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Cómo respirar mejor

  1. 1. enfermedad pulmonar obstructiva crónicaCómo respirar mejor cuando se tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica¿sabía usted que…? qué debe hacer si le hanLa enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) diagnosticado epococupa el cuarto lugar entre las causas de muerte en Usted puede hacer muchas cosas para que le resulte máslos Estados Unidos y causa discapacidad marcada a fácil vivir con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica:largo plazo. La cantidad de personas con EPOC estáaumentando. Más de 12 millones de personas tienen Dejar de fumarun diagnóstico de EPOC y es probable que otros 12 Si fuma, lo mejor que puede hacer para evitar hacer másmillones tengan la enfermedad sin siquiera saberlo. daño a sus pulmones es dejar de fumar. Pregúntele a su médico acerca de nuevas alternativas para combatirSin embargo, hay razones para sentirse optimista. Usted el hábito de fumar. En Internet también hay muchosha dado el primer paso al ser consciente de sus síntomas recursos que pueden ayudarlo. Si desea obtener másy acudir a su médico para hacerse pruebas y determinar información, visite www.smokefree.gov (sólo en inglés)un diagnóstico. Ahora que ya sabe que tiene enfermedad o www.lungusa.org (en inglés y español), o llame alpulmonar obstructiva crónica (EPOC), su médico puede 1-800-784-8669.aconsejarle alternativas de tratamiento y formas decontrolar la enfermedad y mejorar su calidad de vida.¿qué es la enfermedad pulmonar Pregúntele a su médico qué alternativasobstructiva crónica? de tratamiento tiene. Usted puede tomarLa enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) medidas para poder respirar más fácilmentees una enfermedad grave de los pulmones que con el y vivir una vida más larga y activa.tiempo hace que sea más difícil respirar. Usted puedeconocerla con otros nombres, tales como enfisema obronquitis crónica. Evitar la exposición a contaminantesEn las personas que la sufren, las vías respiratorias —que Trate de evitar otras cosas que puedan irritar los pulmones,son los tubos que transportan el aire que entra y sale de tales como el polvo y los vapores fuertes. No salga cuandolos pulmones— están parcialmente obstruidas. Por esta la calidad del aire afuera sea mala. Aléjese de los lugaresrazón, el aire entra y sale con dificultad. La enfermedad en los que pueda haber humo de cigarrillo.pulmonar obstructiva crónica aparece lentamente yempeora con el tiempo. Por eso es importante que llame Ir al médico con regularidada su médico para informarle si tiene síntomas nuevos o si Consulte a su médico con regularidad aunque se estésus síntomas corrientes han empeorado. sintiendo bien. No olvide llevar a todas sus consultas médicas una lista de todas las medicinas que toma. Seguir el tratamiento al pie de la letra Tómese las medicinas y siga los consejos del médico sobre cómo tratar su enfermedad. Si tiene alguna duda, pregunte.
  2. 2. ¿cómo se altera la respiracióncon la epoc?Las vías respiratorias son los tubos que transportanel aire que entra y sale de los pulmones a travésde la boca y la nariz. Las vías respiratorias y losalvéolos pulmonares saludables son elásticos,es decir, recuperan su forma original después dehaberse estirado o llenado de aire, de la mismaforma en que lo hace una banda de goma o un VÍAS RESPIRATORIAS SANASglobo nuevo. Esta elasticidad permite mantener laestructura normal de los pulmones y contribuye aque el aire entre y salga rápidamente.En las personas que tienen EPOC, los alvéolos yano recuperan su forma original. Además, las víasrespiratorias pueden inflamarse o engrosarse másde lo normal, y la producción de mucosidad puedeaumentar. Las vías respiratorias que han perdidosu elasticidad están parcialmente bloqueadas u EPOCobstruidas, lo cual dificulta aún más la salida delaire de los pulmones.Tomar precauciones contra la gripe Buscar el apoyo de otras personas con EPOCDurante la temporada de gripe haga todo lo posible En los hospitales locales hay muchos grupos de apoyopor mantenerse lejos de los lugares en los que haya para personas con EPOC. Además, en Internet existemucha gente. También es conveniente ponerse la vacuna una comunidad muy activa de personas con EPOC.contra la gripe todos los años, ya que esta enfermedad Sus parientes también son una excelente fuente de apoyopuede causar problemas graves a las personas que tienen mientras usted aprende a vivir con su enfermedad yEPOC. Pregúntele a su médico si debe ponerse también a controlarla.la vacuna contra la neumonía. qué medidas se deben tomar En cuanto le hayan diagnosticado EPOC, hay muchas maneras en que su médico y usted pueden trabajar juntos para controlar los síntomas de la enfermedad y mejorar su calidad de vida. El médico puede recomendar una o más de las siguientes opciones: Medicinas (como broncodilatadores y esteroides inhalables) Los broncodilatadores son medicinas que por lo general vienen en un inhalador. Su mecanismo de acción consiste en relajar los músculos que rodean las vías respiratorias para abrirlas y hacer que sea más fácil respirar. Los esteroides inhalables evitan que las vías respiratorias se inflamen. Cada paciente es diferente; es posible que su médico le recomiende otros tipos de medicinas que actúen mejor en su caso.
  3. 3. Rehabilitación pulmonar la espirometría puedeSu médico puede recomendar que usted participe en unprograma de rehabilitación pulmonar. Este programa permitirle a su médicole ayuda a aprender a hacer ejercicio y a controlar la determinar el mejorenfermedad mediante actividad física, apoyo psicosocial tratamientoy educación. Puede ayudarle a permanecer activo y arealizar sus actividades cotidianas. La espirometría es una prueba sencilla y no invasiva que mide la cantidad de aire (el volumen) que una persona puede sacar de losEn cuanto le hayan diagnosticado la EPOC, pulmones y qué tan rápidamente puede hacerlohay muchas maneras en que su médico y (el flujo). Con estosusted pueden trabajar juntos para controlar resultados su médico evaluarálos síntomas de la enfermedad y mejorar qué tan biensu calidad de vida. están funcionando sus pulmones y determinará elEntrenamiento para la actividad física mejor tratamiento.Su médico o un terapeuta respiratorio recomendadopor su médico podría enseñarle algunas actividades La espirometríapara fortalecer los brazos y las piernas o unos ejercicios es una de lasrespiratorios que fortalezcan los músculos que se usan mejores y másen la respiración. comunes pruebas pulmonares. SeCambios en el lleva a cabo conestilo de vida un espirómetro,Los cambios en el estilo que es un aparatode vida, tales como que mide eldejar de fumar, puedenayudarle a controlar los funcionamientoefectos de la EPOC. de los pulmones, registra los resultados y se los presenta aTratamiento con su médico en una gráfica. A usted le pediránoxígeno que respire profundo y que sople tan fuerteSi la EPOC es grave, su médico puede recomendarle y rápido como le sea posible a través deoxigenoterapia o tratamiento con oxígeno para aliviar una boquilla que está conectada al aparatola sensación de falta de aire. Usted puede necesitar mediante tubos. Luego el espirómetro mediráoxígeno todo el tiempo o parte del tiempo. Su médico la cantidad total de aire exhalado, que sedeterminará qué tratamiento será más conveniente llama capacidad vital máxima (CVM o VMCen su caso. [en inglés]) y la cantidad exhalada en el primerCirugía segundo, que se llama volumen espiratorioLos pacientes con EPOC grave pueden tener dificultad máximo en el primer segundo (VEMS o FEV1spara respirar en todo momento. En algunos de estos [en inglés]). Con estos resultados su médicocasos es posible que su médico recomiende cirugía evaluará qué tan bien están funcionandopulmonar para mejorar la respiración y aliviar algunos sus pulmones y podrá determinar si ustedde los síntomas más intensos. tiene EPOC.
  4. 4. cuándo buscar atención de urgenciaUsted necesita atención de urgencia si sus medicinas Prepárese y tenga a su alcancehabituales no están actuando y: la información necesaria enn S i le cuesta más trabajo que de costumbre caminar caso de que usted o alguien o hablar (por ejemplo, si tiene dificultad para más la necesite, tal como completar una oración) la lista de sus medicinas, el nombre de su médico y susn S i el corazón le late muy rápido o de datos de contacto, la dirección del hospital o del manera irregular consultorio de su médico, las personas a quienesn S i los labios o las uñas se tornan de color gris o azul es necesario contactar en caso de que ustedn S i su respiración es mas rápida y dificultosa a pesar no pueda hablar o conducir al consultorio de su de estar tomando sus medicinas médico o al hospital.Cómo manejar las complicaciones infórmese más y respire mejorLos síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva Si cree que usted corre el riesgo de sufrir EPOC, hágasecrónica pueden empeorar de repente. Cuando esto sucede, una simple prueba respiratoria. Pregúntele al médico quées mucho más difícil continuar respirando. También alternativas de tratamiento tiene. Usted puede tomarpuede sentir presión en el pecho, fiebre y aumento de la medidas para poder respirar más fácilmente y vivir unatos o cambios en ésta (por ejemplo, es más productiva, vida más larga y activa.es decir, expulsa más mucosidad). Si desea más información, visiteSi los síntomas empeoran rápidamente, esto podría indicar www.LearnAboutCOPD.org.que hay una infección pulmonar. El empeoramiento delos síntomas puede deberse a otras causas, por ejemplo, a También puede visitar el sitio web del Instituto Nacional deluna enfermedad del corazón provocada por enfermedades Corazón, los Pulmones y la Sangre en www.nhlbi.nih.gov.pulmonares graves. Lo mejor es llamar a su médico deinmediato para que éste determine cuál es la causa delproblema y tome medidas para su tratamiento. EPOC Infórmese más Respire mejor NIH Publication No. 09-5841s October 2009

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