de las todos los bosques, mientras que los bosques de exportaciones de madera en rollo. Sin embargo, plantación constituían aproximadamente el 5 por estas zonas también representaron el 85 por ciento. ciento del consumo de productos forestales. En el En conjunto, el 51 por ciento de la totalidad de año 2000, las zonas tropicales fueron exportadores los bosques está disponible para la producción de netos de productos forestales a razón de 59 madera. Alrededor del 12 por ciento de los millones de m3/año aproximadamente, aunque bosques se encuentra en espacios protegidos esto representó menos del 4 por ciento del legalmente, mientras que el 37 por ciento restante consumo mundial.64
  • De la deforestación a la reforestaciónSe dice con frecuencia que el mundo se enfrenta a Durante los años noventa, la superficie de bosques tropicales seuna crisis de deforestación. Ciertamente, en redujo a una cifra neta de 12,3 millones de ha anuales, pero las zonasalgunos países el panorama es alarmante y no tropicales añadieron 2,9 millones de ha anuales a sus bosques.prosigue una rápida disminución de la superficieforestal. Durante los años noventa la superficieforestal total disminuyó 9,4 millones de ha por año, como China, India, Jamahiriya Árabe Libia, Turquíaaproximadamente tres veces la superficie de y Uruguay han plantado más bosques que los queBélgica. A lo largo de todo el decenio la superficie han talado. En 2000, otros países como Argelia,perdida fue superior a la de Nigeria. Bangladesh, Gambia y Viet Nam han comenzado Es cierto que si las tasas de deforestación también a acumular superficie forestal neta.actuales se proyectan al futuro, en 2030 los Algunos países, por ejemplo Filipinas y Tailandia,bosques tropicales se habrán reducido en otro han impuesto prohibiciones absolutas de talar24 por ciento. Sin embargo, la deforestación ha sido bosques naturales, aunque estas prohibicionesmás lenta en los años noventa que en los ochenta y son difíciles de implantar y es posible que noprobablemente proseguirá más lentamente en los duren. En muchos países en desarrollo, elprimeros decenios del nuevo siglo. crecimiento de la población y la dependencia de la El panorama varía considerablemente de agricultura dará lugar a una pérdida continuada deuna región a otra. La deforestación tuvo lugar bosques. Sin embargo, las tasas globales decon mayor rapidez en los trópicos, donde las deforestación se harán más lentas en los próximospérdidas en los años noventa representaron decenios. Las tendencias sociales, económicas ycomo media 12,3 millones de ha anuales. África políticas contribuirán a la disminución de laperdió 5,3 millones de ha anuales y América del deforestación en los países en desarrollo. LaSur 3,7 millones de ha. En contraste, las pérdidas urbanización reducirá la necesidad de roturaranuales en Asia sólo fueron de 0,4 millones de ha nuevas tierras fronterizas para crear medios demientras que las zonas no tropicales añadieron vida. También impulsará el cambio del uso de2,9 millones de ha anuales a sus bosques. madera como combustible a combustibles fósiles y En muchos países en desarrollo la electricidad.deforestación neta se está haciendo más lenta Esta desaceleración es una parte integranteactualmente. Durante más de un decenio, países del ciclo de desarrollo económico. En las fases Superficie forestal como porcentaje de la superficie de las tierras de los países Fuente: FAO (2001) 65
  • iniciales del desarrollo, las poblaciones en rápido años noventa, las evaluaciones de los expertos crecimiento dependen mucho de la agricultura y eran pesimistas, pero hoy en día la mayoría de los de la madera como combustible, y algunos países expertos ya no prevén una crisis en la oferta de pueden depender de las exportaciones de madera madera. Las proyecciones del consumo de madera para generar divisas, con el resultado de que la son ahora más bajas, en parte debido al menor deforestación puede ser rampante. A medida que crecimiento de la población mundial. Además, se los países se hacen más ricos y más urbanizados, han producido mejoras en la gestión forestal y en la necesidad de talar bosques disminuye y el valor las tecnologías de recolección y elaboración, que se da a los entornos naturales aumenta. Son incrementos en el establecimiento de plantaciones cada vez más los bosques que se protegen o se y un aumento de las funciones de los árboles fuera gestionan de forma sostenible. de los bosques. En los países desarrollados, las poblaciones La producción de materiales derivados de la sólo crecen lentamente y las zonas forestales madera aumenta continuamente su rendimiento, aumentan sobre todo a medida que tierra agrícola lo que reduce la presión sobre los recursos marginal se deja de cultivar y se regenera como forestales. No sólo se trata de que haya más bosque natural secundario. reciclaje de papel y madera, en el último decenio también se ha producido un cambio de la madera Productos forestales: demanda creciente, en rollo y aserrada industrial a tableros derivados productividad creciente de la madera lo que permite hacer un uso mucho La demanda de productos forestales seguirá mayor de la madera. La producción global de creciendo a medida que crezcan la población y madera aserrada ha permanecido prácticamente los ingresos mundiales. Las proyecciones más estable desde 1970, a pesar de que la producción recientes realizadas por la FAO estiman que para de tableros derivados de la madera se ha 2030, el consumo global de madera en rollo duplicado con creces, mientras que la producción industrial aumentará un 60 por ciento respecto a de papel y cartón casi se ha triplicado. los niveles actuales, hasta alcanzar del orden de En el futuro, las preguntas fundamentales no 2 400 millones de m3. También es probable que se serán si habrá o no madera suficiente, sino más produzcan aumentos importantes en el consumo bien de dónde debe proceder, quien la producirá y de productos de papel y cartón. como deberá ser producida. ¿Serán suficientes los recursos forestales para Se ha producido un cambio en las fuentes de atender esta demanda? Hasta principios de los madera, se han abandonado los bosques vírgenes Cambios en la superficie forestal (millones de ha),1990 a 2000 Zonas tropicales Zonas no tropicales 4 Bosques 142 Bosques naturales naturales 1990: 1 945 Otros usos 1990: 1 863 26 Otros usos 2000: 1 803 10 de la tierra 2000: 1 879 de la tierra 10 1990: 2 819 5 1990: 6 280 2000: 2 943 2000: 6 252 8 7 Plantaciones Plantaciones forestales forestales 1990: 48 1990: 107 2000: 68 2000: 119 Deforestación Repoblación Reforestación Expansión natural de los bosques Fuente: FAO (2001)66
  • deficientemente regulados y se ha pasado a instituciones democráticas y el mayor acceso a laplantaciones y bosques y zonas boscosas información están ayudando a este proceso.gestionados de forma sostenible. Se espera que la Los cambios en la escala de valores de losproducción de madera en rollo industrial consumidores, especialmente en los paísesprocedente de plantaciones se duplique para el año desarrollados más ricos, han dado lugar a tener2030, pasando de los 400 millones de m3 actuales a más en cuenta aspectos medioambientales a la800 millones aproximadamente. Por tanto, el hora de comprar. La difusión del etiquetadoaumento de la oferta procedente de plantaciones ecológico permite ahora a los consumidores elegirsatisfará gran parte del crecimiento de la demanda productos procedentes de bosques gestionados dede madera durante este período. Otra fuente de manera sostenible.madera que tendrá una gran expansión será la El turismo ecológico es otro resultado delarboricultura fuera de los bosques. mismo cambio. Actualmente, se estima que No es probable que los cambios de las constituye alrededor del 7 por ciento del turismocondiciones del comercio sean espectaculares, ya mundial, y se espera que esta proporciónque la mayoría de los obstáculos arancelarios aumente. Paradójicamente, un gran número deimportantes ya se han reducido a niveles turistas ecológicos pueden ejercer una granmoderados, o se han eliminado por completo, presión en lugares que ofrecen experienciasaunque el uso de etiquetas ecológicas y los memorables. No obstante, el turismo ecológicoreglamentos medioambientales aumentarán sin puede demostrar ser una fuente valiosa deduda alguna. Sin embargo, se producirán cambios ingresos para comunidades locales y, por tanto, unimportantes en la evolución del comercio incentivo económico para conservar los bosquesinternacional, a medida que los países en que quedan.desarrollo aumenten su consumo per cápita de La preocupación creciente respecto almadera industrial. En algunos de los países más calentamiento global ha centrado la atención en laricos, el consumo per cápita es del orden de diez función potencial de los bosques comoveces el de muchos países en desarrollo. reguladores de los niveles de dióxido de carbono presente en la atmósfera. Los bosques almacenanRefuerzo de los servicios medioambientales en grandes cantidades de carbono en los árboles, enlos bosques la vegetación del piso inferior, en la hojarasca y enUna mayor concienciación acerca de la el suelo. A nivel mundial, contienenimportancia de los valores y servicios aproximadamente 1 200 millones de toneladas demedioambientales refuerza los esfuerzos para carbono, poco más de la mitad del total existenteconservar recursos forestales y de árboles. A en toda la vegetación y suelos de la tierra.medida que se reconocen los servicios Nuevos bosques o bosques degradados que semedioambientales más amplios de los árboles, se permite que se regeneren, absorben y almacenanfomenta la arboricultura o conservación de carbono a medida que crecen. Por el contrario,árboles y bosques a través de proyectos y cuando se talan o se degradan, se puedenprogramas de desarrollo, como un medio para convertir en una fuente importante de emisionesimpedir la erosión, regular el flujo de agua, así de dióxido de carbono. Según el Grupocomo evitar inundaciones aguas abajo y controlar Intergubernamental de Expertos sobre Cambiosla desertización o la salinización. Es probable que Climáticos (IPCC), medidas como la reducción decontinúe la tendencia a la arboricultura y la deforestación y el desarrollo de la regeneraciónconservación de árboles y bosques. y plantación de bosques podrían reducir las Un cambio de actitudes ha conducido a un emisiones de dióxido de carbono en el equivalenteaumento del valor asignado a la conservación del del 12 al 15 por ciento de todas las emisionesmedio ambiente y la naturaleza por organizacionesno gubernamentales y de desarrollo. Hay unapresión cada vez mayor para respetar normas Entre 1995 y 2050, medidas como una deforestación más lenta y elaceptables de gestión de los recursos naturales en desarrollo de la regeneración y la arboricultura, pueden reducir lastodos los esfuerzos para estimular el crecimiento emisiones de dióxido de carbono en el equivalente del 12 al 15 poreconómico y promocionar los medios de vida para ciento de todas las emisiones debidas a combustibles fósiles.la población rural pobre. La aparición de 67
  • procedentes de combustibles fósiles entre 1995 y subsistencia con los que sólo se comercia en 2050. Sin embargo todavía no está bien definido mercados locales. Sin embargo, se estima que hasta qué punto se reflejará este potencial en unos 150 PFNM son objeto de comercio acuerdos internacionales formales sobre el internacional. Aunque la dependencia de muchos cambio climático. productos de subsistencia puede disminuir, el aumento de la demanda de alimentos y medicinas Ordenación forestal sostenible étnicos puede tener como resultado un cultivo más Cada vez está más aceptado el conjunto de sistemático de algunos PFNM. El acceso a los principios conocidos como ordenación forestal conocimientos y tecnología necesarios será sostenible (OFS) como el ejemplo fundamental decisivo para que las comunidades locales puedan para el desarrollo forestal. La OFS implica una beneficiarse de esta tendencia. ampliación del interés de la gestión que abarque En el marco de la participación en el desarrollo además de la producción forestal, un mayor asociada con la OFS, la responsabilidad interés por un desarrollo equitativo, una mayor fundamental de los departamentos forestales participación en dicho desarrollo, así como consistirá en pasar de gestionar a desarrollar consideraciones de carácter medioambiental. políticas y realizar funciones de reglamentación. Si el desarrollo forestal no es equitativo, los La responsabilidad de la gestión competerá en pobres que queden excluidos de él continuarán gran medida al sector privado, incluidos dependiendo de los recursos forestales y de agricultores y comunidades locales. tierras, pero ejercerán una presión mayor sobre las Los objetivos medioambientales de la OFS restantes zonas a las que tienen acceso y quizás incluirán un aumento de la superficie de bosques invadan ilegalmente espacios protegidos o zonas protegidos y una inversión de la pérdida de asignadas a empresas a gran escala. De aquí que biomasa, la fertilidad del suelo y la biodiversidad un importante aspecto de la OFS esté en su interés que se producen cuando se degradan los bosques. en proporcionar medios de vida sostenibles a la Se desalentarán los procedimientos de explotación población de personas más pobres y más forestal no sostenible y se alentarán técnicas de marginadas del mundo, estimada en 350 millones, talado que reduzcan los efectos negativos sobre el que dependen de ecosistemas forestales. bosque en su conjunto. Una mayor seguridad de la Los productos forestales no madereros posesión de tierras y árboles alentará la arbori- (PFNM), tales como alimentos silvestres, plantas y cultura, tanto dentro como fuera de los bosques. hierbas medicinales, son cruciales para este Se han hecho progresos con relación a una vulnerable grupo. La mayoría son bienes de adopción más amplia de la OFS, aunque han sido Algunos productos forestales no madereros Uso final Productos típicos Productos alimenticios y Carne de animales silvestres, nueces comestibles, frutas, miel, aditivos alimentarios tallos de bambú, nidos de pájaros, semillas oleaginosas, setas y champiñones, azúcar y almidón de palma, especias, hierbas culinarias, colorantes para alimentos, gomas, orugas e insectos, hongos Plantas ornamentales Orquídeas salvajes, bulbos, cicadas, palmas, helechos arbóreos, plantas suculentas, plantas carnívoras Animales y productos de Plumas, pieles, pájaros cautivos, mariposas, laca, cochinilla, capullos, origen animal cera de abejas, veneno de serpientes Materiales de construcción Bambú, róten, hierba, palma, hojas, fibras de corteza Productos químicos orgánicos Productos fitofarmacéuticos, productos químicos aromáticos y saborizantes, fragancias, productos agroquímicos/insecticidas, biocombustibles, curtientes, colores, tintes Fuente: FAO68
  • muy desiguales. En un extremo del espectro, la Avances en teledetección y procesamiento egestión de los bosques se vigila cuidadosamente en intercambio de datos, facilitarán a los organismosfunción de criterios sociales y medioambientales nacionales e internacionales la vigilancia de losacordados. En el otro, partes importantes de procedimientos de gestión forestal. Pero para quebosques (principalmente tropicales) siguen la OFS tenga éxito, será crucial reforzar lasteniendo una gestión deficiente o carecen de ella instituciones forestales del mundo en desarrollo,por completo, lo que hace que sean vulnerables a que siguen teniendo grandes carencias deuna degradación por descuido o falta de escrúpulos. recursos. El papel de los bosques en la protección de la biodiversidad Cada vez más, la biodiversidad se considera no Casi el 9 por ciento de los bosques lluviosos sólo como una fuente de material genético, tropicales están protegidos, pero en muchos medicinas u otros productos objeto de comercio, países en desarrollo esta protección es sólo sino como algo que tiene valor por sí mismo. Se nominal. Estos bosques siguen sufriendo ha estimado que los bosques, especialmente los graves asaltos, incluida la explotación, los bosques lluviosos tropicales, albergan casi la incendios deliberados, la caza furtiva y otras mitad de toda la biodiversidad del mundo. formas de talado o degradación. A nivel mundial, se han creado más de Las perspectivas para la futura expansión de 30 000 zonas protegidas. El objetivo de la Unión espacios protegidos son más modestas que en Internacional para la Conservación de la el pasado reciente. En muchos países donde los Naturaleza (UICN) es que el 10 por ciento de la esfuerzos de conservación están por debajo del superficie de las tierras de cada país se objetivo de la UICN, ya hay intensas presiones encuentre bajo alguna forma de protección. En la en estas zonas y fuertes conflictos entre actualidad, unos 80 países han alcanzado ese objetivos económicos y medioambientales. nivel, pero cerca de 100 países siguen estando Durante los próximos treinta años, la superficie por debajo del 5 por ciento. total de tierras bajo protección estricta sólo El Centro Mundial de Vigilancia de la aumentará moderadamente. Es necesario Conservación estima que sólo el 6,4 por ciento encontrar otros medios para conservar la de la biomasa forestal se encuentra bajo alguna biodiversidad, incluida la producción y forma de protección en la actualidad, cifra que conservación de árboles en las explotaciones desciende hasta el 3,6 por ciento en el caso de agrícolas y la conservación de plasma de los bosques templados de árboles de hoja ancha. gérmenes en bancos de genes. Superficies más Estas deficiencias reflejan la desigual distribución extensas se podrían poner también bajo OFS, de los ecosistemas forestales entre los distintos que otorga una alta prioridad a la conservación países, además de un fracaso general en el como objetivo de gestión. cumplimiento del objetivo de la UICN.Pesca mundial: opciones futurasLa pesca es uno de los factores más importantes familias de pescadores artesanales de países ende la economía alimentaria mundial. En todo el desarrollo.mundo, más de 30 millones de pescadores y A nivel mundial, el pescado proporciona delcriadores de peces, junto con sus familias, se orden del 16 por ciento de las proteínas de origenganan la vida con la pesca. La mayoría de ellos son animal consumidas por el hombre y es una valiosa 69
  • anuales en 1990 a 8,2 millones en 1999, aunque el Las capturas marinas se estabilizaron en los años noventa. La total en aguas continentales puede ser mucho acuicultura creció rápidamente, lo que permitió que siguiera mayor, ya que con frecuencia la producción se aumentando la producción total de pescado. Con las reservas marinas intercambia, se vende o se consume localmente plenamente explotadas o sobreexplotadas en la actualidad, es sin que se registre de manera oficial. probable que la futura oferta de pescado se vea limitada por la Lo que hizo posible el aumento continuo de la limitación de recursos. Conseguir una regulación eficaz de la pesca producción global de pescado fue el rápido mundial es un asunto crucial. crecimiento de la acuicultura que creció el 10 por ciento anual durante los años noventa. La contribución de la acuicultura a la producción fuente de minerales y ácidos grasos esenciales. mundial de pescado se duplicó a lo largo del Los peces de mar y de agua dulce se están decenio alcanzando el 26 por ciento en 1999. convirtiendo en un recurso deportivo cada vez más Hasta ahora, la acuicultura ha estado muy importante, tanto para usuarios activos como concentrada en Asia que representó el 89 por pescadores de caña, como para usuarios pasivos ciento de la producción mundial en 1999. Ahora se como turistas, buceadores y amantes de la cultiva una mayor diversidad de especies. Hasta naturaleza. mediados del siglo XX, la gama estaba limitada a ostras, mejillones, carpas, truchas y camarones. A medida que se estabilizan las capturas marinas, Sin embargo, desde los años cincuenta los crece la acuicultura científicos han ido solucionando de manera A lo largo de los tres últimos decenios la gradual el problema de la reproducción artificial producción mundial de pescado ha ido por delante de distintas carpas, salmónidos y otras especies. del crecimiento de la población, con el resultado El incremento mundial de la producción de de que la cantidad de pescado disponible per pescado ha sido igualado por un crecimiento cápita ha aumentado. El reciente estancamiento sostenido del consumo. El pescado representa de la pesca, propiamente dicha, se ha compensado ahora una media del 30 por ciento de las proteínas con un rápido crecimiento de la acuicultura. de origen animal consumidas en Asia, el 20 por La producción anual de pescado total casi se ciento aproximadamente en África y del orden del duplicó entre 1970 y 1999, pasando de 65 millones 10 por ciento en América Latina y el Caribe. En a 125 millones de toneladas. Este aumento fue el 1999, el consumo medio mundial de pescado, resultado de dos tendencias contrapuestas: crustáceos y moluscos alcanzó la cifra de 16,3 kg crecimiento de la pesca seguido de una per cápita, un incremento superior al 70 por ciento estabilización en los años noventa, y de un respecto al nivel de 1961-63. espectacular crecimiento de la acuicultura La pesca es también una fuente importante de también en los noventa. medios de vida. En los países desarrollados, el Desde los años cincuenta, ha sido posible empleo en la pesca ha disminuido debido a aumentar los niveles de capturas marinas gracias mejoras de la productividad y al colapso de a avances en tecnología y rendimiento de la pesca, algunas pesquerías importantes. En contraste, la incluidas las fibras sintéticas para los aparejos de pesca en los países en desarrollo ha seguido pesca, la congelación a bordo, la localización de aumentando. Más del 90 por ciento de las peces por medios electrónicos y mejoras en la personas que trabajan a jornada completa en el navegación. Sin embargo, a medida que más zonas de pesca y reservas de peces llegaban a la plena utilización o eran objeto de una pesca excesiva, el El aumento continuado de la producción crecimiento de las capturas marinas comenzó a mundial de pescado ha sido posible gracias desaparecer. Durante los años noventa, las al crecimiento de la acuicultura a razón del capturas marinas fluctuaron entre 80 y 85 millones 10 por ciento anual durante los años de toneladas, a pesar del descubrimiento de noventa. La contribución de la acuicultura a nuevas reservas. la producción mundial de pescado se duplicó Si embargo, las capturas en aguas a lo largo del decenio, alcanzando el 26 por continentales siguieron creciendo moderada- ciento en 1999. mente, pasando de 6,4 millones de toneladas70
  • sector pesquero a principios de los años noventa debido a que los costos para transportar else encontraban en economías en transición o en pescado fresco a los mercados están disminuyendodesarrollo. y a que los consumidores están dispuestos a pagar Casi el 40 por ciento de toda la producción un sobreprecio por este producto. La demanda depesquera es ahora objeto de comercio internacional. harina y aceite de pescado seguirá creciendoComo consecuencia de esto, la pesca se considera rápidamente. Estos productos se utilizan paracada vez más como un poderoso medio de generar piensos para el ganado y para la acuicultura ydivisas. Los ingresos brutos de los países en representan en la actualidad del orden de la cuartadesarrollo procedentes de las exportaciones de parte de la producción mundial de pescado. Hastapescado han crecido rápidamente pasando de 5 ahora, la materia prima para la harina y aceite de200 millones de dólares EE.UU. en 1985 a 15 600 pescado ha provenido de la pesca de captura y esmillones en 1999, nivel que supera con mucho los muy probable que esto siga siendo así. Siningresos de productos como el café, cacao, banano embargo, la competencia por pequeños peces deo caucho. superficie se hará más intensa y la industria de harina y aceite de pescado tendrá que explotarEl consumo de pescado puede verse limitado por otras materias primas como peces mesopelágicoslos límites de los recursos y krill. Los precios en aumento tambiénSe espera que continúe aumentando el consumo impulsarán un cambio a piensos sustitutivos. Sinde pescado per cápita. Si tuviese que determinarse embargo, no se ha encontrado todavía unsolamente por el aumento de los ingresos y los sustitutivo satisfactorio para el aceite de pescado.cambios en las dietas, el consumo medio podríaalcanzar un nivel tan alto como 22,5 kg per cápita La acuicultura y la explotación marinaen 2030. Combinado con el crecimiento de la proseguirán su expansiónpoblación, esto supondría una demanda anual total A lo largo de los tres próximos decenios, la pescade pescado de 186 millones de toneladas en 2030, mundial satisfará la demanda mediante el cambiocasi el doble del nivel actual. Sin embargo, puestoque el suministro estará limitado probablementepor factores medioambientales, es más probable Consumo de pescado por regiones,una demanda de entre 150 y 160 millones de 1961-63 y 1997-99toneladas o entre 19 y 20 kg per cápita. El panorama regional será muy diverso. Las 30 1961-63preocupaciones por la salud y la dieta harán que 1997-99aumente el consumo en América del Norte, 25Europa y Oceanía, pero el lento crecimiento de lapoblación hará que el aumento de la demandaglobal sea lento. 20 En el África subsahariana y en el Cercano kg/cápita/añoOriente y África del Norte, el consumo per cápita 15puede estancarse o incluso disminuir, a pesar delos bajos niveles actuales. En África, las reservassilvestres locales están casi plenamente 10explotadas, excepto en Egipto donde la acuiculturaapenas ha comenzado. La demanda per cápita en 5Asia meridional, América Latina y China puedeaumentar sólo gradualmente, mientras que en elresto de Asia oriental casi se duplicará, 0alcanzando los 40 kg en 2030. La acuicultura o ey tr P l As iale es l ér ión s ib a Áf rcan ian ca a na Am sic íse ar tin nt m rte s e a ar ri r s l N nt io st aí l C La Ce ah Áf ie an a de ie id du Pasiática debería ser capaz de aumentar la or a Or er y e ica ia ric oproducción y cualquier escasez restante podría ser bs ia in en As sucubierta por importaciones. Hay una tendencia creciente a comercializar Fuente: FAOpescado fresco para consumo humano. Esto es 71
  • de la captura al cultivo de peces, que ganó fuerza puede llegar a ser alta. Si se desarrolla pronto una en los años noventa. tecnología comercialmente viable, la producción La proporción de la pesca, propiamente dicha, cultivada de bacalao en 2015 podría alcanzar la respecto a la producción mundial seguirá cifra de uno a dos millones de toneladas anuales. disminuyendo. Se ha estimado que la máxima Preocupaciones medioambientales producción marina sostenible es del orden de desplazarán probablemente el interés de la 100 millones de toneladas anuales. Sin embargo, acuicultura de las zonas costeras a sistemas más esta cifra es superior a las capturas anuales de intensivos en aguas continentales. También se 80 a 85 millones de toneladas conseguidas extenderá la explotación marina, aunque su futuro durante los años novena, y para determinarla se a largo plazo dependerá de las soluciones que se ha supuesto que se utilizarán grandes cantidades den a los problemas de propiedad relativos a los de recursos acuáticos subexplotados hasta el animales liberados. En la actualidad, sólo el Japón momento incluidos el krill, los peces se dedica en gran escala a la explotación marina. mesopelágicos y los calamares oceánicos. Las presiones sociales y políticas también Al igual que en los años noventa, la mayor parte impulsarán esfuerzos para reducir los efectos de de la escasez será cubierta por la acuicultura, que la pesca, por ejemplo mediante capturas no probablemente seguirá creciendo a una tasa anual deseadas de especies que no se pretende pescar y del 5 al 7 por ciento, hasta 2015 al menos. el uso de aparejos y procedimientos de pesca más Se mejorarán las especies objeto de selectivos. El aumento del uso de etiquetas acuicultura. La piscicultura tradicional, la ecológicas permitirá a los consumidores elegir manipulación de cromosomas y la hibridación ya pescado capturado de forma sostenible, tendencia han hecho importantes aportaciones. En el futuro, que alentará planteamientos sensibles a la se puede esperar el uso de nuevas tecnologías, protección del medio ambiente en el sector. como la modificación genética. Ya se ha transferido un gen que codifica una proteína que Hacia una pesca sostenible protege contra la congelación en la platija ártica al La influencia individual más importante en la salmón del Atlántico para aumentar su tolerancia pesca natural en un futuro es su regulación. a aguas frías. Sin embargo, en la actualidad, no Aunque en teoría son renovables, los recursos hay ningún productor comercial acuícola que pesqueros naturales son finitos en la práctica a los comercialice tales especies transgénicas para el fines de producción. Si se produce consumo humano. Para que se produzca un sobreexplotación, la producción disminuirá y avance en este campo, será necesario responder a puede incluso colapsarse. las preocupaciones del público acerca de los Por tanto, los recursos se tienen que explotar a organismos MG mediante evaluación de riesgos y niveles sostenibles. Además, es necesario repartir el desarrollo de directrices políticas para un uso equitativamente el acceso entre los productores. responsable. Al hacerse cada vez más escasos los recursos Se domesticarán otras especies para pesqueros, los conflictos sobre el acceso se hacen acuicultura. En el caso del mero, el bacalao y el más frecuentes. atún, capturados en grandes volúmenes en pesca, propiamente dicha, la producción de la acuicultura Estado de las reservas mundiales de pesca, 1998 Se estima que la máxima producción marina Recuperadas Plenamente sostenible es del orden de 100 millones de 1% explotadas Moderadamente explotadas toneladas anuales, a comparar con las 21% 47% capturas de 80 a 85 millones de toneladas anuales conseguidas en los años noventa. Subexplotadas 4% Pero en esa estimación se supone que se utilizarán grandes cantidades de recursos Agotadas 9% subexplotados hasta la fecha, incluidos el Sobreexplotadas 18% krill y los calamares oceánicos. Fuente: FAO72
  • La cambiante ecología de los océanosLa biodiversidad consta de cuatro elementos vida más corta y peces de la superficie másprincipales: variabilidad de especies, entre pequeños y peces jóvenes. El número de pecesespecies, entre ecosistemas y entre complejos más pequeños también aumenta en muchas zonasecológicos mayores. Constituyen un ingrediente debido a un aumento de la producción de plancton.fundamental de la pesca sostenible en un futuro. En 1998, doce de las dieciséis regiones En total, más de 1 100 especies de peces, pesqueras a nivel mundial de la FAO tenían nivelesmoluscos y crustáceos se capturan en la pesca, de producción en su máximo histórico, o porpropiamente dicha, y más de 300 especies se debajo de él. Sin duda, el Antártico, el Atlánticoutilizan en acuicultura. La biodiversidad en las sudoriental y noroccidental y el Pacíficopoblaciones naturales permite la adaptación al sudoriental habían caído a niveles por debajo de lacambio del entorno, mientras que en los peces mitad de sus máximos históricos de producción.cultivados permite una mejora continuada de la En términos de reservas de las especiescrianza. principales, la FAO estima que a finales de los Las actividades pesqueras humanas han tenido años noventa, sólo la cuarta parte de las reservasgrandes efectos en la biodiversidad acuática. El estaban moderadamente explotadas oelevado nivel actual de los efectos puede limitar la subexplotadas y un 1 por ciento se estabapesca en un futuro, a menos que la regulación y recuperando. Casi la mitad de todas las reservasgestión de los recursos marinos y de agua dulce estaban explotadas hasta su máximo rendimientose mejoren considerablemente. sostenible y se encontraban por tanto al borde de Varios procedimientos de pesca insostenible la sobreexplotación. Más de una cuarta parte deprovocan daños. Entre éstos se incluyen: uso de las reservas estaban sobreexplotadas o agotadas.veneno y dinamita cerca de arrecifes de coral; Semejante situación había despertadoartes de pesca no selectivas que capturan preocupaciones entre los ecologistas y otrosmamíferos marinos, especies no deseadas o grupos de interesados. Como respuesta a estapeces demasiado pequeños y arrastre de fondo situación, las administraciones del sectorque perturba la ecología del fondo marino. pesquero trabajan para minimizar o mitigar los Quizás los efectos ecológicos más importantes efectos negativos sobre la diversidad genética yprocedan de la enorme extensión de la pesca biológica. Las medidas adoptadas incluyen elhumana. Muchas zonas y reservas de pesca se desarrollo y uso de artes de pesca selectivas queutilizan hasta el límite sostenible o más allá de él, reducen la captura de mamíferos marinos,mientras que la presión de la pesca parece haber especies deseadas de tamaño inferior al admisiblealterado la distribución y tamaño de algunos y especies no deseadas, controles directos de lapeces. captura total permitida de varias especies y, en Los efectos globales sobre la ecología de los algunos casos, prohibiciones y moratorias directasocéanos sólo se conocen esquemáticamente, pero sobre la pesca.parece que son importantes. Las estadísticas Desgraciadamente, la pesca inadecuada y lassobre pesca desembarcada indican que se ha actividades de acuicultura no son las únicasproducido una disminución en el número de amenazas a la biodiversidad acuática. Otrasgrandes peces predadores, lo que desplaza el amenazas incluyen la contaminación, la pérdida deequilibrio de las capturas hacia peces que se hábitat y la degradación del hábitat. Conalimentan a un nivel más bajo de la cadena frecuencia, dichas amenazas se combinan paraalimentaria. A medida que especies de alto valor agravar la presión sobre la biodiversidad. Paracomo los peces bentónicos o los grandes peces de proteger la biodiversidad acuática será necesariosuperficie como el atún son objeto de sobre pesca, eliminar toda la gama de amenazas que pesanvan siendo sustituidas gradualmente por peces de sobre ella. 73
  • La principal dificultad de la política es devolver las reservas de peces marinos, tanto por grandes la capacidad de la flota pesquera mundial a un barcos transoceánicos como por pescadores nivel en el cual las reservas de peces se puedan artesanales locales. Cada vez más, la explotar de forma sostenible. Las políticas responsabilidad de la gestión pesquera tendrá que anteriores han favorecido la acumulación de un devolverse a los intereses pesqueros y a otros exceso de capacidad y han incitado a los pesca- grupos interesados. Disposiciones tradicionales de dores a aumentar la captura por encima de niveles comunidades pesqueras pueden incorporarse en sostenibles. Los responsables de establecer nuevos regímenes de gestión. Sin embargo, la políticas tienen que actuar con rapidez para necesidad de controlar el acceso a la pesca invertir esta situación. artesanal será cada vez más acuciante. Sin duda, Hay numerosas medidas que pueden alentar un si no se resuelve este problema, un gran número uso sostenible y suprimir los incentivos perversos de familias de pescadores puede verse forzado a para pescar en exceso. Es necesario generalizar la abandonar la pesca y, a menos que existan medios pesca basada en derechos de acceso claramente de vida alternativos, caerán en la pobreza. definidos: la experiencia demuestra que cuando Para que la pesca mundial alcance su pleno esos derechos no sólo existen, sino que además potencial, tendrán que superarse las principales son comprendidos y observados por los usuarios, dificultades de política y gestión y despejarse las los conflictos tienden a minimizarse. preocupaciones culturales y sociales de todos los Se tienen que establecer o reforzar leyes e grupos interesados. Se trata de enormes instituciones para limitar o controlar el acceso a dificultades, pero que no son insuperables.74