Teoria memetica

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Teoria memetica

  1. 1. Ensayo final de la materia de Evolución; 6º semestre; Sección 10. Morelia, Mich., a 2 de Junio de 2009_____________________________________________________________________________ EVOLUCIÓN CULTURAL HUMANA Fundamentada en la Teoría Memética“Para una comprensión de la evolución del hombre moderno, debemos empezar por descartar al gene como la baseúnica de nuestras ideas sobre la evolución” Dawkins, R. 1976 ADRIÁN CEJA MADRIGAL MARIANA SOLÍS MENDOZA GUADALUPE JIMENA VENEGAS RUÍZ Facultad de Biología, U.M.S.N.H.RESUMEN: En el siglo XX la biología se centro en ahondar en la teoría Darwiniana, en este procesose origino lo que para muchos autores es el avance teórico más importante del siglo XX: la teoríamemética. Esta teoría consiste en el estudio de los memes, los cuales son la unidad detransmisión de la información cultural. Los memes a su vez responden a los procesos evolutivosfundamentales, es decir a la selección natural darwiniana y son capaces de mutar, propagarse yreplicarse. El conocimiento adquirido a través del aprendizaje del medio exterior, estárepresentado por memes. La evolución biológica del cerebro humano, en parte gracias a lacapacidad de imitación (por simple observación), la autoestimulación y la necesidad decomunicación, favoreció el surgimiento del lenguaje; y con este, gran parte de la transmisión de lacultura desde y hacia otros individuos. Ciertos trabajos han criticado la capacidad estabilizadorade los memes tratando de negar su funcionalidad, algunos simplemente rechazan la teoríamemética argumentando que los genes no son como los memes. Sin embargo se ha demostradoque las teorías que se oponen a la teoría memética no se pueden sostener por ellas mismas. Locierto es que en la actualidad no es posible comprender al ser humano, integralmente, si no seconoce la naturaleza biológica de la cultura. (Cuéllar, 2004). Palabras clave: Cultura, evolución, memes, imitación, lenguaje, memética, Dawkins, Blackmore, Dennett. 1. ANTECEDENTES DE LA TEORÍA MEMÉTICA DE LA EVOLUCIÓN CULTURAL La biología del siglo XX se dedicó de manera fundamental a profundizar en la comprensión de la teoría Darwiniana formulada en la segunda mitad del siglo XIX. Esta teoría ha requerido
  2. 2. del devenir cronológico para su total entendimiento y aceptación. Incluso hoy día, existe un sector que no la entiende o, incluso no la conoce (Cuéllar, 2004).Este panorama podría explicar que si aun nos encontramos en una etapa de comprensión de laTeoría Darwiniana, resultara más difícil la comprensión de lo que para varios autores significael avance teórico más importante del siglo XX en el área de la biología: la teoría memética deRichard Dawkins que explica la evolución cultural, esta teoría actualmente cuenta con unadifusión, a escala mundial, todavía muy precaria.La teoría memética fue fundada por Dawkins en 1976 y ha sido fortalecida por Daniel Dennett(1991) y Susana Blackmore (1999), esta ultima aboga por el establecimiento de un enfoquebilateral: biológico y cultural, con predominio del segundo, esto para ser aplicado al estudio delos procesos evolutivos que integran el desarrollo del hombre en lo particular y de lahumanidad en general. Para tal propósito se apoya, jerárquicamente, en la teoría de laevolución por selección natural de Darwin y en la psicobiologia de finales del siglo XX. Suformula teórica inicial la constituyen tres procesos mentales básicos: la imitación o replicación,ayudada por la atención y la memoria.Por lo anterior la teoría memética es considerada como la teoría de la evolución cultural quesienta las bases psicobiólogicas de la conducta humana. Las obras fundamentales de estainteresante y novedosa teoría son: El gen egoísta, La conciencia explicada y La máquina de losmemes, escritas por Dawkins, Dennett y Blackmore, respectivamente. (Cuéllar, 2004).En la actualidad no es posible comprender al ser humano, integralmente, si no se conoce lanaturaleza biológica de la cultura. (Cuéllar, 2004). 2. MEMES, MEMÉTICA Y SU POLÉMICADawkins fue el creador de este maravilloso concepto, memes, que abre un novedosopanorama hacia el entendimiento de la evolución cultural como un proceso biológico y con unenfoque evolutivo. Este zoólogo evolutivo, nos habla de los memes en su libro “El genegoísta”, definiéndolas como las unidades de transmisión cultural, o una unidad de imitación.«Mímeme» se deriva de una raíz griega, simplificando a un monosílabo con el fin de asemejara “gen”, abrevia en meme. También puede relacionarse con «memoria» o con la palabra
  3. 3. francesa même. Ejemplos de memes son: tonadas o sones, ideas, consignas, modas en cuantoa vestimenta, formas de fabricar vasijas o de construir arcos, etc. (Dawkins, 1993).A través de la interacción cotidiana entre nosotros mismos hay una transmisión continua deinformación cultural, representada por los memes, análogos a los genes (Martínez, 2003;Freeman y Herron, 2002), encargados de transmitir la información genética a la descendencia.El estudio de los memes como unidades de transmisión de ideas culturales se conoce comomemética.Si entendemos a los memes como los vehículos responsables de llevar la información culturalde una generación a otra, estamos asumiendo que existe un proceso de evolución culturalhumana, llevada a cabo por los mismos memes; ya que según Dennett, estas unidades sonideas con la capacidad de mutar, propagarse y replicarse en nuestros cerebros (Vélez, 2006).Es decir, un meme es una idea que puede sufrir cambios -en parte por la interacción con otrasideas (Martínez, 2003) y por la influencia del pensamiento- y transmitirse a otras mentes(replicación) en parte gracias a dos factores: la imitación y el lenguaje.Como vemos, los memes son las unidades replicadoras de la cultura. Sin embargo Martínez(2003) menciona que ciertos trabajos presentan una objeción al afirmar que los memes notienen la fidelidad necesaria como para apoyar una explicación evolucionista, pues la teoríamemética de Dawkins plantea que existe una tendencia (en ciertos casos) a la estabilidad de lareplicación de las ideas (memes). Los memes tienden a transmitirse con cierto grado deestabilidad, pero en caso de haber variación muy marcada, presentan una capacidad de “auto-normalización”. El problema radica en que Dawkins no explica el origen de dicha auto-normalización ni los mecanismos con que operan las instrucciones para lograr la replicaciónestable. Aún cuando se presenta esta capacidad de replicación estabilizadora, los memestransmitidos a la población no son 100% estables, pues como ya se mencionó están sujetas ala mutación (cambio), y es en parte esta propiedad la que les permite operar bajo elmecanismo de la selección natural.Martínez (2006) también menciona que hay que entender la cultura como un conjunto deprácticas y técnicas. No podemos hablar de memes, sino de anclas culturales entendidas comola capacidad de replicación a través de la práctica. Estas no se distinguen por la información
  4. 4. que contienen sino por la estructura y función de las actividades que somos capaces de imitary replicar al pasar las generaciones.Algunas otras críticas a los memes son mucho menos propositivas simplemente desacreditantotalmente la teoría memética argumentando que los memes no son como los genes, algunosincluso los han tildado de “analogía vacua”, “entidades míticas”, “metáforas vacías yengañosas” y también como “concepto inútil y superchería”. Blackmore refuta lo anteriorcomentando que dichas críticas no se sostienen y se tiene evidencia de ello, y que los memesno son entidades míticas ni más ni menos que los genes (Cuéllar, 2004). 3. DEFINIENDO: EVOLUCIÓN CULTURAL La transmisión cultural es análoga a la transmisión genética en cuanto, a pesar de ser básicamente conservadora, puede dar origen a una forma de evolución (Dawkins, 1993).Al tratar de definir el termino cultura, posiblemente, para al encontrarse relacionado con lasciencias biológicas, sea beneficioso situarse en una posición como la de Dawkins, empleandoel término no en su connotación presuntuosa sino como la emplearía un científico.En la búsqueda por una cualidad que nos distinga y nos haga únicos como especie, se haintentado argumentar con una serie de aseveraciones, como lo son una inteligencia superior,la conciencia y el lenguaje, entre otros, lamentablemente este tipo de argumentos son tansubjetivos que parecen muy lejanos de lo que a un concepto científico se atañe.Así, algunos autores ven reflejada esta cualidad única en la cultura, la cual se puede definircomo el conjunto de conocimientos (ideas, habilidades, facultades y costumbres) adquiridos,desarrollados o incrementados, y transmitidos de generación en generación. Martínez (2003)la define como “un conjunto de representaciones internas que se transmiten con diverso éxitoa través de individuos humanos” Entendiéndose a las representaciones internas como losmemes, y la transmisión de estos a través de los individuos como su capacidad de replicación.Sin embargo aun cuando, la mayoría de las características que resultan inusitadas oextraordinarias en el hombre pueden resumirse en esta palabra; cultura. (Dawkins, 2003).La transmisión cultural no es un fenómeno exclusivo del hombre. Dawkins nos menciona elmejor ejemplo de transmisión de cultura en animales no humanos. En un trabajo presentadopor P. F. Jenkins al describir el canto de un pájaro del orden de los paseriformes que vive en
  5. 5. unas islas frente a Nueva Zelanda. Jenkins demostró que los tipos o modelos de canciones noeran heredados genéticamente. Cada joven macho podía adoptar canciones de sus vecinosterritoriales por imitación, de una manera análoga al lenguaje humano. Pero, en ciertasocasiones, Jenkins tuvo el privilegio de presenciar el «invento» de una nueva canción, queocurría al cometerse una equivocación al imitar una antigua. La creación de nuevas cancioneses referida por Jenkins como; «mutaciones culturales».El reino animal cuenta con diversos ejemplos de evolución cultural, los más conocidos son enaves y en simios. No es una cualidad única, pero si la encontramos en su mayor expresión ennuestra especie. Quizá aquí haya que mencionar algo de amplio conocimiento en ciencia: noposeemos un solo rasgo cualitativo que nos distinta como especie, sino meramentecuantitativo. Vélez es partidario de esta argumentación, realizando esta reflexión en laevolución cultural por medio del lenguaje. 4. VINCULACIÓN ENTRE DARWINISMO Y MEMÉTICALos memes actúan bajo el mecanismo de la evolución darwiniana, es decir la selección naturales un proceso generalizable (Freeman y Herron, 2002), lo que en palabras de Dennett seríaque sigue un algoritmo evolutivo (Cuéllar, 2004), lo cual la encuadra en la evolución. Así paraque la selección natural se lleve a cabo deben cumplirse ciertos supuestos, los cuales sondistintos conceptualmente dependiendo del autor, notándose cierta confluencia en cuanto aestos en lo que son; variación, herencia y éxito reproductivo diferencial. La memética cumplecon estas características.Ya se mencionó como pueden variar los memes por mutaciones culturales. Algunos elementosde la cultura tienen más éxito en cuanto a su transmisión de una persona a otra. Paraejemplificar esto, el investigador Chassin hace una divertida comparación entre dos memes,uno mundialmente conocido: la coca cola, y otro poco conocido: el Pozol (una bebida típicamexicana); al ver o escuchar coca cola la idea-meme nos resulta familiar, en cambio alescuchar pozol la mayoría de la población desconoce esta idea-meme. Este es un ejemplo deléxito reproductivo diferencial de los memes. En cuanto a la herencia se describirán acontinuación los mecanismos de transmisión cultural.
  6. 6. 5. TRANSMISIÓN DE LOS MEMES A PARTIR DE LA IMITACIÓN Y EL LENGUAJELa imitación y el lenguaje son dos grandes medios a través de los cuales la memética actúa. Lamemética se basa en nuestra capacidad innata para imitar (Vélez, 2006) por simpleobservación. Desde que somos bebés observamos todo lo que nos rodea, hacemos o tratamosde hacer lo que los demás hacen para adaptarnos al mundo y aprender a vivir en el. Los sereshumanos por si mismos no pueden sobrevivir en el mundo por simple imitación de lo que ven.Es necesario que seamos educados, y parte de esta educación la adquirimos y transmitimospor medio del lenguaje, entendido como la capacidad que tenemos de comunicarnos tantofísica como verbalmente a través de gestos, posturas, actos, movimientos y obviamente elhabla.El lenguaje es el principal medio de propagación de los memes, aunque esta no es su únicafunción. Es un sistema de comunicación de gran importancia que el hombre desarrolló por lanecesidad de comunicarse entre sí. Sin embargo es importante afirmar que el lenguaje nodetermina las complejidades de la mente humana, ya que el cerebro humano se desarrollóantes del surgimiento del lenguaje (Vélez, 2006). Pero si podemos afirmar que el lenguaje esun motor que impulsa el conocimiento entre la población, modificando de alguna forma lacapacidad funcional del cerebro para poner al ser humano en contacto indirecto con elmundo.Ahora bien, ¿Cómo actúan el lenguaje y la imitación para transmitir el conocimientoadquirido? La respuesta podría estar en la capacidad que tiene el cerebro humano para recibirseñales o estímulos externos, interpretarlos y tener capacidad de predicción para decidir cómovamos a responder ante esos estímulos. Esto se conoce como intencionalidad (Vélez, 2006). 6. ORÍGEN DE LA IMITACIÓN Y EL LENGUAJE Y SU INFLUENCIA EN LA EVOLUCIÓN DE LA CULTURA HUMANAYa revisamos la importancia que tienen la imitación y el lenguaje en la memética, pero ¿Dóndetienen origen o como surgieron estos dos conceptos? La imitación no es algo que surja o quese aprenda, es una capacidad innata que tenemos a partir de la cual se aprende. Los procesos
  7. 7. evolutivos le dieron al sistema nervioso de los hombres primitivos la capacidad de aprender apartir de la imitación (Vélez, 2006). Por lo tanto la evolución de la cultura está dada por elmejoramiento (a través de la evolución biológica) de la capacidad de imitación por parte delcerebro. Al imitar (tanto conductual como cognitivamente) el mundo que nos rodea,adquirimos memes que internamente analizamos o tal vez modificamos (mediante elpensamiento, la conciencia, la capacidad de autocrítica, la conducta, etc.) y transmitimos (pormedio de las mismas imitaciones, del lenguaje y otros medios como son libros, publicaciones,computadoras, herramientas y otros inventos) a nuestros semejantes y a la descendencia.El lenguaje, a diferencia de la imitación, si es una capacidad desarrollada por los ancestros apartir de ciertas circunstancias favorables. Según Dennett, es posible que grupos de homínidoprimitivos hayan creado un sistema de comunicación similar al de algunas especies deprimates como los chimpancés, los cuáles se comunican por emisiones vocales con algún tipode protosignificado (Vélez, 2006). Estas emisiones se fueron perfeccionando hasta crear unlenguaje primitivo (tanto de señales como hablado) bien diferenciado. Para que se diera estelogro fue de gran importancia (según Vélez, 2006; citando a Dennett), la capacidad deautoestimulación desarrollada por los ancestros.La autoestimulación es una especie de canal de comunicación que se da entre loscomponentes internos del cerebro del individuo, de manera que se inducen nuevasconexiones entre las diferentes áreas del cerebro que la evolución no ha configurado (Vélez,2006), por ejemplo un ancestro pudo haber dicho algo ante determinada situación (tal vez depeligro) buscando una respuesta, al no recibir respuesta se escuchó a sí mismo y encontró larespuesta que buscaba. Podría entenderse como una forma primitiva de pensamiento.CONCLUSIÓNEl meme es la unidad de evolución cultural, este término fue creado por Richard Dawkins en elaño de 1976 en su libro del gen egoísta, más tarde las ideas del meme fueronenrobusteciendose con la ayuda de otros autores entre los que destacan Blackmore y Dennett.Creando el cuerpo de lo que es la teoría memética, es decir el estudio de los memes comounidades de evolución cultural.
  8. 8. Los memes siendo análogos a los genes responden a los mismos procesos evolutivos que losgenes, a la selección natural, lo que demuestra que son parte de un proceso evolutivo. Y estosse transmiten principalmente por la imitación y por el lenguaje. Presentando aquí la propiedadde mutar, replicarse y transmitirse.Los memes son ideas que se impregnan en la cultura, enriqueciéndola. Además de modificarevolutivamente el cerebro humano mejorando su capacidad para recibir, alojar e interpretarmemes (inteligencia, memoria) mediante el pensamiento, la conciencia, la capacidad deautocrítica y autovaloración, entre otras.Se espera que al término de esta lectura, se pueda tener una visión distinta de la evoluciónsolamente biológica, observando que existen otros tipos de esta evolución. En este caso laevolución cultural. Y que existe un enriquecimiento mutuo entre estas dos formas deevolución. Bibliografía • Blackmore, S.(2000) The meme machine, Ed. Oxford University Press, Estados Unidos • Cuéllar, A. (2004), Genes y Memes, Una aproximación a la teoría memética de la evolución cultural, Ed. Sociedad Cooperativa, DF, México, pp. 1-11 • Dawkins, R. (1993) El gen egoísta, Editorial Salvat, Barcelona , España • Freeman S. y Herron, J. C. (2002), Análisis evolutivo, Ed. Prentice Hall, 2ª Edición, Madrid, España, pp. 670 • Vélez, J. Memes, lenguaje y cultura, Obtenido el 27 de Mayo del 2009, de http://objetos.univalle.edu.co/files/MEMES_Lenguaje_cultura.pdf • Martínez, S. La racionalidad científica como un problema de la evolución de normas culturales, obtenido el 27 de Mayo del 2009, de http://www.filosoficas.unam.mx/~sfmar/publicaciones/Racionalidad%20cientifica%20problema %20evolucion%20normas%202008.pdf • Fernández-Rañada, A. La ciencia en la cultura, Revista de Occidente, nº 248, 5-28, enero 2002

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