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¿Qué puedo hacer para                                 ¿Cómo puedo disminuiraumentar mi nivel de energía?                  ...
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Signos y Sintomas de la EPOC

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Signos y Sintomas de la EPOC

  1. 1. Signos y síntomas de la EPOCEPOC miniseries #2La enfermedad pulmonar obstructiva crónica(EPOC) puede provocar falta de aliento,cansancio, producción de moco y tos. Muchaspersonas con EPOC presentan la mayoría,si no todos, de estos signos y síntomas.¿Por qué la falta de aliento(disnea) es un síntomade la EPOC?La falta de aliento (disnea) es un síntoma comúnen la EPOC porque la obstrucción de las vías res-piratorias dificulta el movimiento de entrada ysalida de aire de los pulmones. Provoca una sen-sación de dificultad respiratoria (véase folleto #1de EPOC miniseries). Por desgracia, las personasintentan evitar esta sensación volviéndose menosy menos activas. Este plan puede funcionar alprincipio, pero con el tiempo conduce a un círcu- trolar su falta de aliento. Los grupos de apoyo res-lo vicioso: evitar las actividades hace que se pier- piratorio ofrecen más información general. Parada forma física y condiciones y esto puede deter- localizar un programa de fisioterapia o grupo deminar un grado de disnea todavía mayor con la apoyo, contacte con su American Lung Associationactividad. (1-800-LUNG-USA o www.lungusa.org).¿Qué puedo hacer para tratar la ¿Cuándo debo consultardisnea?Si su disnea es el resultado de una EPOC, puede a mi profesional sanitariousted hacer varias cosas: respecto a mi disnea? Si su disnea es nueva, o si empeora sin un motivo• Tome toda su medicación regularmente como le conocido, llame a su profesional sanitario. Descríbale ha sido prescrita. Si no cree que su medicación el momento de inicio de la disnea, su duración y lo le está ayudando en su dificultad respiratoria, que hace que mejore o empeore. hable con su profesional sanitario, pero no sus- penda su medicación.• Empiece un programa de ejercicio regular para ¿El cansancio es un síntoma ponerse en forma. de EPOC? El cansancio (o fatiga) es un síntoma habitual en• Aprenda sobre la respiración pausada y formas la EPOC. El cansancio desanima al paciente a de respirar más eficaces realizando actividades. mantenerse activo, lo que conduce a una mayor pérdida de energía, lo cual conlleva más cansan-Los programas de fisioterapia pulmonar ofrecen un cio. Cuando este círculo empieza a veces es difícilprograma de ejercicio y enseñan al paciente a con- de romper.
  2. 2. ¿Qué puedo hacer para ¿Cómo puedo disminuiraumentar mi nivel de energía? la cantidad de moco producidoSi usted o su profesional sanitario detectan que en mis pulmones?su cansancio es debido a la EPOC, empiece un Si usted fuma, deje de fumar. Todo el mundoprograma regular de ejercicios para fortalecerse y debería evitar fumar y limitar la exposición a otrosponerse en forma. Aprenda sobre la respiración productos que pueden causar irritación pulmonar,pausada y formas de respirar con menor esfuer- tales como la contaminación y los vapores (pintu-zo durante la actividad física. Considere acudir a ras, productos de limpieza y perfumes). Además delos grupos de apoyo respiratorio ofrecidos por su evitar los irritantes, pueden utilizarse medicamen-Sociedad de Neumología o entre en algún pro- tos tipo broncodilatadores (para abrir las vías res-grama de fisioterapia respiratoria. piratorias), expectorantes (para facilitar la expul- sión del moco con la tos), mucolíticos (para fluidi- ficar el moco espeso) y antibióticos (para tratar la infección del pulmón).¿Cuándo debería consultarcon mi profesional sanitariorespecto al cansancio? ¿Cuándo debería consultar a miLlame a su profesional sanitario cuando un can- profesional sanitario respectosancio inesperado no desaparece. Describa cuán- a los cambios en el moco?do ha empezado el cansancio, cuánto ha durado Para las personas afectadas de EPOC, es importantey lo que lo mejora o empeora. contactar pronto con su profesional sanitario al detectar un cambio en el moco. Generalmente, un cambio de color, grosor y/o de la cantidad del moco es un signo de que algo anormal ocurre en sus pul-La producción de moco, mones. Llame a su médico si tose con sangre o¿es un síntoma de EPOC? moco amarillo oscuro o verde.El exceso de moco (flema o esputo) puede ser unsíntoma de EPOC. Es normal que las sondas res-piratorias produzcan varios gramos de moco al La tos, ¿es un síntoma de EPOC?día. Éste es necesario para mantener humidifica- La tos es habitual en la EPOC. El toser puede ser ladas las vías respiratorias. Este moco se traga nor- consecuencia del intento de los pulmones de expul-malmente sin siquiera ser consciente de que se sar el moco excesivo (flema o esputo) o puede serestá haciendo. Sin embargo, cuando los pulmo- una forma de protegerse las propias vías respirato-nes están infectados o alterados por sustancias rias frente a irritantes inhalados. Toser es buenoirritantes, intentan protegerse a sí mismos pro- cuando moviliza moco de los pulmones, puesto queduciendo más moco de lo normal, lo que suele si permanecen en las vías respiratorias grandes can-provocar tos. tidades de moco pueden impedir el paso del oxíge- no a la sangre o provocar una neumonía. Por esta razón, es posible que su médico no le recomiende ninguna medicación para evitar la tos.¿Debería mirar el mocoque sale al toser? ¿Qué puedo hacer para suprimirEl moco necesita ser expulsado por la tos y ustedtiene que mirarlo. No se ha visto que el tragar la tos?pequeñas cantidades de moco produzca proble- La tos debida al tabaco probablemente no desapa-mas de salud, pero el hecho de mirar su moco da rezca hasta que deje de fumar. La tos debida a otrosuna idea de lo que les puede estar pasando a sus irritantes a veces puede controlarse con pastillaspulmones. Es mejor toser y expulsar el moco para la garganta (caramelos para la tos). Bebersobre un pañuelo desechable de modo que pueda mucho líquido, que ayuda a reblandecer y fluidifi-observar el color, el espesor y la cantidad del car el moco, puede ayudar a toser un moco espesomoco. Es útil la descripción del moco a su profe- y pegajoso. Si los líquidos no disminuyen la tos,sional sanitario. otros tratamientos posibles son los broncodilatado-
  3. 3. res, expectorantes o mucolíticos. La tos que produ- ¿Cuándo debería llamar ce una mayor disnea puede precisar de un bronco- dilatador (para abrir las vías respiratorias) o un cor- a mi profesional sanitario ticoesteroide inhalado (para reducir la inflamación respecto a mi tos? en las vías respiratorias). La tos que no produce La mayoría de las toses no son peligrosas. Debería moco (no productiva) o que empeora o resulta difí- llamar a su profesional sanitario si nota cual- cil de controlar puede tratarse con antitusígenos, quiera de lo siguiente: tos inexplicada, tos inten- que debe prescribirle su médico. sa, o tos que provoca un desmayo. Qué hacer... Dejar de fumar y evitar la exposición al tabaco. Llamar a su profesional sanitario si tose con sangre o con moco amarillo oscuro o verde. Llamar a su profesional sanitario si su tos es violenta o provoca un desmayo. Teléfono de la consulta del doctor:NotasPersona de contacto: Tel.:

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