Ley de la utilidad marginal decreciente
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Ley de la utilidad marginal decreciente Ley de la utilidad marginal decreciente Document Transcript

  • LEY DE LA UTILIDAD MARGINAL DECRECIENTELey que afirma que la utilidad marginal de un bien para cada consumidor decrece cuando cadaunidad extra del bien consumido provoca un aumento menor en su utilidad. Utilidad marginal decreciente y demandaA mediados del siglo XIX se vio aparecer en varios países de Europa una corriente de ideas que,haciendo a un lado consideraciones de tipo histórico e institucional, pero también formas deorganización de la producción, se proponía explicar el valor de los bienes a partir de la sicologíaindividual. Dicho de otra manera, la concepción “objetiva” del valor - construida sobre los costos deproducción, particularmente en trabajo - se abandonó en beneficio de un enfoque “subjetivo”basado en el comportamiento del consumidor, determinado por sus “gustos” y sus recursos. a) El principio de la utilidad marginal decreciente. Para quienes son los fundadores de esta nueva corriente, el inglés Stanley Jevons (1835-1882),el austríaco Karl Menger (1840-1921) y el francés León Walras (1834-1921), existiría, mas allá de ladiversidad de los gustos individuales, una ley psicológica, según la cual la satisfacción logradamediante el consumo de un bien aumenta con el incremento del consumo, pero tal aumento desatisfacción se produce a un ritmo cada vez más débil, de tal manera que se presenta una saturaciónprogresiva, pero jamás total. Tal “ley psicológica”, que para algunos como Jevons se explica por razones meramentesicológicas, ha sido denominada ley de la utilidad marginal decreciente; en este caso la palabra“utilidad” designa la satisfacción o el placer conseguido, en tanto que el adjetivo “marginal” subrayael hecho de que la utilidad de la última unidad consumida disminuye en tanto el consumo aumenta. Así, para dar un ejemplo simple, si el consumo de una manzana otorga una utilidad de 10, la dedos manzanas una utilidad de 15 y la de tres manzanas 18, entonces la utilidad marginal de lasegunda manzana es igual a 15-10, es decir 5, en tanto que la de la tercera manzana es de 18-15, osea 3. Ahora, como 3 es menor que 5, la ley de la utilidad marginal decreciente se ha verificado, almenos en este ejemplo. Resaltemos que esta ley no se expresa por una fórmula clara, contrariamente a lo que pasa enfísica, por ejemplo; de tal manera no se precisa a que tasa decrece la utilidad marginal en tantoaumenta el consumo ya que ésta varía de un individuo a otro; se contenta con dar el sentido de talvariación, la cual se supone igual para todo el mundo. Ahora, el hecho de enunciar hipótesiscualitativas -sentido de la variación, forma de la curva- mas que cuantitativas aes típico en microeconomía, donde la diversidad y la complejidad vuelven problemática toda medidacuantitativa.
  • UTILIDAD MARGINALUtilidad Marginal es un concepto usado en Microeconomía y teoría económica.Utilidad marginal es el cambio en la Utilidad total que experimenta el Consumidor a consecuencia devariar en una cantidad muy pequeña el Consumo de un determinado Bien, permaneciendoconstante el Consumo de los otros Bienes.Del concepto de Utilidad Marginal se deriva la ley de la Utilidad Marginal Decreciente.Dicha ley postula que a medida que un individuo consume unidades adicionales de un Bien, lasatisfacción o Utilidad total que obtiene aumentará, pero en una proporción cada vez menor, hastallegar un momento en que consumir más unidades de dicho Bien le ocasionará una desutilidad, esdecir, molestias.Como ejemplo de ello, considere la gran satisfacción que brinda beber un vaso de agua fría en un díacaluroso, y tal vez también un segundo vaso. Pero después de diez vasos de agua posiblementetengamos más molestias que satisfacción.Para una ampliación del concepto de Utilidad Marginal ver Utilidad.*UTILIDAD MARGINALUtilidad Marginal es el aumento o disminución de la utilidad total que acompaña el aumento odisminución de la cantidad que se posee de un Bien. Un ejemplo que lo ilustra es el caso de unapersona sedienta que encuentra un vaso de agua en el desierto. El primer vaso seráextremadamente valorado. Pero si se toma un segundo vaso dicha valoración va a ser menor. El vasonúmero 10 probablemente no le generará ningún placer, pudiendo ocasionar incluso un malestar.La raíz más profunda de la Utilidad Marginal se encuentra en Jacques Turgot y, posteriormente, enStanley Jevons, pero la exposición formal de la Utilidad Marginal fue realizada por Alfred Marshall.ley de la utilidad marginal decreciente Imprimir E-Mail Compartirley de la utilidad marginal decreciente.
  • Principio según el cual el consumo de unidades adicionales de un bien genera una utilidad osatisfacción adicional cada vez menor.En otras palabras, esta ley establece que el valor que confiere un consumidor racional a las sucesivasunidades de una determinada mercancía disminuye de forma progresiva, a medida que aumenta elconsumo total de dicha mercancía, ceteris paribus.La justificación al carácter decreciente de la utilidad marginal descansa en el sentido común, queevidencia que a medida que se consumen cantidades adicionales de cierto bien la satisfacciónadicional que van proporcionando éstas es menor, puesto que el consumidor se va saturandogradualmente.P.ej., imaginemos un individuo al que le gustan las galletas y le ofrecen tres.Una vez consumidas, se le continúan ofreciendo de una en una, de forma que poco a poco se vallenando y la satisfacción que obtiene con cada galleta adicional que come es menor.Llevado hasta el extremo, habrá un punto en el que el consumo de otra galleta le podría producir unempacho (desutilidad): Precisamente para esa cantidad la función de utilidad total habrá alcanzadosu máximo y la utilidad marginal comienza a ser no sólo decreciente, sino negativa.Resulta interesante comparar la forma de la curva de utilidad total y la de la utilidad marginaldecreciente:La utilidad derivada de la última unidad adicional del bien consumida va decreciendo hasta llegar alpunto X0 : En éste, el consumidor estaría saturado y una unidad más no sólo le reportaría menossatisfacción, si no que le desagradaría, la UM comienza a ser negativa.El ritmo decreciente de la utilidad marginal se acepta como norma general, esto es como pauta quese cumple en la mayor parte de los casos.Sin embargo, hay situaciones en los que ésta puede ser constante en algunos intervalos o inclusocreciente.P.ej., para algunos economistas el dinero tiene una utilidad marginal constante entre determinadostramos.P.ej., la utilidad marginal de un buen coleccionista de sellos probablemente sea creciente, puestoque la satisfacción que experimenta cada vez que consigue un nuevo sello, casi único en el mundo,lejos de disminuir aumenta.Señalar también que la ley de utilidad marginal decreciente está ligada al enfoque cardinal de lamedida de la satisfacción en la teoría de la conducta del consumidor.WALRAS, León (1834-1910)Economista francés, primer profesor en la cátedra de economía política de la Universidad deLausanne y creador de esta escuela económica. Analizó las condiciones del equilibrio generalen la economía, desarrollando, independientemente de Jevons.
  • La Utilidad Marginal:Este concepto, se encontraba esbozado en la teoría de Gossen, pero es desarrollado en lostrabajos de Jevons, Walras y Menger, y se puede definir brevemente señalando que “Lautilidad marginal es la utilidad aportada por la última dosis disponible de un bien”, y endefinitiva, corresponde a la característica ya vista de que la utilidad es concreta, recordandoque esto significa que el grado de satisfacción de la necesidad no depende del bien en simismo, sino de la intensidad experimentada por el sujeto respecto de la satisfacción dela necesidad y de la cantidad de bienes disponibles para esto, considerando que marginalcomo concepto significa adicional. TEORÍA DE LA UTILIDADLa teoría de la utilidad trata de explicar el comportamiento del consumidor. Desde estaperspectiva se dice que la utilidad es la aptitud de un bien para satisfacer las necesidades. Asíun bien es más útil en la medida que satisfaga mejor una necesidad. Esta utilidad escualitativa (las cualidades reales o aparentes de los bienes), es espacial (el objeto debeencontrarse al alcance del individuo) y temporal (se refiere al momento en que se satisface lanecesidad).Esta teoría parte de varios supuestos: • El ingreso del consumidor por unidad de tiempo es limitado. • Las características del bien determinan su utilidad y por tanto afectan las decisiones del consumidor. • El consumidor busca maximizar su satisfacción total (utilidad total), y por tanto gasta todo su ingreso. • El consumidor posee información perfecta, es decir, conoce los bienes (sus características y precios).
  • • El consumidor es racional, esto quiere decir que busca lograr sus objetivos, en este caso trata de alcanzar la mayor satisfacción posible. Esto quiere decir que el consumidor es capaz de determinar sus preferencias y ser consistente en relación con sus preferencias. Así, si el consumidor prefiere el bien A sobre el bien B y prefiere el bien B sobre el bien C, entonces preferirá el bien A sobre el bien C (transitividad).La teoría económica del comportamiento del consumidor se topa con un problema importante(llamado el problema central de la teoría del consumidor), el cual es la imposibilidad decuantificar el grado de satisfacción o utilidad que el consumidor obtiene de los bienes. Noexiste una unidad de medida objetiva de la satisfacción. Este problema se ha enfrentado através de dos enfoques distintos: • Enfoque cardinal: Supone que si es posible medir la utilidad, o sea que si se dispone de una unidad de medida de la satisfacción. • Enfoque ordinal: En este enfoque el consumidor no mide la utilidad, sólo establece combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con respecto a otras combinaciones de bienes. Enfoque cardinal: A partir de los supuestos y conceptos mencionados se definen dos conceptos de utilidad o satisfacción: • Utilidad Total: es la satisfacción total de consumir una cierta cantidad de un bien. • Utilidad Marginal: es la satisfacción extra de una unidad de consumo adicional. Ejemplo: Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y marginal por el consumo de chocolates: Q UT UM 0 0 - 1 8 8 2 18 10 3 26 8 4 32 6 5 36 4 6 38 2 7 38 0 8 36 -2 Graficando ambos conceptos:
  • En los datos anteriores se observa que se satisface la LEY DE LA UTILIDADMARGINAL DECRECIENTE, es decir, la satisfacción adicional del consumidordisminuye a medida que se consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un puntode inflexión, a partir del cual la utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente:
  • ¿Cuánto debe comprar el consumidor?Para responder a esa pregunta es necesario más información: • El ingreso del consumidor. • La utilidad que obtiene por los demás bienes alternativos.Supóngase que el consumidor puede comprar dos bienes A y B. Entonces deben cumplirsedos condiciones para maximizar la satisfacción total:1. El consumidor gasto todo su ingreso: restricción presupuestaria:I = Pa· Qa + Pb · Qb2. El consumidor maximiza su utilidad total: condición de equimarginalidad: