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1. LOS CINCO PRINCIPALES PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES Y, CÓMO   ÉSTOS, ESTÁN AFECTANDO A COLOMBIA EN LA ACTUALIDAD.En es...
Año 1,500 Leonardo Da Vinci determina que el aire contiene un compuesto que permitela combustión1785 Martinus Van Marum ge...
1973 Mario Molina y Sherwood Rowland desarrollan la hipótesis que los CFCstransfieren cloro en la estratosfera y dañan la ...
Las consecuencias por la disminución de la capa de ozono afectan de igual manera atodos los países, pero las naciones más ...
1.2.    CALENTAMIENTO DE LA TIERRAPor calentamiento global se entiende un incremento paulatino de la temperatura mediade l...
Svante Arrhenius (1859-1927) fue un científico Sueco y primero en proclamar en 1896que los combustibles fósiles podrían da...
1980 la curva comienza a mostrar aumentos de la temperatura global tan intensos quela teoría sobre calentamiento global co...
de 2008 al 2012. El protocolo de Kyoto fue firmado en Bonn en el año 2001 por 186países. Varios países como EE.UU. y Austr...
"Los habitantes ponen tejas livianas en los techos de las casas, no limpian las canalesy los alcantarillados de las ciudad...
que existe una gran variedad de opciones para que nos dirijamos a la consecución deun clima estable.IMAGNENES CALENTAMIENT...
El problema de la lluvia ácida tuvo su origen en la Revolución Industrial, y no ha dejadode empeorar desde entonces. Hace ...
dependiendo del mes del año", explicó Carmen Elena Zapata, profesora de la Maestríaen Medio Ambiente y Desarrollo de la Un...
La única forma de luchar contra la lluvia ácida es reducir las emisiones de loscontaminantes que la originan. Esto signifi...
La destrucción de las selvas se está produciendo por varios motivos. En Latinoaméricase cortan bosques para hacer pequeñas...
altas también son más dañados, probablemente porque están mucho tiempo dentro denieblas y nubes que agravan la acción de l...
hectáreas están siendo convertidas en plantaciones de palma aceitera en la región delPacífico, en las llanuras orientales ...
IMÁGENES SOBRE LA TALA DE BOSQUES   1.5.    DESERTIFICACIÓNLa desertificación es la degradación de la tierra en regiones á...
Degradación de las tierras implica la reducción o la pérdida de la productividad ycomplejidad biológica o económica de las...
Para 2030 solamente la escasez de agua en algunos lugares áridos y semiáridos puededesplazar hasta 700 millones de persona...
El Ministerio de Ambiente reveló que, según este estudio, la desertificación en Colombiase concentra en departamentos como...
talleres regionales con la participación de organizaciones gubernamentales y nogubernamentales, las comunidades de base y ...
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  1. 1. PRINCIPALES PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES Especialistas EPIFANIO LARA PALACIOS LUIS ALFONSO BECERRA PINO ERLIN BLANDON RIVAS Grupo 9 Tutor: EFRAÍN MOSQUERA ARBOLEDAESPECIALIZACIÓN EN ADMINISTRACIÓN DE LA INFORMÁTICA EDUCATIVA APARTADO ANTIOQUIA SEPTIEMBRE DE 2012
  2. 2. 1. LOS CINCO PRINCIPALES PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES Y, CÓMO ÉSTOS, ESTÁN AFECTANDO A COLOMBIA EN LA ACTUALIDAD.En este a parte del trabajo antes que toda hay que dejar en claro que no basta condeterminar los cinco principales problemas ambientales globales, porque sería casi unhecho que la escala que se presenta en los países industrializados respecto a lacontaminación, exoneraría a Colombia de muchos, por ello partimos de un tope de dieza nivel mundial y el destacar dentro de ellos los cinco más comunes en Colombia,estableciendo que los problemas ambientales son aquellas dificultades cuyos efectosno se limitan a un país o región, si no que se manifiestan extensa e intensamente portodo el planeta caracterizado por la contaminación y obstrucción en todo el mundo.Unas de las principales características más observadas a través, del tiempo en loscambios que ha sufrido el medio ambiente son: 1.1. DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONOLa vida en la Tierra ha sido protegida durante millares de años por una capa de venenovital en la atmósfera. Esta capa, compuesta de ozono, sirve de escudo para proteger ala Tierra contra las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. Hasta donde sabemos, esexclusiva de nuestro planeta. Si desapareciera, la luz ultravioleta del sol esterilizaría lasuperficie del globo y aniquilaría toda la vida terrestre.El ozono es una forma de oxígeno cuya molécula tiene tres átomos, en vez de los dosdel oxígeno común. El tercer átomo es el que hace que el gas que respiramos seavenenoso; mortal, si se aspira una pequeñísima porción de esta sustancia. Por mediode procesos atmosféricos naturales, las moléculas de ozono se crean y se destruyencontinuamente. Las radiaciones ultravioletas del sol descomponen las moléculas deoxígeno en átomos que entonces se combinan con otras moléculas de oxígeno paraformar el ozono.El ozono no es un gas estable y es muy vulnerable a ser destruido por los compuestosnaturales que contienen nitrógeno, hidrógeno y cloro.Cerca de la superficie de la Tierra (la troposfera), el ozono es un contaminante quecausa muchos problemas; forma parte del smog fotoquímico y del cóctel decontaminantes que se conoce popularmente como la lluvia ácida. Pero en la seguridadde la estratosfera, de 15 a 50 km. sobre la superficie, el gas azulado y de olor fuerte estan importante para la vida como cl propio oxígeno.1.1.2 CRONOLOGÍA DE LA CAPA DE OZONOHace 4500 millones de años Se inició la formación del sistema solarHace 400 millones de años La capa de ozono se empieza a formar lo que permitirá quehaya vida sobre la superficie terrestreHace 250 millones de años. La fotosíntesis de las bacterias producen oxigeno900 años A.C. Homero nota el olor del ozono después de las tormentas eléctricas
  3. 3. Año 1,500 Leonardo Da Vinci determina que el aire contiene un compuesto que permitela combustión1785 Martinus Van Marum genera ozono en un laboratorio aplicando electricidad en eloxígeno1839 Christian Friederich Schönbein descubre y le da nombre al “Ozono” Se inventa elTetracloruro de Carbono que es una sustancia que sirve como solvente y como materiaprima de los gases Clorofluorocarbonos o mejor conocidos como CFCs, esta sustanciadaña la capa de ozono.1860 JL Soret identifica al ozono como una forma inestable de oxígeno compuesto portres átomos de oxígeno (O3)1878 Marie-Alfred Cornu lanza la teoría de que hay un gas en la atmósfera que filtra laradiación U1880 Walter Noel Hartley identifica al ozono como el gas que filtra los rayos UVFinales de 1800 Se da la primera muerte atribuida a alguna sustancia agotadora de lacapa de ozono (bromuro de metilo)1906 Erich Regener es el primero en estudiar la descomposición del ozono con luzultravioleta1908 L. Teisserenc de Bort nombra a la “Estratosfera”1913 M. Charles Fabry y M. H Buisson usan las mediciones de rayos ultravioleta paraprobar que la mayor parte del ozono está en la estratosfera1919 Las primeras dos muertes atribuidas al uso de tetracloruro de carbono utilizadocomo extinguidor de fuego1924 Gordon M. B. DOBSON y D. H. Harrison inventan un prisma espectrofotómetropara monitorear la columna total de ozono atmosférico1925 R O Griffith y A. M. McKeown descubren que el bromuro acelera en gran medidala descomposición del ozono1928 George H. Findlay descubre que la radiación ultravioleta causa cáncer depielTomas Midgley, Albert Henne y Robert McNary inventan el CFC1965 Gordon Dobson publica su artículo donde indica el comportamiento anómalo delozono antártico para el periodo 1956-19631970 Se detectan efectos dañinos por la radiación UV en plantas. Paul Crutzen lanza lahipótesis de que los óxidos de nitrógeno, posiblemente de los fertilizantes, podríandestruir la capa de ozono1971 Paul Krutzen y Harold Johnston descubren un ciclo de destrucción de ozonodebido a compuestos nitrogenados.1972 En Estocolmo se le da un rango prioritario al tema del Agotamiento del ozonoestratosférico y se recomienda que la red global de 110 estaciones de monitoreo d laatmósfera de la Organización Meteorológica Internacional, incluya la medición de lacapa de ozono. Nace el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
  4. 4. 1973 Mario Molina y Sherwood Rowland desarrollan la hipótesis que los CFCstransfieren cloro en la estratosfera y dañan la capa de ozono1974 Mario Molina y Sherwood Rowland estiman una destrucción de ozono del 7 al 13%en los niveles de producción de CFC de dicho año. Presentan su teoría ante la SociedadAmericana de Química1987 El 16 de Septiembre Se firma el Protocolo de Montreal sobre las SustanciasAgotadoras de la Capa de Ozono firmado por 24 naciones y la Comunidad EconómicaEuropea. México formó parte de las naciones firmantes1988 Científicos Canadienses reportan la evidencia de un agujero de ozono sobre elÁrtico1989 Entrada en vigor del Protocolo de Montreal1995 Mario Molina, Sherwood Rowland y Paul Crutzen reciben el Premio Novel deQuímica por las “Contribuciones pioneras para explicar cómo se forma y sedescompone el ozono” lo cual “contribuye a nuestra salvación de un problema ambientalglobal que puede tener consecuencias catastróficas”2003 188 naciones pertenecen al Protocolo de Montreal2010 Se tiene previsto eliminar la producción de CFC a nivel Mundial2050 Se cerrará el agujero de la Capa de OzonoLOS CONTAMINANTES DE LA CAPA DE OZONOLos contaminantes más perjudiciales para la capa de ozono son el clorofluorcarbonatoy los gases halones.• El clorofluorcarbonato es una sustancia que destruye las moléculas de ozono. Estaspartículas llegan flotando a la estratosfera, donde los rayos ultravioletas rompen enreacciones químicas. Ellas atrapan un átomo de la molécula de ozono y la conviertenen oxígeno común. Este contaminante puede durar en la atmósfera entre 70 y 100 años.• Los gases halones permanecen en la atmósfera un promedio de 110 años. Estosgases están presentes en disolventes, líquidos refrigerantes, propelentes paraaerosoles y en extintores dañando la capa de ozono.• Existen otras sustancias que dañan la capa de ozono: estas se siguen utilizando adiario, por desconocimiento, por los habitantes del planeta.EFECTOS EN COLOMBIA DE LA CONTAMINACIÓN DE LA CAPA DE OZONOLos rayos ultravioletas que llegan a la superficie terrestre, a causa del aumento delagujero de ozono, produce daños en el medioambiente y perjudica la salud de los sereshumanos.La exposición prolongada a estos rayos, por parte de las personas, provoca daños susalud: cataratas, ceguera, cáncer de piel, efectos en el aparato inmunológico.
  5. 5. Las consecuencias por la disminución de la capa de ozono afectan de igual manera atodos los países, pero las naciones más pobres ven cómo se incrementas susproblemas de salud, por falta de medios.Los animales y las plantas también sufren consecuencias por la falta de capa de ozono.Los rayos ultravioletas pueden cambiar la composición química y la calidad de plantasy cultivos. Bajo el mar, las especies más pequeñas y débiles, encargadas de eliminar eldióxido de carbono, pueden ser dañadas. Esta situación puede afectar la cadenaalimenticia y contribuir a que existan más gases contaminantes y al calentamientoglobal.Las autoridades ambientales colombinas han detectado con preocupación zonas delterritorio colombiano altamente vulnerables al cáncer de piel a causa del debilitamientode la capa de ozono en varias regiones del país, facilitando la entrada de rayosultravioleta a la atmosfera nacional.“Nosotros tenemos problemas importantes con cáncer de piel en Bogotá, Pasto y lasciudades altas como la zona de la región andina, debido a la radiación ultravioleta,daños en el sistema inmunológico y el sistema ambiental destruyendo cosechas y enlos mares el fitoplancton y zooplancton”, indicó a Caracol Radio Jorge Enrique Sánchez,coordinador de la Unidad Nacional Técnica de Ozono del Ministerio del Medio Ambiente.El cáncer de piel viene alcanzando cifras alarmantes, donde del total de los tipos decáncer que se registran en Colombia, el 47 por ciento corresponde al de piel, siendo elcáncer más frecuente en el país.“Desafortunadamente el cáncer de piel es el más frecuente de todos, esto espreocupante, para contrarrestar el desarrollo de esta enfermedad se recomienda a lapoblación debe utilizar manga larga, no exponerse al sol en altas horas de radiaciónsolar, entre las once y las dos de la tarde, protegerse con sombreros de ala ancha y sise va a exponer usar protectores pero no confiarse en que porque tiene protector sepuede exponer demasiado tiempo”, indicó Mariam Piñeros coordinadora del Área deSalud Pública del Instituto Nacional de Cancerología.La Unidad Nacional Técnica de Ozono del Ministerio del Medio Ambiente el monóxidode carbono y los cloroflorocarbonados, sustancia liberada por equipos comorefrigeradores y aires acondicionados, son los principales responsables del progresivodebilitamiento de la capa de ozono, no sólo en Colombia, sino en el resto del planeta.ALGUNAS SOLUCIONES:A. Utilizar aerosoles que no afecten a la capa de ozono.B. Cambiar extintores a base de halones por otros que utilicen espuma.C. Comprobar en la etiqueta de los productos, que compramos en el supermercado, que informen que no dañan la capa de ozono.El calentamiento global afecta a todas las naciones y en especial a las más pobres porlo que debemos mirar hacia ellas y ayudar.IMÁGENES DESTRUCCION CAPA DE OZONO
  6. 6. 1.2. CALENTAMIENTO DE LA TIERRAPor calentamiento global se entiende un incremento paulatino de la temperatura mediade la atmósfera terrestre y de los océanos. En la práctica se habla de calentamientoglobal para referirse al calentamiento observado durante las últimas décadas. Ladenominación "calentamiento global" generalmente implica la actividad humana. Unadenominación más neutral, cambio climático, se utiliza normalmente para designar acualquier cambio en el clima, sin entrar en discusiones sobre su causa. En cambio, paraindicar la existencia de influencia humana a veces se utiliza el término cambio climáticoantropogénico. Es necesario recalcar que calentamiento global y efecto invernadero noson sinónimos, más bien se cree que el efecto invernadero sería la causa delcalentamiento global observado.HISTORIA SOBRE EL CALENTAMIENTO GLOBAL DE LA TIERRA
  7. 7. Svante Arrhenius (1859-1927) fue un científico Sueco y primero en proclamar en 1896que los combustibles fósiles podrían dar lugar o acelerar el calentamiento de la tierra.Estableció una relación entre concentraciones de dióxido de carbono atmosférico ytemperatura. También determino que la media de la temperatura superficial de la tierraes de 15oC debido a la capacidad de absorción de la radiación Infrarroja del vapor deagua y el Dióxido de Carbono. Esto se denomina el efecto invernadero natural.Arrhenius sugirió que una concentración doble de gases de CO2 provocaría un aumentode temperatura de 5oC. El junto con Thomas Chamberlin calculo que las actividadeshumanas podrían provocar el aumento de la temperatura mediante la adición de dióxidode carbono a la atmósfera. Esta investigación se llevo a cabo en la línea de unainvestigación principal sobre si el dióxido de carbono podría explicar los procesos dehielo y deshielo (grandes glaciaciones) en la tierra. Esto no se verifico hasta 1987.Despues de los descubrimiento de Arrhenius y Chamberlin se olvido el tema durante untiempo. En este tiempo se pensaba que la influencia de las actividades humanas eraninsignificantes comparadas con las fuerzas naturales, como la actividad solar,movimientos circulatorios en el océano. Además, se pensaba que los océanos erangrandes captadores o sumideros de carbón que cancelarían automáticamente lacontaminación producida por el hombre. El vapor de agua se consideraba un gasinvernadero con mayor influencia.En 1940 se produjeron desarrollos en las mediciones de radiaciones de onda largamediante espectroscopia de Infrarrojo. En esta momento se comprobó que el aumentodel dióxido de carbono en la atmosfera provoca una mayor absorción de radiaciónInfrarrojo. También se comprobó que el vapor de agua absorbe radiaciones diferentesque el dióxido de carbono. Gilbert Plass resume estos resultados en el año 1955. Elconcluye en que la adición de dióxido de carbono a la atmosfera capta la radiaciónInfrarroja que se perdería a la atmosfera externa y al espacio, provocando unsobrecalentamiento de la tierra.El argumento que los océanos absorberían la mayoría del dióxido de carbonopermanecía intacta. Sin embargo, en 1950 se encontró evidencia suficiente que eldióxido de carbono tenía un vida en la atmósfera de 10años. Además, no se conocíatodavía que pasaría a una molécula de dióxido de carbono cuando se disuelve en elocéano. Podría ser que la capacidad de retención de dióxido de carbono por losocéanos fuera limitada, o el dióxido de carbono se liberara de nuevo a la atmósferadespués de algún tiempo. Se llevó a cabo investigación que demostraría que losocéanos no eran sumideros de carbono para todo el CO2 atmosférico. Solo un terciodel CO2 antropo-génico puede ser retenido por los océanos.En los años finales de la década de los cincuenta y principio de 1960, Charles Keelingusaba la tecnología más avanzada para producir curvas de concentración de CO2atmosférico en la Antártica y Mauna Loa. Estas curvas han sido uno de las señales ypruebas más grandes sobre el calentamiento de la tierra. Las curvas muestran unatendencia de disminución de las temperaturas registradas entre los años 1940 a 1970.Al mismo tiempo investigación sobre los sedimentos oceánicos muestra que hanexistido no menos de 32 ciclos de calor-frío en los últimos 2,5 millones de años en lugarde solo cuatro como se pensaba. De esta manera, se comienza la alarma de que unanueva edad de hielo este cerca. Los medios de comunicación y muchos científicosignoraron los datos científicos de entre 1950 y 1960 en favor de un enfriamiento global.En los años 1980, finalmente, la curva de temperatura media anual global comienza aaumentar. La gente comienza a cuestionar la teoría de una edad de hielo. En los años
  8. 8. 1980 la curva comienza a mostrar aumentos de la temperatura global tan intensos quela teoría sobre calentamiento global comienza a ganar terreno. Las ONGmedioambientales (Organizaciones No Gubernamentales) comienzan a establecer lanecesidad de protección global del medio ambiente para prevenir un calentamientoglobal de la tierra. La prensa comienza a intervenir y pronto se convierte en primerasnoticias a escala global. Se publican fotos de chineas humantes al lado de fotos decapas de hielo derretidas o desastres naturales como inundaciones. Tan fuerte fue elpoder de los medios de comunicación que crean una presión social que comienza acalar en la gente, sobre el cambio climático e impactos negativos. Stephen Schneiderpredijo por primera vez el calentamiento global en el año 1976. Esto le convirtió en elmayor experto y liderazgo en relación al calentamiento global.En 1988 se reconoce finalmente que el clima es más caliente que antes de 1880. Sereconoció la teoría del efecto invernadero y se estableció el Panel Intergubernamentalsobre el cambio climático (IPCC) por el Programa medioambiental de las NacionesUnidad y la Organización Mundial Meteorológica. El propósito de esta organización espredecir el impacto de los gases de efecto invernadero teniendo en cuenta modelosprevistos sobre el clima e información bibliográfica. El Panel consiste en más de 2500científicos y expertos técnicos de más de 60 países de todo el mundo. Los científicospertenecen a a distintos campos de investigación como climatología, ecología,economía, medicina y oceanografía. El IPCC se reconoce como el el grupo decooperación científica pionero más grande de la historia. El IPCC informa sobre elcambio climático mediante informes en 1992 y 1996, y la versión más reciente en 2001.En los años noventa los científicos comienzan a cuestionarse nuevamente la teoría deefecto invernadero, debido a datos no fiables en la información y los modelos que seestán publicando. Se empieza a cuestionar la base científica de la teoría, por ser datosrelativos a la temperatura global media. Se cree que las mediciones llevadas a cabo noeran correctas y que se omitía los datos sobre el papel de los océanos. Las tendenciaso periodos de enfriamiento no se explicaban con estos datos sobre el calentamientoglobal y los satélites muestran record de temperatura diferentes de las establecidas enun principio. Comienza a dar importancia a la idea de que el los modelos decalentamiento global han sido sobreestimados en relación a la tendencia decalentamiento de los últimos 100 años. Esto causo que el IPCC revisara los datos yrelaciones establecidas desde un principio, pero esto no les hizo reaccionarreconsiderando si la tendencia al calentamiento global existe realmente o no.Actualmente es bien sabido que 1998 fue el año más cálido registrado, seguido de2002, 2003, 2001 y 1997. Los 10 años más calientes han sido registrados desde 1990.Los registros sobre el clima de la IPCC son debatidos todavía por muchos científicos,dando lugar a nuevos proyectos de investigación y respuestas de reacción a losescépticos del IPCC. Esta discusión sobre el cambio climático continúo hoy en día y lainformación es constantemente revisada y renovada. Los modelos se debaten, adaptany actualizan con nuevas teorías de forma continua.Por ahora no existen demasiadas medidas referentes al cambio climático. Esto esdebido a que todavía existe mucha incertidumbre sobre la teoría sobre el cambioclimático. Pero el cambio climático es un problema global y difícil de resolver por lospaíses de manera individual. Por esto, en 1998 se estableció el protocolo de Kyoto enKyoto, Japón. Este es un instrumento para la participación de todos los países firmantespara reducir las emisiones de gases invernadero como (CO2, CH4, N2O, HFCs, PFCs,and SF6) para al menos 5% por debajo de los niveles de 1990 en el periodo de servicio
  9. 9. de 2008 al 2012. El protocolo de Kyoto fue firmado en Bonn en el año 2001 por 186países. Varios países como EE.UU. y Australia se han retirado.CAUSAS DEL CALENTAMIENTO GLOBALLas pruebas de que los seres humanos estamos provocando el calentamiento globalson concluyentes, pero la cuestión de qué se puede hacer al respecto sigue creandopolémica. La economía, la sociología y la política son factores importantes a tener encuenta a la hora de planificar el futuro.Incluso si dejásemos de emitir gases invernadero (GEI) hoy mismo, la temperatura dela Tierra aún subiría algo más de medio grado centígrado. Aún así, lo que se haga apartir de ahora supone una gran diferencia. Dependiendo de las opciones que tomemos,los científicos prevén que la temperatura de la Tierra podría aumentar al final tan sólocerca de 1,5 o incluso hasta 5.Un objetivo que se suele citar al respecto es el de estabilizar las concentraciones deGEI en unas 450-550 partes por millón (ppm), o alrededor del doble de los nivelespreindustriales. Se considera generalmente que de ese modo se podrían evitar losefectos más dañinos del cambio climático. Las concentraciones actuales rondan las 380ppm, lo que significa que no hay mucho tiempo que perder. Según el IPCC (GrupoIntergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), deberíamos reducir lasemisiones de GEI entre un 50% y un 80% de lo que llevan camino de ser durante elpróximo siglo si queremos alcanzar los niveles mencionados.EFECTO DEL CALENTAMIENTO GLOBAL EN COLOMBIALas fuertes granizadas y los vendavales que han destruido concesionarios en Bogotá,así como fuertes tormentas en Cartagena, Santa Marta y Medellín son, según expertos,muestra del cambio climático.Según Carlos Costa, director del Ideam, el granizo que afectó a la capital se produjoporque el calentamiento ha aumentado la capacidad de la atmósfera bogotana pararetener humedad."Entre más caliente sea el aire hay más agua acumulada. Esta se convierte en nubesmás grandes por la evaporación del líquido y por eso llueve más fuerte", explicó Costa.Esa mayor intensidad de las tormentas se está notando en muchas ciudades del país,como Medellín, Santa Marta y Cartagena.En La Heroica, por ejemplo, el pasado jueves 25 de octubre cayeron en 24 horas losmismos niveles de precipitaciones que se habían registrado en los últimos tres mesesen la ciudad. En este mismo sentido, el pasado 23 de octubre ya se había presentadouna granizada inusual en San Vicente, oriente antioqueño, que dañó una decena dehectáreas de cultivos de mora, fresa, fríjol, papa y maíz, en cinco veredas. A los efectosdel cambio climático se han sumado otros factores que lo han hecho más notorio comoel fenómeno de La Niña, que ha llevado a que caiga más agua de la habitual en estatemporada invernal.Lo más grave, dice Costa, es que Bogotá y muchas otras ciudades no están preparadaspara afrontar este tipo de sucesos y eso, dice, debe comenzar a cambiar.
  10. 10. "Los habitantes ponen tejas livianas en los techos de las casas, no limpian las canalesy los alcantarillados de las ciudad no están preparados, se tapan y produceninundaciones", agregó Costa. Esto último fue una de las causas para que la calle 26 deBogotá colapsara.De acuerdo con la Oficina de Cambio Climático del Ministerio de Medio Ambiente,Colombia es un país que ya comenzó a mostrar su vulnerabilidad y por eso lo quesucedió el sábado es un llamado de alerta porque podría repetirse.Voceros de esta oficina anunciaron que ya se han coordinado reuniones confuncionarios de la Oficina de Atención y Prevención de Desastres de Bogotá paraadoptar correctivos.Carlos Iván Márquez, director del área de Socorro de la Cruz Roja Colombiana, explicóque el calentamiento global, además de estos fenómenos, ya se nota en que lastemporadas invernales están siendo más largas y casi que no se diferencian durante elaño."Esto es muy grave porque la arquitectura de la ciudad no está lista para enfrentar lacaída de hielo y de tanta humedad. Cuando hagamos planes de contingencia, ahoratendremos que pensar en las consecuencias que pueda traer el hielo", dijo Márquez.SOLUCIONES PARA SUPERAR EL CALENTAMIENTO GOBALMuchos ciudadanos y gobiernos podemos trabajar intensamente para reducir los gasesde efecto invernadero, y todo el mundo puede contribuir.Los investigadores Stephen Pacala y Robert Socolow, de la Universidad de Princeton,sugieren un enfoque al que denominan “sectores de estabilización”, que supone lareducción de las emisiones de GEI por parte de una cierta cantidad de fuentes mediantelas tecnologías que surjan durante las próximas décadas, en lugar de depender de queesta reducción provenga de un sólo sector. Proponen 7 sectores que podrían rebajar sunivel de emisiones, y que, conjuntamente, podrían mantener este nivel tal y como estáen la actualidad durante los próximos 50 años, lo que nos colocaría camino deestabilizarnos en unas 500 ppm.Existen muchos sectores posibles, entre los que se incluyen mejoras en la eficienciaenergética y en economía de combustible (de forma que se tenga que producir menosenergía), y aumentos en energía solar y eólica, en el hidrógeno producido mediantefuentes renovables, en biocombustibles (obtenidos de los cultivos), en gas natural y enenergía nuclear. También existe la posibilidad de recoger el dióxido de carbono queemiten los combustibles fósiles y almacenarlo bajo tierra, proceso denominado“secuestro de carbono”.Además de reducir los gases que enviamos a la atmósfera, podemos también aumentarla cantidad de gases que quitamos de la atmósfera. Las plantas y los árboles absorbenCO2 a medida que crecen, con lo que “secuestran” carbono de forma natural. Unaumento de áreas boscosas y la aplicación de ciertos cambios en la agricultura podríanincrementar la cantidad de carbono que almacenamos.Algunas de estas tecnologías presentan inconvenientes, y las diferentes comunidadestomarán medidas diferentes sobre cómo obtener la energía, pero la Buena noticia es
  11. 11. que existe una gran variedad de opciones para que nos dirijamos a la consecución deun clima estable.IMAGNENES CALENTAMIENTO GLOBAL 1.3. LLUVIA ÁCIDAEl concepto de lluvia ácida engloba cualquier forma de precipitación que presenteelevadas concentraciones de ácido sulfúrico y nítrico. También puede mostrarse enforma de nieve, niebla y partículas de material seco que se posan sobre la Tierra.La capa vegetal en descomposición y los volcanes en erupción liberan algunos químicosa la atmósfera que pueden originar lluvia ácida, pero la mayor parte de estasprecipitaciones son el resultado de la acción humana. El mayor culpable de estefenómeno es la quema de combustibles fósiles procedentes de plantas de carbóngeneradoras de electricidad, las fábricas y los escapes de automóviles.Cuando el ser humano quema combustibles fósiles, libera dióxido de azufre (SO2) yóxidos de nitrógeno (NOx) a la atmósfera. Estos gases químicos reaccionan con elagua, el oxígeno y otras sustancias para formar soluciones diluidas de ácido nítrico ysulfúrico. Los vientos propagan estas soluciones acídicas en la atmósfera a través decientos de kilómetros. Cuando la lluvia ácida alcanza la Tierra, fluye a través de lasuperficie mezclada con el agua residual y entra en los acuíferos y suelos de cultivo.La lluvia ácida tiene muchas consecuencias nocivas para el entorno, pero sin lugar adudas, el efecto de mayor insidia lo tiene sobre los lagos, ríos, arroyos, pantanos y otrosmedios acuáticos. La lluvia ácida eleva el nivel acídico en los acuíferos, lo que posibilitala absorción de aluminio que se transfiere, a su vez, desde las tierras de labranza a loslagos y ríos. Esta combinación incrementa la toxicidad de las aguas para los cangrejosde río, mejillones, peces y otros animales acuáticos.ANTECEDENTES HISTORICOS DE LAS LLUVIAS ACIDAS
  12. 12. El problema de la lluvia ácida tuvo su origen en la Revolución Industrial, y no ha dejadode empeorar desde entonces. Hace tiempo que se reconoce la gravedad de sus efectosa escala local, como ejemplifican los periodos de smog ácido en áreas muyindustrializadas, así como su gran capacidad destructiva en zonas alejadas de la fuentecontaminante. Una extensa área que ha sido objeto de múltiples estudios es el norte deEuropa, donde la lluvia ácida ha erosionado estructuras, dañado los bosques y lascosechas, y puesto en peligro o diezmado la vida en los lagos de agua dulce.La primera vez que se planteó este inconveniente en un foro ecológico fue en el año1972 durante la Conferencia de las Naciones Unidas realizada en Estocolmo. El objetivode esa reunión era plantear los problemas sobre el Medio Ambiente. El gobierno deSuecia presento un amplio informe en relación a la polución del aire desde paísesremotos (por medio de los vientos provenientes del este, se arrastaban altasconcentraciones de azufre generando la precipitación con este componente con laslluvias). El origen de los compuestos oxidados de azufre eran las plantas térmicasubicadas en Gran Bretaña. Manifestaron, además, que esta contaminación dañaba losecosistemas nórdicos generando la contaminación de los lagos y el agua a través delas lluvias acidas o nevadas con altos contenidos de ácido sulfúrico.EFECTOS EN COLOMBIA DE LAS LLUVIAS ACIDASAlgunas especies pueden tolerar las aguas acídicas mejor que otras. Sin embargo, enun ecosistema interconectado, lo que afecta a algunas especies, con el tiempo acabaafectando a muchas más a través de la cadena alimentaria, incluso a especies noacuáticas como los pájaros.La lluvia ácida también contamina selvas y bosques, especialmente los situados amayor altitud. Esta precipitación nociva roba los nutrientes esenciales del suelo a la vezque libera aluminio, lo que dificulta la absorción del agua por parte de los árboles. Losácidos también dañan las agujas de las coníferas y las hojas de los árboles.Los efectos de la lluvia ácida, en combinación con otros agentes agresivos para elmedioambiente, reduce la resistencia de los árboles y plantas a las bajas temperaturas,la acción de insectos y las enfermedades. Los contaminantes también pueden inhibir lacapacidad árborea de reproducirse. Algunas tierras tienen una mayor capacidad queotras para neutralizar los ácidos. En aquellas áreas en las que la «capacidadamortiguadora» del suelo es menor, los efectos nocivos de la lluvia ácida sonsignificativamente mayores.En Medellín ya se reporta lluvia ácidaImpensable o no, la capital antioqueña "sufre" de este mal característico de las ciudadesindustrializadas. Estaciones de monitoreo ubicadas en las universidades Nacional enMedellín y Pontificia Bolivariana, UPB, reportan que prácticamente todo el año hay lluviaácida.La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el óxido denitrógeno y el dióxido de azufre, emitidos por fábricas, centrales eléctricas y vehículosque queman carbón o productos derivados del petróleo. La lluvia normalmente presentaun Ph aproximado de 5,6, debajo de esa cifra de acidez se considera como lluvia ácida."Hemos visto que el Ph de la lluvia que está cayendo ha ido disminuyendo, lo que nosha estado indicando que tenemos lluvia ácida y pasamos de tener Ph de 6 a 5,0 o 5,5,
  13. 13. dependiendo del mes del año", explicó Carmen Elena Zapata, profesora de la Maestríaen Medio Ambiente y Desarrollo de la Universidad Nacional en Medellín y directora dela Red de Monitoría de Calidad del Aire del Área Metropolitana (Redaire).Los resultados obtenidos hasta ahora hacen parte del estudio Evaluación de los nivelesde contaminación en las zonas del Valle de Aburrá, realizado en convenio entre el ÁreaMetropolitana y la Nacional, donde se analizan, además del material particulado, eldióxido de azufre, el dióxido de nitrógenos, el ozono y compuestos orgánicos volátilescomo el benceno, el tolueno y xilenos.Según la docente, las cifras de lluvia ácida en la ciudad son preocupantes, sobre todoporque afecta a los árboles, que pierden su color, sus hojas y la capa de grasaprotectora, la cual es corroída por el depósito seco de dióxido de azufre (SO2). Lasplantas más afectadas son aquellas que toman directamente el agua a través de sushojas, como los musgos y líquenes.Por otra parte, los animales herbívoros se ven afectados, ya que al acidificarse lossuelos, las plantas que aquellos ingieren acumulan una mayor cantidad de metalespesados (aluminio, cadmio, entre otros). A la lluvia ácida se le atribuye también lacontaminación de los suelos y las aguas, el daño de edificaciones y el deterioro delcemento hasta desmoronarlo. Incluso, la erosión en las construcciones, estatuas ymonumentos de piedra.En los ecosistemas acuáticos, entre más acidez tenga la lluvia, más especies de plantasy animales declinan o desaparecen, debido a que las interacciones y la química de sushabitantes son extremadamente complejas.De acuerdo con el estudio, la lluvia ácida es muy similar en las estaciones de monitoreode la Universidad Nacional y Universidad Pontificia Bolivariana en los mesescomprendidos entre junio y noviembre de 2007. Además, se nota un aumento en laacidez para agosto y octubre de ese mismo año."Es posible notar que el Ph de la lluvia ácida medido en el año 2007 ha diminuidosignificativamente, alcanzando un valor mínimo de 4.04 y 4,03 para las dos estaciones,respectivamente, el 28 de agosto. Sin embargo, existen muchos valores de Ph en losaños 2005 y 2006, que se encuentran por debajo de los dos datos ya mencionados",recalca la investigación.La estación UN, por ejemplo, reporta altos valores de Ph que se encuentran por debajodel límite de la lluvia natural, esto se debe a que este sector es uno de los puntos máscontaminados dentro del Área Metropolitana, lo cual está fuertemente ligado con lageneración de la lluvia ácida.Sus consecuencias aumentan con la época de invierno. En Medellín, los meses demayo de 2006 y noviembre de 2007 fueron los de mayor presencia de lluvia ácida y enlos que las precipitaciones reportaron concentraciones de Ph por debajo del límite de lalluvia natural.SOLUCIÓN AL EFECTO DE LAS LLUVIAS ACIDAS
  14. 14. La única forma de luchar contra la lluvia ácida es reducir las emisiones de loscontaminantes que la originan. Esto significa disminuir el consumo de combustiblesfósiles. Muchos gobiernos han intentado frenar las emisiones mediante la limpieza dechimeneas industriales y la promoción de combustibles alternativos. Estos esfuerzoshan obtenido resultados ambivalentes. Si pudiéramos detener la lluvia ácida hoy mismo,tendrían que transcurrir muchos años para que los terribles efectos que ésta generadesaparecieran.El hombre puede prevenir la lluvia ácida mediante el ahorro de energía. Mientras menoselectricidad se consuma en los hogares, menos químicos emitirán las centrales. Losautomóviles también consumen ingentes cantidades de combustible fósil, por lo que losmotoristas pueden reducir las emisiones nocivas al usar el transporte público, vehículoscon alta ocupación, bicicletas o caminar siempre que sea posible.IMÁGENES SOBRE LAS LLUVIAS ACIDAS 1.4. DESTRUCCIÓN DE LOS BOSQUES Y SELVAS TROPICALESSin entrar en detalles de los diferentes tipos de bosques tropicales que existen, sepuede decir que alrededor de 1000 millones de hectáreas están cubiertas por bosquestropicales y la mitad de esta superficie, aproximadamente, son selvas húmedas,concentradas en Latinoamérica, Africa y el Sudeste asiático. Cada año, alrededor de 8millones de hectáreas de bosques están siendo destruidas de la superficie de la Tierra.Esto es particularmente grave en el caso de los bosques tropicales, que, de seguir esteritmo de destrucción de bosques, pueden haber desaparecido dentro de 20 años. Losbosques templados mantienen su superficie más o menos constante desde hace 25años gracias a las labores de reforestación que se realizan en ellos.ANTECEDENTES DE LA DESTRUCCCION DE BOSQUES Y SELVAS TROPICALESHasta mediados del siglo XX la destrucción de bosques en el mundo se producía casiexclusivamente en las zonas templadas. Pero en las últimas décadas los bosquestropicales han sufrido una tala masiva y una fuerte degradación. Alrededor de 20millones de hectáreas de estos bosques son talados o dañados cada año. Si ladestrucción continuara a este ritmo, en unos 40 años desaparecerían todos los bosquestropicales.
  15. 15. La destrucción de las selvas se está produciendo por varios motivos. En Latinoaméricase cortan bosques para hacer pequeñas granjas y ranchos de ganado. En Asia lapreparación de nuevos terrenos para la agricultura es la principal causa de desapariciónde la selva, y en Africa la obtención de combustible y la preparación de pequeñasgranjas son los principales motivos. También en muchas ocasiones desempeña unpapel muy importante el comercio de maderas entre los países en vías de desarrollo ylos desarrollados.El Informe SOFO 97 de la FAO dice "Los bosques higrofíticos tropicales y los bosquestropicales húmedos, que tienen importancia económica y social local y significaciónmundial para la conservación de la diversidad biológica y la regularización del clima,están también experimentando un cambio rápido. De la información reciente disponible sobre la naturaleza y las causas de lasvariaciones de la cubierta forestal en las zonas tropicales se desprende que laexpansión de la agricultura de subsistencia en África y Asia y los grandes programas dedesarrollo económico, en especial, los de reasentamiento, agricultura e infraestructura,son factores clave que contribuyen considerablemente a la modificación de la cubiertaforestal. Aunque las operaciones de aprovechamiento maderero no son por lo generalcausa directa de deforestación, en algunas zonas pueden ser un factor que la favorezcapor la construcción de carreteras que hacen accesibles a los colonizadores agrícolaszonas antes remotas. Entre las causas de degradación forestal están la excesivarecolección de leña, el sobre pastoreo, los incendios y el sobre-aprovechamiento y lasmalas prácticas de aprovechamiento de madera. Se prevé que en las décadas venideras las presiones para aumentar la producciónde alimentos llevarán a una transformación constante de tierras forestales paradestinarlas a la agricultura en muchos países en desarrollo, especialmente en el Áfricaal sur del Sahara y en América Latina, donde otras opciones para subvenir a lasnecesidades alimentarias son limitadas".CAUSAS DE LA DESTRUCCCION DE BOSQUES Y SELVAS TROPICALESLa muerte de los bosques es un complejo fenómeno que sufre el arbolado de las zonastempladas. Muchos árboles enferman y mueren sin que se haya encontrado una causaclara, aunque si sabemos que es por la contaminación. En algunos países de Europa(Alemania, República Checa, Eslovaquia, Grecia, Gran Bretaña y Francia) y en zonasde América del Norte está tan extendido que supone muy elevadas pérdidaseconómicas y un grave problema ambiental.Se comenzó a observar en Alemania en los primeros años de la década de 1970. Secomprobó que muchos árboles perdían vigor, las hojas se decoloraban y caíanprematuramente y la debilidad de la planta facilitaba el que las heladas, el viento o losinsectos u otras plagas terminaran matando al árbol.A finales de los años ochenta y durante todos estos últimos años se ha visto conoptimismo que el fenómeno no se ha ido agravando, sino que ha habido una mejoría,muy probablemente por el descenso en la contaminación atmosférica en los países másafectados.El fenómeno ataca a algunas especies con más fuerza que a otras. Las coníferas, comopinos, abetos, Piceas, etc. son las más afectadas, debido a su larga vida y a que altener hojas perennes acumulan contaminantes a lo largo de todo el año, aunquetambién algunos bosques de hayas han sido dañados. Los bosques situados en zonas
  16. 16. altas también son más dañados, probablemente porque están mucho tiempo dentro denieblas y nubes que agravan la acción de la contaminación sobre la planta. Lasobservaciones en Alemania continuaron y se comprobó que para 1982 un 8% de susbosques estaba dañado y en un estudio hecho en 1985 se señalaba que alrededor dela mitad de sus árboles mostraban síntomas de decadencia, más o menos grave.SÍNTOMAS DE DECADENCIAColoración anormal de las hojas. En vez de ser del verde habitual de la planta, estánmás amarillentas, con síntomas de clorosis*. Las hojas contienen menos iones que lonormal, especialmente Mg y también Ca, K y Zn.Caída prematura de la hoja. En los árboles de hoja caduca las hojas se desprenden delárbol antes del tiempo normal y en las de hoja perenne se pierden más hojas que lashabituales, con lo que el árbol va quedando sin hojas.Disminuye la producción neta. Se frena o se detiene la formación de madera y el árbolno aumenta su biomasa.Muerte de las ramas. Algunas ramas se van secando y muerenRegresión de las raíces. Se van secando y como encogiendo, con lo que disminuye lacapacidad de absorber agua y nutrientes del suelo.Muerte. Por fin, insectos, hongos, musgos, heladas, u otras causas que en un árbolsano y normal no provocarían daños irreparables, acaban matando a ejemplaresdebilitados.Causas de la muerte de los bosquesNo se conoce bien qué puede estar provocando este debilitamiento de los árboles. Esmuy probable que sea un conjunto de factores los que intervienenDurante mucho tiempo se pensó que las sustancias que dañaban a las plantas eran elozono y la deposición ácida, pero últimamente predomina la idea de que otroscontaminantes atmosféricos y del suelo tienen también importancia, pues se venbosques dañados en los que ni la acidez es excesiva, ni la proporción de ozono alta.Causan daño directo a las hojas de las plantas los óxidos de nitrógeno y de azufre, elozono y otros oxidantes. Se sabe también que el amoníaco multiplica la acción dañinade algunos de estos gases. Por otra parte puede haber daños indirectos procedentesde la acidez del suelo que hace que los minerales del suelo pierdan iones importantespara la nutrición de la planta como Mg, Ca y K y a la vez libera iones de aluminio quedañan los pelillos absorbentes de las raíces. Estos cambios iónicos destruyen tambiénmicroorganismos del suelo que son muy útiles al árbolEFECTOS DE LA DESTRUCCION DE BOSQUES Y SELVAS TROPICALES ENCOLOMBIAEl Gobierno colombiano se está embarcando en la expansión masiva de plantacionesde palma de aceite, de caña de azúcar y de otros monocultivos para produciragrocombustibles y otros productos, a costa de las selvas tropicales, de otrosecosistemas igualmente biodiversos y de la población local. El monocultivo de caña deazúcar se está expandiendo en el Valle del Cauca, mientras cientos de miles de
  17. 17. hectáreas están siendo convertidas en plantaciones de palma aceitera en la región delPacífico, en las llanuras orientales y en el Caribe.La expansión de la palma de aceite está relacionada con la destrucción a gran escalade bosques tropicales y con graves violaciones y abusos de los derechos humanos.ONGs internacionales en Colombia han documentado 113 asesinatos en las cuencasde los ríos Curvaradó y Jiguamiandó, departamento del Chocó, a manos deparamilitares que trabajan con compañías palmicultoras, para que estas puedanusurpar tierras que legalmente pertenecen a las comunidades afro colombianas. Losgrupos paramilitares operan con el apoyo de la Brigada 17 del ejército colombiano.Más de 10 años después de una campaña de violencia, de desplazamientos forzados yde masacres iniciada en 1996, las comunidades afro descendientes y campesinas handecidido retornar a sus tierras. Pero encontraron que gran parte de su territorio habíasido sembrado con palma de aceite sin su consentimiento y a pesar de estar enposesión de los títulos legales. Hasta ahora, el Gobierno no ha hecho nada paraproteger a las comunidades y su derecho al territorio.La expansión de monocultivos para la producción de agrocombustibles, principalmentepara biodiesel, está amenazando las vidas, tierras y costumbres de las comunidadesafro colombianas, indígenas y campesinas, no solamente en el Chocó, sino también enTumaco, Magdalena Medio, Vichada, Meta y las regiones amazónicas. Los proyectosde agrocombustibles ya están siendo implementados en los departamentos de CesarAtlántico, Magdalena, Santander, Norte de Santander, Bolívar, Antioquia, Caquetá,Meta, Cundinamarca, Casnara, Nariño y Cauca. De acuerdo al Alto Comisionado de lasNaciones Unidas para los Refugiados, 200.000 personas son desplazadas cada año enColombia, completando los 4 millones a lo largo de los 20 últimos años – la segundatasa de desplazamiento más alta del mundo – con expropiación de más de 6 millonesde hectáreas de tierras. La mayoría de los desplazamientos forzosos están provocadospor el interés en las tierras, lo que incluye la directiva para la expansión de losmonocultivos y otros agro negocios.De acuerdo a uno de los miembros e CENSAT Agua Viva (Amigos de la TierraColombia): “Es la historia silenciosa de la desaparición de los bosques para convertirseen plantaciones. Es la historia de culturas ancestrales convirtiéndose en proletarios dela palma aceitera. Estas voces claman por detener la destrucción propuesta poraquellos que defienden el biodiesel”Los bosques tropicales del Chocó, que están siendo destruidos por la expansión de lapalma de aceite, se encuentran entre los bosques más biodiversos del planeta. Sonrefugio de entre 7.000 y 8.000 especies, incluyendo especies endémicas: 2.000 deplantas y 100 de aves.
  18. 18. IMÁGENES SOBRE LA TALA DE BOSQUES 1.5. DESERTIFICACIÓNLa desertificación es la degradación de la tierra en regiones áridas, semiáridas ysubhúmedas secas, resultante de diversos factores, incluso variaciones climáticas yactividades humanas. Ésta es la definición internacional del fenómeno de ladesertificación establecida por la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contrala Desertificación, aprobada en París, el 17 de Junio de 1994 (fecha conmemoradadesde entonces como día internacional de lucha contra la desertificación).En esta definición, cada uno de los conceptos tiene un alcance específico paraaprehender la complejidad de los procesos de desertificación, aclarados por losexpertos de PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente):Tierra constituye el sistema bioproductivo terrestre que comprende el relieve y el suelo,la vegetación, otros componentes de la biota y los procesos ecológicos e hidrológicosque se desarrollan dentro del sistema.Zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas aquellas zonas en que la proporciónentre la precipitación anual y la evapotranspiración potencial está comprendida entre0,05 y 0,65, excluidas las regiones polares y subpolares.Sequía el fenómeno que se produce naturalmente cuando las lluvias han sidoconsiderablemente inferiores a los niveles normales registrados, causando un agudodese-quilibrio hídrico que perjudica los sistemas de producción.
  19. 19. Degradación de las tierras implica la reducción o la pérdida de la productividad ycomplejidad biológica o económica de las tierras agrícolas, los pastizales, y las regionesforestadas, y se debe principalmente a la variabilidad climática y a las actividadesantrópicas no sustentables. Se produce por una combinación de procesos que actúansobre el ambiente. Estos incluyen la erosión hídrica, la eólica y la sedimentaciónprovocada por estos agentes; la reducción a largo plazo de la cantidad o la diversidadde la vegetación natural y la salinización o solidificación de los suelos.ANTECEDENTES DE LA DESERTIFICACIONLa desertificación es una cuestión mundial, con graves consecuencias para la seguridadde los ecosistemas, la erradicación de la pobreza, la estabilidad socioeconómica y eldesarrollo sostenible a nivel mundial. Comparadas con indicadores del bienestarhumano y el desarrollo, que incluyen el producto nacional bruto per cápita, el acceso alagua apta para el consumo y el saneamiento apropiado, así como la mortalidad delactantes, las personas que viven en tierras secas —aproximadamente el 90% de lascuales están en los países en desarrollo— se encuentran muy rezagadas respecto delresto del mundo.Las personas pobres que viven en zonas de tierras secas tienen que hacer frente amúltiples problemas de pérdidas de ingresos, inseguridad alimentaria, deterioro de lasalud, sistemas de tenencia de la tierra inseguros y derechos de acceso a los recursosnaturales, y falta de acceso a los mercados. A menudo, las escasas oportunidades desubsistencia los obligan a migrar a zonas no afectadas por la desertificación en buscade una vida mejor.La frecuencia e intensidad cada vez mayores de las sequías resultantes del cambioclimático previsto podría exacerbar aún más la desertificación. A ese respecto, laConvención de las Naciones Unidas de lucha contra la desertificación en los paísesafectados por sequías grave o desertificación, en particular en África, ofrece unaplataforma para la adaptación, la mitigación y la resiliencia.Hechos y cifras2.600 millones de personas dependen directamente de la agricultura.A nivel mundial, el 40% del total de los suelos es árido y está habitado por un tercio dela población.Anualmente, a nivel mundial se pierden entre 20.000 y 50.000 kilómetros cuadrados detierras, especialmente debido a la erosión del suelo.En todo el continente africano, las tierras áridas que son vulnerables a la desertificacióno afectadas por ésta ocupan prácticamente el 43% de la región.Se ha previsto que para 2025 se perderán las dos terceras partes de las tierrascultivables en África.Actualmente la degradación del suelo está provocando la pérdida de un promedio demás del 3% anual del producto interno bruto derivado de la agricultura en el África alsur del Sáhara.Más de la mitad de las tierras de cultivo de África quedarán fuera de uso para el año2050, y la región sólo alcanzaría a alimentar al 25% de su población en 2025.
  20. 20. Para 2030 solamente la escasez de agua en algunos lugares áridos y semiáridos puededesplazar hasta 700 millones de personas.CAUSAS DE LA DESERTIFICACIONLas tres principales causas de la desertificación son el sobrepastoreo, la deforestacióny las prácticas de una agricultura no sustentable. El sobrepastoreo y la deforestacióndestruyen el estrato de vegetación protectora que cubre las regiones áridas ysemiáridas, haciendo posible que la erosión hídrica y eólica decapiten los fértilesestratos superiores del suelo. Las prácticas agrícolas no sustentables eliminan losnutrientes del suelo, salinizándolo, desecándolo, compactándolo o sellando susuperficie y provocando la acumulación de sustancias tóxicas. Estas diversas formasde explotación humana que sobrecarga la degradación ecológica y perturbación socio-económica derivan de una combinación de:Explotación humana que sobrecarga la capacidad natural del ecosistema, y que propiciael descuido y abandono de la tierra y la migración de los pobladores.La inherente fragilidad ecológica del sistema de recursos de las tierras secas.Las condiciones climáticas adversas, en particular las sequías recurrentes graves.La desertificación es un problema ambiental y socioeconómico de alcance mundial queexige especial atención. Es un proceso específico que se distingue de fenómenossimilares, en otras zonas más húmedas del mundo, porque tiene lugar en condicionesclimáticas muy duras y afectas negativamente a zonas con recursos naturales limitadosde suelo, agua y vegetación. La desertificación es un elemento que influye cada vezmás en la degradación ambiental del planeta y desempeña un papel importante en lacontaminación del agua, el aire y el suelo, la deforestación, las pérdidas de suelo y elcambio climático. Contribuye sustancialmente a la pérdida de la diversidad biológica enel mundo, especialmente en las zonas que son centros de origen de las principalesespecies de cultivo como el trigo, la cebada, el sorgo y el maíz. Aumentará la pérdidade biomasa y productividad del planeta y contribuye al agotamiento de la reservamundial de humus, perturbando las transformaciones biogeoquímicas mundiales. Porúltimo, la desertificación contribuye al cambio climático mundial aumentando el albedode la superficie terrestre y disminuyendo la tasa actual de evapotranspiración,modificando el equilibrio energético en la superficie y la temperatura del aire contiguo, yañade polvo y dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera.EFECTOS DE LA DESERTIFICACION EN COLOMBIAUn estudio publicado en abril de 2004 por el Programa de Servicios Regionales para elMedio Ambiente (Pnud) indica que el 17 por ciento del territorio colombiano muestrasíntomas de desertificación y un 15 por ciento adicional podría ser vulnerable a sufrirlaen un futuro cercano.Colombia presenta procesos degradativos de los suelos como erosión, compactación,lixiviación de nutrientes, contaminación, salinización y sodificación, causados poractividades como deforestación, minería, ganadería intensiva y extensiva, sistemasagrícolas no sostenibles, uso inadecuado de fuentes de agua, quemas indiscriminadasy cultivos ilícitos.
  21. 21. El Ministerio de Ambiente reveló que, según este estudio, la desertificación en Colombiase concentra en departamentos como Atlántico y La Guajira con el 75 por ciento;Magdalena, Sucre y Córdoba con entre el 50 y 75 por ciento; Bolívar, Meta, Tolima,Huila y Cundinamarca, con porcentajes moderados de entre 25 y 50 por ciento.Los departamentos del Meta y Vichada presentan las extensiones más amplias conzonas en desertificación. Las cuencas más afectadas por el fenómeno son las del BajoMagdalena, Alta y Baja Guajira, Sinú Caribe, Río Bogotá, Alto Patía, Alto Cauca, RíoSogamoso, Río Tomo-Tuparro y Vichada.Las regiones caucanas y nariñenses del Patía registran altos índices de desertificacióny se constituyen en la zona más afectada de Colombia.Las cuencas del Bajo Magdalena, Alta Guajira, Baja Guajira, Sinú Caribe y el Río Cesarse ven afectadas por desertificación en más de las tres cuartas partes de su área. Otracuenca prioritaria para el país como la del Río Bogotá, posee un nivel de afectaciónsuperior al 50 por ciento de su área.Plan nacional de acciónEste diagnóstico fue presentado en el marco de la celebración en Colombia y el mundode los 10 años de la firma de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra laDesertificación, mecanismo global que tiene como objetivo combatir este fenómeno ylos efectos de la sequía. De este acuerdo hacen parte 191 países, incluido Colombia.Con ocasión del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, la ministrade Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, Sandra Suárez Pérez, afirmó que elproceso de degradación de la tierra es causado por factores climáticos y manejosinsostenibles de la tierra por parte del hombre, que amenazan la seguridad alimentaria,particularmente en áreas rurales, y producen crisis humanitarias y económicas."Más de cuatro mil millones de hectáreas del planeta se encuentran afectadas pordesertificación, es decir, la tercera parte de la superficie terrestre", sostuvo la Ministra.Con el fin de evitar la desertificación, Colombia diseñó una estrategia para hacerlefrente: el Plan Nacional de Acción de Lucha contra la Desertificación (PAN), que seconstituirá en el mecanismo de prevención, mitigación y curación de este fenómeno enel país.La Dirección de Ecosistemas del Ministerio y el Programa de las Naciones Unidas parael Desarrollo (Pnud), con recursos donados por el Mecanismo Mundial de laConvención, contrataron en 2003 con el Instituto de Hidrología, Meteorología y EstudiosAmbientales (Ideam) la realización de un diagnóstico sobre el estado de ladesertificación en Colombia.El Plan cuenta con cuatro programas estructurales para la prevención, mitigación ycuración del fenómeno: lucha contra la degradación de tierras, manejo y uso sosteniblede la diversidad biológica en ecosistemas secos, seguridad alimentaria, y manejo y usoeficiente del recurso hídrico.También contempla unos programas de sensibilización, educación y participacióncomunitaria; formación, investigación y transferencia de tecnología; cooperacióninternacional y fortalecimiento institucional, los cuales buscan prevenir la desertificación.La meta es que este año el Plan sea validado, publicado y socializado a través de
  22. 22. talleres regionales con la participación de organizaciones gubernamentales y nogubernamentales, las comunidades de base y otras relacionadas con el tema.SOLUCION A LA DESERTIFICACION MUNDIALLucha contra la desertificación: involucra un gran esfuerzo internacional que propicia laimplementación de Planes Nacionales de Lucha contra la Desertificación, conpropuestas de actividades que formen parte de un aprovechamiento integrado de latierra de zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas para el desarrollo sustentable.Estas actividades tienen por objeto:1. La reparación o reducción de la degradación de las tierras.2. La rehabilitación de las tierras parcialmente degradadas.3. La recuperación de tierras desertificadas.IMÁGENES DE LA DESERTIFICACION

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