Ciudades mayas precolombinas

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Ciudades mayas precolombinas

  1. 1. El nombre de Chichén-Itzá tiene raíz maya y significa "en la orilla del pozode los itzáes". Se estima que Chichén-Itzá se construyó alrededor delos años 435 y 455. La decadencia de los centros mayas del Clásicoocurrida a lo largo del siglo IX no llegó al norte de Yucatán sinohasta 150 años más tarde, de manera que en este reducidomomento de tiempo se desarrolló el pujante estilo Puuc enciudades como Uxmal, Sayil, Kabah o Chichén Itzá; sinembargo, estas urbes decaen hacia el año 1.000 d.C. aexcepción de Chichén Itzá, que inicia una etapa de poderíopolítico que culmina con el primer Estado centralizado de la historia maya, afectando al norte de Yucatán. Es un lugar maravilloso enclavado dentro de la misma naturaleza de la península yucateca. Su estado de conservación varía en función del monumento que sevisite.Los que se encuentran en estado óptimo son La Pirámide de Kukulcan y el Juegode Pelota, mientras que el Templo de losGuerreros y el Observatorio se encuentraninaccesibles al público en general paracuidarlos de su irreversible deterioro.
  2. 2. El Castillo Es un pirámide de 60 metros de lado y 24 de altura, formado por 9 cuerpos escalonados que simbolizan los planos del inframundo. Cada uno de sus lados posee una escalera, de 91 escalones, que permite llegar al templo en la parte superior. Las escaleras del lado norte están rematadas en su base con dos grandes cabezas de serpientesemplumadas, las cuales son parte del espectáculo maravilloso que depara estapirámide en los equinoccios de primavera y otoño. Esos días, el 20 de marzo y el21 de septiembre, a las 3 de la tarde la luz del sol forma en la balaustrada del ladonorte siete triángulos isósceles de luz y sombra, configurando el cuerpo reptantede una serpiente. Este efecto simboliza el descenso del Dios Kukulcan (ave-serpiente) a la tierra y suponía el comienzo y fin del ciclo agrícola, según elequinoccio (primavera u otoño). Pero las sorpresas del edificio calendario noacaban aquí. Podemos pararnos a ver los siguientes puntos: " En la vista de frentede la escalera vemos que el basamento de 9 plantas se divide en 2 partes. 9 x 2 =18 meses del Haab o calendario maya. “91 escalones tiene cada escalera. 91 x 4escaleras = 365 días o kines del año maya. Aparte, la pirámide tiene dos templos:el exterior y el interior. En el exterior se descubrió un Chac-Mool, mientras que elinterior posee un tigre pintado de rojo con incrustaciones de jade, queprobablemente sirviera de tronoEl Juego de Pelota Al lado oeste de la gran plaza donde se sitúa el Castillo se construyó uno de los varios juegos de pelota que tiene Chichen Itzá, pero el que tratamos en este caso posee las características toltecas y es el de mayor tamaño que se conoce en todo México. Sus medidas son de 70 metros de ancho y 168 de largo. A la derechade la zona de juego encontraremos el Templo del Norte, que se encuentradecorado con aves, árboles y flores.Las banquetas que adornan la parte baja de las paredes del juego poseen relievesen los que destacan los símbolos de la muerte y decapitación como parte de la
  3. 3. violencia que se desarrollaba en el juego. El simbolismo místico y religioso esmáximo, sobre todo en la representación del decapitado, de cuya cabeza salenchorros de sangre pero simbolizados enserpientes. Pero quizás la parte más importantese encuentra en la parte alta de los murosdonde se encuentra el anillo o aro-marcador pordonde debía de atravesarse la pelota para anotar un punto. Estos anillos están grabados con serpiente emplumadas entrelazadas, representando a Kukulcan. Tenía el juego un importante significado mítico y religioso, asociado con deidades que representaban la eterna luchaentre la luz y la oscuridad. También poseía un significado que manifiesta ladestreza y fuerza de los jugadores, ya que la pelota de hule se podía tocarsolamente con los antebrazos y caderas.Cenote sagrado Es un cenote a cielo abierto de 60 m de diámetro, con paredes verticales de aproximadamente 15 m del nivel del acceso a la superficie del agua y de 13 m de profundidad, que es aproximadamente el primer piso freático en esa zona de la península de Yucatán. En este cenote llamado sagrado, se realizaban ofrendas al dios Chaac, señor de las lluvias,que consistían en objetos valiosos y la tradición dice que también sacrificioshumanos, generalmente de doncellas nobles, ataviadas con ropas ceremoniales yenjoyadas. En el cenote también se sacrificaban prisioneros de alto rango, tambiéncomo ofrenda religiosa.A principios del siglo XX un cónsul estadounidense, Edward HerbertThompson (1857-1935), cuya codicia fue despertada por estas referenciastradicionales, dragó el cenote y extrajo numerosos objetos que envió a su paísvendiéndolos, principalmente al Museo Peabody de Massachusetts; este museo,después de diversas gestiones del gobierno mexicano, retornó a México, en 1970 yen 2008, una buena cantidad de las invaluables piezas arqueológicas.
  4. 4. Más recientemente arqueólogos mexicanos han encontrado también piezas dejade, cuchillos de obsidiana, gemas, piedras preciosas, tesoros y esqueletos; sinembargo, se estima que aún el cenote no ha sido explorado exhaustivamente.DecadenciaA partir del 830 d.C. comienza un periodo de desintegración de los viejos patronesque habían alcanzado su punto culminante hacia el 650 d.C., iniciándose unproceso de deterioro mediante el cual todos los centros del sur decaen antes del900 d.C.; justo cuando la civilización clásica estaba en su máximo apogeo.Las causas de tal decadencia son complejas y no están definidas del todo; unhecho claro es que en un corto espacio temporal la cultura de la elite desapareció,abandonándose los edificios públicos y cesando la manufactura de productos delujo y la erección de estelas con escritura jeroglífica.La decadencia de Chichén Itzá se relaciona con el surgimiento de mayapán comonuevo centro de poder en Yucatán. Desde el siglo XIII, la parte habitada de laciudad era muy reducida. En el siglo XVI, la Pirámide y el Cenote Sagrado aúnfuncionaban como escenarios de grandes procesiones que consultaban su oráculo;sin embargo, los grandes edificios ya no recibían mantenimiento
  5. 5. Mayapán, el sitio arqueológico, fue una ciudad maya del período posclásico tardío.Se localiza en el sur del estado de Yucatán, en México a unos 40 kilómetros dedistancia de la ciudad de Mérida, la capital del estado.La población alcanzó, en su tiempo de mayor apogeo, una población de 12 milhabitantes, según estimaciones arqueológicas. Fue fundada por el grupo cocom, aquienes los expertos asocian con los portadores de lo que se ha dado en llamarcultura Maya-Tolteca.Mayapán fue sede de la Liga de Mayapán, una confederación que reunía a loscaciques de Uxmal y Chichén Itzá. Las disputas por el control de la confederaciónterminaron con la derrota de los itzáes que gobernaban Chichén, y su huida haciael Petén, donde fundaron la ciudad de Tayasal. La hegemonía de la liga fueejercida a partir de ese momento (final del siglo XIII) por los cocomes deMayapán, aunque con fuerte oposición de los habitantes de los otros reinos mayas
  6. 6. de la península. La Liga de Mayapán parece haber sido disuelta hacia el año 1440,cuando los cocomes abandonaron la plaza y se asentaron en Sotuta.La ciudad de Mayapán fue construida a semejanza de Chichén Itzá. Sus principalesedificios son una copia de la capital de los itzáes. El estilo constructivo incorporabaelementos propios de la arquitectura del centro de México, combinados con rasgosheredados de las antiguas ciudades mayas. Sin embargo, con la caída de ChichénItzá, Mayapán habría de desarrollar un estilo propio orientado hacia lareelaboración de las formas antiguas. El principal edificio de Mayapán lleva elnombre de Castillo dedicado al dios Kukulcán, y se trata de un basamentopiramidal de nueve cuerpos con una altura de quince metros. Forman parte de lazona arqueológica numerosas plataformas.Hallazgos recientes y redescubrimiento de vestigios de pintura mural en Mayapán,coloca a esta ciudad maya entre los principales exponentes de este arte en elnorte de Yucatán. Esta situación era poco esperada por los especialistas, en virtudde la destrucción histórica de la ciudad, así como el deterioro de normal provocadopor el ambiente y el hombre.Posee un pequeño cenote llamado "Cenote Chen Mul" ubicado entre el "Templo delCenote" y la "Sala de los Mascarones", localizados al final del complejo detrás delCastillo de Kukulcán.El sitio se encuentra aún bajo estudio y se desconoce mucho de su historia, sinembargo los hallazgos indican que la ciudad fue destruida, quemada y finalmentedejada en el abandono en la mitad del siglo XV. El Crematorio
  7. 7. Templo Redondo PinturaSala de las Torturas y Templo de los nichos
  8. 8. Templo de Venus y Castillo de Kukulcan
  9. 9. Uxmal habría nacido en el siglo VI de nuestra era y llegó a su apogeo entre losaños 600 y 900. Pero el sitio estaba habitado desde el año 800 a.C. No obstante,el período que mejor se conoce de la historia de Uxmal es aquel en el cual ladinastía Xiu llega al poder en el siglo XI.El nombre de Uxmal, al parecer proviene de la deformación de una palabra mayaque era oxmal, que literalmente quiere decir “tres veces edificada”.Uxmal es un complejo de remarcable hermosura y majestuosidad aunque la faltade continuidad en la labor de excavaciones deja muchas incógnitas sobre suhistoria.Pirámide o Casa del Adivino Resalta por su altura y belleza en el complejo arqueológico. Su escalinata se bordea con máscaras de Chac, que aparece también en otros detalles de las construcciones de manera repetitiva. La pirámide del Adivino, también llamada del Hechicero o del Enano, nombre todos ellos provenientes de la leyenda que le contaron al investigador estadounidense
  10. 10. John Lloyd Stephens cuando visitó Uxmal, la leyenda cuenta la historia de unenano que era hijo de una hechicera y que había nacido de un huevo. Estepersonaje, con la intención de hacerse gobernador de la ciudad, apostó con elgobernador de entonces que era capaz de construir una pirámide en una solanoche. La pirámide fue construida y el enano se proclamó gobernador de la tresveces edificada ciudad de Uxmal. Es el mayor monumento de la ciudad. Tiene una altura de 35 m y una anchura de 53,5 m. Consta de cinco estructuras diferenciadas y de diferentes épocas, cada una de ellas tiene su propio templo (los primeros están enterrados por los siguientes y son inaccesibles mientras que para acceder a los otros e ha practicado una apertura). Se alza sobreun zócalo o banqueta que rodea la construcción. Se comenzó a edificar en el sigloVI y el último nivel data del siglo X. Los jeroglíficos existentes han ayudado a ladatación de cada uno de los periodos de construcción.Chac es el dios de la lluvia y se caracteriza por su nariz como trompa y ojos enespiral.En su parte más alta se encuentra la entrada al santuario al estilo Chenes.En la parte lateral de la larga escalinata que lleva hacia arriba se aprecia unacavidad en falsa bóveda.Cuadrángulo de las MonjasDetrás de la Pirámide del Adivino hay un granpatio situado sobre una gran plataformacuadrada de 120 m de lado. En cada lado sealzan edificaciones que tienen un gran númerode aposentos que se abren al patio. Este hechollevo, ya en las primeras visitas que realzaron losespañoles a esta lugar, a que lo compararan conun convento, de ahí adopta el nombre, desdeesos tiempos, de Casa de las Monjas.
  11. 11. Juego de PelotaLas canchas del juego de pelota no abundan en las ciudades de la zona Puuc. EnUxmal solamente se ha encontrado esta. En la cultura maya que se dio tardíamente el significado de los juegos cambio de sentido, dándole una significado del juego de la vida y de la muerte, según sus creencias de la religión dualista con el dios chac representando a la fertilidad y el dios al puch como icono de la muertePalacio del GobernadorSobre una gran plataforma que conforman tres terrazas que están rodeadas deuna planicie se alza este edificio que es el más destacado, junto con la Pirámidedel Adivino, de la ciudad y de la arquitectura maya y está considerado como unade las cumbres arquitectónicas del MéxicoAntiguo.Mide casi 100 m × 12 y 9 de altura y constade tres cuerpos independientes, el central esun edificio rectangular que tiene catorcecámaras accesibles, 11 de ellas, desde elexterior. Ambos lados se levantan sendosedificios que quedan unidos al centralmediante galerías de bóvedas. Los muros, ala altura de los accesos el muro esta liso, sin ornamentación. Sobre ella hay unagran greca muy ornamentada con muchos mascarones de Chaac, chozas de techode paja, guirnaldas, columnitas, tronos y tocados de plumas que dan a todo elconjunto una gran relevancia. Sobre la puertacentral se ubica una figura que representa a ungobernante con un gran penacho que se corona poruna composición de serpientes bicéfalas.Casa de las TortugasAl término de la plataforma del palacio del
  12. 12. Gobernador esta este edificio que tiene una ornamentación basada en figuras detortugas, de donde recibe el nombre. Con unas medidas de 10m de ancho por 30de largo tiene tres cuartos en centro y dos en cada lado. En interior hay pequeñasbanquetas.La Gran PirámideEn el lado sudoeste de la plataforma inferior del palacio del Gobernador se levantalos restos de lo que debió ser una pirámide de magnitud similar a la del Adivino.Consta de nueve basamentos escalonados con una gran escalera a la que se llegaa una plataforma que, separada por cuatro escalones, da acceso al edificio regido allí. En el centro se encuentra el paso al interior donde hay un gran mascarón de Chaac. La fachada norte se restauró entre 1972 y 1973. El nivel superior está datado en el siglo IX. La ornamentación está realizada mediante una cornisa con tres elementos que tiene tres mascarones de Chaac, uno sobre otro, grecas y una decoración de aves,concretamente guacamayas que están asociadas al sol, y que le dan nombre altemplo.La panorámica desde lo alto de la "Gran Pirámide" junto al Palacio del Gobernadores preciosa.La magnitud de las construcciones evidencia el poder y desarrollo de Uxmal, cuyodominio durante su alianza con Chichén Itzá brillara en su época.Los vestigios indican que la ciudad fue fundada por Hun Uitzil Chac Xiu, cuyadescendencia gobernara en lo posterior por varias generaciones.Cuenta con un campo de juego de pelota maya. Los templos fueron escenario derituales y labores de gobierno cuya decoración minuciosa aún es perceptible hastala fecha.El complejo entero es considerado como uno de los mejores ejemplos de bellezaen detalles artísticos y arquitectónicos de las ciudades mayas en México.
  13. 13. Pese a la restauración, el actual buen estado de las obras se atribuye a laexcelente labor de construcción realizada por los pobladores originalesSe especula que su declive comienza cuando merma el poder de los itzáes y queluego su población misma cambiara de lugar su capital dejando una poblaciónmenor en la ubicación original.La Ciudad hacía parte de la Liga de Mayapán, que la unía a esta última así como ala ciudad de Chichen Itzá. Después de un conflicto que oponía Mayapán a ChichenItzá en 1194, los Cocomes dominaron el norte de Yucatán y los Xiues fueronobligados a someterse.Pero en 1441, un príncipe Xiu, Ah Xupan Xiu, jefe de una coalición Maya, logróapoderarse de Mayapán, la cual fue destruida.La destrucción de Mayapán provocó el desmembramiento de la unidad Maya que,menos de un siglo más tarde, no pudo defenderse contra los españoles.

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