La epidemiología

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La epidemiología

  1. 1. La epidemiología es una disciplina científica que estudia ladistribución, la frecuencia, los determinantes, las relaciones, laspredicciones y el control de los factores relacionados con la salud ycon las distintas enfermedades existentes en poblaciones humanasespecíficas. La epidemiología -que, en sentido estricto, podríadenominarse epidemiología humana- ocupa un lugar especial en laintersección entre las ciencias biomédicas y las ciencias sociales, eintegra los métodos y principios de estas ciencias para estudiar lasalud y controlar las enfermedades en grupos humanos biendefinidos. Existe también una epidemiología veterinaria, que estudialos mismos aspectos en los padecimientos que afectan la salud delos animales; y también podría hablarse de una epidemiologíazoológica y botánica, íntimamente relacionadas con la ecología.En epidemiología se estudian y describen la salud y lasenfermedades que se presentan en una determinada población,para lo cual se tienen en cuenta una serie de patrones deenfermedad, que se reducen a tres aspectos: tiempo, lugar ypersona: el tiempo que tarda en surgir, la temporada del año en laque surge y los tiempos en los que es más frecuente; el lugar (laciudad, la población, el país, el tipo de zona) en donde se hanpresentado los casos, y las personas más propensas a padecerla(niños, ancianos, etc., según el caso).La epidemiología surgió del estudio de las epidemias deenfermedades infecciosas; de ahí su nombre. Ya en el siglo XX losestudios epidemiológicos se extendieron a las enfermedades yproblemas de salud en general, analizados mediante diversosmétodos, entre los cuales los de la demografía y la estadística sonespecialmente importantes.Contenido[ocultar] 1 Funciones de la epidemiología 2 Ramas de la epidemiología 3 Metodología en epidemiología 4 Etiología de las enfermedades 5 Transición epidemiológica 6 Revistas 7 Enlaces externos
  2. 2. 8 Véase también[editar] Funciones de la epidemiologíaLa epidemiología es parte importante de la salud pública ycontribuye a: 1. definir los problemas e incovenientes de salud importantes de una comunidad; 2. describir la historia natural de una enfermedad; 3. descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad (su etiología); 4. predecir las tendencias de una enfermedad; 5. determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable; 6. determinar la estrategia de intervención (prevención o control) más adecuada; 7. probar la eficacia de las estrategias de intervención; 8. cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervención sobre la población; 9. evaluar los programas de intervención; 10. la medicina moderna, especialmente la mal llamada medicina basada en la evidencia (medicina factual o medicina basada en estudios científicos), está basada en los métodos de la epidemiología.[editar] Ramas de la epidemiología Epidemiología descriptiva es la rama de la epidemiología que describe el fenómeno epidemiológico en tiempo, lugar y persona, cuantificando la frecuencia y distribución del fenómeno mediante medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la posterior formulación de hipótesis. Epidemiología analítica: busca, mediante la observación o la experimentación, establecer posibles relaciones causales entre factores a los que se exponen personas y poblaciones y las enfermedades que presentan. Las medidas empleadas en el estudio de esta rama de la epidemiología son los factores de riesgo, cuyo resultado es una probabilidad. Es posible distinguir dos tipos: riesgo absoluto y riesgo relativo. Riesgo absoluto: probabilidad de una enfermedad (baja, moderada, alta); si se considera la probabilidad de la
  3. 3. enfermedad durante un periodo de tiempo, de lo que se está hablando es de una incidencia y no de un riesgo absoluto. Riesgo relativo: cuando se comparan dos riesgos absolutos entre sí; se trata de una probabilidad relativa (más alta o más baja que el otro); se ha de tener en cuenta que un riesgo relativo, por muy alto que sea, puede ser irrelevante; por ejemplo, fumar aumenta 100 veces el riesgo de sufrir una enfermedad, el riesgo sin fumar es de 1/100000000, por lo que el incremento por fumar es muy pequeño, prácticamente despreciable. Epidemiología experimental: busca, mediante el control de las condiciones del grupo a estudiar, sacar conclusiones más complejas que con la mera observación no son deducibles. Se basa en el control de los sujetos a estudiar y en la aleatorización de la distribución de los individuos en dos grupos, un grupo experimental y un grupo control. Se ocupa de realizar estudios en animales de laboratorio y estudios experimentales con poblaciones humanas. Ecoepidemiología: busca, mediante herramientas ecológicas, estudiar integralmente como interaccionan los factores ambientales con las personas y poblaciones en los medios que los rodean y como ello puede influir en la evolución de enfermedades que se producen como consecuencia de dicha interacción.[editar] Metodología en epidemiologíaLa epidemiología se basa en el método científico para la obtenciónde conocimientos, a través de los estudios epidemiológicos. Ante unproblema de salud, y dados los datos disponibles sobre el mismo,formularemos una hipótesis, la cual se traduce en una serie deconsecuencias contrastables mediante experimentación. Se realizaentonces un proyecto de investigación que comienza con larecogida de datos y su posterior análisis estadístico, que permiteobtener medidas de asociación (odds ratio, riesgo relativo, razón detasas), medidas de efecto (riesgo atribuible) y medidas de impacto(fracción etiológica o riesgo atribuible proporcional), tanto a nivel delos expuestos como a nivel poblacional. De los resultados de estainvestigación es posible obtener conocimientos que servirán pararealizar recomendaciones de salud pública, pero también paragenerar nuevas hipótesis de investigación.[editar] Etiología de las enfermedades
  4. 4. Mapa original del Dr. John Snow. Los puntos muestran los casosde muerte por cólera durante la epidemia ocurrida en Londres en1854. Las cruces representan los pozos de agua de los quebebieron los enfermos.El triángulo epidemiológico causal de las enfermedades estáformado por el medio ambiente, los agentes y el huésped. Uncambio en cualquiera de estos tres componentes alterará elequilibrio existente para aumentar o disminuir la frecuencia de laenfermedad, por lo tanto se pueden llamar factores causales odeterminantes de la enfermedad.Las bases de la epidemiología moderna fueron sentadas porGirolamo Fracastoro (Verona, 1487-1573) en sus obras Desympathia et antipathia rerum ("Sobre la simpatía y la antipatía delas cosas") y De contagione et contagiosis morbis, et eorumcuratione ("Sobre el contagio y las enfermedades contagiosas y sucuración"), ambas publicadas en Venecia en 1546, dondeFracastoro expone sucintamente sus ideas sobre el contagio y lasenfermedades transmisiblesSe considera al inglés John Graunt (1620-1674) quien publicó en1662 el libro Natural and Political Observations Made upon the Billsof Mortality -sobre Londres- uno de los precursores de laepidemiología y de la demografía.Sin embargo, es John Snow (1813-1858), a quien se considera elprecursor de la epidemiología contemporánea, ya que formuló la
  5. 5. hipótesis de la transmisión del cólera por el agua y lo demostróconfeccionando un mapa de Londres, en donde un reciente broteepidémico había matado más de 500 personas en un período de 10días. Snow marcó en el mapa los hogares de los que habíanmuerto. La distribución mostraba que todas las muertes habíanocurrido en el área de Golden Square. La diferencia clave entre estedistrito y el resto de Londres era el origen del agua potable. Lacompañía de agua privada que suministraba al vecindario deGolden Square extraía el agua de una sección del Támesisespecialmente contaminado. Cuando se cambió el agua y comenzóa extraerse río arriba, de una zona menos contaminada, cedió laepidemia de cólera.Un progreso muy importante en el siglo XX, publicado en 1956 conlos resultados del estudio de médicos británicos, fue lademostración de la relación causal entre fumar (tabaquismo) y elcáncer de pulmón.[editar] Transición epidemiológicaConstituye un proceso de cambio dinámico a largo plazo en lafrecuencia, magnitud y distribución de la morbilidad y mortalidad dela población.La transición epidemiológica, que va acompañada por la transicióndemográfica, presenta cuatro aspectos a destacar: 1. Desplazamiento en la prevalencia de las enfermedades transmisibles por las no trasmisibles. 2. Desplazamiento en la morbilidad y mortalidad de los grupos jóvenes a los grupos de edad avanzada. 3. Desplazamiento de la mortalidad como fuerza predominante por la morbilidad, sus secuelas e invalideces. 4. Polarización epidemiológica. La polarización epidemiológica sucede cuando en distintas zonas de un país o en distintos barrios de una misma ciudad encontramos diferencias en la morbilidad y mortalidad de la población.
  6. 6. Sociedad:Es un hecho que la enfermería se ha consolidado ya en los países másdesarrollados ¿y está en proceso de consolidación en el nuestro¿ como profesiónsanitaria con entidad propia, que colabora y comparte responsabilidades con otrosprofesionales del área de la salud, pero que tiene áreas de actuación exclusiva en elcuidado de la salud. Este desarrollo y potenciación de la enfermería se haproducido, entre otras causas, gracias a la investigación en esos ámbitos deactuación específica y diferenciada de los de otros profesionales de la salud.En este contexto, Enfermería Clínica recoge las experiencias prácticas y losresultados de la aplicación de las actividades de enfermería que a través deestudios de investigación reflejan la aportación específica de nuestra enfermería ala solución de los problemas de salud de los individuos, familias y comunidades,contribuyendo así a su desarrollo teórico y práctico. Las secciones principales de larevista son las de Originales, Editoriales, Casos clínicos, Revisiones, Marco dereferencia, Método, Cartas al director, Técnicas de Enfermería y otras. Se denomina enfermedad al proceso y al status causado por una afección en un ser vivo, que altera su estado ontológico de salud. Este estado puede ser provocado por distintos factores, ya sean intrínsecos o extrínsecos al organismo enfermo. Estos factores se denominan noxas (del griego nósos). En el lenguaje cotidiano, la enfermedad es entendida como lo opuesto a la salud: es aquello que causa una alteración o una desarmonización en el sujeto, ya sea a nivel molecular, corporal, mental, emocional o espiritual. Existen distintas ciencias que se encargan del estudio de las enfermedades. La fitopatología, por ejemplo, se dedica a analizar las enfermedades que afectan a las plantas y al resto de los géneros botánicos. Las patologías que afectan a los animales, por otra parte, son estudiadas por la veterinaria. La ciencia médica, en cambio, se encarga de las enfermedades de los humanos. De esta forma, las diversas ramas de la medicina investigan las características propias de cada entidad, sus componentes y los
  7. 7. procesos que desarrollan en relación con la evidenciamorfofisiológica que causa en la biología del organismo enfermo.Ante la dificultad para definir en concreto qué es una enfermedad(dado que cada individuo lo hace de acuerdo a sus propiasvivencias), existen varios conceptos que pueden ser utilizados, deacuerdo al contexto, como sinónimo: patología, dolencia,padecimiento, anormalidad, trastorno, desorden, desequilibrioy alteración, entre otros.En cuanto a la definición de enfermo, el término se utiliza paranombrar al ser vivo que padece una enfermedad, ya sea conscienteo no de su estado. También se habla del rol de enfermo deacuerdo a la posición que asume un individuo cuando experimentauna enfermedad.

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