Que es la contaminacion ambiental copia - copia

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Que es la contaminacion ambiental copia - copia

  1. 1. QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTALSe denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (físico, químico obiológico) o bien de una combinación de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean opuedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la población, o bien, que puedan serperjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreación ygoce de los mismos. La contaminación ambiental es también la incorporación a los cuerpos receptores desustancias sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condicionesnaturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del público.A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuenciade la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez más. El comportamiento social delhombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente formó la cultura humana, lepermitió diferenciarse de los demás seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir,el hombre adapta y modifica ese mismo medio según sus necesidades.El progreso tecnológico, por una parte y el acelerado crecimiento demográfico, por la otra, producen la alteracióndel medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biológico de la Tierra. No es que exista unaincompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnológico, el avance de la civilización y el mantenimiento delequilibrio ecológico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja losrecursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamentalpara la vida sobre el planetaLa contaminación es uno de los problemas ambientales más importantes que afectan a nuestro mundo y surgecuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adición de cualquier sustancia al medio ambiente, encantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis quesobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza.La contaminación puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien debidoa los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropogénicas) que conforman las actividades de la vidadiaria.Las fuentes que generan contaminación de origen antropogénico más importantes son: industriales (frigoríficos,mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrícolas(agroquímicos), domiciliarias (envases, pañales, restos de jardinería) y fuentes móviles (gases de combustión devehículos). Como fuente de emisión se entiende el origen físico o geográfico donde se produce una liberacióncontaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido,para su estudio y su interpretación, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisiónes meramente teórica, ya que la mayoría de los contaminantes interactúan con más de uno de los elementos delambiente.Ver Comentarios o Información Adicional 213 ComentariosTIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTALContaminación del agua: es la incorporación al agua de materias extrañas, como microorganismos, productosquímicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua yla hacen inútil para los usos pretendidos.Contaminación del suelo: es la incorporación al suelo de materias extrañas, como basura, desechos tóxicos,productos químicos, y desechos industriales. La contaminación del suelo produce un desequilibrio físico, químico ybiológico que afecta negativamente las plantas, animales y humanos.Contaminación del aire: es la adición dañina a la atmósfera de gases tóxicos, CO, u otros que afectan el normaldesarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los humanos.Ver Comentarios o Información Adicional 175 ComentariosCAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL• desechos sólidos domésticos• desechos sólidos industriales
  2. 2. • exceso de fertilizante y productos químicos• tala• quema• basura• el monóxido de carbono de los vehículos• desagües de aguas negras o contaminadas al mar o ríosVer Comentarios o Información Adicional 363 ComentariosCONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTEContaminación química: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las que undeterminado compuesto químico se introduce en el medio.Contaminación radiactiva: es aquella derivada de la dispersión de materiales radiactivos, como el uranioenriquecido, usados en instalaciones médicas o de investigación, reactores nucleares de centrales energéticas,munición blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satélites artificiales, etc., y que se produce por unaccidente (como el accidente de Chernóbil), por el uso ó por la disposición final deliberada de los residuosradiactivos.Contaminación térmica: refiere a la emisión de fluidos a elevada temperatura; se puede producir en cursos de agua.El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad del oxígeno en el agua.Contaminación acústica: es la contaminación debida al ruido provocado por las actividades industriales, sociales ydel transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.Contaminación electromagnética: es la producida por las radiaciones del espectro electromagnético que afectan alos equipos electrónicos y a los seres vivos.Contaminación lumínica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexión y ladifusión de la luz artificial en los gases y en las partículas del aire por el uso de luminarias ó excesos deiluminación, así como la intrusión de luz o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares nodeseados.Contaminación visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e infraestructuras quedeterioran la estética del medio.Ver Comentarios o Información Adicional 35 ComentariosPREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL• no quemar ni talar plantas• controlar el uso de fertilizantes y pesticidas• no botar basura en lugares inapropiados• regular el servicio de aseo urbano• crear conciencia ciudadana• crear vías de desagües para las industrias que no lleguen a los mares ni ríos utilizados para el servicio o consumodel hombre ni animales• controlar los derramamientos accidentales de petróleo• controlar los relaves minerosVer Comentarios o Información Adicional 236 ComentariosEFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTALExpertos en salud ambiental y cardiólogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU), acaban de demostrarpor primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la contaminación ambiental de las grandes ciudadesafecta la salud cardiovascular. Se comprobó que existe una relación directa entre el aumento de las partículascontaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "íntima media"), quees un indicador comprobado de aterosclerosis.El efecto persistente de la contaminación del aire respirado, en un proceso silencioso de años, conduce finalmenteal desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar partículas ambientales con un
  3. 3. diámetro menor de 2,5 micrómetros, ingresan en las vías respiratorias más pequeñas y luego irritan las paredesarteriales. Los investigadores hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de esaspartículas, la alteración de la pared íntima media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo del tabaco y el que engeneral proviene del sistema de escape de los autos producen la misma cantidad de esas partículas. Normasestrictas de aire limpio contribuirían a una mejor salud con efectos en gran escala.Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de la radiaciónultravioleta del Sol, debido a la destrucción del ozono estratosférico por Cl y Br procedentes de la contaminación; oel calentamiento global provocado por el aumento de la concentración de CO2 atmosférico que acompaña a lacombustión masiva de materiales fósiles. Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran partede la naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los daños que hacen al planeta, eindirectamente a sí misma, al mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones.Deteriora cada vez más a nuestro planetaAtenta contra la vida de plantas, animales y personasGenera daños físicos en los individuosConvierte en un elemento no consumible al aguaEn los suelos contaminados no es posible la siembraVer Comentarios o Información Adicional 151 ComentariosEFECTOS DE LA RADIACTIVIDADLos efectos de la radiactividad en los seres vivos son dañinos para su integridad física. Pueden ser inmediatos otardíos, según la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de radiación, puede sobrevenir lamuerte. Cantidades altas recibidas en fracciones pequeñas y espaciadas producen efectos tardíos, como la leucemia,cánceres, cataratas y otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden producir efectostardíos o anormalidades en las próximas generaciones.El uso militar y comercial de la energía nuclear representan un peligro inaceptable tanto por sus emisionesrutinarias de radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de accidente que su funcionamientosupone. Es preciso abandonar la energía nuclear.Ver Comentarios o Información Adicional 28 ComentariosCAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTALEl cambio climático, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura media del planetaaumentó 0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta subirá entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990 y 2100.En el mismo período, el nivel medio del mar aumentará entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del S.XX no se hadado en ninguno de los últimos diez siglos.El cambio climático acelerará la aparición de enfermedades infecciosas, como las tropicales, que encontraráncondiciones propicias para su expansión, incluso en zonas del Norte. La Organización Mundial de la Salud advirtióque es probable que los cambios locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones más favorables paralos insectos transmisores de enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue.La atmósfera actúa como una trampa térmica y este efecto invernadero aumenta con la concentración de gasescomo el CO2. La actividad humana, la deforestación y, sobre todo, la quema de combustibles fósiles incrementanla presencia de este gas en el aire. La concentración atmosférica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde1750.La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se observa unareducción de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la temperatura superficial del océano y el nivel delmar entre 0,1 y 0,2 m. en el S.XX (y que irá en aumento amenazando de inundar a ciertos países). También seregistran cambios en el régimen de lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrón de ocurrencia de fenómenos comola corriente cálida de El Niño, que se ha vuelto más frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor incidenciade enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera, y de las relacionadas con toxinas, como elenvenenamiento por mariscos.La única forma de frenar la modificación del clima es reducir drásticamente las emisiones de gases invernadero,como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales, básicamente, para que reduzcan lasemisiones de CO2.
  4. 4. La incineración de los residuos es una fuente muy importante de contaminación ambiental pues emite sustancias deelevada toxicidad, a la atmósfera y genera cenizas también tóxicas. Al contaminar, pues, el aire que respiramos, elagua que bebemos y nuestros alimentos, la incineración afecta gravemente a nuestra salud.Entre los compuestos tóxicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas últimas sonextremadamente tóxicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentaria. Son sustancias cancerígenas yque alteran los sistemas inmunitario, hormonal, reproductor y nervioso.En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos económicos y personales endesarrollar otras alternativas.Ver Comentarios o Información Adicional 59 ComentariosDESTRUCCION DEL OZONOEl dióxido de carbono y el efecto invernadero están calentando el planeta. La destrucción del ozono debido a lasactividades humanas ha llegado ya al punto en que los dañinos rayos solares, los ultravioletas B, llegan, en grandeszonas de la superficie terrestre, a niveles capaces de causar extensos daños a la vida.Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas, los bosques, lasplantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevación de la tasa de cáncer de piel. La exposición a laradiación UV-B reduce la efectividad del sistema inmunológico.Hay que prohibir la fabricación y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La falta de agua, efecto delcalentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de subsistencia de más de 1200 millones de personas, lacuarta parte de la población mundial. A pesar de las crecientes preocupaciones respecto a estos temas, las medidasde ámbito internacional encuentran escollos insalvables para su aplicación a causa del desarrollismo incontrolado,del consumismo y la miopía de los dirigentes políticos, cautivos de los intereses y la codicia de los clanesfinancieros.Ver Comentarios o Información Adicional 37 ComentariosCONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIALLa apertura de galerías mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los gasestóxicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las canalizaciones delas industrias de transformación; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio, plomo, arsénico y compuestosorgánicos de síntesis; el almacenamiento deficiente de productos químicos; los gases de los escapes y aceites en lacarretera de los transportes; la polución térmica por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo dedesperdicios en el mar de los buques...Ver Comentarios o Información Adicional 27 ComentariosCONTAMINACION AMBIENTAL URBANALa relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso urbanístico, lo que ha llevado ala destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales, donde las áreas recreativas soncada ves más escasas.La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua, luz, transporte) y bajonivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana.La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos, aviones, maquinarias. etc... El ruidoproduce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el sueño (cuando la intensidad supera los 70decibelios), disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. Se dice que lasgeneraciones jóvenes de hoy serán futuros sordos, pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades.La contaminación del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolución de barros de depuración en eltratamiento del agua; la contaminación de las aguas domésticas; la fuga de materia orgánica fermentable de lasfosas sépticas; el vertido de aguas usadas no depuradas del alcantarillado; los vertidos de aguas de las coladas(fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes diversos; la filtración de productos nocivosdebida a descargas incontroladas...
  5. 5. Ver Comentarios o Información Adicional 31 ComentariosRESIDUOS NO BIODEGRADABLESLos desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la Energía Atómica. Losdesechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados; la única forma desalir de ellos es almacenándolos en depósitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es largacontinúan siendo un peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo,dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biológicos.Actualmente para la eliminación de basura se utiliza:.- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles..- Incineración: este método es muy útil, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja de que produceresiduos incombustibles y además contamina el aire..- Reciclaje: es el más conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el papel, el cartón, lachatarra y los envases de metal. También se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos paraanimales y abonos agrícolas, utilizando los desechos de origen orgánico previamente escogidos, como: grasa,huesos, sangre.Ver Comentarios o Información Adicional 32 ComentariosEL EQUILIBRIO ECOLOGICOEs el resultado de la interacción de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el ecosistema se mantengacon cierto grado de estabilidad dinámica. La relación entre los individuos y su medio ambiente determinan laexistencia de un equilibrio ecológico indispensable para la vida de todas las especies, tanto animales comovegetales.Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua, El Suelo, La Flora,La Fauna y El Aire.El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer elequilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido.El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura, consecuencia del excesivo consumo. Losservicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacionaladquiere dimensiones críticas y ha perturbado los ecosistemas.Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura, constituyen un problema de saludporque son criaderos de insectos, responsables de la transmisión de enfermedades como Gastroenteritis, FiebreTifoidea, Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste Bubónica, eltifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras.Ver Comentarios o Información Adicional 73 ComentariosACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTALLas actividades económicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas permiten la producción deriquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios que garantizan su bienestar social. Lasactividades económicas son cada día más complejas y requieren del uso y tecnologías más avanzadas, con el objetode mantener la productividad competitiva en un mercado cada vez más exigente. En la actualidad, muchasactividades económicas son fuente permanente de contaminación.De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras actividades económicaspor el significado social que ellas tienen en la generación de riquezas; pero al mismo tiempo debemos tomarconciencia sobre la contaminación ambiental que éstas causan, para buscar soluciones y mantener el equilibrioecológico y ambiental.ContaminaciónSaltar a: navegación, búsqueda
  6. 6. Los vertidos de estas chimeneas de una fábrica alteran y contaminan la atmósfera.Tareas de limpieza por contaminación debido a vertido de petróleo.Esmog en la ciudad de Nueva York.Nido de cisne blanco fabricado con restos de basura.
  7. 7. La contaminación es la alteración nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la introducción deun agente totalmente ajeno a ese medio (contaminante), causando inestabilidad, desorden, daño o malestar en unecosistema, en un medio físico o en un ser vivo.1El contaminante puede ser una sustancia química, energía (comosonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraña, o una forma de energía, yotras veces una sustancia natural.Es siempre una alteración negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia dela actividad humana considerándose una forma de impacto ambiental.La contaminación puede clasificarse según el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de contaminante queemite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las sustancias químicas (comoplaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petróleo, o las radiaciones ionizantes. Todosestos pueden producir enfermedades, daños en los ecosistemas o el medioambiente. Además existen muchoscontaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenómenos atmosféricos, como la generaciónde lluvia ácida, el debilitamiento de la capa de ozono, el calentamiento global y en general, en el cambio climático.Hay muchas formas de combatir la contaminación, y legislaciones internacionales que regulan las emisionescontaminantes de los países que adhieren estas políticas. La contaminación esta generalmente ligada al desarrolloeconómico y social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollosostenible como una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.Historia de la ContaminaciónCulturas antiguasLa contaminación del aire a pequeña escala siempre ha estado entre nosotros. Según un artículo de 1983 de larevista Science: hollín hallado en el techo de cuevas prehistóricas proveen amplia evidencia de altos niveles decontaminación que estaban asociados a una inadecuada ventilación de las fogatas.2Caricatura publicada en la revista satírica Punch el 21 de julio 1855 sobre la contaminación del río Támesis queocasionó en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor en Londres.El forjado de metales parece ser el momento de la aparición de contaminación del aire fuera del hogar. Segúninvestigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de hielo de los glaciares de Groenlandia, se observanincrementos en la aparición de metales (contaminación) asociados a los periodos de producción de metales de las
  8. 8. civilizaciones griega, romana o china.3Estas observaciones se pueden hacer mediante el análisis de las burbujas deaire contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro histórico del laatmósfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de años con muestras de la atmósfera actual, seobtienen las concentraciones para cada periodo. Cuanto más profundo es obtenida la muestra más antiguo será elregistro de la atmósfera.Primeros registros de la contaminaciónEn 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamación prohibió la quema de carbón en Londres, cuando lacontaminación atmosférica en la ciudad se convirtió en un problema.45La contaminación del aire continuó siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la llegada de la revoluciónindustrial. Londres también registró uno de los casos más extremos de contaminación del agua con aguas residualesdurante el Gran Hedor del Río Támesis en 1858, esto dio lugar que poco después a la construcción del sistema dealcantarillado de Londres. Fue la revolución industrial la que inició la contaminación como un problemamedioambiental. La aparición de grandes fábricas y el consumo de inmensas cantidades de carbón y otroscombustibles fósiles aumentaron la contaminación del aire y ocasionando un gran volumen de vertidos de productoquímicos industriales al ambiente, a los que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en promulgar leyes paragarantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX,cuando se creó un pequeño Departamento de Contaminación del Aire, dependiente del Departamento del Interior.Los Ángeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la década del 1940.6La contaminación percibida a nivel localEl DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso está prohibido al comprobarse que seacumulan en las cadenas tróficas y por el peligro de contaminación de los alimentos.La contaminación se convirtió en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra Mundial, después de quese hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En1952 ocurriría un evento catastrófico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mató aunas 4 000 personas.7Este trágico evento motivó la creación de una de las más importantes leyes modernas sobreel medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8En los Estados Unidos la contaminación comenzó a recibir la atención pública a mediados de la década de 1950 y aprincipios de los años 1970, fechas que coinciden con la creación y aprobación de la Ley del Aire Limpio,8la Leydel Agua Limpia, la Ley de Política Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos hanayudado a concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la contaminación en los Estados Unidos. Entreestos se encuentra el vertido de bifenilospoliclorados (PCB) en el río Hudson por parte de la compañía GeneralElectric, dando como resultado el establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA,como la pesca en sus aguas.9Otro suceso es el desastre ecológico en el barrio de Love Canal en Niagara Falls. El
  9. 9. conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la empresa HookerChemical andPlasticsCorporation había enterrado en 1947 residuos químicos y dioxinas. Así, en 1978 los habitantes de LoveCanal tuvieron que abandonar sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie con materialescancerígenos disueltos, convirtiéndose así en una noticia a nivel nacional, y promoviendo la creación en 1980 de laLey de Superfondo (en inglés «Superfund»), donde se incluye una lista de los agentes contaminantes máspeligrosos.10Algunos de los procedimientos penales de la década de los noventa ayudaron a revelar emisiones de cromohexavalente en California, una sustancia química que aumenta el riesgo de cáncer bronquial, esofagitis, gastritis,entre otros padecimientos. La contaminación de los suelos industriales ayudó a la creación del término zonaindustrial abandonada, para identificar durante la planificación urbana los sitios que han sido contaminados y quesu terreno no puede ser usado para ningún propósito. Después de la publicación del libro Primavera silenciosa deRachel Carson, el DDT fue prohibido en la mayor parte de países desarrollados.Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operación Rayo de sol, en Nevada Test Site.Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareció la contaminación radioactiva, la cual puede permanecer en elambiente de manera letalmente radioactiva por millones de años.11Los países dedicados a la experimentación yfabricación de armas nucleares producen desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlosdepositado en lugares seguros ha causado desastres ecológicos. En las décadas de 1950 y 1960, cuando aún existíala Unión Soviética, los desechos radioactivos producidos por la instalación nuclear Mayak fueron arrojados en ellago Karachai y en el río Techa, ocasionando casos de leucemia en la población y afectando directamente a laprovincia de Cheliábinsk. De acuerdo con el WorldwatchInstitute, el lago Karachai era el sitio «más contaminadode la Tierra».12En la Guerra Fría se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de zonas habitadas y con mayorfrecuencia durante las primeras etapas de investigación y desarrollo armamentístico. El impacto negativo que hatenido la contaminación nuclear sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de laradioactividad en la salud humana, son también algunas de las dificultades que complican el uso de la energíanuclear.[cita requerida]La posibilidad de que ocurra una catástrofe como en los accidentes de ThreeMile Island yChernóbil hace desconfiar al público.[cita requerida]Uno de los legados de las detonaciones y ensayos nucleares, antesde que se instaurasen la mayoría de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de losniveles de radioactividad.[cita requerida]La contaminación, un problema globalCatástrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero AmocoCadiz en las costas de Bretaña y elDesastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayudarequerida para remediarlos.La naturaleza sin fronteras de la atmósfera y los océanos ha dado como resultado que el problema de lacontaminación sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se trata el asunto del calentamiento global.
  10. 10. Recientemente ha sido utilizado el término contaminante orgánico persistente para describir un grupo de sustanciasquímicas entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentación sus efectos sedesconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en varios hábitats ecológicos aislados de los centrosde actividad industrial como el ártico, demostrando así su difusión y bioacumulación a pesar de haber sido usadosde manera extensa por un breve periodo de tiempo.La creciente evidencia de contaminación local y global, junto con un público cada vez más informado, hanimpulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como propósito proteger el medio ambiente ydisminuir el impacto de los humanos en la naturaleza.Formas de contaminaciónClasificación según el tipo de contaminaciónLa contaminación está afectando a la composición de la atmósfera y algunos de estos cambios son perjudicialespara los humanos y los ecosistemas.(Esquema original: U.S.ClimateChangeScienceProgram Office)En particular la contaminación está afectando al ciclo del carbono: un ciclo biogeoquímico de gran importancia enla regulación del clima de la Tierra y en él se ven implicadas actividades esenciales para el sostenimiento de lavida. (Esquema original: earthobservatory.nasa.gov)La contaminación puede afectar a distintos medios o ser de diferentes características. La siguiente es una lista conlos diferentes tipos de contaminación, sus efectos y sus contaminantes más relevantes:
  11. 11. Contaminación atmosféricaConsiste en la liberación de sustancias químicas y partículas en la atmósfera alterando su composición ysuponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los demás seres vivos. Los gases contaminantesdel aire más comunes son el monóxido de carbono, el dióxido de azufre, los clorofluorocarbonos y losóxidos de nitrógeno producidos por la industria y por los gases producidos en la combustión de losvehículos. Los fotoquímicos como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los óxidos del nitrógenoe hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el aire semide por su tamaño en micrómetros, y es común en erupciones volcánicas. La contaminación atmosféricapuede tener un carácter local, cuando los efectos ligados al foco de emisión afectan solo a lasinmediaciones del mismo, o un carácter global, cuando las características del contaminante afectan alequilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia ácida y elcalentamiento global.Contaminación hídricaSe da por la liberación de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentías y luego sontransportados hacia ríos, penetrando en aguas subterráneas o descargando en lagos o mares. Porderrames o descargas de aguas residuales, eutrofización o descarga de basura. O por liberacióndescontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificación de los océanos. Los desechosmarinos son desechos mayormente plásticos que contaminan los océanos y costas, algunas veces seacumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del Pacífico Norte. Los derrames de petróleo enmar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozopetrolero.Contaminación del sueloOcurre cuando productos químicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la tierra.Entre los contaminantes del suelo más significativos se encuentran los hidrocarburos como el petróleo ysus derivados, los metales pesados frecuentes en baterías, el Metiltert-butil éter (MTBE),13los herbicidas yplaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales y monocultivos y organoclorados producidospor la industria. También los vertederos y cinturones ecológicos que entierran grandes cantidades debasura de las ciudades. Esta contaminación puede afectar a la salud de forma directa y al entrar encontacto con fuentes de agua potable.Contaminación por basuraLas grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada día mayor, se origina por lasgrandes aglomeraciones de población en las ciudades industrializadas o que están en proceso deurbanización. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por elviento o ríos y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el océano.Basura espacialEsta basura orbitando al rededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satélites viejos, restos deexplosiones y pequeñas partículas artificiales. Esta basura puede generar serios daños en los satélites enfuncionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satélitesfuncionales en más basura espacial produciendo un proceso llamado Síndrome de Kessler.Contaminación radiactiva
  12. 12. Resultado de las actividades en física atómica desde el siglo XX, puede ser resultado de gravesdesperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares, también por lamanufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partículas alfa) La Contaminación radiactivase trata más ampliamente en este artículo en la sección Radiación ionizante.Contaminación genéticaEs la transferencia incontrolada o no deseada de material genético (por medio de la fecundación) haciauna población salvaje. Tanto desde organismos genéticamente modificados a otros no modificados, odesde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminación genética afecta elacervo génico (patrimonio genético) de una población o especie, y puede afectar la biodiversidad genéticade una población o especie. Por ejemplo si a los organismos genéricamente modificados (OGM) se lespermite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producirá la contaminación genética, ycomo resultado:141) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extinción. 2) Sus genes se pueden mezclary no podrán mostrar sus características. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollenhabilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generaría una pesadilla para los granjeros.Contaminación electromagnéticaEs producida por las radiaciones del espectro electromagnético generadas por equipos electrónicos uotros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensión y transformadores, lasantenas de telefonía móvil, los electrodomésticos, etc. Esta contaminación puede producir peligros de trestipos:Peligros eléctricos capaces de inducir una corriente eléctrica o shock eléctrico que pueden dañar personaso animales, sobrecargar o dañar aparatos eléctricos, un ejemplo de esto son las tormentas solares queinducen corrientes eléctricas en el campo magnético de la tierra, en 1994 una tormenta solar afecto avarios satélites de comunicación generando problemas en periódicos y redes de radio y televisión deCanadá.15Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiación electromagnética puede producir unacorriente eléctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar incendios en ambientes concombustible como por ejemplo gas natural.Peligros biológicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos electromagnéticos puedencausar calentamiento dieléctrico, este efecto es lo que hace funcionar al horno microondas. Por esto unaantena que transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas aesta. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagnética. Existencontroversias de si la contaminación electromagnética no ionizante produce o no efectos negativos sobrela salud (como el cáncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud.Contaminación térmicaEs un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso deagua como refrigerante para plantas de energía, el aumento artificial de la temperatura puede tenerefectos negativos para algunos seres vivos en un hábitat específico ya que cambia las condicionesnaturales del medio en que viven.
  13. 13. Contaminación acústica en un barrio residencial londinense cercano al Aeropuerto de Heathrow.Contaminación acústicaQue comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido industrial oruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrés.Contaminación visualQue puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energía eléctrica, Vallas publicitarias encarreteras y avenidas, accidentes geográficos como las "cicatrices" producidas por la minería a cieloabierto, también por los vertederos a cielo abierto.Contaminación lumínicaIncluye la sobre iluminación e interferencia astronómica (que disminuye y distorsiona el brillo de lasestrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrónomos), estacontaminación se da durante la noche en cercanías de las ciudades, por esto los observatoriosastronómicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes.Clasificación en función de la extensión de la fuenteContaminación puntualCuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una fábrica o el desagüe en el ríode una red de alcantarillado.Contaminación linealLa que se produce a lo largo de una línea. Por ejemplo, la contaminación acústica, química, y residuosarrojados a lo largo de una autopista.Contaminación difusaLa que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida. La contaminación desuelos y acuíferos por los fertilizantes y pesticidas empleados en la agricultura es de este tipo. También esdifusa la contaminación de los suelos cuando la lluvia arrastra hasta allí contaminantes atmosféricos,como pasa con la lluvia ácida. Esto afecta a ciertas especies animales y vegetales, modifica la composiciónde los suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.Degradabilidad
  14. 14. Contaminantes no degradables: son aquellos contaminantes que no se descomponen por procesosnaturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y el mercurio.La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradación lenta) es por una parteevitar que se arrojen al medio ambiente y por otra reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que seencuentran contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es muy costoso y, a veces,imposible.Contaminantes de degradación lenta o persistente: son aquellas sustancias que se introducen en el medioambiente y que necesitan décadas o incluso a veces más tiempo para degradarse. Ejemplos decontaminantes de degradación lenta o persistente son el DDT y la mayor parte de los plásticos.Contaminantes degradables o no persistentes: Los contaminantes degradables o no persistentes sedescomponen completamente o se reducen a niveles aceptables mediante procesos naturales físicos,químicos y biológicos.Contaminantes biodegradables: Los contaminantes químicos complejos que se descomponen(metabolizan) en compuestos químicos más sencillos por la acción de organismos vivos (generalmentebacterias especializadas) se denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de este tipo decontaminación son las aguas residuales humanas en un río, las que se degradan muy rápidamente por lasbacterias, a no ser que los contaminantes se incorporen con mayor rapidez de lo que lleva el proceso dedescomposición.Agentes contaminantesVertido de residuos sólidos urbanosLos residuos urbanos son unas de las formas más comunes de contaminación, cada ciudadano en las grandesurbes aporta una cantidad de estos residuos. La minimización de residuos es una manera de combatir este mal.Los residuos sólidos domésticos generan ingentes cantidades de desechos (orgánicos 30%, papel 25%, plásticos7%, vidrio 8%, textiles 10%, minerales 10%, metales 10%). Es prioritario compatibilizar el desarrollo económico ysocial con la protección de la naturaleza evitando las agresiones a los ecosistemas vivos y al medio ambiente engeneral. Es sumamente necesario el reciclado o la minimización de residuos que evita el continuo consumo dematerias primas agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.16Los vertederos comunes municipales son fuente de sustancias químicas que entran al medio ambiente del suelo (y aveces a capas de agua subterráneas), que emanan de la gran variedad de residuos aceptados, especialmentesustancias ilegalmente vertidas allí, o de vertederos antiguos de antes de los años 1970 cuando se implementaronligeros controles en Estados Unidos o la Unión Europea. Ha habido también un inusual descarga depoliclorodibenzodioxinas, comúnmente llamadas Dioxinas por simplicidad, como la TCDD.17Residuos orgánicos
  15. 15. Los residuos orgánicos son biodegradables. Naturalmente estos desechos pueden recuperarse y utilizarse porejemplo para la fabricación de un fertilizante eficaz y beneficioso para los cultivos.Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables para potabilizar las aguas desechadas por lasgrandes ciudades evitando así la dispersión de enfermedades prevenibles en humanos y animales.Una causa de contaminación orgánica son los desechos animales de las granjas de animales. Los excrementos delos animales y purines generan una importante contaminación, existe un gran número de estudios de investigaciónpara conseguir convertir estos contaminantes en productos aprovechables e inocuos.18Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, pero en países poco desarrollados conpocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus residuos sin tratar, contaminando el ambiente yprincipalmente fuentes de agua potable, esto acarrea muchas enfermedades a la población, como por ejemplo elcólera. Por esto si bien los residuos de origen humano se degradan solos con el tiempo, es conveniente tratarlos porel bien de la salud de la población.Sustancias químicasEn la actualidad existen del orden de 70.000 productos químicos sintéticos, incrementándose cada año en unos 200a 1000 nuevas sustancias químicas.19Los efectos que producen estas sustancias en algunos casos son conocidos,pero en otros se sabe poco sobre sus efectos potenciales sobre los humanos y sobre el medioambiente a largo plazo.Así el cáncer originado por un producto químico puede en algunos casos tardar de 15 a 40 años en manifestarse.Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidasEl sector de la agricultura es uno de los que más contaminación indirectamente produce. Los causantes de lacontaminación son los fertilizantes y plaguicidas utilizados para la fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivosde las plagas que disminuyen la producción. Estos productos a través de las lluvias y de los riegos contaminan lasaguas superficiales y los acuíferos.18De acuerdo a la Convención de Estocolmo sobre Contaminantes orgánicos persistentes, 9 de los 12 más peligrososy persistentes compuestos orgánicos son plaguicidas.2021En 2001 una serie de informes culminaron en un libro llamado FatefulHarvest que dio a conocer una generalizadapráctica de reciclar subproductos industriales en fertilizantes, contaminando el suelo con varios metales ysustancias.22Estampilla sobre la descarga de desechos al mar.
  16. 16. Dioxinas y PolifenilosLas dioxinas son una serie de compuestos químicos que son muy resistentes a una degradación química obioquímica y por tanto terminan acumulándose en los organismos vivos. Se originan a partir de la reacción de clorocon materia orgánica y oxígeno a alta temperatura. En 1940 las dioxinas no existían, pero ha sido laindustrialización de productos químicos orgánicos asociada al desarrollo económico que se ha producido en lassiete últimas décadas, y ha originado su aparición en ciertos plásticos, pesticidas, insecticidas, etc. que contienenimportantes cantidades de cloro.23Metales pesadosLos metales pesados representan una importante forma de contaminación antropogénica. Hay una serie de metalespesados esenciales en el ciclo vital de los seres vivos, los denominados oligoelementos. Otros metales pesados noejercen función biológica alguna. A partir de ciertas concentraciones en los seres vivos pueden ser peligrosos. Losprincipales metales tóxicos que se encuentran dispersos en cualquier medio son el mercurio, el cadmio, el plomo, elcobre, el cinc, el estaño, el cromo, el vanadio, el bismuto y el aluminio. Los metales, de forma similar al resto deagentes contaminantes, se diluyen con facilidad en el agua. En el mar son dispersados por las corrientes marinasaunque algunos se depositan en el bentos. Las acciones de estos metales sobre algunos organismos marinos puedenafectar a sus crecimiento, inhibir su reproducción e incluso convertirse en letales.El plomo es encontrado en pinturas con plomo, combustible de aviación, aunque se ha reducido el uso en lamayoría de los países aún sigue empleando en la gasolina como producto antidetonante. La contaminaciónatmosférica que ha provocado la combustión de las gasolinas con plomo ha hecho llegar este metal hasta el mar. Sesabe que el plomo se deposita en las branquias de los peces provocándoles serios problemas respiratorios.El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y llega a través de su consumo alos humanos que son más sensibles a su toxicidad. Los límites legales máximos en España en los productospesqueros es de 0,5 mg/kg de mercurio. La Universidad Rovira i Virgili de Tarragona publicó en 2005 unaaplicación para evaluar a partir del consumo personal los riesgos del consumo de pescado por su concentración decontaminantes, frente a los beneficios por sus nutrientes.2425CianuroEl cianuro es un anión de representación CN-y consiste de un átomo de carbono con un enlace triple con un átomode nitrógeno. Los cianuros son más comúnmente referidos a sales con el anión CN−.2627La mayoría de los cianurosson altamente tóxicos.28Un envenenamiento con cianuro ocurre cuando un organismo esta expuesto a uncompuesto que emite iones (CN-) disuelto en agua. El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad se utiliza en laindustria, para exterminar plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso controlado puede ser seguro.En la minería se lo utiliza para la extracción del oro, cobre, zinc y plata, utilizando un proceso muy controversial29y debido a esto su uso está prohibido en varios países y territorios.30Esto se debe a varios desastres ecológicosocurridos debido a derrames o filtrado de cianuro de las minas o el colapso de los diques de colas. Y a que por elproceso de cianuración del oro aparte de obtener los metales requeridos también se extraen metales pesados depoca importancia económica que quedan depositados en los diques de cola, y algunas veces estos son abandonadossin realizar procesos de remediación.Un caso notorio fue el derrame de Baia Mare el 30 de enero de 2000 en el norte de Rumania, cuando se derramo130.000 metros cúbicos de cianuro diluido en agua que luego llegó a los ríos Danubio y Tisza a través de ríostributarios.31La alta concentración de cianuro de ese vertido se tradujo en la casi total destrucción de la fauna y laflora acuáticas en el río Someş y luego en el Tisza. Los efectos del derrame llegaron hasta el mar Negro. Hungríapresentó una denuncia contra la empresa australianaEsmeralda, accionista mayoritaria de las acciones de laempresa Aurul de Baia Mare.Detergentes y dispersantes de petróleo
  17. 17. Avión de la fuerza aérea de EEUU, esparciendo dispersante sobre la fuga de petróleo del DeepwaterHorizon en elgolfo de México.El consumo de detergentes aumenta constantemente en el mundo. En 1995 se consumieron 10,2 millones deToneladas y las estimaciones para 2005 eran 13,8 millones de Toneladas.Los dispersantes de petróleo son líquidos utilizados en los derrames de petróleo y cumplen la función de hacersoluble el petróleo en agua, y transferirlo desde la superficie del agua hacia la . Existen variasmarcas de dispersantes, una de las más conocidas es Corexit, utilizada en los desastres ambientales de ExxonValdez y el reciente derrame de DeepwaterHorizon. Una cualidad de los dispersantes es la de a veces ser mástóxicos para el medio ambiente y la salud que el mismo petróleo y de bioacumularse en los tejidos de seresvivos.3233Además el hecho de que los dispersantes transfieran el petróleo flotante hacia la columna de aguasignifica un serio riesgo para los seres que viven bajo el mar y para las aves marinas que se alimentan de ellos.PetróleoToxicidadEl petróleo es una mezclahomogénea de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburosinsolubles en agua.Muchos de estos compuestos son altamente tóxicos y causan cáncer (carcinógenos). El petróleo es "muy letal" paralos peces, los mata rápidamente a una concentración de 4000 partes por millón (ppm)34(0.4%). "Alcanza solo uncuarto de gasolina para hacer 250.000 galones de agua de mar tóxicos para la vida salvaje."35Es equivalente laconcentración de 1 ppm de petróleo o destilados de este para causar enfermedades congénitas en aves.36El bencenoesta presente en el petróleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia en humanos.37Se sabe que elcompuesto reduce los leucocitos en la sangre humana, lo que deja a las personas expuestas a este compuesto, mássusceptibles a infecciones.37"Estudios han relacionado exposiciones al benceno en un escaso rango de partes porbillón (ppb) a leucemia terminal, enfermedad de Hodgkin, y otras enfermedades de la sangre y el sistemainmunitario con exposiciones de entre 5 a 15 años."38ExtracciónLa extracción de petróleo es simplemente remover el petróleo de un reservorio. Este es a menudo recuperado comouna emulsión de agua y petróleo, y se utilizan químicos demulsificantes para separar el petróleo del agua. Laextracción de petróleo es costosa y muchas veces daña el medio ambiente. La extracción ha evolucionado muchodesde sus principios sumándose al proceso de extracción una amplia variedad de técnicas y nuevas tecnologías,pero aún en algunos casos sigue siendo contaminante. Por ejemplo el caso de los campos petroleros de Lago Agrioen Ecuador donde se contaminaron el suelo y agua de la región y se produjeron muchos problemas de salud a lapoblación. Esto fue debido a que la empresa encargada de la explotación de los pozos petrolíferos no trato el aguaproducida (agua contaminada proveniente del interior del pozo), y la acumularon en piletas al aire libre sin ningúntratamiento previo, esto produjo que estas aguas contaminadas se filtraran a los suelos, ríos y napas subterráneas dela región.Plásticos
  18. 18. Entre los residuos domésticos los plásticos son uno de los principales componentes, suponiendo el 7 % de su pesototal y el 20% de su volumen. Son unos materiales muy resistentes a la degradación que impone la naturaleza y conuna vida media muy alta. En 1955 era un residuo inexistente en la mayoría de los países y hoy ha cobrado un granprotagonismo.16Se conocen por sus siglas en inglés: polipropileno (PP), poliestireno (PS), policloruro de vinilo (PVC), polietilenode alta densidad (PDPE), polietileno de baja densidad (LDPE), etc.16Dada su alta resistencia a la degradación y lo útil que resulta su empleo, en la actualidad prácticamenteindispensable, la forma para disminuir su proliferación como residuo sería el reciclado. Pero para ello se encuentracon el problema de que cada objeto de plástico responde a una composición diferente lo que impide su reciclado.Lo idóneo sería homogeneizar la recogida por tipo de plástico pero de momento este problema no está resuelto.16El plástico a sustituido al vidrio se encuentre en todas partes es decir no existe una conciencia para reciclarindependientemente de lo útil que sea.CombustiónLa combustión del petróleo y sus derivados produce productos residuales: partículas, CO2, SOx (óxidos de azufre),NOx (óxidos nitrosos). El CO2 y los NOx (óxidos nitrosos) son gases de efecto invernadero que generan el cambioclimático y la acidificación de los océanos. Mientras que los SOx (óxidos de azufre) son poderosos productores delluvia ácida que destruyen bosques y ecosistemas acidificando las aguas.Foto satelital del derrame de la plataforma petrolífera DeepwaterHorizon en el Golfo de México en 2010.Derrames de petróleoLos derrames son la descargas de petróleo líquido u otro tipo hidrocarburo al medio ambiente debido a la actividaddel hombre. El término hace referencia a derrames en los océanos o en agua dulce. Se puede producir por derramesde petroleros, plataformas petrolíferas, plataformas de perforación, pozos petrolíferos, también los derramespueden ser de productos ya refinados como la gasolina, el diésel u otros productos similares. El limpiado de losderrames toma meses o incluso años.39El petróleo también puede aparecer en el ambiente marino por medio defiltraciones naturales,40aunque estas filtraciones liberan bajas cantidades de petróleo comparado con un derrameconvencional.Para la remediación de los derrames se utiliza una amplia variedad de técnicas41desde recolectar el petróleo, a usarbiorremediadores (usando micro organismos)42o agentes biólogicos43para destruir o remover el petróleo,dispersantes, quema controlada, solidificar el petróleo para luego retirarlo, también aspirando petróleo y aguamediante vació y luego centrifugando se puede separan el agua del petróleo.Existe una gran cantidad de derrames de petróleo, uno de los más importantes fue el de la plataforma petrolíferaDeepwaterHorizon en el golfo de México que se hundió el 22 de abril de 2010 como resultado de una explosiónque había tenido lugar dos días antes provocando uno de los más importantes derrames de petróleo en la historia deEstados Unidos. Según datos de los Estados Unidos el pozo de la empresa British Petroleum (BP) vertió 780millones de litros,44y afecto 4.800 kilómetros de costas y marismas y 220.000 kilómetros cuadrados de agua
  19. 19. cerrados a la pesca.45Esto provocó un desastre ecológico y económico para la región. La BP se ocupó de detener lafuga y de hacer parte de la limpieza, repartió miles de millones de dólares en compensaciones, y afronta miles dejuicios por indemnizaciones.45Un estudio publicado en Science concluye que la desaparición de la marea negra esmás lenta de lo esperado, encontrándose bajo la superficie, lo que podría suponer un grave riesgo para la faunamarina.464748Otro estudio informo que el 80% del crudo no ha sido recuperado y que las cifras de crudo vertidopodrían ser aún mayores a las oficiales.49Radiación ionizanteSe denomina contaminación radioactiva a la presencia no deseada de sustancias radiactivas en el entorno y esta noda indicación de la magnitud de los riesgos inherentes a esta contaminación. Esta contaminación puede proceder deradioisótopos naturales o artificiales.Las fuentes naturales provienen de ciertos elementos químicos y sus isótopos y de los rayos cósmicos, son lasresponsables del 80% de la dosis recibida por las personas en el mundo (en promedio), el otro porcentaje provienede fuentes médicas como los rayos x. Bajas dosis de radiación no son peligrosas, el problema ocurre cuando unapersona esta expuesta a estas dosis por un tiempo prolongado. O se expone a altas dosis de radiación.Las fuentes artificiales pueden provenir de el derrame o accidentes en la producción o uso de radioisótopos, enmenor medida la lluvia radioactiva proveniente de bombas atómicas y test nucleares, otras fuentes son derrames oaccidentes con radioisótopos provenientes de la medicina nuclear o el xenón que se libera durante elreprocesamiento nuclear de combustible nuclear ya usado, otra es debido a accidentes en centrales nucleares.Niveles de contaminaciónLos niveles de contaminación pueden ser bajos o altos, cuando son bajos pueden aún ser detectados por losinstrumentos, y se deja que los radioisótopos decaigan (pierdan su radiactividad si son de corta vida) pero si son delento decaimiento se procede a la limpieza, ya que bajas radiaciones por tiempos muy prolongados pueden serperjudiciales para la salud.Altos niveles de radiación son más peligrosos para las personas y el medio ambiente. Las personas pueden estarexpuestas niveles letales de radiación, ambas externamente e internamente, debido a accidentes o deliberadamenteimplicando grandes cantidades de material radioactivo. Los efectos biológicos de exposición externa acontaminación radioactiva no son distintos a las fuentes de radiación como maquinas de rayos x, y sondependientes de la dosis absorbida.Efectos BiológicosLos efectos biológicos del deposito de radioisótopos depende en gran medida de la actividad (del radioisótopo) y labiodistribución y tasas de eliminación de los radioisótopos, también depende del elemento químico. Los efectostambién dependen de la toxicidad química del material depositado, independientemente de su radioactividad.Algunos radioisótopos se distribuyen en todo el cuerpo y son rápidamente removidos, como es el caso del aguatritiada. Algunos órganos concentran ciertos elementos y también los radioisótopos de sus variantes radioactivas.Esto lleva a una menor tasa de eliminación de los radioisótopos. Por ejemplo, la glándula tiroides acumula un granporcentaje de yodo que entra al cuerpo. Grandes cantidades de yodo radioactivo pueden dañar o destruir la tiroides,mientras que otros tejidos son afectados en menor medida. El yodo radioactivo es un producto común de la fisiónnuclear; fue uno de los mayores componentes radioactivos liberados en el accidente de Chernóbil dejando nuevecasos pediátricos de cáncer tiroideoyhipotiroidismo. Durante el accidente nuclear de Fukushima I el gobiernojaponés entregó dosis de yodo a la población afectada para prevenir casos de cáncer tiroideo.50Por otro lado, elyodo radioactivo es utilizado en el tratamiento de muchas enfermedades de la tiroides precisamente por loreceptiva que es la tiroides al yodo.Casos
  20. 20. Fotografía de SumiteruTaniguchi, sobreviviente del ataque a Nagasaki, tomada en enero de 1946. Actualmente seexhibe en el Museo de la Bomba Atómica de Nagasaki. Una tarjeta de presentación de Taniguchi muestra estafoto, con la leyenda "Quiero que usted entienda, aunque sólo sea un poco, el horror de las armasnucleares".51Taniguchi recibió varias operaciones en los años posteriores a causa del envenenamiento porradiación.En 1945 para el fin de la segunda guerra mundial se produce en Japón los ataques nucleares sobre Hiroshima yNagasaki, estos ataques revelaron al mundo la devastación que producen las bombas y su contaminaciónradioactiva. Se estima que hacia finales de 1945, las bombas habían matado a 140.000 personas en Hiroshima y80.000 en Nagasaki,52aunque sólo la mitad había fallecido los días de los bombardeos. Entre las víctimas, del 15 al20% murieron por lesiones o enfermedades atribuidas al envenenamiento por radiación.53Uno de los casos más famosos que se produjo en una planta de energía nuclear en Ucrania, fue el accidente deChernóbil ocurrido el 26 de abril de 1986, durante una prueba en el reactor nuclear 4 que llevó a unsobrecalentamiento en el centro del reactor y que evoluciono en una fusión de núcleo, lo que produjo una explosiónde hidrógeno que libero a medioambiente materiales radiactivos y/o tóxicos. Se estimó fue unas 500 veces mayorque el liberado por la bomba atómica arrojada en Hiroshima en 1945, causó directamente la muerte de 31 personasy forzó al gobierno de la Unión Soviética a la evacuación de 116 000 personas provocando una alarmainternacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 países de Europacentral y oriental.54Luego del accidentese inició una masiva descontaminación con la participación de 600 000 personas denominadas liquidadores, elreactor Nº4 que fue destruido totalmente y fue aislado con un sarcófago de hormigón armado para prevenir elescape adicional de la radiación, se aisló una zona en un radio de 30 Km al rededor del reactor denominada Zonade alienación. Poco después del accidente varios países europeos instauraron medidas para limitar el efecto sobre lasalud humana de la contaminación de los campos y los bosques. Se eliminaron los pastos contaminados de laalimentación de los animales y se controlaron los niveles de radiación en la leche. También se impusieronrestricciones al acceso a las zonas forestales, a la caza y a la recolección de leña, bayas y setas.55Opinión públicaOtros accidentes como el de Accidente nuclear de Fukushima I iniciado por el terremoto y tsunami de Japón el 11de marzo 2011, produjeron un gran impacto en la opinión pública. Esto llevó al primer ministro de Japón NaotoKan a congelar la construcción de nuevas plantas nucleares para el 2030 y a declarar que Japón debería abandonargradualmente el programa nuclear por los riesgos que implica esta tecnología. Esto significaría un cambio rotundoen la matriz energética de este país.56Kan busca promover la energía renovable para Japón.57Alemania también diomarcha atrás a su programa nuclear cuando la canciller alemana AngelaMerkel decidió cerrar todas sus centralesnucleares para el 2022, y dar un importante impulso a energías más eficientes y renovables, manteniendo susobjetivos de reducir las emisiones de CO2. Este giro en la política energética fue influenciado por el accidentenuclear en Japón sumado 30 años de movimientos ciudadanos en contra de la energía nuclear.5859Gases contaminantes
  21. 21. En la Tierra a partir del año 1950 se incrementaron considerablemente las emisiones por combustión decombustibles fósiles, tanto las de petróleo como las de carbón y gas natural.Las emisiones del motor de los vehículos es una de las primeras causas de la contaminación del aire.606162China,Estados Unidos, Rusia, México, y Japón son los líderes del mundo en las emisiones de contaminantes del aire.La contaminación del aire por la agricultura viene de la tala y quema de vegetación natural, también por el rociadode pesticidas y herbicidas.63Gases de efecto invernaderoArtículo principal: Gas de efecto invernadero.Son gases en la atmósfera que absorben y emiten radiación solar dentro del rango infrarrojo. Este proceso es lacausa fundamental de elefecto invernadero.64Los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestreson el vapor de agua, dióxido de carbono, metano, óxidos de nitrógeno, y el ozono. En el sistema solar, lasatmósferas de Venus, Marte, y Titán también contiene gases que causan efecto invernadero. Los gases de efectoinvernadero afectan fuertemente a la Tierra; sin ellos, la superficie de la Tierra seria 33 °C (59 °F)65más fría que elpresente.666768Si bien todos ellos - salvo algunos compuestos como los CFC - son naturales, en tanto que existen en la atmósferadesde antes de la aparición de los seres humanos. Desde el comienzo de la revolución industrial, la quema decombustibles fósiles ha contribuido al incremento de los óxidos de nitrógeno y dióxido de carbono en la atmósfera,este último de 280 ppm a 390 ppm, a pesar de la absorción de una gran parte de las emisiones a través de diversos"sumideros" naturales presentes en el Ciclo del carbono.6970Se estima que también el metano está aumentando supresencia por razones antropogénicas (debidas a la actividad humana). Además, a este incremento de emisiones sesuman otros problemas, como la deforestación, que han reducido la cantidad de dióxido de carbono retenida enmateria orgánica, contribuyendo así indirectamente al aumento antropogénico del efecto invernadero. Asimismo, elexcesivo dióxido de carbono está acidificando los océanos y reduciendo el fitoplacton.El Protocolo de Kioto intenta reducir las emisiones de seis gases de invernadero CO2, CH4, N2O, además de tresgases industriales fluorados: Hidrofluorocarbonos, Perfluorocarbonos y Hexafluoruro de azufre a los niveles de1990. Para noviembre de 2009, eran 187 estados los que ratificaron el protocolo.71Sin embargo este protocolovence en el 2012.Gases supresores de la capa de ozonoLos gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos: de origen natural y de origen humano. Los naturales sedeben a la presencia de radicales libres como monóxido de nitrógeno (NO), óxido nitroso (N2O), hidroxilo (OH)Cloro atómico (Cl), y Bromo atómico (Br)) que se liberan a la atmósfera desde fuentes naturales.Los gases de origen humano son los clorofluorocarbonos (abreviados como CFC), son gases que reducen el ozonopresente en la atmósfera provocando el agujero de ozono en los polos terrestres, mediante una reacción fotoquímicaque se produce en la estratosfera debido a la presencia de los rayos UV-C solares. Los CFC se utilizaban como
  22. 22. gases de refrigeración y en propelentes de aerosoles.Actualmente se prohibió el uso de estos gases mediante el Protocolo de Montreal, que es un tratado internacionalque prevé la recuperación de la capa de ozono para el año 2050 si se cumple el tratado.72Gases que provocan la lluvia ácidaEsmogEsmog fotoquímico sobre la Ciudad de México en diciembre de 2010.El esmog es una forma de contaminación atmosférica derivada de la combustión vehicular de los motores decombustión interna y las emisiones industriales, que reaccionan en la atmósfera con la luz solar para formar uncontaminante secundario que se combina con las emisiones primarias para formar esmog fotoquímico.El esmog fotoquímico fue descubierto en 1950, y es una reacción de la luz solar con óxidos de nitrógeno yCompuestos orgánicos volátiles en la atmósfera, que deja material particulado en suspensión y ozonotroposferico.73El esmog fotoquímico es considerado un problema en la industrialización moderna. Esta presente en todas lasciudades modernas, aunque mas comúnmente en ciudades soleadas, cálidas, de clima seco y con una gran cantidadde veihculos a motor.74Por ser contaminación atmosférica puede viajar con el viento, afectando otras poblacionesque no produjeron este esmog. La principal manera de reducir este tipo de contaminación es reducir o regular eltransporte de vehículos y las emisiones industriales.Efectos de la contaminación en la naturalezaEn el hombre
  23. 23. Efectos sobre la salud de algunos de los más típicos contaminantes.757677La calidad del aire adversa puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La contaminación con ozonopuede producir enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares, inflamaciones de garganta, dolor depecho y congestión nasal. La contaminación causa muchas enfermedades y estas dependen del contaminante quelas cause; generalmente son enfermedades de los ojos y del aparato respiratorio como la bronquitis, el asma y elenfisema pulmonar.La contaminación del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por día, la mayoría debido a la contaminaciónde agua potable por aguas negras no tratadas en países en vías de desarrollo. Un estimado de 700 millones dehindúes no tienen acceso a un sanitario adecuado, 1 000 niños hindúes mueren de enfermedades diarreicas todoslos días.78Alrededor de 500 millones de chinos carecen de acceso al agua potable.79656 000 personas muerenprematuramente cada año en China por la contaminación del aire. En India, la contaminación del aire se cree causa527 700 muertes cada año.80Estudios han estimado en cerca de 50 000 muertes en EEUU por contaminación delaire.81Los derrames de petróleo pueden causar irritación de piel y eflorescencia. La contaminación acústica inducesordera, hipertensión arterial, estrés, y trastorno del sueño. El envenenamiento por mercurio ha sido asociado altrastornos del desarrollo en niños y síntomas neurológicos. La gente mayor de edad esta más expuesta aenfermedades inducidas por la contaminación del aire. Aquellos con trastornos cardíacos o pulmonares están bajomayor riesgo. Niños y bebés también están en serio riesgo. El plomo y otros metales pesados se ha visto quegeneran problemas neurológicos. Las sustancias químicas y la radiactividad pueden causarcáncer y también inducirmutaciones genéticas que provocan enfermedades congénitas.Se ha probado recientemente que la contaminación puede reducir la fertilidad tanto en hombres como mujeres. Enhombres reduce la calidad del semen y puede producir esterilidad. En la mujeres menores a 40 años pude provocaruna menopausia precoz debido a una reducción radical de su reserva ovárica.82En los ecosistemasNecrosis foliar en hoja de tabaco a causa de la contaminación con ozono.La contaminación se ha encontrado presente ampliamente en el medio ambiente. Existe un amplio número deefectos debido a esto:Biomagnificación: describe situaciones donde toxinas (como metales pesados o contaminantes orgánicospersistentes, etc.) pueden pasar a través de niveles tróficos, convirtiéndose exponencialmente en toxinasmás concentradas en los niveles tróficos más altos.La emisión de dióxido de carbono causa el calentamiento global por aumento en su concentración en laatmósfera, y la acidificación de los océanos el decrecimiento del pH de los océanos de la Tierra debido a ladisolución de CO2 en el agua.La emisión de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global que afecta a ecosistemas enmuchas maneras.
  24. 24. Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la biodiversidad. Plantas invasivaspueden contribuir con desechos y biomoléculas (alelopatía) que pueden alterar el suelo y composicionesquímicas de un entorno, o incluso reduciendo especies nativas por competitividad.Óxidos de nitrógeno son removidos del aire por la lluvia y fertilizan la tierra y pueden cambiar lacomposición de especies en un ecosistema.El esmog y la neblina pueden reducir la cantidad de luz solar recibida por las plantas para llevar a cabo lafotosíntesis y conducir a la producción de ozono troposférico que daña a las plantas.El suelo se puede volver infértil e inviable para plantas. Esto afectará a otros organismos en la cadenatrófica.Dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno pueden causar lluvia ácida que baja el valor de pH del suelo y lasaguas en donde se precipita.Agujero en la capa de ozonoArtículo principal: Agujero de la capa de ozonoEl agujero de ozono sobre el continente Antártico en septiembre de 2006, el más grande del que tenga registro laNASA.83El ozono es un gas presente en la atmósfera, se forma en la estratosfera por la acción de los rayos ultravioletas(UV) en las moléculas de oxígeno, el ozono absorbe parte de la radiación ultravioleta (UV), y no permite que lapeligrosa radiación UV-B llegue a la superficie de la Tierra. La reducción en la capa de ozono de la estratosferatrae aparejado un incremento de UV-B que llegan a la superficie. Se sospecha una variedad de consecuenciasdebido al incremento de los rayos UV-B por esta reducción, en humanos son cáncer de piel, cataratas,fotoqueratitis y daños en el sistema inmunológico, en la naturaleza, en cultivos y bosques sensibles a los UV-B,daños en la estructura de ADN u oxidación, y reducción de las poblaciones de plancton de las zonas fóticas en losocéanos.84Desde la década de 1970 se ha detectado una reducción de la capa de ozonoestratosférico. Esto se debe a causasnaturales y a causa de la actividad del hombre. Las naturales se deben a la presencia de radicales libres (comomonóxido de nitrógeno (NO), óxido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atómico (Cl), y Bromo atómico (Br)) quese liberan a la atmósfera desde fuentes naturales. En cuanto a las razones antropomórficas son principalmente laliberación de organohalógenos fabricados por el hombre como los cloroflorurocarbonos (CFCs utilizados enaerosoles y refrigerantes) y los bromoflorurocarbonos.85También por el aumento del N2O, Cl, Br a causa delhombre. Esto produce la formación del agujero de la capa de ozono en los polos de la tierra, siendo el momento enque se registra menores temperaturas cuando se registra el mayor tamaño del mismo, y siendo el de mayor tamañoel de la Antártida, que en algunas instancias ha llegado al sur de Australia, Nueva Zelanda, Chile, Argentina, ySudáfrica.86El protocolo de Montreal es un tratado internacional destinado a reducir las emisiones que producen el agujero deozono, (ver más abajo).Desafortunadamente muchas de las sustancias reemplazantes de aquellas que causan el agujero en la capa de ozono(por ejemplo los HCFC, y HFC utilizados en refrigerantes y reemplazante del CFC), se cree son potentes gases deefecto invernadero con mucha potencia de aumentar el calentamiento global.8788Lluvia ácida
  25. 25. La lluvia ácida es una precipitación de cualquier tipo con altos niveles de ácido nítrico o ácido sulfúrico quetambién puede ocurrir en forma de nieve, niebla, rocío, o pequeñas partículas de material seco que se deposita en latierra. Es causada por la emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno que reaccionan con las moléculas deagua formando ácido. Estas emisiones pueden deberse a causas naturales como los óxidos de nitrógeno que ocurrendebido a rayos, o material vegetal en pudrición y el dióxido de azufre que es emitido por erupciones volcánicas.Pero la mayoría de las emisiones se deben a la actividad del hombre, el mayor porcentaje es a causa de la quema decombustibles fósiles (plantas de energía que funcionan a carbón, fabricas y vehículos).89Árboles secos debido a la lluvia ácida.Desde la revolución Industrial hubo un considerable aumento de las emisiones de óxidos de nitrógeno y dióxido deazufre.9091Desde 1970 el tema tomo conciencia pública en Estados Unidos. Actualmente la lluvia ácida provocadapor las industrias es un grave problema en China y Rusia9293y otras regiones. Incluso muchas veces las emisionesque provocan la lluvia ácida son trasportadas por el viento a zonas alejadas de los centros industrializados, dondeluego precipitan.Las lluvias ácidas tienen un impacto negativo para el suelo, la vida acuática, los bosques y en menor medida a lasalud humana. En el suelo los altos niveles de pH matan a los microbios,94liberan toxinas como el aluminio, yfiltran nutrientes esenciales y minerales como el magnesio.95En el agua, un bajo pH y altas concentraciones dealuminio ocasionados por la lluvia ácida afectan a los peces y otros animales acuáticos, los huevos de peces nopueden eclosionar un pH menor a 5 y si el pH baja más los peces adultos pueden morir. La biodiversidad se reducea medida que los lagos y ríos se vuelven más ácidos. Los bosque se ven afectados por los cambios que ocurren enel suelo, los bosques de mayor altitud son más vulnerables al estar rodeados de nubes y niebla que tienen mayoracidez que la lluvia.Las zonas más afectadas son Europa del este desde Polonia hacia el norte hasta Escandinavia,96el tercio oriental deEstados Unidos97y el sur de Canadá. Otras zonas afectadas son la costa sur de China y Taiwán.Existen tratados internacionales para combatir la lluvia ácida como el Convenio LRTAP destinado a reducir lacontaminación del aire transfronterizo, el Protocolo de Reducción de Emisiones de Sulfuro. Y el acuerdo entreEstados Unidos y Canadá (Air QualityAgreement). También existe un comercio de derechos de emisión que es unesquema que permite vender y comprar derechos de emisión de contaminantes y esta regulado por los gobiernos opor organismos internacionales.Calentamiento global y acidificación de los océanosArtículo principal: Calentamiento Global.Artículo principal: Acidificación del océano.
  26. 26. El dióxido de carbono, mientras que es vital para la fotosíntesis, es algunas veces contaminante, porque el aumentoen la atmósfera de los niveles de este gas junto con otros gases de efecto invernadero está afectando al clima de latierra. Por ejemplo en febrero de 2007, un informe del Panel Intergubernamental de Cambio climático (IPCC porsus siglas en inglés), representando el trabajo de 2500 científicos, economistas y políticos de más de 120 países,dijo que el hombre ha sido la primera causa del calentamiento global desde 1950. La humanidad tiene un caminopara cortar las emisiones de gas de invernadero y evitar las consecuencias del calentamiento global, concluyo elmayor informe climático (hasta la fecha 2007). Pero para cambiar el clima, la transición desde combustibles fósilescomo el carbón y el petróleo a fuentes renovables tiene que ocurrir en las próximas décadas, de acuerdo al últimoinforme del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de Naciones Unidas (IPCC).98Para mitigar lasemisiones de gases de efecto invernadero se necesita una cooperación conjunta de todos los países con pautas parala reducción de emisiones para cada país, para este fin existe el protocolo de Kioto.La alteración del medio ambiente puede poner en relieve la contaminación de zonas que normalmente se clasificancomo separadas, como agua y aire. Por ejemplo recientes estudios han investigado el potencial que tiene elaumento a largo plazo de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, que causan un pequeño pero críticoincremento en la acidificación de las aguas de los océanos, y los posibles efectos de esto sobre los ecosistemasmarinos.99Como por ejemplo el , la reducción de la calcificación perjudica a los mariscos comoostras y mejillones con grandes repercusiones sobre la pesca, y es incierto el efecto sobre otros ecosistemas.99Combate contra la contaminaciónEsquema de los tres pilares del desarrollo sostenible.Control de la contaminaciónEl término control de contaminación es usado en gestión ambiental. Y significa control de las emisiones y efluentesque se liberan al aire, agua y suelo. Sin un control de contaminación, desechos de consumo, calor, agricultura,minería, industrias, transporte y otras actividades del hombre, degradan y degradarán el medio ambiente. En lajerarquía de los controles, la prevención de contaminación y la minimización de residuos son preferibles que elcontrol de contaminación en si.Las técnicas y prácticas utilizadas para reducir o eliminar las emisiones contaminantes dependen del agentecontaminante que se quiera atacar.La educación desde un nivel inicial sobre la contaminación sus consecuencias y formas de evitarla. Ayudaríaconcientizar a muchas generaciones sobre los problemas del medio ambiente, a medida que estas generaciones sevuelvan adultas provocarían más presión sobre la protección al medio ambiente. Impulsando más controles ypolíticas de medioambientales.Desarrollo sostenibleUn control definitivo a la contaminación (que agota los recursos medioambientales) sería la adopción de unaeconomía de desarrollo sostenible que aseguraría que "los recursos para satisfacer las presentes generaciones esténdisponibles sin comprometer el desarrollo de las futuras generaciones". Cumpliendo con sus tres ámbitos deimportancia la ecología, la economía y la sociedad de acuerdo al Programa 21 de Naciones Unidas. El desarrollo
  27. 27. sostenible también forma parte del séptimo Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas, el cual busca"Garantizar el sustento del medio ambiente".Gestión ambientalLa gestión ambiental responde al "cómo hay que hacer" para lograr un desarrollo sostenible.Y sus áreas de normativas y acciones legales son:1. La política ambiental: relacionada con la dirección pública o privada de los asuntos ambientalesinternacionales, regionales, nacionales y locales.2. Ordenamiento territorial: entendido como la distribución de los usos del territorio de acuerdo con suscaracterísticas.3. Evaluación del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los efectos deproyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas, compensatorias yprotectoras de los potenciales efectos adversos.4. Contaminación: estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adición de sustancias yformas de energía al medio ambiente.5. Vida silvestre: estudio y conservación de los seres vivos en su medio y de sus relaciones, con el objeto deconservar la biodiversidad.6. Educación ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofísico, y hacia una mejorcomprensión y solución de los problemas ambientales.7. Paisaje: interrelación de los factores bióticos, estéticos y culturales sobre el medio ambiente.La jerarquía del residuo.PrácticasEstas son prácticas comunes para reducir la contaminación relacionadas con la, gestión de residuos, minimizaciónde residuos y ahorro de energía (eléctrica o combustibles fósiles).reciclajereutilizaciónreduciónprevencióncompostmitigación del cambio climáticoDispositivos de control de contaminaciónControl del aireColectores de polvo
  28. 28. o Colectores de polvo son colectores de polvo de plantas industriales o comerciales que separanpolvo o partículas del aire o un gas.o Separador ciclónico remueve partículas de un medio como aire o un flujo de líquido aprovechandola rotación y la gravedad.o Precipitadores electrostáticosDepuradores son dispositivos de que depuran la contaminación del aire removiendo partículas o gasescontaminantes, especialmente los gases ácidos, existe depuradores secos y húmedos los últimos utilizanrociadores o pulverizadores de líquido.o Depurador de aspersión con deflector es una tecnología de descontaminación del aire muysimilares a una torre de rociado pero con la adición de muchos deflectores que direccionan el flujode aire contaminado al siguiente pulverizador logrando así que el contaminante quede separadoen el líquido pulverizado.o Depurador ciclónico con pulverizador es similar a un separador ciclónico pero con el agregado deun pulverizador.o Depurador eyector venturi es un depurador de aire que utiliza un flujo y un pulverizador que rocíaagua la cual limpia el aire contaminado especialmente de chimeneas y hornos industriales.o Depurador con la ayuda mecánica son depuradores de aire que sumado a los pulverizadoresutilizan motores con rotores o paletas que junto a los rociadores producen pequeñas gotas deagua que colectan los contaminantes.o Depurador húmedo son depuradores que remueven contaminantes de chimeneas u otro flujo degas contaminado que pasa a través de una pileta de agua que separa los contaminates.Recuperación del vapor recuperan los vapores de la gasolina en gasolineras.Control del aguaTratamiento de aguas residualeso Sedimentación es un proceso de tratamiento de aguas mediante la utilización del reposo y lagravedad.o Lodos activados es un proceso en el que se utilizan bacterias y o protozoos para el tratamiento deaguas.o Lagunas de aireado son pozos artificiales en los que se promueve el aireado de las aguas paralograr así su oxidación, utilizan oxígeno y microorganismos.o Humedal construido son humedales artificiales que utilizan aguas no tratadas para restaurar ocrear un nuevo hábitat.Tratamiento de aguas residuales de origen industrialo Separador de aceite API100101o Biofiltroso Flotación de aire disueltoo Tratamiento con polvo de carbón activadoo UltrafiltraciónControl del sueloFitorremediaciónLegislación internacional para el control de la contaminaciónAproximadamente desde finales de la década de los 60, la contaminación y el deterioro medioambiental comenzó aser considerada como un problema político en varios países industrializados. Como consecuencia de la toma deconciencia y de la preocupación que se fue generando muchos países fueron introduciendo una legislaciónmedioambiental y sobre la década de los 80 se crearon agencias de protección medioambiental en distintos paísesasí como en organizaciones internacionales como la ONU.102
  29. 29. Ya desde los primeros planteamientos que se realizaron sobre la necesidad de una acción internacional conjunta deprotección del medioambiente, muchos países subdesarrollados manifestaron su preocupación porque las medidasde protección medioambiental podrían frenar el necesario crecimiento económico e industrial que precisaba supoblación. Se vio que la industrialización había resuelto las necesidades de la población de los países desarrolladosy ahora estos podían permitirse expresar su preocupación medioambiental mientras que los subdesarrollados nopodían todavía. Así la introducción de legislaciones de protección medioambiental en algunos países desarrolladosa principios de los 70 representó una cierta ventaja para algunos países subdesarrollados, pues las nuevas plantasindustriales de sustancias químicas se establecieron en esos países subdesarrollados que tenían una legislación máspermisiva y que suponía un menor gasto en equipamiento para controlar la contaminación. Accidentes como el deBhopal, en la India, donde en diciembre de 1984 murieron 18000 personas en un escape en una planta de isocianatode metilo demostraron la necesidad de disponer de medidas anticontaminantes en todas las plantas.103Protocolo de KiotoPosición de los diversos países en 2011 respecto del Protocolo de Kioto.104Firmado y ratificado (Anexo I y II). Firmado y ratificado. Firmado pero con ratificación rechazada.Abandonó. No posicionado.El protocolo de Kioto es un protocolo de la CMNUCC, este es un tratado internacional que busca combatir elcalentamiento global. La CMNUCC es un tratado internacional medio ambiental que busca "estabilizar lasconcentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a niveles que prevengan el calentamiento globalantropomórfico en el sistema climático".105El protocolo fue inicialmente adoptado el 09 de diciembre 1997 en KiotoJapón, y entró en vigor el 16 de febrero de2005 y tiene vigencia hasta fines del 2012. Para agosto del 2009 191 estados han ratificado el protocolo.106El únicofirmante que no ha ratificado el protocolo es Estados Unidos. Otros estados que no lo han ratificado sonAfganistán, Andorra, Sudan del Sur. Somalia ratifico el protocolo el 26 de julio de 2010.Bajo este, 37 países (los países que forman el Anexo I) se comprometen a reducir cuatro gases de invernaderodióxido de carbono, gas metano, óxido nitroso, Hexafluoruro de azufre y dos industriales Hidrofluorocarbonos,Perfluorocarbonos producidos por ellos, y los demás países miembros dieron compromisos generales. Los paísesque forman el Anexo I aprobaron una reducción del 5,2% a los niveles de 1990. Los límites a las emisiones noincluyen emisiones por aviación o navegación internacional.La marca de emisiones de 1990 aceptada por la CMNUCC esta establecida en base al Índice GWP calculado porIPCC en el Segundo informe de evaluación.107El protocolo permite muchos "mecanismos flexibles" como, el comercio de derechos de emisión, el mecanismo dedesarrollo limpio, y la aplicación conjunta que permite a los países que forman el Anexo I que lleguen a su limitéde gases de efecto invernadero (GEI) adquiriendo créditos de reducción de emisiones de GEI en otros lugares,mediante intercambios financieros, en proyectos que reducen las emisiones en entre países que no forman el AnexoI, o países del Anexo I, o en países del Anexo I con exceso de subvenciones.
  30. 30. Debido al vencimiento del protocolo para el 2012, los países miembros de la CMNUCC comenzaron a reunirsedesde 2005 para conseguir un tratado post-Kioto. A partir del 2007 durante la 13ª cumbre del clima (COP 13) secreo la "hoja de ruta de Bali" un camino a seguir luego del 2012. Durante el COP 16 en Cancún México más de190 países que asistieron a la Cumbre adoptaron, con la reserva de Bolivia, un acuerdo por el que aplazan elsegundo período de vigencia del Protocolo de Kioto y aumentan la "ambición" de los recortes de las emisiones. Yse decidió crear un Fondo Verde Climático dentro de la Convención Marco que contará con un consejo de 24países miembros. La próxima negociación será durante el COP 17 el 9 de diciembre en Durban Sudáfrica.Existen muchos problemas en las negociaciones para acuerdo post-Kioto. Por ejemplo para Japón un problema delactual protocolo de Kioto es que países como Estados Unidos, China, India y otras economías emergentes no tienenobjetivos vinculantes en reducción de emisiones (sino que estos objetivos son voluntarios), y que muchos paísesdesarrollados no se apresurarán en adoptar medidas que puedan significar un freno en sus economías.108Protocolo de MontrealEl protocolo de Montreal es un tratado de cooperación internacional para proteger la capa de ozono atmosféricamediante la supresión gradual en todo el mundo del uso de sustancias (como los CFC) que causan la reducción dela capa de ozono. En abril del 2011, 197 países habían ratificado este protocolo.109Se estima que si todos los paísescumplen con los objetivos propuestos en el tratado, la capa de ozono podría recuperarse para el año 2050.72Unareciente (2006) evaluación científica sobre el efecto del tratado de Montreal afirma que está siendo útil: "existe unaclara evidencia en la atmósfera del decrecimiento en la carga de sustancias que reducen el ozono y algunos signostempranos de recuperación en el ozono estratosférico."110Según Achim Steiner, Director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el Protocolo deMontreal desde su primera negociación en 1987, se ha ido modificando y mejorando conforme se desarrollaba elconocimiento científico y avanzaba la tecnología. Como consecuencia de la cooperación internacional laproducción y consumo de las sustancias químicas que reducían la capa de ozono, han sido prohibidas en los paísesdesarrollados y está en marcha su supresión en los países en vías de desarrollo. Aproximadamente el noventa ycinco por ciento de las sustancias químicas que agotaban el ozono ya no se utilizan.111Convención de EstocolmoEn verde los Estados parte de la convención de Estocolmo para mayo de 2009.La convención de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes es un tratado internacional medioambiental, que fue firmado en 2001 en Estocolmo y entró en vigor en mayo de 2004, y busca eliminar o restringirla producción de Contaminantes Orgánicos Persistentes (COPs). En mayo de 2004 la convención fue ratificada por173 países.112La historia del convenio se remonta a 1995 cuando el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente(PNUMA) llamo a una acción global en contra de los COPs, que se definen como "sustancias que se bioacumulan através de la cadena trófica y poseen un grave efecto sobre la salud humana y el medioambiente". De este modo, elForo y el Programa Intergubernamental de Químicos Seguros crearon una lista de los 12 químicos más peligrosos.En 2001 en Estocolmo luego de intensas negociaciones se firmo la convención entrando en vigor en 2004 con 128partes y 151 firmantes. Los Co-signatarios del convenio aprobaron prohibir solo 9 de los 12 COPs, limitando el usodel DDT para combatir la malaria, y reducir la producción de dioxinas y furanos. Las partes según el tratadopueden revisar los compuestos acordados y adicionar más, por eso se agregaron nuevos compuestos al tratado en2009 en Ginebra.
  31. 31. Existen algunas controversias que dicen que el tratado aumenta el número de víctimas por la malaria ya que elDDT puede ser utilizado para el control del mosquitovector de esta enfermedad, pero el tratado autoriza el uso delDDT por salud pública para el control del vector.113114115Convenio LRTAPEstampilla de 1973 sobre la contaminación del aire.El Convenio sobre la contaminación atmosférica transfronteriza a gran distancia116abreviado CLRTAP o LRTAT(por sus siglas en inglés), pretende reducir de forma transfronteriza la contaminación del aire. El convenio fuefirmado por primera vez en Génova en 1979 y entró en vigor en 1983. Para el 2011 ha sido ratificado por 51 países,principalmente por Europa, Estados Unidos y Canadá.117Estos 51 países identifican mediante el artículo 11 de laconvención al secretario ejecutivo de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa como susecretario.118El convenio LRTAT ha sido desarrollado en 8 protocolos que identifican las medidas a llevar a cabo para reducir lacontaminación del aire.El objetivo del convenio es limitar y gradualmente reducir la contaminación del aire en los países firmantesdesarrollando políticas y estrategias para combatir la liberación de contaminantes del aire.Las partes del convenio se reúnen todos los años y forman un Cuerpo Ejecutivo que monitorea el trabajo y planeafuturas políticas.La historia del LRTAT se remonta a 1960, cuando un estudio probó la relación entre las emisiones de sulfuro deEuropa continental y la acidificación de los lagos de Escandinavia. En 1972 en la conferencia de Naciones Unidassobre el hombre y el medioambiente que tuvo lugar en Estocolmo comenzó la cooperación internacional paracombatir la acidificación. Entre 1972 y 1977 muchos estudios confirmaron la hipótesis de que los contaminantesdel aire se transportan a miles de kilómetros antes de depositarse y dañar el medioambiente. Esto significa que lacooperación internacional es necesaria para resolver problemas como la acidificación. En 1979 el convenio fuefirmado por 34 gobiernos más la Comunidad Europea. En 1983 entró en vigor y con el tiempo se han sumado máspaíses al convenio y ampliado el número de protocolos a ocho.119En la actualidad la convención prioriza la revisión de los protocolos existentes, su ratificación por parte de losestados miembros y el seguimiento en todos los países firmantes. También comparte su experiencia yconocimientos con otras regiones del planeta.Convención OSPAR
  32. 32. Mapa del área de la Convención OSPARLa Convención para la Protección del Medio Ambiente Marino del Atlántico del Nordeste o Convención OSPAR esun tratado por el cual 15 países de la costa del Atlántico del Nordeste sumados a la Unión Europea, cooperanpara proteger el medio ambiente marino del Atlántico del Nordeste. La convención fue consecuencia de dosconvenciones anteriores: la Convención de Oslo de 1972 sobre vertidos al mar y la Convención de París de 1974sobre contaminación marina de origen terrestre. Estas dos convenciones fueron unificadas en la actual OSPAR. En1998 se le agregó un anexo sobre la protección de diversidad y ecosistemas marinos, incluyendo actividades nocontaminantes que pueden producir un serio daño al ambiente marino.120La Comisión OSPAR (el foro de lospaíses implicados en la convención) esta bajo el paraguas de las leyes internacionales codificadas por laConvención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982.121La convención OSPAR regula losestándares de biodiversidad marina, eutrofización, el vertido de sustancias tóxicas y radioactivas a los mares, laactividad de industrias gasísticas y petroleras de alta mar y el establecimiento de las condicionesmedioambientales de referencia.

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