Breve Historia del Software libre

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Breve Historia del Software libre

  1. 1. Breve reseña históricaEl desarrollo de las nuevas tecnologías, registrado con especial visibilidad a partir dela masificación de la Informática y su penetración en todos los ámbitos de la actividadhumana, trajo aparejado un modo de producción de conocimiento específico: eldesarrollo de software. Los sistemas, programas y aplicaciones que nos permiten usarlas computadoras que cotidianamente usamos para trabajar, estudiar, recrearnos, etc.obedecen a una ingeniería binaria que, como usuarios, desconocemos absolutamente,pero cuyas características tienen implicancias que impactan en lo social, lo político ylo económico. El software es, de este modo, algo que trasciende largamente lasfronteras del campo científico-tecnológico -o si se quiere, del mercado de latecnología-, para constituirse en un fenómeno socio-cultural cuya especificidad loconvierte en objeto de estudio para diversas disciplinas.Cuando se indaga sobre los comienzos del movimiento de Software Libre, es invitablela referencia al creador del sistema operativo Linux, el finlandés Linus Torvalds, quiendesarrolló su código a partir de otro sistema precedente, llamado MINIX, que setrataba de un pequeño sistema Unix desarrollado a su vez por el norteamericanoAndy Tanenbaum. Para darnos una idea de lo mucho que el desarrollo del SoftwareLibre está emparentado con el crecimiento de Internet, basta decir que las primerasdiscusiones sobre Linux fueron en grupos de noticias en los que programadores detodas partes compartían sus opiniones y trabajos para desarrollar un nuevo sistemaoperativo a partir de Minix.El Proyecto GNU/LinuxGNU/LINUX (más conocido como Linux, simplemente) es un sistema operativo,compatible Unix.Dos características muy peculiares lo diferencian del resto de los sistemas quepodemos encontrar en el mercado: la primera, es que es libre, esto significa que notenemos que pagar ningún tipo de licencia a ninguna casa desarrolladora de softwarepor el uso del mismo, la segunda, es que el sistema viene acompañado del códigofuente.El sistema lo forman el núcleo del sistema (kernel) más un gran número de programasy librerias que hacen posible su utilización.Linux se distribuye bajo la Licencia Pública General GNU (GPL), por lo tanto, el códigofuente tiene que estar siempre accesible.El sistema ha sido diseñado y programado por multitud de programadores alrededordel mundo. El núcleo del sistema sigue en continuo desarrollo bajo la coordinación de
  2. 2. Linus Torvalds, la persona de la que partió la idea de este proyecto, en 1991.Linus, por aquel entonces un estudiante de informática de la Universidad de Helsinki,empezó (como proyecto de fin de carrera y sin poder imaginar en lo que se llegaríaconvertir) a programar las primeras líneas de código de este sistema operativollamado LINUX.El 5 de octubre de 1991, Torvalds anunció la primera versión "oficial" de Linux,(version 0.02). Con esta versión Linus pudo ejecutar Bash (GNU Bourne Again Shell) ygcc (El compilador GNU de C) pero no mucho más. En este estado de desarrollo ni sepensaba en los terminos soporte, documentación, distribución, que son hoy en díarequisitos insoslayables en el ámbito de la programación informática.Despues de la versión 0.03, Linus saltó en la numeración hasta la 0.10. Más y másprogramadores a lo largo y ancho de Internet empezaron a trabajar en el proyecto ydespués de sucesivas revisiones, Linus incrementó el número de versión hasta la 0.95(Marzo 1992). Más de un año después (diciembre 1993) el núcleo del sistema estabaen la versión 0.99 y la versión 1.0 llego el 14 de marzo de 1994.La serie actual del núcleo es la 2.6.x y sigue avanzando día a día con la meta deperfeccionar y mejorar el sistema.¿Donde se puede obtener Linux?Aunque se podrían hacer un sistema Linux desde el principio, lo más normal esobtener una distribución ya empaquetada y que suele contener el propio sistemaoperativo más centenares de programas, ya listos para su uso.Existen cientos de distribuciones Linux en el mundo; la mayoría se pueden obtener através de Internet, aunque también se pueden comprar algunas de ellas.Webs como LinuxIso son un buen lugar para comenzar, además de las propias websde creadores de distribuciones.Las distribuciones más conocidas son: • SuSE • RedHat • Fedora • Mandrake • Debian • Ubuntu

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