Ecosistemas de las islas galápagos

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  • 1. Ecosistemas de Las Islas GalápagosLas islas Galápagos son uno de los archipiélagos oceánicos más complejos, diversos yúnicos del mundo que aún mantienen sus ecosistemas y biodiversidad sin grandesalteraciones por las actividades humanas.Su ubicación, su riqueza biológica, los procesos evolutivos reflejados en su fauna yflora singular, y la poca alteración humana que han recibido, las han hecho acreedorasdel reconocimiento mundial: Patrimonio Mundial de la Humanidad y Reserva de laBiosfera.Los ambientes marinos y terrestres de Galápagos mantienen una estrecha relación deinterdependencia y cualquier alteración de uno de sus ambientes tiene repercusionesdirectas e indirectas sobre el otro.No se puede tratar la Reserva Marina de Galápagos (RMG) como un ecosistema aisladodel área terrestre, que es el Parque Nacional Galápagos (PNG).El clima, las corrientes marinas y el aislamiento geográfico e histórico de Galápagoshan dado cabida a un alto grado de diversidad biológica y endemismo.Se ha reportado la existencia de más de 2.900 especies de organismos marinos hasta lafecha, de los cuales el 18,2%, del total es endémico, aunque en promedio por grupobiótico el endemismo supera el 25%.En la actualidad se desarrollan estudios que incluyen la cuantificación e identificaciónde nuevas especies,principalmente mediante inventarios taxonómicos y la exploración y colecta de especiesde aguas profundas (hasta 1.000 m. de profundidad).| | |Los principales hábitat marinos de la RMG son los fondos rocosos, las paredesverticales rocosas, las playas arenosas, los manglares y los arrecifes de coral; además dela vegetación costera de playa y arena que tiene un alto grado de endemismo.Las lagunas costeras, humedales y zonas de intercambio de agua dulce y marinapresentan especies únicas, aún por estudiar.Entre los fenómenos naturales que afectan a las comunidades submarinas galapagueñasestán los afloramientos de aguas frías al oeste del archipiélago y el fenómeno de El
  • 2. Niño.Las corrientes son fuertes, entre 3 y 7 nudos y las condiciones oceánicas son más fríasde lo que deberían ser de acuerdo a su latitud tropical. Galápagos tiene una marcadainfluencia austral, por lo que de acuerdo a los patrones oceanográficos, debería estarubicada entre los 10 y 20 grados de latitud sur.Las distintas temperaturas de las corrientes y sus variaciones a lo largo del año, hacenque las aguas que separan a las islas tengan temperaturas variables en todo elarchipiélago.En esta zonificación, que fue propuesta por Michael Harris 1969 (Fig. 1), seidentificaron 5 zonas relacionadas con la temperatura superficial del mar.http://www.galapagosexplorer.com/index.php?option=com_content&view=article&id=1271&Itemid=814&lang=esZona CosteraEsta zona siempre verde, es destacada por la habilidad de tolerar la sal de algunasespecies situadas en la orilla entre el mar y la tierra. El tipo de vegetación que seencuentra en el área es muy diversa. Los mangles están dentro de los bosques en lasensenadas, mientras que en las playas se encuentran enredaderas, hierbas y arbustos.Zona ÁridaEs la zona con vegetación más extensa. Es un bosque semi-desértico dominado porárboles de hojas secas y arbustos. Las plantas se han adaptado resistiendo a la sequía.Existe un gran número de especies endémicas. Las lomas o colinas son abundantes enesta zona por su tolerancia a condiciones de sequía y son capaces de acumular humedadde la garúa ocasional.Zona de TransiciónEsta zona es la intermedia entre la zona escalesia y la árida, pero es dominada porespecies diferentes a las de las zonas adyacentes. El bosque es mucho más denso ydiverso que el bosque de la zona árida y a menudo es difícil decir cual especie es lapredominante.Zona Escalesia
  • 3. Esta zona de transición emerge entre los árboles en el bosque escalesia, el cual es unbosque nublado y exuberante, dominado por árboles escalesia JIEs la zona que se encuentra entre el denso bosque de Scalesia y la zona Miconia. Losárboles están cubiertos con epiphytes, musgo, livertorts y ferms, que dan a la zona unaspecto marrón durante la estación seca.Zona de MiconiaLas pendientes del sur de San Cristóbal y Santa Cruz son los únicos lugares dondeexiste una densa alfombra de arbustos de Miconia Robinsoniana. Los árboles nativosson ausentes en esta zona y ferms son abundantes en la capa de hierva.Zona de PampaVirtualmente no existen ni árboles, ni arbustos y la vegetación consiste en su mayoríade helechos, hierba y sedges. Esto en el área más húmeda, especialmente durante latemporada de garúa.http://www.galapagoscruceros.ec/galapagos-informacion/galapagos-flora.htmlGalápagos FloraLas plantas son la base de toda la vida dentro de las Islas Galápagos. Con alrededor de560 especies nativas de plantas - las plantas que llegaron a las islas por medios naturales- en las islas de las cuales aproximadamente una tercera parte de la flora de Galápagosson endémicases, es tan extraordinario como su fauna. Muchas especies son tandiferentes de otras que se agrupan en sus propios géneros endémicos. Estos incluyenScalesia, el endémico "árbol de margarita , que ha evolucionado en una gran cantidadde especies diferentes en un directo paralelo botánico de los pinzones de Darwin. Estasplantas combinadas con las 200 especies de plantas introducidas y 500 especies demusgos, líquenes y hepáticas forman un ecosistema complejo que se puede dividir enzonas de vegetación específica:
  • 4. Zona CosteraLa zona de vida más baja de la isla es la zona costera. Esta zona siempre verde se basaen la capacidad de tolerancia a la salinidad de determinadas especies en la interfaz tierra/ mar. El tipo de vegetación que se encuentra es muy variable y puede ser dividido enzonas: la zona húmeda costera o la zona de manglar y la zona seca de la Costa. Losmanglares tolerantes a la sal se forman en los bosques y caletas poco profundas de aguasalada. En las Galápagos hay 4 variedades de manglares incluidos los manglares negros,mangle blanco, mangle rojo y el mangle botón. En la zona seca de la Costa,especialmente en las playas, hay viñas, pastos y arbustos. Muchas plantas de esta zonaestán adaptadas dispersas por el mar y algunas son endémicas debido a la naturalezainestable del medio ambiente y a las altas tasas de inmigración.Zonas áridasEsta es la zona de vegetación más extensa que va desde la playa hasta una altura de 197pies (60 m) de altitud. Se trata de un bosque semi-desértico dominado por árboles yarbustos caducifolios y el hogar de muchos cactus de Galápagos incluido el nopal,cactus de lava y cactus candelabro. Las plantas tienen adaptaciones para resistir lasequía. Hay un gran número de especies endémicas. Los líquenes son abundantes enesta zona porque son capaces de absorber la humedad de la garua o niebla ocasional.Zona de TransiciónLa zona de transición se funde en la siempre verde, zona Scalesia, que es exuberantebosque nublado, dominado por árboles de Scalesia pedunculata - así se llama la zona.Este tipo de bosque se produce sólo en las islas mayores y, el más bajo de las zonashúmedas es también la zona más rica en términos de fertilidad del suelo y laproductividad. Ha sido extensamente talados para fines agricolas y ganaderos. Como estípico de un bosque nublado, el bosque de Scalesia es muy diverso y tiene muchasespecies endémicas.Zona ScalesiaEs de carácter intermedio entre la Scalesia y las zonas áridas, pero dominado pordiferentes especies que cualquiera de las zonas adyacentes aún si las plantas de ambaszonas se producen también aquí. El bosque sigue siendo principalmente de hoja caduca.Es mucho más denso y diverso que los bosques de las zonas áridas y es a menudo difícildecir qué especie es dominante.Zona MarrónEs intermedia entre el denso bosque de Scalesia y la vegetación de arbustos de Miconia.Es un bosque abierto dominado por la uña de gato, tournefortia pubescens, y aunistusellipticus. Los árboles están muy cubiertos con epifitas, musgos, las hepáticas y loshelechos, que dan a esta zona un aspecto marrón durante la estación seca. Esta zona hadesaparecido a causa de la colonización del hombre.
  • 5. Zona de MiconiaPor encima de la zona marrón en 1950 - 2300 pies (600-700 m) está esta zona húmedallamada así por el arbusto Miconia que alguna vez dominó esta región. Las pendientessur de San Cristóbal y Santa Cruz son los únicos lugares donde hay un denso cinturónde arbustos endémicos de Miconia Robinsoniana. Los árboles nativos están ausentes deesta zona, los helechos son abundantes en la capa de hierba. También hay más hepáticasque en otras partes.Pampa ZonaEn las islas con elevaciones de más de 3000 pies (cubiertos con epifitas, musgos, lashepáticas y los helechos), la zona de mayor vegetación en las islas Galápagos seproduce, la Zona Fern-Junco o Zona Pampa. Prácticamente no hay árboles o arbustos yla vegetación se compone principalmente de helechos, hierbas y juncos. Esta es la zonamás húmeda, especialmente durante la temporada de Garúa, recibiendo hasta 2500 mmde lluvia en algunos años.A continuación encontrará la descripción de algunas de las plantas endémicas de lasIslas Galápagos:Algodón de Darwin (Gossypium darwinii - también llamado algodón de Galápagos) esuna especie endémica de la planta de algodón que se encuentra sólo en las IslasGalápagos. Algodón de Darwin es un arbusto que crece hasta 3 metros de alto de fácilidentificación por sus brillantes flores grandes de color amarillo con un centro púrpurade hasta 15 cm de largo. Las semillas son ovaladas de hasta 3 cm de largo y al abrirseproducen algodón blanco, que es comúnmente utilizado por las aves, especialmente lospinzones y otros pájaros pequeños, para la construcción de nidos. El algodón deGalápagos se puede ver mejor en Floreana, Isabela, San Cristóbal y Santa Cruz. Losestudios genéticos indican que es más directamente relacionada con las especies nativasde América por lo que se supone que una semilla llegó de América del Sur con elviento, en el excremento de un pájaro o con los desechos por el mar.El cactus de lava (Nesioticus Brachycereus) es una especie de cactus y la única especiedel género Brachycereus. El cactus, es un colonizador de campos de lava, de ahí sunombre común y endémico de las islas Galápagos. Tiene espinas suaves peludas y creceen grupos a una altura de hasta dos pies (60 cm). El nuevo crecimiento es amarillo,tornándose marrones, y se obscurece a gris con la edad. Las flores de color blancocremoso son visibles en las horas de la mañana solamente, marchitándose a menudo tanpronto como hasta las 8 de la mañana. Los frutos son de color marrón oscuro hasta 3,5cm de largo y con espinas amarillas. El cactus de lava mejor se puede ver en Santiago,Bartolome, Isabela, Fernandina, Genovesa y el islote Sombrero Chino.La endémica margarita cutleaf (Pinnatifidus Lecocarpus) lleva el nombre por losprofundos e irregulares márgenes de sus lobuladas hojas. Este pequeño arbusto de hojassiempre verdes crece principalmente en la espesa lava o cenizas a una altura de hasta
  • 6. 2m. Por lo general, tiene un solo tronco y una cabeza peluda de hojas y flores amarillascomo margaritas. Es una de las plantas más raras en las Islas Galápagos, y el mundo,conocida sólo de la Isla Floreana. Otras especies endémicas se encuentran en la Isla SanCristóbal: Daisy de Darwin, Lecocarpus darwinii y en Española: Daisy Fitzroy,lecocarpoides Lecocarpus.El Galápagos croton (Croton scouleri - chala) es un arbusto endémico del archipiélagoque crece hasta 6 m de alto. Hay cuatro variedades de crotón de Galápagos. El croton deGalápagos tiene una corteza gris, hojas de color verde grisáceo y frutos redondosdivididos en tres segmentos. La savia del crotón es bien conocida por manchar la ropade color café oscuro. Se puede ver en Santa Fe, Santa Cruz, Genovesa, Santiago y SanCristóbal.Tuna Cactus (Cactaceae Opuntia) es el nombre común del más numeroso yextensamente distribuido cactus de las islas. La Opuntia son un excelente ejemplo deradiación adaptativa con seis especies diferentes divididas en 14 variedades diferentes,con rangos desde la variación del gigantea Opuntia echios que crece hasta 40 pies (12m) de altura al variación Opuntia echios barringtonensis que se encuentra en Santa Cruzcuyo tronco mide 4 pies (1,25 m) de diámetro. Sus tallos están cubiertos de pequeñospelos rígidos y espinas que identifican a los cactus. Las flores amarillas se convierten enuna espina naranja-roja que cubre el fruto. Estos cactus Galápagos proporcionan elhábitat y fuente de alimento para muchas de las aves y los animales en las islas,incluyendo 2 especies de pinzones, palomas, iguanas terrestres y tortugas de tierra y lossinsontes. Las Opuntias se pueden encontrar en las zonas áridas y zonas de transición dela mayoría de las islas Galápagos.Llamado así por su forma de cactus Candelabros (Thouarsii Jasminocereus) es unacactácea endémica de gran tamaño que crece hasta una altura de 23 pies (7 metros).Tiene forma de tubo con espinas y flores verde o roja de 1 a 2 pulgadas (2-6 cm) delongitud que se abren antes del amanecer y se convierten en frutos morados rojizosglobular de ca. 10 cm de longitud. Las ramas con el tiempo se vuelven muy leñosas ycuando la planta muere el "esqueleto" se quede atrás. Las tres variaciones de los cactuscandelabros se pueden ver en varias islas, pero mejor en Santa Cruz, Sombrero Chino yFloreana.It has tube shaped spiny pads and green or red flowers of 1 - 2 inches (2-6 cm) lengththat open before dawn and develop into reddish purple globular fruits of ca. 10cmlength. The arms become woodier with age and when the plant dies the hollow woody“skeleton” is left behind.Galápagos Lantana (Lantana peduncularis) es un pequeño arbusto endémico que crecehasta 2m de altura. Flores blancas con centro amarillo de domo compacto con forma decabezas. La lantana Galápagos se pueden ver en Santa Cruz, Santa Fe, Española y la islaFloreana.El Galápagos verdolaga rock (Galápagosa Calandrina), un arbusto de tierras bajasáridas de la familia Portulacaceae, sólo se encuentra en San Cristóbal (Cerro Colorado)
  • 7. y se considera en peligro de extinción. En el pasado se encontraba con frecuencia enCaleta Safo en el lado noroeste de esta isla, pero se cree que ya no existe allí. Debido asu situación de peligro hay varios proyectos de cultivo para germinar las semillas ydevolverlos a su hábitat natural. La verdolaga rock Galápagos es una hierba perenne quees un poco leñosa en su base y gruesa en los tallos y hojas. Para verla, visite el Centrode Interpretación de la Isla San Cristóbal.El Galápagos tomate (Lycopersicon cheesmaniae), una hierba perenne endémica, seencuentra en las tierras bajas áridas, zonas de transición, y las zonas de Scalesia. Susramas están cubiertas de muchos pelos cortos. La variedad que se encuentra en SanCristóbal es el cheesmaniae cheesmaniae L. y al igual que en otras islas, no estácultivada. La especie de tomate que se cultiva tanto en San Cristóbal y Santa Cruz es laesculentum L., que es un tomate común de jardín. Los agricultores de San Cristóbalahora están trabajando para cruzar estas dos especies a crear una más sabrosa, variedadde cultivos endémicos y orgánicos para vender al sector turístico.La planta Galápagos Miconia (Robinsoniana Miconia) se encuentra en las tierras altasdel sur de la isla donde hay viento y agua suficientes. Es un arbusto grande con muchasramas cuyo follaje es de color verde a rojo oscuro. Cambia de color de verde a rojodependiendo de la humedad, se encuentra casi impenetrable de la zona de Scalesiaproporciona un excelente hábitat de nidificación por la oscuridad de Dark-rumped PetrelPetrel. Las largas y delgadas hojas se tornan rojizas en los períodos de sequía. Las florestienen alrededor de 4 pétalos, de color púrpura y está ubicado en las puntas de las ramas.La Miconia puede ser vista en las tierras altas de la isla Santa Cruz y en la isla SanCristóbal alrededor de la laguna "El Junco".Pega Pega (Pisonia floribunda) es un gran árbol de muchas ramas que crece hasta 15metros de altura en la Zona de Transición, que normalmente está cubierta de musgos ylíquenes. Las flores son poco visibles en forma de racimo que producen un frutopegajoso que ayuda a su dispersión por las aves. El árbol debe su nombre español PegaPega (pegajoso pegajoso) a estos frutos pegajosos. Es un árbol braoder mucho que lamayoría en la zona y es reconocible por su forma, así como su follaje bastante denso. Elárbol se puede ser visto en la zona de transición de la Isla Santa CruzGuayabillo (Psidium galapageium), también conocido como Guava de Galápagos es unárbol endémico fácilmente identificable que crece hasta 10 metros de altura con suavecorteza gris rojizo. Hay dos especies de Psidium en las Galápagos, pero la conocidaguayaba es cultivada (P. guajava) es introducida y altamente invasiva, la guayaba esnativa del archipiélago y no se encuentra en ningún otro lugar en la tierra. La guayabaGalápagos crece como un arbusto o un árbol pequeño y tiene flores simples, y sus hojasson elípticas en forma de huevo, y flores blancas relativamente pequeñas. El fruto esredondo que comienza amarillo, pero se vuelve de color marrón rojizo a negro cuandomadura. Hay dos variedades de la guayaba Galápagos, con la un poco más grande P. g.galapageium siendo más común que el P. g. howellii. Se puede encontrar en las tierrasbajas áridas y húmedas tierras altas, donde es un componente común de la zona de
  • 8. Scalesia y se puede ver en las islas de San Cristóbal, Santa Cruz, la Pinta, Santiago,Fernandina e Isabela.Los cabellos blancos Tournefortia (Tournefortia pubescens) es un arbusto de las IslasGalápagos, que debe su nombre a los pelos blanquecinos que cubren sus ramas jóvenesy el revés de las hojas. Las flores son de color blanco con la garganta de color amarilloverdoso, y los frutos son pequeños, de carne blanca y fina. El arbusto crece hasta 3metros de altura y se puede ver en las tierras altas de Santa Cruz e Isabela.El arbusto de hojas finas de Darwin (Tenuifolius Darwiniothamnus) es un arbustomuy ramificado que crece hasta 3 metros de altura. Se da en una variedad de hábitats,desde los campos de lava a húmedas tierras altas. Las hojas de hasta 10 cm de longitudson alternas, generalmente agrupadas cerca de la punta de las ramas, estrechas y crecenmuy próximos entre sí. Las flores crecen en las puntas de las ramas, solitarias o engrupos, nacen cerca de la punta de las ramas y son parecidas a las margaritas, conpétalos blancos y estambres amarillos. El fruto es ca. 1 mm de largo con numerososcabellos como cerdas en la parte superior, ca. 2 mm de largo. Las hojas tienen un oloragradable cuando se las aplasta y sus flores tienen un dulce y suave olor.La endémica Galápagos pasiflora (Passiflora foetida var. Galapagensis) es una plantatrepadora de hasta 5 metros de altura, que cubre las rocas y arbustos. Las hojas midenhasta 10 cm de largo y con forma de hiedra. Cuenta con largos zarcillos que seenvuelven alrededor de las ramas o tallos de otras plantas y hermosas flores blancas conun centro púrpura. Los frutos son de hasta 3 cm de largo, con forma de huevo y cambiansu color de verde a naranja a medida que maduran. Se puede ver en la Scalesia y zonasde Miconia de Santa Cruz y Floreana, así como en Isabela.El arbol endémico Scalesia Santiago (Atractyloides Scalesia) sólo se encuentra en laisla Santiago. La especie se creía extinta hasta que se descubrieron cinco plantas en uncráter en 1995, donde las cabras no podían llegar a ellas. El cráter fue rodeado por unavalla a finales de 1997 para mantener fuera las cabras y proteger las plantas. Ennoviembre de 1998, dos plantas adultas más fueron descubiertas en otro sitio enSantiago, en un acantilado fuera del alcance de las cabras, y la colina en que estabancreciendo fue cercada inmediatamente y se espera que las plantas restantes puedanreproducirse al interior de estos espacios protegidos.Floreana Flax (Linum cratericola) es una especie que se descubrió en 1968 y se temíaque se extinguieron poco después de 1981 cuando fue vista por última vez. Luego, enabril de 1997, dos científicos de la Estación Científica Charles Darwin (ECCD)descubrieron una pequeña población del lino en un cráter volcánico en la isla Floreana.Sólo había trece plantas, sólo ocho plenamente desarrolladas, en un área diminuta de 2mpor 1m. En julio de 1997, los botánicos visitaron de nuevo y encontraron que las plantasmás pequeñas habían muerto dejando sólo ocho, pero cinco nuevas fueron descubiertasen la parte alta del acantilado . Sólo hay seis plantas con vida a la última cuenta, pero unproyecto se inició en junio de 1999 para estudiar estas plantas que quedan en un intentode salvar la especie.
  • 9. http://www.galapagos-islands-tourguide.com/vegetacion-de-galapagos.htmlVegetacion de GalapagosLa vegetacion de Galapagos es simplemente sorprendente y constituye una fuente devida para muchos animales.Pero, tal como suceded con el medio ambiente marino de las islas, recibe todavía muypoca cobertura.Las plantas de Galapagos, sin embargo, están entre los mas increíblesejemplos de laevolución de estas Islas.Hay muchas especies que son endémicas a estas islas, todas muy bien adaptadas alclima tropical y seco de las Islas encantadas de Galapagos.Scalesia GordilloiEncuentre Información Actualizada de Tarifas y Vuelos a Galapagos aquíLa vegetacion en Galapagos es el medio de supervivencia para muchas especies quedependen del mar como los Piqueros y las FragatasPor supuesto que también, la vegetacion de Galapagos es fundamental para lasupervivencia de todas las especies terrestres como los Pinzones,lasmisteriosas Iguanas, diversos insectos, Tortugas Galapagos etc.Todo en las Islas Galapagos está relacionado a cada uno de los nichos ecológicos, y estoforma parte del mágico componente de una verdadera expedición a Galapagos.Los naturalistas de Galapagos, desde una perspectiva muy peculiar, transformarán paralos visitantes los mas diversos y complejos conceptos, en ideas entendibles que haránnotar a todos la importancia del todo y no solo de asuntos específicos.Aproximadamente, 560 especies de plantas en Galapagos vive en las Islas, de loscuales al rededor de un tercio son endémicas (únicas) en las Islas Galapagos.
  • 10. Donde mas puede usted Encontrar un cactus Gigante? Donde mas puede encontrar unárbol endémico de tomate? En que otro lugar puede verse un miembro de la familiaDaisy que localmente evoluciono en 17 diferentes especies (Genus Scalesia)?Este es el mágico paraíso botánico de las Islas, que es ciertamente crucial para lasupervivencia de todas las especies vivientes de Galapagos.Las especies introducidas por el hombre, constituyen una perpetua amenaza parala vegetacion de Galapagos.Gracias a los esfuerzos de erradicación por parte del Parque Nacional Galapagos y delcontrol SICGAL (programa de cuarentena), las posibilidades de introducir nuevasespecies va en constante reducción.Pero por supuesto, la necesidad de proteger el medio ambiente debe ser permanente.La altitud de las Islas Galapagos (otra característica muchas veces mal entendida) no separece en lo mas mínimo a la región del Caribe.Estas Islas son de origen volcánico en donde el pico más alto esta cerca de los 1.800metros sobre el nivel del mar, este es el caso del volcán Wolf en la Isla IsabelaMuchas de las Islas tienen altitudes similares, desarrollando sin embargo diferenteszonas en cuanto a la vegetacion de Galapagos y haciendo de esta manera queel ecosistema de las Islas sea aun más diverso.La experiencia de visitar las montañas (o las partes altas) de Galapagos no tiene nipunto de comparación a lo que las tierras bajas pueden ofrecer.La mayoría de documentales y revistas solo se enfocan en las partes bajas de las Islas,todo el mundo asume que Galapagos no debe estar muy arriba del nivel del mar.Una de las más gratas sorpresas para aquellos que visitan las Islas son las partes altas(montañas) de Galapagos, en donde se puede apreciar una mayor diversidad de especiesde animales, como los Pinzones (en su mayoria pinzones de arbol, incluyendo alpinzon carpintero).Las famosas Tortugas Galapagos en su ambiente natural y por supuesto la gran variedadde la vegetacion de Galapagos.Técnicamente, las partes altas son un bosque tropical húmedo (o bosque nublado) endonde la relativa humedad es mayor que las lluvias, y es aquí el lugar ideal donde losvisitantes como usted, pueden realmente apreciarel paisaje siempre verde yexuberante de las Islas Galapagos.http://www.ecuale.com/galapagos/flora.php
  • 11. Flora de las Islas GalápagosSe han identificado en el Archipiélago 220 especies deplantas endémicas, 399 nativas y 119 introducidas; esta flora fue transportada por losvientos, el mar, el hombre o bien por las propias aves que emigraron desde el continentellevando en sus plumas, patas y picos algunas semillas y esporas que pudieron germinaren el suelo insular, modificando, con el transcurrir del tiempo, su propia estructura yfisiología como resultado de su aclimatación al nuevo medio de vida. Debido a estasadaptaciones algunas especies de las islas son únicas en el mundo, y muchas sonsimilares a las del continente americano.Se estima que tanto la flora como la fauna no son originarias de las islas, sino quefueron transportadas desde el continente. Semillas o esporas que han pasado de una islaa otra han originado especies enteramente nuevas donde se ha repetido el proceso deevolución.Todas estas especies, lo mismo que las zoológicas, han realizado el proceso de"adaptación al ambiente" como lo demostró Darwin.En las islas bajas se observan paisajes desérticos debido a la baja humedad del ambientey a la falta de lluvias. En cambio, las que son más elevadas reciben lloviznas yaguaceros más frecuentes por lo que poseen una mayor presencia de vegetación.En la zona húmeda baja crecen grandes helechos y otras variedades siempre verdes(matasanos, uñas de gato, rodillas de caballos, etc.). En la zona húmeda alta (entre 200 y500 mts. de altura) crecen el guayabillo, pasiflora, cafetillo, musgos, hongos,huaicundos. Abunda el árbol de la guayaba u otras especies del páramo andino. Se hansembrado cítricos que se desarrollan en forma exuberante, lo mismo que hortalizas,maíz y papa. Los suelos favorables para la agricultura son reducidos llegan únicamentea una 10% de la superficie total.En las islas mayores de Galápagos se han establecido cuatro zonas ecológicas: dellitoral, baja o seca, de transición y húmeda. En la primera se encuentra especies comoarrayancillo, mangle como el rojo, jelí y blanco y monte salado. En la segunda zonacrecen el cactus, palo santo, algarrobo, manzanillo, chala, y muyuyo.En la zona de transcisión se presentan árboles de mayor altura, platas epifitas y hierbasperennes. Entre las variedades más conocidas están la uña de gato y la espuela de gallo.Y en la parte húmeda existe el cogojo, guayabillo, uña de gato, cafetillo, pasiflora y
  • 12. algunos tipos de musgo, helechos y hongos. La flora abarca un total de 932 especies, 7maderables y 925 no maderables.Las especies endémicas únicamente localizadas en la región, comprende una poblaciónfaunística de 77 tipos de aves, 60 de peces y 233 del reino vegetal.Especies Representativas de las IslasMangle (Rhizophora mangle):Es un Arbusto o árbol que varia en su tamaño y coloración dependiendo de la especie.En las islas se puede encontrar cuatro tipos de mangle como el rojo, blanco, negro ybotón.Arrayancillo ( Maytenus octágona):Es un arbusto cuya corteza es de color gris oscuro. Posee hojas generalmente gruesas deforma irregular. Sus flores son verdes y pequeñas, su fruto tiene la forma de unacápsula. Crece preferentemente cerca de las playas y zonas muy secas ya que es muyresistente a épocas de sequía.Flora de las Islas GalápagosPalo Santo (Bursera graveolens):Es un árbol que puede alcanzar hasta los 12m. El tronco y las ramas son generalmentede color gris, posee flores de color crema y sus frutos son como pequeñas cerezas, loscuales sirven de alimento a algunas especies animales de la zona en donde crece que sonde preferencia zonas secas. Su nombre se debe a que es un árbol que tiene la costumbrede florecer y llenarse de hojas en la época navideña.Cactos (Brachycereus nesioticus):Es una planta que crece en las zonas áridas de las islas. Son capaces de almacenar en sutallo grandes cantidades de agua para así sobrevivir a las épocas de sequía. Escaracterísticamente espinoso se dice como un medio de defensa para proteger sus frutosde aquellos predadores naturales. En las islas Galápagos existen algunas variedades decactos como del cacto de lava, el cacto candelabro y el opuntia.Uña de Gato ( Zanthoxylum fagara):Es un arbusto que puede llegar a medir hasta los 10 metros de altura, sus ramas poseenespinas fuertemente enganchadas. Posee un fruto de color negro azulado.Isla San Critóbal
  • 13. Llamada así en honor a Cristóbal mártir, y en inglés su nombre se debe al condeChatham, la capital de la provincia Puerto Baquerizo Moreno, se encuentra al sur de laisla. Tiene una extensión de 430 Km2.Es la isla más oriental del archipiélago y una de las más antiguas en la formacióngeológica insular. Posee hermosas playas de cochilla y coral blanco, como Playa Ochoaen cuyas aguas azuladas se descubre gran parte de especies que moran en elarchipiélago. Entre ellas se avizoran grandes aves coloridas y lobos marinos.Otro sitio frecuentado por los turistas es la zona habitada por las tortugas gigantes.Tiene impresionantes atractivos como el Junco, un lago de agua dulce en el cráter delvolcán, el León Dormido, la Isla Lobos y el Cerro Tijeretas, lugares más cercanos aPuerto Baquerizo Moreno, capital de la provincia, donde existe además un Centro deInterpretación. Hay animales que son exclusivos de la isla, como la especie de cucuve,la lagartija de lava, también existen platas únicas, como la Calandrina Galapagosa y elLeococarpus Darwin. Es posible practicar dos actividades deportivas como el surf y elbuceo. Esta isla es famosa por sus grandes oleajes.Atractivos TurísticosPlaya Man: una hermosa playa situada dentro de la zona urbana donde es posibledisfrutar de las mejores puestas de sol.Cerro Tijeretas: en donde se puede apreciar a un gran número de aves marinas ytambién se puede sumergir en una maravillosa ensenada para admirar la riqueza de sufondo marino.El Centro de Interpretación: constituye el mas moderno espacio arquitectónicodestinado a la interpretación natural de Galápagos, donde se puede conocer del laformación volcánica de las islas, la evolución de las especies, y varios temas quepermitirán comprender los complejos sistemas y modelos de manejo de las islas.Punta Carola: en donde se puede practicar surf y además un lugar catalogado comouno de los mejores del mundo para practicar este interesante deporte.Laguna del Junco: la mas grande reserva de natural de agua dulce del archipiélago, endonde se puede realizar observación de aves, bicicleta de montaña o simplementedisfrutar de la maravillosa vista que ofrece este lugar.Cerro Colorado: un punto en donde se observa el bosque natural de opuntias (cactos) ypalo santo.La Galapaguera: un fabuloso proyecto de manejo y reproducción de tortugas gigantesen estado seminatural, que tiene como objetivo repoblar las zonas naturales de esta isla.Zona Cafetera: provista de uno de los mejores granos de café arábigo del mundo y100% orgánico, Se ha constituido en poco tiempo en una de las fuentes económicas másfuertes de la isla, ubicada dentro de la zona agrícola.
  • 14. Puerto Baquerizo Moreno: capital cultural del archipiélago rodeado de un maravillosomalecón, un puerto pesquero por excelencia y en donde se puede degustar de la ricagastronomía de la zona.Punta Pitt: en donde es posible observar las tres especies de piqueros y además sepuede practicar snorkel.Leon Dormido: una interesante formación rocosa en medio del mar que guarda unainteresante riqueza marina.http://www.crucerogalapagos.com/informacion/plantas.phpPlantas de GálapagosLas Islas Gálapagos tienen 600 especies de plantas. El archipiélago tiene un árearelativamente pequeña de tierra de 3.000 millas cuadradas.PLANTAS COSTERAS DE LA ZONAMangle NegroTiene las hojas tolerantes a la sal más alta de todos las hojas de mangles y equipado conglándulas especiales que extraen sal. Los árboles crecen a 65 pies (20 m) de la altura;las ramas de extensión largas son cubiertas por una corteza marrona oscura. El manglenegro tiene la sal más alta equipada con glándulas especiales que emiten la sal.Mangle RojoEl Mangle Rojo es el más común en el Galapagos llamado así por su madera rojiza. Estaespecie es usada en el mundo entero como una fuente de carbón de leña y taninos parael funcionamiento de cuero. Los árboles crecen a 72 pies (22 m) de la altura, manglesaún rojos también pueden ser vistos como pequeños arbustos.Mangle de BotónEl Mangle de Botón o Buttonwood no son un mangle verdadero, aún este árbol por logeneral es encontrado en las elevaciones de mangle más altas. Ellos tienen la cortezaoscura gris y el permiso que es oval, curtido y alisa verde o bruscamente puntiagudocon glándulas de sal en la base. Los botones tienen flores verdes que maduran en unafruta redonda púrpura.Mangle BlancoEl Mangle Blanco se convierte en un arbusto con raíces aéreas cerca del agua. Ellosprosperan en áreas con inundaciones infrecuentes por la marea. Las hojas son lisas,oblongas y en colores verdes claras con puntas marcadas.Gloria de Mañana de PlayaEsta vid que se arrastra es común sobre la mayor parte de las áreas de duna. Las floresde gloria en la mañana están entre las más grandes en Islas Galápagos. Esta especie esimportante en dunas de arena.SaltBush
  • 15. El saltbush es un arbusto que se extiende, que a menudo forma matorrales densos a lolargo de los litorales perfectos para que las fragatas y pelícano aniden. Algunas guíasllamarán Cryptocarpus, parte de su nombre latino (científico).SesuviumDependiendo la estación, la vegetación de tierra de sesuvium cambia su color de intensoverde en la estación lluviosa a la naranja y púrpura en la estación seca. Las florespequeñas, en forma de estrella son bastante distintivas. Es visto cerca de la orilla de lasislas, es más notablemente en la Isla Plaza Sur.PLANTAS ÁRIDAS DE LA ZONACactus de CandelabroEl cactus de candelabro es bien defendido con una barrera de espinas en su talloinferior. Las flores verdes o rojas son 1 - 2 pulgadas (2-6 cm), que abre antes del alba,se desarrolla en una fruta de los mismos colores. Fácilmente es observado sobre lasrocas en la Bahía Academia, fuera de la ciudad de Puerto Ayora, en la Isla Santa Cruz.Cactus de LavaEl cactus de lava es considerado la planta de colonizador "o un pionero". Con un tippedbrillante amarillo y formas de micrófono, las formaciones clumped. La planta tieneespinas suaves peludas y crece en grupos a una altura de aproximadamente de dos pies(60 cm). El nuevo crecimiento es amarillo, dando vuelta a marrón, que se oscurece encolor gris con la edad. El Cactu de Lava puede ser encontrado en la Isla Fernandina,Genovesa, Isabela, Pinta, Santiago y en la Isla Bartolome.Cactus de Pera EspinosoEl Cacto de Pera Espinoso (Opuntia) es el cactus más común en las islas. Con sus floresamarillas crece como un arbusto, excepto en las islas donde los herbívoros son unaamenaza entonces los troncos pueden crecer a 5 pies alto. El Cactus de Pera Espinoso esla grapa de las iguanas de yierra y la dieta de las tortugas.PLANTAS ÁRIDAS DE LA ZONACutleaf MargaritaLa cutleaf margarita es llamada así por su irregularida y profundidad en los margenes delas hoja. Es endémico y sólo encontrado en la Punta Cormorán, en la Isla Floreana.LantanaLantana es un arbusto endémico que tiene pequeñas flores hermosas blancas con uncentro amarillo y fácilmente es observado en la Isla Genovesa. Esta variedad de plantasintroducidas han invadido el ecosistemas de las islas, aproximadamente 478, de lascuales más de 50 son altamente invasoras de las áreas naturales y amenazan a plantasnativas y endémicas.Hoja de cueroLa hoja de cuero es un arbusto grande o un pequeño árbol con hojas planas amarillas yverdes. El efecto neto aquí está la conservación de energía, reduciendo al mínimo lasuperficie de hoja expuesta al curar del sol, también reduciendo la pérdida de agua.ManzanilloEste árbol frutal grande es la única planta indígena tóxica en el Galapagos y se llama elárbol " la manzana de veneno ". El toque de la savia que causa dermatitis, y la frutapuede ser mortal para el hombre. Crece sobre campos de lava y a las tortugas gigantes legusta las fruta del Manzanillo.MollugoEsta planta endémica y es el colonizador extensamente distribuido en en Galapagos; esvisto creciendo sobre muchos los campos de lava, sobre todo en la Bahía Sullivan, IslaSantiago. Hay cinco especie y 4 subespecie de esta planta endémica en Galapagos.Palo Santo
  • 16. El palo santo es relacionado con el incienso, y la savia contiene una resina aromática.Las ramas son transportadas al continente donde son quemados como incienso en lasiglesias. El Palo Santo suelta sus hojas durante la estación seca para ayudar a parar lapérdida de agua.Palo VerdePalo Verde es caracterizado por sus tallos largos y verdes, sin hojas, dando lugar a sunombre. Las ramas arqueadas tienen varias espinas sumamente agudas. Estos árbolesson comunes en Punta Cormorán , Isla Floreana y Seymour Norte.TiquiliaTiquilia es una hierba endémica leñosa reconocida por el colorante gris y el crecimientoparecido a una estera. La planta de crece en las áreas arenosas.TribulusTribulus también se la conocen como la vid de pinchazo. Esto tiene espinas agudas. Lasemilla de esta planta es tan dura que sólo pinzones más grandes tienen la capacidad deabrir y comer esas semillas. y esta semillas le proporciona el único alimento disponibledurante el año muy seco en Daphne.PLANTAS HÚMEDAS DE LA ZONAHelechosThe helecho son comunes sobre las altitudes. Hay aproximadamente 100 especie dehelecho en Galapagos. Muchos de aquellos son vistos cerca del camino a Tierras altashúmedas de la Isla Santa CruzMiconiaEl Miconia es endémico al Galapagos, pero desde la llegada del hombre la Miconia estaen peligro de extinción. El paso del ganado en las Tierras altas de Santa Cruz y SanCristobal que han tomado su peaje sobre la Miconia, es ahora puesto en peligro.ScalesiaScalesia es el nombre científico de esta planta corta verde. Su tronco y ramas soncubiertos de musgo y liquenes. Relacionado con las margaritas, tiene flores hermosasamarillas, se parece a la familia de girasol a la cual ellos pertenecen. Hayaproximadamente 20 clases diferentes de scalesia encontrado en Galapagos.http://blog.espol.edu.ec/lictur/2009/08/06/flora/En el Archipiélago de Galápagos se han identificado 220 especies de plantas endémicas,339 nativas y 119 introducidas.Desde la costa hacia las zonas altas, en Galápagos se han definido cinco zonas devegetación:1. Costera. Las costas son ambiente salino, y así las plantas que aquí habitanposeen características fisiológicas que les permiten sobrevivir condicioneshipersalinas. Como representantes clásicos tenemos el Mangle Rojo y susespectaculares raíces aéreas, el Monte Salado y la Gloria de la Mañana.2. Árida. El territorio de los Cactus! Los grandes y famosos cactus Opuntia (lastunas) habitan esta zona como dominadores del terreno, y proveen de alimento avertebrados como tortugas e iguanas terrestres. Los elegantes cactus Candelabra,pertenecientes al género Jasminocereus, complementan a las lavas más nuevasque albergan al cactus de lava (género Brachycereus. Otro clásico representantede la zona de mayor endemismo en las islas, es el Palo Santo. Plantas deciduas y
  • 17. anuales de esta zona le cambian el paisaje a Galápagos al llegar los cambiosclimáticos. Quién esperaba ver un desierto tropical!3. Húmeda. Epifitas como orquídeas, musgos, helechos y líquenes habitan estazona de constante humedad (muy parecido a un bosque nubloso), y así decorannaturalmente a los pocos árboles y arbustos. Entre los representantes principalesestá el grupo de plantas del género Scalesia (la contraparte floral evolutiva de losPinzones de Darwin), Uña de Gato, Tournefortias, entre otras. No mucho se dicede la zona alta de Galápagos, y en realidad es aquí en donde encontramos unmicro clima muy interesante que con el tiempo ha dado suficiente aislamiento dela zona árida.4. Miconia. Particularmente observada en San Cristóbal y Santa Cruz. Esta zonaposee a su mayor representante, la Miconia, la cual requiere altos niveles dehumedad para su supervivencia.5. Pampa. En las islas habitadas, esta es tierra muy productiva dedicada aactividades agrícolas. Sorpresivamente, la temperatura no sube mucho, yabundan las hierbas y pastos, dando inclusive oportunidad de crianza de ganado.6. Las conclusiones científicas concuerdan en que la flora de las Islas Galápagosempezó así:7. 1. Con esporas y semillas llevadas por los vientos y “retenidas” casualmente por lasnuevas islas en el medio del mar.8. 2. Con semillas adheridas a las patas y/o plumaje de aves migratorias. Otra opción esque internamente, se dio su transporte en el tracto digestivo.9. 3. Con balsas flotantes de vegetación llevadas por ríos hasta llegar al mar y tomarcontacto con las corrientes marinas.10. Ocurrió antes, ocurre ahora y seguirá ocurriendo. Sin embargo, no todas las semillasse pueden fusionar con el terreno rocoso. En efecto, sólo aquellas plantas connecesidades simples de germinación se podrán adaptar a este inhóspito ambiente, endonde la supervivencia es la regla de cada día.-------------------------------------------------------------------------------------------------------------Se estima que tanto la flora como la fauna no son originarias de las islas, sino quefueron transportadas desde el continente. Semillas o esporas que han pasado de una islaa otra han originado especies enteramente nuevas donde se ha repetido el proceso deevolución.Todas estas especies, lo mismo que las zoológicas, han realizado el proceso de"adaptación al ambiente" como lo demostró Darwin.En las islas bajas se observan paisajes desérticos debido a la baja humedad del ambientey a la falta de lluvias. En cambio, las que son más elevadas reciben lloviznas yaguaceros más frecuentes por lo que poseen una mayor presencia de vegetación.
  • 18. En la zona húmeda baja crecen grandes helechos y otras variedades siempre verdes(matasanos, uñas de gato, rodillas de caballos, etc.). En la zona húmeda alta (entre 200 y500 mts. de altura) crecen el guayabillo, pasiflora, cafetillo, musgos, hongos,huaicundos. Abunda el árbol de la guayaba u otras especies del páramo andino. Se hansembrado cítricos que se desarrollan en forma exuberante, lo mismo que hortalizas,maíz y papa.http://respuestas.wikia.com/wiki/Cuales_serian_las_adaptaciones_especiales_de_la_flora_de_galapagos_devido_a_la_sequedad_del_sueloSe estima que tanto la flora como la fauna no son originarias de las islas, sino quefueron transportadas desde el continente. Semillas o esporas que han pasado de una islaa otra han originado especies enteramente nuevas donde se ha repetido el proceso deevolución.Todas estas especies, lo mismo que las zoológicas, han realizado el proceso de"adaptación al ambiente" como lo demostró Darwin.En las islas bajas se observan paisajes desérticos debido a la baja humedad del ambientey a la falta de lluvias. En cambio, las que son más elevadas reciben lloviznas yaguaceros más frecuentes por lo que poseen una mayor presencia de vegetación.En la zona húmeda baja crecen grandes helechos y otras variedades siempre verdes(matasanos, uñas de gato, rodillas de caballos, etc.). En la zona húmeda alta (entre 200 y500 mts. de altura) crecen el guayabillo, pasiflora, cafetillo, musgos, hongos,huaicundos. Abunda el árbol de la guayaba u otras especies del páramo andino. Se hansembrado cítricos que se desarrollan en forma exuberante, lo mismo que hortalizas,maíz y papa.http://www.galapagos-ecuador.com/esp/020galapagos.htmlLas Islas GalápagosInformación General
  • 19. GeografíaMapa deGalápagosGeologíaConservaciónClimaHistoriaHumanaReserva MarinaPara IngresarGeografíaEl archipiélago de Galápagos está situado a ambos lados de la línea equinoccial aaproximadamente 970 Km. (600 millas) al oeste del Ecuador continental. La horalocal es -6 GMT. Está formado por trece islas mayores, seis islas menores, 42 islotesy muchas rocas, que cubren en total una superficie de 7,850 km². La isla mas grandees Isabela, con una superficie de 4,590 km², que también tiene el punto mas alto delarchipiélago, el Volcán Wolf, con 1,690 metros snm. El 97% de la superficie total delas islas es parte del Parque Nacional Galápagos, el resto corresponde a las áreashabitadas y de cultivos de las islas Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana,además de la isla Baltra, ocupada en su totalidad por las Fuerzas Armadas delEcuador. Las Galápagos son también una provincia del Ecuador, cuya capital esPuerto Baquerizo Moreno, en la isla San Cristóbal. Puerto Ayora, en la Isla SantaCruz, es la ciudad con mayor movimiento turístico. La población total de las islas,incluida la población flotante, es de 16,109 habitantes.Arriba
  • 20. ArribaGeologíaLas Islas se formaron hace unos 4 o 5millones de años como resultado deerupciones volcánicas, emergiendo de lasuperficie del océano. En la actualidad lasGalápagos son consideradas uno de losgrupos volcánicos más activos del mundo.Muchas de las islas son solamente las puntasde algunos volcanes y muestran un avanzadoestado de erosión, otros estáncompletamente sumergidos. Erupciones recientes, como la de Marchena en 1991 oFernandina en 2005, son la evidencia de que las islas siguen en constante proceso deformación. Otras islas como Baltra y North Seymour, tienen evidencia de haber sidoformadas por movimientos tectónicos, en que el fondo del océano fue empujadohacia la superficie.ArribaConservaciónLas islas Galápagos conforman elarchipiélago más diverso y complejo delmundo, en el que las condicionespermanecen relativamente intactas. Por sudistancia con el continente y por el hecho deque nunca estuvo unido a este, la flora y
  • 21. fauna existentes evolucionaron extraordinariamente hasta lo que son ahora ypermanecieron inalteradas hasta que el hombre llegó a ellas por primera vez. Lasespecies de plantas y animales propias de las islas no tuvieron predadores durantemiles de años de evolución, razón por la cual los animales no demuestran temoralguno ante la presencia humana y de otros animales. Esto hace de Galápagos unlugar muy especial y fascinante y de tanto interés para la ciencia, el turismo y lafotografía, donde los visitantes pueden tener una experiencia con la naturaleza queno olvidarán en toda su vida.Pero al mismo tiempo esta mismaparticularidad hace que su equilibrio sea tandelicado y frágil, y por eso en su manejo esprimordial el control de la introducción ypropagación de especies foráneas, así comoun estricto control del turismo y otrasactividades humanas, como la pesca. Lainstitución encargada del manejo yprotección de las islas y la Reserva Marinaes el Parque Nacional Galápagos, con lacolaboración de otras entidades, como la Fundación Charles Darwin.La vida salvaje se compone principalmente de aves, mamíferos y reptiles. En lasGalápagos no existen anfibios. Su riqueza en vida marina hace de estas islas un sitioincomparable y por eso tiene hoy la fama de ser el más importante destino de buceodel mundo. En la actualidad existen animales introducidos por los colonos hacealgunos años, como cabras, cerdos, burros, perros, gatos y ratas, los cuales, al noencontrar competidores se han expandido convirtiéndose en uno de los principalesproblemas para la conservación de la fauna de las islas. Lo mismo ocurre en el casode las plantas, por lo que las instituciones involucradas en la conservación seencargan también del control y erradicación de plantas y animales.ArribaClimaA pesar de estar en elecuador, las Islas Galápagosno tienen un clima húmedo ycaliente igual al de otrasregiones ecuatoriales, porestar en una zona seca delPacífico, donde lastemperaturas se mantienenbajas por influencia de lacorriente fría de Humboldt,que viene desde el Antártico.Este fenómeno muy particularde enfriamiento del aire, juntoa los vientos Alisios delsureste y en ocasiones la influencia del Niño, producen dos estaciones climáticas a lolargo del año. La estación "lluviosa" desde enero a mayo, se caracteriza portemperaturas cálidas entre 23 y 27 °C y días soleados. El océano es más tibio y
  • 22. menos movido, con mejor visibilidad bajo el agua. Esta estación puede tenerperíodos de lluvia, que por lo general es escasa, pero pueden haber años con lluviasexcesivas, como las provocadas por el fenómeno del Niño.La estación fría desde junio adiciembre, con temperaturasque descienden a 19 °C omenos, es provocadaprincipalmente por lacorriente fría de Humboldt,que llega con fuerza desde lacosta norte de Perú. El aguafría hace descender latemperatura del aire, trayendoconsigo un mar movido conmenos visibilidad bajo el aguay cielos nublados. La estaciónfría es generalmente seca,aunque en las zonas altas hay presencia de garúa, la cual las mantiene siemprehúmedas. Esto da que en las islas grandes, con altitudes mayores a 500m, seencuentren hasta 7 zonas de vegetación, cada una con su propio microclima. Estacorriente trae también mucho plancton, lo cual, junto al agua fría, provocan unaumento notable de vida marina, la cual aumenta la actividad de los animalesterrestres, especialmente aves, fomentando de esta manera su reproducción.ArribaHistoria HumanaEl 10 de marzo de 1535, Fray Tomás de Berlanga,Obispo de Panamá, mientras viajaba con rumbo alPerú se desvió accidentalmente de la rutaestablecida y descubrió las islas, donde sedetuvieron por agua y alimento. Este es consideradoel descubrimiento oficial del archipiélago.En el año de 1570 aparece Galápagos por primeravez en un mapamundi, con el título de "Insulae delos Galopegos". Hacia los años 1593 - 1710 sevuelve refugio y centro de operaciones yaprovisionamiento de piratas ingleses y americanos,quienes utilizaron las tortugas gigantes comoalimento. Por esta época, hacia el año 1684, el pirataWilliam Ambrose Cowley hace el primer mapa delas islas, poniéndoles nombres de la realeza inglesa.Luego llegaron los balleneros y los cazadores defocas americanos e ingleses y las usaron como basede aprovisionamiento de alimentos, poniendo en peligro las poblaciones de tortugasgigantes, al capturarlas por cientos de miles y diezmando también las poblaciones defocas y lobos marinos. El 12 de febrero de 1832 el Coronel Ignacio Hernández tomóposesión oficial de las islas en Floreana y las reclamó a nombre del Ecuador,llamándolas "Archipiélago del Ecuador" y dándoles nombres españoles. Tres añosdespués llega el científico Charles Darwin a bordo del H.M.S. Beagle, que
  • 23. permaneció en el archipiélago por cinco semanas, desde el 15 de septiembre al 20 deoctubre de 1835. Durante este período el joven científico visitó las islas de SanCristóbal, Santiago, Floreana e Isabela. Sus observaciones y anotaciones sobre lafauna y la flora de las islas le ayudaron a formular su teoría sobre la evolución de lasespecies y en 1859 publica su famoso libro On the Origin of Species by Means ofNatural Selection.En 1892 se le da a Galápagos el nombre oficial de "Archipiélago de Colón" y se da alas islas nombres relacionados con el descubrimiento de América, razón por la cualalgunas islas han llegado a tener hasta cinco nombres distintos. Durante la segundaguerra mundial las fuerzas americanas ocuparon el archipiélago y construyeron unabase aérea y naval en Baltra, donde permanecieron hasta 1948. El 4 de julio de 1959,el Gobierno declara Parque Nacional a todas las áreas de Galápagos que no estáncolonizadas, estableciéndose sus límites. El 23 de julio del mismo año se crea lafundación Charles Darwin y se inaugura la estación científica del mismo nombre enel año de 1964. En el año de 1978 la UNESCO declara a Galápagos "PatrimonioNatural de la Humanidad".Durante los 60s se inicia el turismo en mayor escala, y con él, el incremento de lapoblación en las islas. Hasta el año 1998, este incremento se estimaba en un 8%anual, lo que ocasionaba fuertes presiones sobre los recursos naturales, aumentaba elpeligro de introducción de especies no nativas y creaba problemas por la demanda desuelos, servicios básicos y requerimientos alimenticios. Actualmente, con la creaciónde la "Ley de Régimen Especial para la Conservación y Desarrollo Sustentable de laProvincia de Galápagos" y posteriormente, la firma del reglamento general deaplicación a la misma ley, se espera poner fin a la mayoría de amenazas queenfrentaba el parque.ArribaReserva MarinaLos ecosistemas terrestres de las islas nopueden sobrevivir sin una protección paraleladel ambiente marino adyacente, por estemotivo el 18 de Marzo de 1999 se haceefectiva la Reserva Marina de Galápagos,cuyos límites son de 40 millas tomadas desdela línea base de las islas exteriores delArchipiélago, formando con esto la segundamayor reserva marina del mundo.Esta área presenta características biológicas extraordinarias, debido principalmente acorrientes oceánicas provenientes de regiones tropicales y subtropicales que convergenen las islas, trayendo animales de todo el Pacífico y parte del Indo-Pacífico, creandouna gran biodiversidad y produciendo a la vez una cortina de aislamiento genético. Lastemperaturas de estas corrientes también contribuyen con la variedad de ecosistemasmarinos. Es por esto que aquí hay un 23% de endemismo y también es el único refugiopara especies amenazadas de reptiles y mamíferos marinos, como las tortugas yballenas, que encuentran en el archipiélago suprincipal sitio de reproducción.El archipiélago de Galápagos es uno de loslugares más fascinantes del mundo pararealizar buceo de superficie y de
  • 24. profundidad. Ha sido declarado una de las siete maravillas subacuáticas del mundopor CEDAM y la revista Rodales Scuba Diving la ubica como el primer destino debuceo del mundo. Sus aguas ofrecen la oportunidad, para observar su flora y fauna,arrecifes de coral, ballenas, tiburones ballena, tiburones martillo, rayas y mantarayas, tortugas, iguanas, cientos de variedades de peces y muchos otros que harían lalista interminable. Una de las experiencias más divertidas es bucear o nadar junto alos juguetones lobos marinos, los que al parecer se divierten más con nuestrapresencia en el agua.ArribaRequerimientos de IngresoPara entrar en Galápagos todos los pasajeros necesitan su pasaporte. Aunque no serequiere vacunas para entrar a las islas, es preferible estar vacunado contra laMalaria, Tétanos y Fiebre Amarilla si quiere viajar al continente. Averigüe en sucentro de salud sobre las recomendaciones y requerimientos al respecto. Por másinformación, por favorvisitehttp://wwwn.cdc.gov/travel/destinations/ecuador.aspxPara ingresar a Galápagos deberá pagar US$ 100,00 de impuesto para el ParqueNacional, los cuales deberá pagar en efectivo en los aeropuertos de Baltra o SanCristóbal. Niños menores de 12 años pagan US$ 50,00. También es necesarioadquirir la tarjeta de control de tránsito emitida por el INGALA, la cual se obtiene enel aeropuerto de salida en Quito o Guayaquil. El costo de la tarjeta es de US$ 10,00.Solamente un máximo de 20 kilogramos en un solo bulto por persona es permitidoen los vuelos a Galápagos. El resto de su equipaje deberá entregarlo en el counter desu hotel en Quito, donde será guardado con seguridad.http://www.galapagoscruisesdiscover.com/galapagos-tour-information/Galapagosflorafauna.aspFlora y fauna de GalápagosLas Islas Galápagos son el resultado de una erupción volcánica submarina y, por tanto,nunca fueron conectados con el continente, la variedad de vida silvestre que habita enlas islas sólo podría haber encontrado su camino a la misma por la natación, volando oflotando a través de los bits de la vegetación en miles de hace años. Debido a estaseparación del continente depredadores y la competencia, hay muchas especies que nose encuentran en ningún otro lugar en la tierra, y que están relativamente sin miedo de lagente. Focas, pingüinos y otras aves, le permitirá llegar tan cerca como algunos pies dedistancia de ellos y llegar incluso a veces a inspeccionar usted!De todos los animales de la Galápagos, las tortugas gigantes son quizás los másfamosos. Estos gigantes pueden vivir hasta 150 años y sólo pueden ser encontrados enlas Galápagos. En los siglos 18 y 19, los balleneros y los selladores de la muerte demiles de tortugas, y ahora sólo alrededor de 15.000 siguen. Sin embargo, proyectos decría han tenido mucho éxito en lo que muchas de las subespecies de espalda cerca de laextinción. Un buen lugar para ir a ver a estos gigantescos reptiles se encuentra en la
  • 25. Estación Científica Charles Darwin, ubicado en la Bahía Academia en Puerto Ayora ,donde se pueden ver tortugas jóvenes y las crías, y de hecho escalar en algunas plumasde animales de compañía a mayores tortugas. También puede probar la tortuga en laReserva Altos de la isla Santa Cruz, y los visitantes que hacen el viaje al borde delvolcán Alcedo en la Isla Isabel está seguro para ver un pequeño "rebaño" de lastortugas, que hacen de esta área su hogar. Otros reptiles incluyen las tortugas marinas,que se puede ver durante su temporada de apareamiento en la última parte del año en laslagunas aisladas, y los dos marinos y las iguanas terrestres, que son a menudo visto elsol en playas de rocas de lava.Hay 58 especies de aves residentes en las Islas Galápagos, casi la mitad de los cualesson endémicos (no se reproduce en cualquier otra parte del mundo). Entre ellos seagitaban albatros, pelícanos, flamencos, cormoranes no voladores, de patas azules, depatas rojas, piqueros enmascarados y y Galápagos pingüinos, los pingüinos másseptentrional del mundo. Las aves de las islas son tan abundantes, aunque la mayoría delos visitantes ocasionales es cierto que 20 a 30 especies diferentes en el curso de unasemana.Las Islas Galápagos son el hogar de dos tipos de sellos, el león marino, una subespeciedel león marino de California, y la foca peletera de Galápagos. Mar leones se vio conmucha frecuencia a lo largo de playas y orillas rocosas y, a menudo, los visitantesdivertirse con sus superiores y bajo el payasadas. Los machos pueden ser muy agresivospor lo que se recomienda no acercarse a ellos de cerca. Las mujeres y los jóvenes, sinembargo, son muy juguetones, a veces miedo y enfoque de los nadadores y buceadores.focas peleteras son menos frecuentes. La mayoría vive en las partes septentrional yoccidental del archipiélago. También hay siete especies de ballenas se pueden vercuando los cruceros entre las islas, la finback, jorobada, sei, asesino, piloto, minke ycachalotes. delfines de hocico de botella-se vio a menudo navegan por la proa olas delos barcos. Por la noche, estos delfines océano a causa del resplandor cuando agitarmiles de diminutas criaturas fosforescentes, que brillará cuando perturbado. También aveces son comunes y el delfín listado.Los peces de las Galápagos son igualmente fascinantes. Existen 307 especies de pecesalrededor de las islas y se espera que se descubran más. Snorkeling en las IslasGalápagos es una experiencia increíble ya que las escuelas que contienen miles decoloridos peces tropicales son rutinariamente visto. Varias especies de tiburonestambién están a menudo manchado, incluyendo tiburones martillo y punta blanca dearrecife de tiburones. Los tiburones de Galápagos nunca han sido conocidos por atacar oherir a un nadador humanos, pero debe salir del agua si se corta o pastar a ti mismo.Otras criaturas submarinas incluyen varios especies de rayos, coloridos cangrejos, erizosde mar, anémonas, estrellas y coral.Las Islas Galápagos tienen también una rica diversidad de vida vegetal. En las tierrasaltas bromelias, orquídeas y el endémico Scalesia margarita o un árbol se puedeencontrar, mientras que a lo largo de las costas gigante Higos chumbos, cactuscandelabro increíble y prosperar. Las islas tienen también varias especies endémicastales como su propio algodón, tomate, chile, guayaba y flor de la pasión plantas.http://www.revistas.una.ac.cr/index.php/geografica/article/viewFile/3060/2928
  • 26. PLANTAS DE GALÁPAGOSLas plantas vasculares de Galápagos comprenden 500 especies nativas, de estas, 180 son endémicas(36%). Además, están registradas más de 700 especies introducidas.Especies nativas, endémicas e introducidasEspecies Nativas: Se consideran especies nativas de flora y fauna, a aquellas que han colonizado unárea por medios naturales (corrientes marinas, viento, etc.).Especies Endémicas: Se consideran especies endémicas a aquellas que arribaron a un área a través demedios naturales, se establecieron en dicho lugar y se adaptaron al nuevo medio, dando origen a nuevasespecies, las cuales son únicas, pues no ocurren en ninguna otra parte del Mundo.Especies Introducidas: Las especies introducidas son aquellas que han sido transportadas a una regiónpor el ser humano, ya sea de forma intencional o accidental. Varias especies introducidas pueden causarmuchos daños en ecosistemas nativos.http://pinzonesygorriones.blogspot.com/p/plantas-endemicas-de-galapagos-2.htmlhttp://www.fundargalapagos.org/portalj/files/FundarTDR2011/TDR-UE1-11-2011-BIOLOGO.pdf