• Share
  • Email
  • Embed
  • Like
  • Save
  • Private Content
Ho bieu chanh   tan phong nu si
 

Ho bieu chanh tan phong nu si

on

  • 434 views

 

Statistics

Views

Total Views
434
Views on SlideShare
434
Embed Views
0

Actions

Likes
0
Downloads
0
Comments
0

0 Embeds 0

No embeds

Accessibility

Categories

Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Processing…
Post Comment
Edit your comment

    Ho bieu chanh   tan phong nu si Ho bieu chanh tan phong nu si Document Transcript

    • Tân Phong N S 1 www.hobieuchanh.com Tân Phong N S Bi u Chánh Ông T i o m c a bu ng b c ra, r i ông i th ng l i cái bàn gi a t i salon, l y t u thu c út vô ng ót và qu t h p qu t t mà hút. Ông m c âu ph c b ng tussor, i i th ng th m, c th t noeud en, ch n mang giày da láng, tóc ch y láng m t, râu c o ch tr n. Ông ã g n 50 tu i r i, tóc ã b c hoa râm song da m t ch a dùn, s c l c còn nh. M t tay c m u thu c, m t tay th c trong túi qu n, ông i qua i l i trong phòngkhách ch ng d n h c h . t lát ông ngó cái ng h treo trên t ng, ngay bàn vi t c a ông, r i ông b c quaphòng n, th y v ng coi d y b i t bàn s p gh thì ông h i: ”Con Tân ch a v haysao?”. Bà o tu i ã 45, nh ng mà da m t còn th ng, mái tóc còn en, eo h t xoàn thi t to, c qu n l a tr ng, bà nghe ch ng h i thì bà day l i mà áp: - Con nh t quá nó i m t bi t, có th y t m d ng gì âu. i âu v y không bi t. - Nó nói má nó1 mua bánh nhi u mà không mua trái cây, nên nó l y xe ch y ra Sài Gòn mua trái cây ch i âu! - Nó sai b y tr i mua c ng c, c n gì nó ph i i. Nó i m t, r i v ch ng anh H i ng lên t i, nó v không k p, m i làm sao? - Ch a lên t i âu. M i 2 gi 10 phút. Trong th anh H i ng nói nh n tr a d i Tho, r i nh m i i. Có s m c ng 2 gi r i ho c 3 gi nh m i lên t i. - Thì bây gi ã g n 2 gi r i r i. - Ch a, m i 2 gi 10. Nó i lâu r i, ch c nó v c ng g n t i. - Nó v tr r i làm sao? H i nãy tôi bi u nó ng i, mà nó cãi tôi. - Bà hay la quá! Ví nh v ch ng anh H i ng v i c t t i tr c, còn con Tâm i ch v sau, l i h i gì. - Sao l i không h i? Ông c ng con r i nó mu n th nào ông c ng chìu theo nó h t th y. Thu nay ông có th y ai i coi v , mà t i ng i ó ch nàng dâu hay không? - Coi v gi ng gì h ng bi t! Hai àng ã h a lam sui v i nhau m y n m nay. S p nh nó c ng g i th i hình v i nhau. Bây gi c t v mình cho hai a nó g p m t nhau, ch coi v n i gì. Ví nh d i h t i tr c thì h ng i ch i, h ch có m t chút, ch t chóc gì ó mà s . - Làm sui mà ông nói nghe d quá! - i nay mà khó d gi ng gì. ch ng ng cãi c nhau thì nghe ti ng xe h i ch y vô sân. Ông ngó ra và nói r ng:“V ch ng anh H i ng lên t i kìa”. Bà nói: “Ch t ch a! Tôi nói hay hôn h ?” Hai v ch ng v i vã b c ra th m ng ch c mà ti p khách. Ông c t Cao V nh Xuân, tr c ch ng 27-28 tu i, vóc m mà cao, m t sáng s a, bnghiêm ch nh, u i nón n màu ma-rông2, mình m c m t b Tây xám, m c a xe nh yxu ng g n gàng, r i tay n m c a xe ng ch cha m leo xu ng. ch ng ông h i ng a h t Cao V nh Th nh ti p nhau xu ng xe, ông m c áo dài kh n óng àng hoàng, bà m c áo tím than lót màu c n r u chát. Xu ng xe r i v ch ng i tr c,con n i theo sau mà lên th m.1 em, ti ng x ng hô v i v m t cách thân m t2 màu h t marron, Kastanien: màu nâu m
    • Tân Phong N S 2 www.hobieuchanh.com Ông o thì b t tay chào m ng ông Th nh; bà o thì ti p r c bà Th nh, ch khách u n h vui c i. Ông c t V nh Xuân d nón, cúi u mà chào ông và bà ch nhà. Ông o i vã b t tay và h i: - Hôm ó tàu t i h i m y gi ? - , tàu t i úng 4 gi . - Hèn chi! Tôi nghe nói 5 gi chi u tàu t i. úng 5 gi tôi qua ó, thì tàu t i ã lâu r i, hành khách ã lên h t.Tôi ki m anh H i ng, ch H i ng c ng không có. Ông H i ng Th nh nói: “Tàu t i, v ch ng tôi r c th ng nh r i ch y v Cai L yli n ” Ch khách d t nhau vô nhà, Bà o m i bà Th nh i th ng vô ng i b ván phía trong, cònông o thì m i ông Th nh v i V nh Xuân ng i t i b gh salon phía ngoài, hai ông ng ingang nhau, V nh Xuân ng i s p xu ng, mà m t bên v i cha. Ông o m i khách u ng n c hút thu c l ng x ng, r i h i V nh Xuân r ng: - bên Tây v bên n y, d i tàu t i hai m i m y ngày, ch c cháu m t l m h ? - , d i tàu lâu, nên tù túng m t chút, mà cháu v ba b a rày, ngh c ng ã kh e. - Cháu l y c b ng c p Y khoa t n s r i, bây gi v ây cháu tính xin vô ng ch ng y c a nhà n c, hay là cháu mu n m phòng khám b nh riêng ngoài? - Th a, cháu mu n m phòng khám b nh cho thu c riêng ng thong th mà kh o c u thêm v cái ngh thu c. - Cô Hai Tân v a nói v a kéo tay V nh Xuân mà d t qua phòng n. Hai ông và hai bà ngónhau mà c i. Bà h i ng Th nh nói r ng: “Gái i nay d n d quá!” Bà o c i mà áp ng: ”T i th y cho nó h c ch Tây, nên tánh nó nh m. Tôi r y nó h t s c, mu n s a chonó theo con gái An Nam, mà s a không c”. Ông o nói r ng: “ i nào ph i theo i n y, s a gi ng gì. n ông i n y ng i tacùng là giao thi p u theo cách ng i Âu M . n bà con gái t nhiên ph i t p n nh m, m i hi p ý nhau c ch ”. Bà o h i bà Th nh r ng: - Anh ch ã có tính tháng nào c i hay ch a? - Nó v h m nay, v ch ng tôi nói chuy n v i nó thì nó nói th ng th ng ít ngày r i hay. - Ch ng nào c i, xin anh ch ph i cho hay tr c lâu lâu m t chút, ch ng có nói g p quá s m không k p. - Có l ph i i l h i r i m i nh ngày c i ch . Ông o l c u nói r ng: “V ch ng tôi ã h a làm sui v i anh ch b n, n m n m nay i, s p nh nó c ng bi t vi c ó. Bây gi c t v r i, ch ng nào c i thì c i, bày nhi u llàm chi. i v n minh, mà còn gi theo t c x a, coi k quá”. Ông Th nh c i và áp r ng: - Anh ch th ng, nên d nh v y, thì v ch ng tôi mang n l m. - Tôi v i anh mà khó d gi ng gì. Anh ch mu n th nào c ng c h t, mi n ti n thì thôi. - Anh nói nh v y,thôi tôi tính vi c nhà ít b a r i tôi lên, ho c tôi g i th cho anh hay. - Ru ng anh n m nay lúa t t hôn? - t l m. Ru ng c a anh trong Kinh M i anh b hoang u ng quá. Nghe nói phía tr ng m nay h làm lúa trúng d . - Tôi mua s t ó h t ba ch c ngàn, làm m y n m b th t thoát hoài, l v n g n m i ngàn n a; tôi ã thèm, h t mu n theo ru ng, lo c s cao su v i v n s u riêng d ch u h n. - Cao su lúc n y có lên giá hôn? - Có lên chút nh, làm n c.
    • Tân Phong N S 3 www.hobieuchanh.com - Còn tr i c a c a anh khá hôn? - y n m tr c thì v n ch không l i. T n m ngoái t i gi coi mòi khá. - ru ng c a anh d i Cai L y, coi có ai mu n m n, thì tôi ch cho h lên h n. Mùa n y lúa phía tr ng trúng ây, ch c qua sang n m thi u gì ng i m n. - u có ai ó mu n m n xin anh làm n cho m n giùm cho tôi. Ch c là tôi không dám mà làm n a. trên n y mà xu ng d i làm ru ng b t ti n quá. Cô Hai Tân v i V nh Xuân d t nhau tr qua salon. Cô th a cho cha m hay bánh trái ã n r i. Ông o bèn ng d y m i khách qua phòng n mà dùng bánh. Hai ông ng i trên, hai bà ng i gi a, sau chót là V nh Xuân v i cô Hai Tân ng i ngang m tnhau. nh Xuân ng i nghiêm ch nh song chàng ngó cô Hai Tân luôn luôn và c chúm chím òi hoài, ch nói ít. Còn cô Hai Tân thì cô l ng x ng, l y bánh b y d a cho chàng, g t tráibom ép chàng n, rót cà phê m i chàng u ng. n u ng xong r i, ch khách tr qua salon. Cô Hai Tân m i nói v i V nh Xuân r ng: ”Emyêu bông l m. B i v y tr c sân em không cho th y em tr ng cây, tr ng mà xây b n tr ngbông ch i. Tr i mát r i, v y m i anh b c ra sân coi m y g c h ng c a em ây. ã bi t d uth nào c ng không b ng h ng bên Tây c, nh ng mà bông coi c ng có v p ,l i n ng nên nó có cái màu theo trong x . Anh ra ây coi ”. Cô v a nói v a b c l i c p tay V nh Xuân mà d t i ra sân. nh Xuân b c xu ng th m và h i r ng: - ây kêu là Ch Quán, mà ch ch nào âu tôi không th y, l i th y v n nhi u? - Tuy là Ch Quán, song không có ch , ng tr c nhà ây i xu ng m t chút thì t i mé sông. Anh qu o qua tay m t i m t i t i nhà th ng, i kh i nhà th ng thì g p ch , ng i ta kêu ch Hòa Bình. Anh không bi t phía n y hay sao? - i nh tôi lên Sài Gòn có m t n m r i tôi i Tây, tôi không có d p i vô phía trong y. - rày s p lên anh s có d p. Anh có hay em thi tú tài k nhì em u r i hay không? - Hay r i. - Ai nói? - Th y tôi nói tôi m i hay. - Hôm em thi u thì anh ã xu ng tàu r i, nên em không bi t làm sao mà vi t th cho anh hay c. Em mu n g i th xu ng ch n tàu anh Singapour, mà r i em ngh anh v t i r i anh hay thình lình ng h n. - Tôi l y làm m ng và khen cô. - “Cô ch ”! Kêu b ng em, ch kêu b ng cô nghe l t l t quá. Anh kêu b ng cô n a, em gi n a, bi t hôn? - u em cho phép thì tôi m i dám. - Cho phép li n. Anh v d i Cai L y h m nay ch c anh bu n d h ? - i lâu quá v nhà th y cha m , ông bà thì m ng, ch có bu n gì âu. - Ph i, anh m i v thì anh m ng. Mà anh nhà t i ba b a r i anh h t m ng, thì ch c anh ph i bu n. Em bi t ch Cai L y mà. M y n m tr c th y em làm ru ng d i, em có theo th y em xu ng ch i m y l n, l n nào em c ng ghé th m hai bác. Ch gì mà ch t h p, ng sá nh xíu, ph xá d dáy quá. Còn i m i ra kh i ch thì t phía là ru ng h t th y, c nh coi bu n mu n ch t. - nhà quê thì là v y ch sao. - Bu n l m ch c em không n i. - Nhà quê thì không có các cu c vui nh thành th , song c b thanh t nh, mình thì kh e trí h n. - u mu n thanh t nh cho kh e trí thì thà là lên mi t trên, cao ráo, s ch s h n. a nào em d t anh lên s cao su c a th y em trên C Chi cho anh coi, thanh t nh mà
    • Tân Phong N S 4 www.hobieuchanh.com ch s l m. Còn n u qua v n s u riêng bên Bình Nhâm, thì vui h n n a. th ng th ng r i em d t anh i ch i cho bi t. - Tôi sanh trong ch ru ng lúa, nên tôi a ru ng, ngó ra ng tôi vui trong lòng. M i ch u có thú vui khác nhau. ru ng, n mùa c y r i, mình i theo m y b ru ng mà câu cá, thú v l m. - trên n y câu cá c ng c v y. Qua tr i c a c a th y em, bên R ch Ông, r i ng i trên c u mát mà câu, cá n gi t không k p. Em câu ch i hoài. Nh anh thích câu cá thì em d n anh i câu. Hai ng i v a nói chuy n v a d t nhau i vòng trong sân mà xem bông, xem h ng, xemhu , coi h vui v l m. Bà Th nh tính 3 ng i C n c cho s m, nên bà b c ra c a kêu V nh Xuân mà nói ng: “Thôi, tr vô ng th a v i hai bác mà i C n c, con. B n gi r i r i”. Cô Hai Tân ch ng h ng nên h i V nh Xuân: - p nh v y hay sao? - Tôi ph i xu ng C n c ng th m bà ngo i tôi. - y mà tôi t ng n c m ch . - Xin l i cô khi khác. - Kêu cô n a kìa! nh Xuân c i r i i vô nhà v i cô Hai Tân. ch ng ông h i ng Th nh v i V nh Xuân t giã mà i. V ch ng ông o v i cô HaiTân a ra xe. Khi V nh Xuân s a so n b c lên xe, thì cô Hai Tân níu áo mà nói r ng: “Khoan, xin chem m t chút”. Cô i l i m t b i h ng, hái m t bông v a m i bán khai, em gi t trên mi ngtúi áo c a V nh Xuân v a c i v a nói: ”Xin anh gi cái bông n y k ni m ngày nay”. nh Xuân t n r i lên xe. Xe rút ch y, cô Hai Tân ng ngó theo, s c m t hân hoan, c p t r t h u tình. Bà o ngó ch ng r i l c u nói r ng: “Con gái i nay làm k quá, coi không c. H itr c ng i ta i coi v , mà ng i ta th y dâu lý l c nh con Tân v y ng i ta s , ng i tadám c i âu”. Ông o rùn vai r i b c lên th m và áp r ng: “Bà th c u quá! i nào có phong t ctheo i n y ch ”.3 t gi
    • Tân Phong N S 5 www.hobieuchanh.com II Cách n a tháng. t bu i s m m i, cô Hai Tân ng i xe h i vô Ch L n mua . Ông T i om cmát, ng tr c sân coi m y tên gia d ch x i t ng tr ng bông. Ng i phát th ghé l i trao cho ông o m t phong th v i hai t nh t báo. Ông c mphong th mà coi, thì th y con d u nhà th Cai L y. Ông qu y qu b c vô nhà, ng i t isalon r i xé th mà coi. Bà o n m t i b ván phía trong, th y ông coi th r i ông bi n s c và th dài, thì bà h i ng: - Th c a ai v y? - Th c a anh h i ng Th nh. - nh g i th nói vi c gì? nh có nói chuy n s p nh hay không? - nh g i th nói chuy n ó a. - nh nói sao ó? Có nói l i tháng nào xin c i hay không? - Kh m c ch c i! nh g i th mà h i vi c hôn nh n nè. - ! Sao v y? - nh nói c t ch a mu n v . - Nói cái gì k c c v y! ây c th cho tôi nghe coi. Bà v a nói v a b c l i ng i ngang ông. Ông c th nh v y: “Kính g i l i tr c th m anh ch và hai cháu, sau tr l i cho anh ch rõ vi c hôn nh n c a p nh . c t i th m bà con bên n i, bên ngo i h t r i, v ch ng tôi m i d chuy n hônnh n mà bàn tính v i nó. Nó nói “bây gi b ng nó còn ch a mu n c i v , m t mình ng thong th mà kh o c u thí nghi m y khoa. V ch ng tôi s th t c v i anh ch , nên m nay ráng ép nó h t s c, mà nó n ng n c quy t nh không ch u c i v g p, xin cthân n m b y n m ng kh o c u ngh c a nó cho tinh t , r i s tính b gia th t. y tôi ph i kính l i th a cho anh ch hay. Con có h c th c r ng, không d gì mà mình épnó c. Mà nó nói nh v y, tôi t ng anh ch không l ép cháu Tân ph i ch nó. V y vch ng tôi xin anh ch t li u, n u coi ch nào ph i thì g cháu Tân, ch ng c n ph i ch V nhXuân, b i vì có bi t ch ng nào nó m i c i v mà ch . Tôi vi t th n y mà tôi bu n l m, vì anh em mình tính làm sui v i nhau 4-5 n m nay, bâygi V nh Xuân làm cho tôi ph i có l i v i anh, thi t tôi khó ch u quá. Mà thà là bu n, song tôinói ph t cho anh ch hay, thì t t h n là tôi dây d a, thành ra tôi không thi t tình v i anhch . Xin anh ch xét l i mà tha l i cho v ch ng tôi ”. CAO V NH TH NH Kính th . Bà o nghe c d t r i, thì bà nói v i ch ng r ng: - Tôi ch c nó chê con Tân không có n t, ch có gì âu. - Sao mà không có n t! Làm c t mà có v thông minh lanh l i nh con Tân v y, thì ph i l m, còn chê n i gì. Tôi ngh nó tính l p nhà th ng, nó mu n ki m v cho thi t giàu, ng h ra v n cho nó làm công vi c, nên nó ki m ch c mà t hôn ch . - Tôi t ng không ph i v y âu. Mu n l p nhà th ng b t quá t n ôi ba ch c ngàn ch bao nhiêu. Nó c i con Tân r i, nh nó mu n nh v y, thì anh H i ng giúp nó m t
    • Tân Phong N S 6 www.hobieuchanh.com . Mình giúp m t m n a, nó làm c ng c, c n gì ph i kén v nào n a. H giàu mà h quê mùa, h r m l m, d gì b o h ra ti n m t hai muôn. - Tôi nghi l m. i n y là i kim ti n, thiên h h tính l i tính h i h t th y. Thôi h chê con Tân nghèo, thì h c i ch khác, tôi có c n gì âu. Mình không ph i nghèo hèn, con mình không ph i quê d t gì mà s nó ch ng. - Tôi gi n quá, tôi mu n ông i xu ng Cai L y mà h i l i cho ác ch t coi t i sao V nh Xuân không ch u c i con Tân. - Ng i ta không ch u c i con mình r i, còn m t m i nào mà mang xu ng ó! Tôi không i âu h t. - u ông không ch u i, thì tôi i. - i chi v y? - tôi xu ng cho giáp m t ng tôi h i coi t i sao V nh Xuân chê con Tân. - Bà không bi t m c c hay sao? - Có gì âu mà m c c . H a làm sui v i nhau m y n m nay, gi ng i ta b i c, h c c ch mình m c c n i gì. - Bà mu n i thì i m t mình. Tui nh t nh không ngó m t t i nó n a. - sáng mai tôi i. Nè, mà ông khoan nói cho con Tân nó hay a, nghe hôn. - Ph i nói cho nó hay ch . Chuy n tr m n m c a nó nay ã d dang, mình còn gi u nó làm chi. - Khoan ã. tôi i xu ng d i coi h nói làm sao r i s hay. Ít b a mình s nói cho nó, có mu n gì âu. - ý bà. Xe h i c a cô hai Tân v , ch y vòng vô sân. Bà o l t t l y th x p l i mà b vô túi i i vô bu ng. Ông o tr ra sân mà coi ch cho gia d ch tr ng bông. Cô hai Tân xu ng xe r i i l i ng m t bên cha mà nói r ng: “Tr ng bông cho u m y b n h t, ng ch ng ám c i coi i ng ”. Ông o châu mày, ngó ch khác, không nói chi h t. Sáng b a sau. Cô hai Tân th y m thay i áo qu n r i kêu s p-ph em xe ra. Cô bèn i: - Má i âu v y má? - Má lên trên s cao su m t chút. - Má cho con i v i má. - Con i làm gì. Con nhà v i th y, má i th m v n m t chút. - Má v n c m hay không? - Ch ng m i m t gi má v . Mà nh t i gi n c m, má có v tr , thì con bi u th ng p c d n c m cho th y con n i, ng có ch . Ông o nhà v i con, mà ông không mu n th y m t con, nên tr n bu i s m m i ông c n b n tr c sân, ho c sau v n, mà coi gia d ch vô phân t i n c nh ng bông và cây c aông tr ng. n 11 gi r i mà bà o ch a v . Cô hai Tân bi u b p d n c m, r i cô ra v n ki mcha mà m i vô n. Ông o ng i n c m v i con, mà ông không nói chuy n; cô hai Tân có i chi thì ông tr l i ti ng m t mà thôi. n c m r i cha con ang ng i n tráng mi ng, bà o v t i. Cô hai Tân th y xe vôsân, thì cô l t t và b c ra th m và nói r ng: ”Má v kìa! Ph i dè má v , mình ch m t chút a, ng n c m v i má cho vui”. Ch ng bà o xu ng xe, thì cô h i r ng: “Sao má v tr v y má? Quá m i hai gi r i.Má d n m i m t gi , mà con ch t i m i m t gi r i, con bi u d n c m”. Bà o không tr l i, không nói chi ti t, mà m t l i có s c gi n. Ch ng bà b c vô nhà,ngó th y ông ng i u ng n c, thì bà nói r ng: ”Tôi oán trúng l m; thi t nó chê con Tânkhông có n t na! T i ông ó, t i ông mu n cho con nó theo gái kim th i, ông cho nó h c Tây,
    • Tân Phong N S 7 www.hobieuchanh.comông t p nó n nói i ng nh m, tôi c n không c nên bây gi mình m i b ng i takhinh r nh v y ó, ông th y ch a?”. Cô hai Tân không hi u vi c gì h t, nghe m nói nh v y thì cô ch ng h ng, ng ngó mtrân trân. Bà o ng i m t cái gh ngang v i ông, bà v a l t kh n choàng v a nói r ng: “Thi t,kh n n n h t s c!”. Ông o châu mày nói r ng: “Ai bi u bà i xu ng d i làm chi, r i bà v tr l i bà gi ntôi”. Cô hai Tân l i ng i m t bên m và th th h i r ng: ”Có vi c gì v y má? Ai chê conkhông có n t na mà má gi n ó?” Bà o ngó con r t oai nghiêm mà áp r ng: - c t V nh Xuân nó chê m y, ch ai. - Chê h i nào? Nói v i ai mà má hay? - Nó nói v i tao ch nói v i ai. - Nói h i nào? Nói âu? - i nói d i nhà anh h i ng h i nãy ây. - Té ra má i xu ng d i ng i Cai L y, má v ây hay sao? - Ch sao! - Má i xu ng d i chi v y? Có ai m i má hay sao? - c th tao gi n, nên tao h i cho giáp m t, ch ai mà m i. - Th âu sao má không cho con coi? - Th ây, m y mu n coi thì coi…V y cho sáng con m t cha con m y. Con gái An nam thì h c n công, n h nh, bày t theo kim th i, theo v n minh, nên m i nh c nhã nh y ó! Bà v a nói v a móc túi l y ra m t phong th mà a cho con. Cô hai Tân m cái th c a ông H i ng Th nh ra mà c. Ch ng cô c h t r i thì cô i ng t mà h i m r ng: - i má th y cái th n y nên má m i i xu ng Cai L y ó ph i không? - Ch sao. - Ph i mà th y con cho con coi cái th n y, thì con c n, con không cho má i. Th nói nh v y, thì là d t r i, má còn t i nhà ng i ta làm gì. - Tao gi n l m, nên tao xu ng tao h i cho rõ ràng coi t i sao h chê m y. - Vì th y má ã h a l i, nên h mu n c i con thì c i; còn nh h h i thì thôi, ch h i không c i r i con ch t hay sao mà má gi n? Má xu ng má h i gi ng gì n a? Má có g p v ch ng bác H i ng v i anh c t nhà hay không? - Có nhà h t. - Má h i r i h nói làm sao? - Ban u h c ng nói nh trong th v y. c t nói ch a mu n c i v , m t mình ng kh o c u làm cho ngh thu c c rành. Tao không ch u cái lý ó, b i vì nó không mu n c i v , sao m y n m nay nó g i th t cho m y luôn luôn. Tao h i ri t i lòi ra s c t nó chê m y không có n t na theo gái An nam. - i chê con không có n t ó là l i v ch ng bác H i ng nói hay là l i c a anh V nh Xuân nói? - c t nó nói v i tao ch . - nh nói sao âu, má l p l i y l i cho con nghe th coi? - i! Nó nói dài l m, ai nh h t cho c. Nó nói n m nó c th c a anh H i ng i qua cho nó hay, nh ã h a làm sui v i th y m y, thì nó t ng là ch ng nó h c thành r i, nó tr v x s , nó s có m t ng i v An nam thi t thà m m m ng, lo c m c, áo qu n cho nó. Té ra ch ng nó v , giáp m t v i m y, nó th y cách m y n nói, m y i ng gi ng nh m ch không ph i nh ng i v nó t ng t ng trong trí nó m y n m nay ó v y. N u c i m y, thà r ng nó c i m còn t t h n, b i vì m y
    • Tân Phong N S 8 www.hobieuchanh.com làm b nh m, ch m t An nam trân mà m n i gì. Nó t thi t v i tao l i nó nói không ch u c i ó là l i nói d i. Nó s c i v , song nó c i con gái An nam, bi t l phép An nam, bi t tam tùng t c, ch nó không ch u c i gái kim th i m t An nam mà b nh m ó. - Gái kim th i h l m hay sao? Anh V nh Xuân b ng d h p hòi quá! Ph n nh thì nh mu n h c cao, ng có trí nh ng i Tây. Còn ph n n bà con gái thì nh không mu n cho h h c cao, ng có trí nh ng i m. nh mu n cho n bà con gái An nam ph i l c c trong bùn, ph i l n lóc d i b p, làm tôi m i gi con, quét nhà, n u n cho nh, ph i cúi u quì g i v ng l i nh luôn luôn, nh nói tr i hay tr i, nh nói t hay t. Anh V nh Xuân có cái quan ni m v v ch ng nh th y, mà nh chê con, nh không c i con thì may cho con l m. Má nên t èn treo c n m ng, ch ng có bu n. - Ch ng chê mà ch a bi t m c c , còn nói nhi u chuy n! - Th a má, ví nh con có tánh b t trung b t chánh ho c sanh tâm gian gi o làm m t ti t t trinh, m t danh d , m t ph m giá nên b ch ng chê thì con m i h th n. Ch chê con h nh anh V nh Xuân chê ó, thì con c i, con có m c c chi âu. Nãy gi ông o ng i nghe v con nói chuy n v i nhau, ông không thèm xen vô. Bây giông nghe con nói nh v y, ông m i nói r ng: “Thôi, h h i thì thôi. Con Tân còn nh , m gì ó mà lo. cho V nh Xuân nó ki m con gái bi t l phép An nam nó c i. Con Tân, coi bi u y tr d n c m cho má con n”. Bà o ng d y nói r ng: “Tôi n c m không c âu. Gi n quá r i b t no. tôi nghch ng nào ói tôi s n”. Bà nói r i b i vô bu ng thay áo. Ch ng bà tr ra thì cô hai Tân ãlàm s n m t ly s a cho bà u ng. ch ng ông o n m trên b ván mà ngh . Cô hai Tân ng i cái gh g n ó mà c nh ttrình. Bà o nói r ng: “ Tôi ngh l i thi t tôi t c quá. Mình không ph i nghèo kh gì, có m t a con gái cho n h c t n hao không bi t bao nhiêu, l i nó c ng không x p m i s t tai gì ó,mà g l y ch ng l i b ng i ta chê!” Ông o áp r ng: - Bà ng có bu n mà. Bà không nghe con Tân nó nói h i nãy ó sao, tôi ngh nó nói ph i l m. i n y mà nó còn cái óc th c u quá nh v y, nó không c i con mình tôi c ng c u. - Con Tân nó nói gi ng gì ông c ng cho nó nói ph i h t th y. Ông c ng nó, ông nghe i nó l m. B i ông c ng, ông nghe nó, nên bây gi nó m i v y ó. - Bây gi nó v y là sao? - Nó không có n t na gì h t ch sao. - t na là cái gì mà bà nói không có? - t na là i ng cho m th m, n nói trúng khuôn phép, vi c áng nói s nói, d u vi c vui c ng ng có c i om sòm. Con gái có n t na là v y ó, ch n t na là gì. - t na nh v y là n t na c a hình n m, ch có ph i n t na c a ng i ta âu. Ng i ta có m t, có tai, có ru t thì t nhiên có c m giác, có tánh khí th y vi c vui thì c i, th y vi c qu y thì gi n, mu n ng thì ng, mu n ng i thì ng i. Bà có con mà bà mu n p cho nó nh cái hình máy, gi t dây nó m i i, kh u mi ng nó m i nói, ý bà nh v y không h p v i ý tôi chúc nào h t. Sanh con mình lo nuôi cho nó m nh m ph n xác, lo cho nó h c ng nó m mang tri th c, lo d y d cho nó bi t yêu chánh ghét tà. Còn tánh khí thì ph i cho nó thong th không nên ép bu c nó vào khuôn m u nào h t, làm nh v y nó m i có nh n ph m, có ch n tánh riêng c a nó ch . - Ông d y gi i l m! Nh ông d y gi i, nên bây gi h m i không dám c i nó ó. - Bà c lo vi c ó hoài! Có ph i trong n c An nam n y có m t mình V nh Xuân là con trai âu. c t nó chê nó không c i thì mình g cho tr ng s , cho bác v t, m gì
    • Tân Phong N S 9 www.hobieuchanh.com ó mà s . r i bà coi, tôi s ki m ch ng cho con Tân sang tr ng thông minh b ng i c t V nh Xuân. - Ông t p tánh nó nh m, thì ông g nó cho Tây ch An nam nào mà dám r t i. - Ví nh g cho Tây l i h i gì? - Khéo nói túng! H i nó còn nh , tôi n n n v i ông, tôi bi u cho nó h c ng bi t ch chút nh mà thôi, r i r c th v nhà d y nó h c may vá, thêu thùa, bánh m t. Ch ng nó l n mình l a a nào nghèo mà bi t nh n ngh a, mình g nó, r i b t v ch ng nó i mình. Mình ít con thì mình nuôi r , cho con mình nó kh i c c kh . Ông ham danh , ông mu n làm cao, b i ông trèo cao quá, nên bây gi ông m i té n ng ó. - Bà ng nói nh v y. Ch a té âu. Sao mà té? - Ông mu n g con cho cao bây gi ng i ta chê, ng i ta không thèm c i thì là té, ch còn i gì n a? - Tôi ã nói v i bà, tôi s ki m ch ng cho con Tân cao b ng m i V nh Xuân cho bà coi mà. Nãy gi cô Hai Tân ng i coi nh t trình, cho cha m cãi nhau thong th , cô không dvào. Bây gi cô m i c i mà nói r ng: “Sao má nói con té? Con ng v ng l m, ch ng baogi té âu mà má s . Còn th y lo ki m ch ng cho con chi v y? Con quy t nh c thântr n i, con không thèm l y ch ng âu xin th y ng tính t i vi c nh n duyên c a con n a. Ông o l m c m ng i d y ngó con mà h i: - Chuy n gì mà l i không thèm l y ch ng? - Con c thân th coi th gái kim th i n y h n th nào mà thiên h h chê. - Con tính nh v y trí con th p l m. Con không l y ch ng, h t ng âu h chê r i con , không ai thèm c i, h khinh khi con n a ch . - Ng i nh v y ó d u khen con c ng không m ng, d u chê con c ng không s . - Con không ch u l y ch ng r i con làm gì? - Con xin th y v i má cho con i Tây. - i Tây làm chi? - Con qua Tây con h c thêm ít n m n a. Bà o c i g n mà nói: - Bên n y h c làm m ch a úng nên bây gi òi i qua Tây h c thêm ng làm m cho thi t úng ph i hôn? - Th a ph i. - Con n t na v y ó, th y nó th y ch a! H chê nó, h không thèm c i, nó gi n l y không thèm l y ch ng. Bây gi nó òi i Tây, tôi r y nó, r i nó l y v i tôi n a ó. - Th a, con nói thi t, ch con âu dám nói l y v i má. Con h c ng con làm m cho úng b c th coi nh th nào. - Mu n l y ch ng hay là không mu n thì t ý, vi c ó tao không ép. Ch i Tây thì không c. Con gái mà i xa nh v y d gì hay sao? - Con l n r i con trí khôn, có sao âu mà s má. Ông o can r ng: - Th y v i má có m t mình con là gái, n u con i Tây thì má con nh . Con ng có tính vi c ó. - u th y v i má không b ng lòng cho con i Tây ng con h c thêm, thì ph i cho con 10 ngàn ng b c. - Cho con 10 ngàn ng con làm vi c gì? - Con mu n làm vi c gì t ý con. - Con nói nh v y sao c. Không ph i cha m ti c ti n v i con. N u con làm vi c ph i, d u t n m y ch c ngàn c ng c, ch ng lu n 10 ngàn. Mà con làm vi c gì con ph i nói rõ cho cha m bi t ch ? Cô Hai Tân ng i suy ngh m t h i r i nói r ng: “Con mu n ho c r ch em b n c a conhi p nhau l p m t tr ng n nhi h c hi u ng ào t o ra m t ám con gái m i, có t cách
    • Tân Phong N S 10 www.hobieuchanh.com ng c i, cao th ng, nh con gái bên Âu bên M , gi i thoát cái ách tôi m i c a n ông, h m h m quy t mang vào c chúng con hoài, ho c l p m t t nh t báo mà v n ngkhuy n khích ch em gái ph i i lòng s a trí, ph i k t oàn, ph i tranh u ng l t chokh i cái a v hèn h mà phong t c c bu c chúng con ph i loi nhoi trong ó hoài, ngchung ng ngang hàng v i n ông con trai trong xã h i”. Bà o ch t l i nói r ng: “ Tr i i! Ph n riêng c a con còn chèm nhem ây, bi t con locho thân c yên hay không mà, h i nào mà lo cho thiên h n a không bi t” Cô Hai Tân nói: “Th a má, ph n con yên l m có chèm nhem ch nào âu, con ã nh t nh c thân không thèm l y ch ng, thì thân con kh e kho n thong th l m. Mà i ph icó m t cái m c ích gì làm ng mà i theo, thì s s ng m i có ý ngh a, m i c vui . Con quy t l y s gi i phóng ph n mà làm m c ích cho s s ng c a con. N u th y v imá th ng con, thì cho phép con t do mà làm vi c y, là m t vi c không vô ích cho i c acon, mà c ng không vô ích cho xã h i âu”. Bà o c i ng t mà nói: - Con báo h i cho con gái An nam h t th y b t ch c làm m nh con, r i chúng nó b ch ng chê nh con v y, càng kh thêm cho ng i ta n a. - Má c lo vi c l y ch ng hoài! Tr i sanh n bà con gái ra, có ph i tính cho h có cái thiên ch c c nh t là l y ch ng mà thôi âu má. - Thì sanh n bà con gái ra hi p v i n ông con trai g y d ng gia ình, sanh con cháu, làm cho xã h i b n v ng ch sao? - Con t ng không ph i nh v y. Thi t, tr i sanh n bà con gái làm b n v i n ông ng xây d ng gia ình mà duy trì xã h i. Th thì, n bà v i n ông u ng ngang hàng nhau, n bà c n dùng n ông, mà n ông c ng c n dùng n bà v y ch . N u má nói: ”Ð n bà ph i lo l y ch ng ” thì con th a “ n ông c ng ph i lo l y ”. Hai bên ai c ng v y, c ng u c n dùng nhau. N u n ông có quy n chê n bà thì n bà c ng có quy n chê n ông v y ch . Mà hai bên u c n dùng nhau, u có quy n nh nhau, sao n ông l i c phép l n l t, ép bu c n bà, ph i làm tôi m i cho h ? H l ng quy n áp ch , thì n bà hi p nhau t y chay h r i h làm sao? - Thôi má d t, má cãi không l i con. Con gi i con làm sao cho ch ng kh i chê ó, thì may h n h t. Ông o nói r ng: ”Nãy gi th y suy ngh , hai vi c con mu n làm ó u ph i h t th y.Nh ng mà l p tr ng d y h c thì b a b n m t chút, còn thì l p báo thì d h n. Thôi,th ng th ng r i thì th y s tính, ch ng nên v i l m”. Bà o m m c i mà nói: - Cái nào con ng nói ng c ng cho là ph i h t th y. Thôi, cho nó 10 ngàn b c ng nó p nh t trình i. - Bi t ch ng âu.
    • Tân Phong N S 11 www.hobieuchanh.com III Qua n m sau. n 10 b a rày, ch ng nh ng là t i Sài Gòn, Hu , Hà N i, Kim Biên mà thôi, mà các nh thành toàn x ông Pháp, th m chí trong m y ch nh , âu âu c ng u có dán nh ng qu ng cáo màu xanh, ho c màu , ho c màu vàng mà tuyên b t Nh t báo „Tân Ph ” ra i gi i phóng ph n Vi t Nam, yêu c u nam n bình quy n và công kíchhôn nhân h t c; b i v y b a nay t báo xu t b n t i Sài Gòn, nh ng ng i lãnh bán báo chianhau i các n o ng mà rao, thì m y bà m y cô giành nhau mà mua ng giúp cho nh ngng i có công sáng l p c quan m ng t n hóa cho ph n , l i m y ông m y th y c ngáp mua ng coi cho bi t tôn ch c a t báo m i là th nào. n 12 gi tr a, 5 ngàn s báobán l t i Sài Gòn, thiên h u mua h t, ch ng còn sót m t s nào, mà i n âu c ng ngheng i ta ngh lu n v t báo “Tân Ph N ”, n ông thì ng i khen v n ch ng, n bà thìmãn ý v tôn ch . Báo quán d n lai m t cái nhà l u r ng l n ngó ra i l Norodom. T ng d i nhà phíatr c thì d n phòng khách ng i ch v i phòng c a Ty qu n lý làm vi c, phía sau thì d nch cho n công s p ch và máy ch y nh t trình; còn hai bên thì m t bên d n phòng T nglý, m t bên d n phòng Ch bút v i phòng cho B biên t p. úng 5 gi chi u, t ng trên l u ã tr ng d n trang hoàng. Trong cái phòng l n chính gi a,có m t cái bàn dài tr i nappe4 tr ng t i, trên bàn bánh v i r u d n s n sàng. Khách m i d ti c r u khánh h t báo „Tân Ph N ” ra i, ã r i rác k i xe h i,ng i ng i xe kéo mà t i báo quán. Ông qu n lý Tr n H o Nhiên, vóc dáng to l n, b m nh d n, m c m t b n den, giày en, noeud en, bâu c ng ng t i c a l n mà ti p khách r t vui v r i ch thang mà m ikhách lên l u. trên l u, cô Hai Tân là T ng lý báo „Tân Ph N ” bây gi cô nh p t ch vào làng báonên c i tên là Tân Phong n s , cô hi p v i hai ch em b n ng song mà c ng ng chí, là côThiên H ng v c a Bác v t Qui, lãnh trách nhi m chánh ch bút, và cô Thanh L , ch a cóch ng, lãnh trách nhi m phó ch bút, ba cô m c y ph c theo ki u kim th i, song trang mcó v thanh nhã, ng g n c u thang mà r c khách b t tay chào m i ng i, gi ng nói h utình mà nghiêm ngh , mi ng c i h u duyên l i vui v . Nhi u v n s trong làng v n, làng báo b c th ng l u trí th c nh giáo s , bác v t, c t ,tr ng s và h ng Tân Ph N Sài Gòn u n d l khánh h nên khách k trên m t tr mng i. Ba cô d t khách i xem các phòng t phòng T ng lý cho t i phòng T ng biên t p, t ch p ch cho t i ch phát báo. r i khách vào ti c r u. Khi khách ng i r i, cô t ng lý TânPhong n s ng d y mà r ng: “Theo t c l x a nay, h có cu c l ho c ám ti c gì ng ich t ch ph i c m t bài di n v n. Ch em chúng tôi l p t nh t báo “ Tân Ph N ” th tâmgi i phóng ph n Vi t Nam, th tâm yêu c u nam n bình quy n, th tâm công kích hônnhân h t c, ngh a là ch em chúng tôi quy t ánh t c l x a, b i v y ch em chúng tôinh t quy t không làm di n v n, ch lo hành ng cho t c m c ích mà thôi. Nay quíông, quí bà, quí cô n khánh h ngày sanh cho t báo c a chúng tôi, t c bi u ng tình v i ch c a chúng tôi, v y ch em chúng tôi xin nói “ Cám n” và xin chúc quí ông, quí bà quícô n bánh u ng r u mà ch ng giùm ngày nay là ngày ch em chúng tôi ph t c kêu toàn thph n Vi t Nam m m t ng d y g mà qu ng cái ách c a b c nam nhi h l u mang vào cchúng ta x a nay. Cô Tân Phong n s nói d t l i, thì ti ng v tay r lên nh pháo n , r i ch khách ng nbánh u ng r u, nói nói c i c i, trên m t m i ng i u vui m ng h n h .4 kh n tr i bàn, n p bàn
    • Tân Phong N S 12 www.hobieuchanh.com Ti c r u mãn r i, ông qu n lý H o Nhiên h i b i d p h t bàn gh và t máy pick-upcho khách khiêu v . Ông Bác v t Qui b c l i cúi u chào cô t ng lý Tân Phong và m i cô m cu c khiêu v ng khách vui ch i. Cô Tân Phong c p tay ông bác v t Qui r i th ng th ng i ra ng gi aphòng ti ng nh c tr i lên, hai ng i bèn nh y theo nh p. Khách nam n , g n phân n a, li n i nhau b t c p mà nh y theo. Cu c khiêu v dây d a n 8 gi r i m i bãi. Khách t mà v . Cô Tân Phong, cô Thiên ng và cô Thanh L hi p cùng ông qu n lý H o Nhiên v i ông bác v t Qui ng t i c uthang mà a và t n khách. Ông T Chí Thành, là m t c phú Ch L n, có v n cao su trên m t ngàn m u trong nh Biên Hòa, ông ch ng 30 tu i p trai, mà y ph c c ng p; ông i khách l n l t i h t, i ông b c l i ng tr c m t cô Tân Phong, m t li c, mi ng c i mà nói r ng: ”Tôi r tkính ph c ch ngh a c a ba cô l m. V y tôi khuyên cô b n chí v ng lòng mà i theo cho n t m c ích. N u cô ch ng chê tôi là a thô, thì tôi xin phép ng sau l ng cô luônluôn, h cô có c n dùng ti n b c, b t lu n là m y ngàn m y muôn, ng tán thành công vi c a cô làm, cô c day l i ngó tôi, thì tôi s n lòng giúp , xin cô ng ng i”. Cô Tân Phong c i r t h u duyên và cúi u t n. Ông Chí Thành b t tay t giã r i m ixu ng l u. Khách v h t r i, cô Tân Phong bèn ngó cô Thiên H ng và cô Thanh L mà c i và nói ng: “Cu c l khánh h c a chúng ta k t qu r t m mãn. Tôi vui l m, mà c ng ph n chí l m.Chúng ta còn ph i bàn tính công vi c c a chúng ta. V y tôi xin m i hai ch i l i nhà tôi ng n c m r i nói chuy n luôn th . Tôi c ng m i anh bác v t và anh qu n lý n a. Tôi có d n b p p t tr c r i, ng ng i chi h t. ã khuya r i, thôi mau mau k o ngu i h t r i b p nóphi n”. Ai n y không th t ch i c, nên ph i i theo cô Tân Phong mà xu ng l u. ch ng bác v t Qui có xe h i riêng, cô Tân Phong m i cô Thanh L v i ông H o Nhiênlên xe c a cô, r i cô c m tay lái mà ch y. Cô Tân Phong m n m t cái nhà tr t mà t i ng Richaud. Nhà tuy nh , song có sân ng, tr c có tr ng bông màu, chung quanh có cây l n che tàn mát m . Trong nhà cô d n t p, có phòng ti p khách, có phòng làm vi c, ch ng ch n u phân bi t. Ch khách v t i nhà, cô Tân Phong m i h t vô phòng n và kêu b i b p h i b ng n.Ráp l i bàn n, cô Tân Phong m i v ch ng ông bác v t Qui ng i m t bên, còn m t bên thì công i gi a, cô m i cô Thanh L ng i phía tay m t và ông H o Nhiên ng i phía tay trái c a cô. Bác v t Qui v a c m a thì nói r ng: “L khánh h vui quá, song tôi còn ti c m t u làhai bác không n d ti c r u v i m y cô”. Cô Thiên H ng nói r ng: “H i hôm tôi có i v i ch Tân Phong vô trong nhà, tôi n n n t s c mà hai bác không ch u i. Bác trai tuy không ch u i, song c ng còn h i th m côngvi c c a ch em tôi làm, duy có bác gái, coi b không vui, nên không bao gi thèm h i t i ”. Cô Tân Phong nói: “Th y tôi có nói riêng v i tôi. Th y tôi nói mu n n d ti c l m, ng t i thì má tôi phi n, vì v y nên tính nhà ng kh i ch c gi n má tôi ”. Bác v t Qui h i: - u v y thì cô l p nh t trình ây bác gái không b ng lòng hay sao? - Ghét l m. Má tôi c theo ép tôi l y ch ng. L y ch ng làm gì không bi t. tôi c thân, tôi làm gái i nay th coi h n b c nào mà. - Còn bác trai l i b ng lòng hay sao? - Th y tôi ch u. Th y tôi lén a b c cho tôi hùn mà mua nhà in và d n báo quán ó. Nhà n y c ng th y tôi m n r i d n cho tôi ây. Th y tôi có nói th y tôi không lui i nh ng mà tôi c làm i, n u thi u ti n thì cho th y tôi hay r i th y tôi s ph thêm. - Bác trai ng quá há! Tu i tác thì theo b c lão thành, còn trí ý l i theo b n thanh niên, ng i nh v y ít có l m. Cô Thiên H ng l i h i cô Thanh L :
    • Tân Phong N S 13 www.hobieuchanh.com - a h m tôi d n ch g i thi p m i ông c t V nh Xuân. Ch có nh mà g i hay không, sao h i chi u không th y ng? - Tôi có g i thi p ch , có l t i ng m c vi c gì ó nên ông n không c. - Bao th ch trúng a ch hay không? - Sao lai không trúng. Tôi Docteur Cao V nh Xuân, Clinique Cochinchinoise, N`800 Rue de Verdun Saigon, nh v y có th nào l c c. - nh v y thì trúng l m, mà t i sao ng không n, l i c ng không tr l i? Ch c là ng nghe n bà con gái l p nh t báo ng ghét ch gì. - Hay là v ng không cho ng i. - Có l nào! Thi p mình m i ông bà mà. - Tôi nghi nh v y thôi nh ng mà có l trúng a ch . Bà c t V nh Xuân coi b k m, không ph i nh ch em mình âu. - Ch bi t hay sao? - Sao l i không bi t. Ng i m t t nh v i tôi mà. - u ch quen thì b a nào ch lên nhà mà th m r i xin qu ng cáo c hôn? - Có l c. Bây gi anh qu n lý c g i báo i. V c t V nh Xuân giàu l m, g i báo tr c r i sau minh òi ti n c ng c mà. Cô Tân Phong h i H o Nhiên: - Mình làm qu ng cáo hôm nay, v y mà công chúng ã có g i th n ch u mua báo c ch ng bao nhiêu? - i tr a n y tôi có coi s thì ã c 4 ngàn tám tr m r i. S u tôi cho ch y 12 ngàn t , tôi 5 ngàn ng bán l t i Sài Gòn, Ch L n. T s m m i n 11 gi thì t ráo, không còn bán n a. Tôi tính s mai ph i ch y 15 ngàn m i bán. - vi c bán báo và thâu xu t ti n b c, ch em tôi phó thác h t cho anh. Anh ráng ch m nom giùm ng ch em tôi r nh trí mà lo bài v . - Xin cô hãy tin tôi. ng lo chi h t. Tôi s t n tâm. o Nhiên ng d y. Cô Tân Phong h i: - Anh n r i hay sao? Sao n ít v y? - Tôi no r i. Xin cho phép tôi vô l i u ng n c tr c ng tôi ch y xu ng báo quán t chút mà coi ch ng thúc n công s p ch ri t ng lên khuôn mà ch y cho s m. Lúc ban u công vi c còn l n x n ch a có m c th c, nên tôi ph i ch u c c m t chút. Ph i ôi ba tháng th th y quen l n r i mình m i kh e. - Nh anh mu n thì anh i tr c i. Có l m t lát r i ch em tôi c ng tr xu ng báo quán làm vi c. Anh mu n u ng trà hay cà phê thì bi u b i nó rót cho. - m n. Cô cho tôi t ti n. o Nhiên n tráng mi ng và u ng m t tách cà phê m, r i t giã m i ng i, kêu xe kéomà ch y xu ng báo quán. Cô Tân Phong nói: “Anh H o Nhiên coi b t n tâm v i ch em mình l m. Mình cng i qu n lý trung h u ít nói mà siêng n ng v y, thi t là có ph c”. Bác v t Qui nói: “ nh ít nói mà h c gi i l m. nh thi tú tài m t l t v i tôi, song nh thi khoa bút toán. nh u v i ”mention très bien”5, b cha m nghèo nên nh i Tây h c thêmkhông c, ch ph i nh có ti n mà i Tây thì d u h c khoa nào nh c ng nên h t th y”. Cô Thanh L c i nói: “T i nh i Tây không c, nên nh gi n, r i nh th ch ngh a c thân?”. Cô Thiên H ng cãi: “Không ph i v y, Tôi có h i sao nh không c i v , thì nh nóiph n nh nghèo ch a l p c a v gì, n u c i v r i làm sao có h nh ph c c ”. Cô Thanh L nói: “V i ch thì nh nói nh v y, còn v i tôi thì nh nói nh ch a ý ncu c v ch ng, là vì nh ch a g p ng i nào có t cách làm b n tr m n m v i nh. Coi bít nói mà kén v d l m”5 h ng u
    • Tân Phong N S 14 www.hobieuchanh.com Cô Tân Phong ngó cô Thanh L mà nói: “Ch ã tính hi p v i tôi ng mà th ch ngh a c thân, mà ch còn nói vi c v ch ng làm chi không bi t!” Cô Thanh L m c c , nên không tr l i. n c m r i ch khách i ra salon u ng n c. Cô Thiên H ng nói v i ch ng r ng: “ Emph i tr xu ng báo quán ng coi nh n công s p bài c a em r i thì em c l i m i c. Có em ph i vi t l n bài cho s ngày m t n a. Mình v ng tr c i, nghe hôn mình, ch ng nàoem bu n ng em s v . Mình ng phi n em nghe”. Bác v t Qui áp: ”Em c lo ph n s ” Cô Thiên H ng ôm m t ch ng mà hun r i ng d y r hai cô kia i. Bác v t Qui lên xe mà v Tân nh m t mình, còn ba cô thì i xe c a cô Tân Phong màxu ng báo quán. Ba cô b c vô báo quán thì th y trong phòng qu n lý èn t sáng tr ng, H o Nhiên ng ich m ch mà vi t. Ba cô i m t vòng coi n công s p ch r i m i lên l u, ai vô phòng n y màlàm vi c. n 12 gi khuya, cô Thiên H ng bu n ng m i r hai cô kia v . Ba cô xu ng l u, th y o Nhiên v n còn làm vi c thì kêu mà bi u v , không cho làm quá . Cô Tân Phong m i h t lên xe, r i cô a Thanh L v ng Lagrandière là ch v i chlàm n giáo s tr ng Ch i, a H o Nhiên v ng Mayer và a Thiên H ng v Tân nh r i cô m i v nhà riêng ngh .
    • Tân Phong N S 15 www.hobieuchanh.com IV c theo ng Verdun, kh i Ch i m t khúc xa xa, có m t cái nhà l u tuy không l n m, song tr c có sân r ng chung quanh có tr ng cây mát m ; k bên phía tay m t l i có m tdãy ph l u 10 c n. Bao vòng nhà và ph y thì có làm rào, d i xây g ch, trên song s t, r ich a hai cái c a l n, m t cái vô nhà l u, m t cái vô d y ph . Trên c a ngõ vô d y ph , có m t t m b ng ch l n nh v y: Clinipue Cchinchinoise Docteur CAO V NH XUÂN Chuyên tr các ch ng b nh n bà và con nít. ó là nhà th ng c a V nh Xuân m i l p m y tháng nay. nh Xuân chê cô Hai Tân mà t hôn, r i bà ngo i C n c m i làm mai cô Ng , bên cho 20 ngàn, ông h i ng Th nh ph 10 ngàn n a, nên V nh Xuân m n nhà và ph , mua m c, mà t ch c cu c d ng ng r t nguy nga ó. Trong cái nhà l u, v ch ng V nh Xuân t ng trên, còn t ng d i, chính gi a làmphòng r c khách, m t bên thì d n phòng coi m ch và m t bên thì d n phòng kh o c u thínghi m. Trong 10 c n ph l u thì d n làm 20 phòng b nh n m phân n a t ng trên, phân n a ng d i. Nhà th ng tuy m i l p, song b nh n m g n y h t m y phòng, mà thân ch ngoài, d u m m i hay chi u c ng v y, r i rác m i bu i u có n m ba ng i n coi m ch ho c tiêmthu c. t bu i chi u, c t V nh Xuân qua nhà th ng mà th m b nh r i, ông tr v phòng coi ch ng i l y sách y khoa d ra mà c. Cách ch ng bao lâu có m t cái xe h i còn m i tinhng ng ngoài c a, r i có m t cô leo xu ng, tr c ch ng 20 tu i, nhan s c thi t xinh p, t ng i thi t d u dàng, y ph c thi t sang tr ng, th ng th ng i vô sân. Ch ng cô b c lên th m,th y ng i gác c a ng ó, cô m i h i r ng: - i gi coi m ch hay ch a anh? - Th a, t i nãy gi . Cô mu n coi m ch ph i hôn? - Ph i. Có ai trong phòng ông c t hay không? - Th a không. Bu i chi u nay cô t i s m h n h t, nãy gi ch a có b nh nào t i. M i cô ng i ngh , tôi cho ông c t hay. - m n. Ng i gác c a m c a phòng coi m ch vô nói cho V nh Xuân hay có b nh xin coi m ch, i tr ra cúi u nói r ng: “Ông c t d y m i cô vô”. Cô n vô r i, ng i gác c a khép c a phòng coi m ch l i và ra bên trên th m mà ngómông ngoài ng. Cô Ng là v c a c t V nh Xuân, m c m t b áo qu n b ng l a tr ng, trên l u ixu ng phòng khách. Cô m p mà l i lùn, trán th p, m t tròn, môi dày mi ng r ng, eo bôngtai, cà rá, dây chuy n và vòng, th nào nh n h t xoàn c ng tr u tr u6. Cô i th ng ra chng i gác c a ng mà h i r ng: - Ai i xe h i ó? âu m t r i? - Th a, vô phòng cho ông c t coi m ch. - au b nh gì mà coi m ch? - Th a, tôi không hi u. - Làm b d ng i ve th y thu c, ch b t ng v y mà au gi ng gì nên coi m ch.6 n ph ng lên
    • Tân Phong N S 16 www.hobieuchanh.com Ng i gác c ng ng ngó cô c t , không ki m c câu mà tr l i. Cô Ng ngó cái c a phòng m ch l m l m, i l i ng g n ó lóng tai nghe m t h i, r ichâu mày và th ng th ng i vô phía trong mà ng ngó ch ng n a. Cô ng lâu ch ng nào m t cô càng l s c gi n thêm ch ng n y. Thình lình c a phòng coi m ch m ra. Cô có b nh i coi m ch ó trong phòng b c ra, taycô c m m t mi ng gi y, cô cúi u t giã c t mi ng chúm chím c i r t h u duyên. c ng t i c a, cúi u áp l và c i nói r ng: “Tôi kính chào cô. Cô mua thu c r i m i a em l i ây tôi tiêm cho”. Cô n xu ng th m mà ra sân i v . Cô Ng x c x c i l i, chân mày tr n ng c m t ngó V nh Xuân va h i r ng: - Con nào ó? - âu trong Ch L n. - trong Ch L n sao mình quen? Quen h i nào? - Tôi có quen h i nào âu. - Không quen v i nó, sao nó c i m n v i mình? - i h i nào âu? - ng có ch i. Tôi ng àng kia nãy gi , tôi th y h t. V nh Xuân rùn vai r i tr vô phòng, không thèm tr l i. Cô Ng i theo, V nh Xuânng i l i bàn vi t. Cô Ng kéo gh ng i ngay tr c m t và nói r ng: - Mình quen v i con ó h i nào, mình ph i nói thi t i? - Tôi ã nói tôi không có quen. - Mình không quen, v y ch nó t i ây làm gì? - Mình lam c t , ng i ta có b nh thì ng i ta t i xin mình coi m ch ng tr b nh cho ng i ta ch t i làm gì. - Nó làm b , ch m t nh v y mà b nh gì. B nh i ve c t ph i hôn? - Mình là v c t , mình không phép nói nh v y. - Tôi nói b y mà trúng a. - Tôi xin mình kính tr ng giùm ngh nghi p c a tôi m t chút. - Cái gì mà ph i kính tr ng! Mình nói nó có b nh nên n xin mình coi m ch. Nó có nh gì, mình nói tôi nghe th coi? - Tôi không phép nói vi c ó. - ó, rõ ràng ch a! Nó có b nh gì âu mà mình nói c. - Tôi xin mình ng có nói iên. Mình lên l u mà ngh tôi làm vi c b n ph n. - Tôi không i âu h t. Mình không nói thi t thì tôi ây hoài. - Tôi có d u mình chuy n gì âu mà mình ép tôi ph i nói thi t. - Mình không gi u, sao tôi h i con ó au b nh gì mà n cho mình coi m ch, mình không ch u nói? - Làm ngh nào c ng có cái thiên ch c riêng theo ngh n y. Làm ngh th y thu c, cái thiên ch c càng h tr ng l m. Ng i ta có b nh, ng i ta m i n c u mình c u cái sanh m ng c a ng i ta. Mình ph i coi m ch ng tìm ch ng b nh, r i lo nh thu c ng u tr mà c u ng i ta. Lúc mình b t m ch, ho c mình n m tay, ho c mình k tai trong mình ng i ta, mình ph i coi b nh nh n c ng nh m t khúc cây hay m t c c á, không có c m giác gì h t. Còn mình tr b nh cho ng i ta, mình không c phép nói ch ng b nh c a ng i ta cho ng i khác bi t, tr ra khi nào b nh nh n nài mình ph i biên ch ng b nh trong gi y cho ng i ta c m, thì mình m i làm. Thiên ch c c a c t là v y ó, nên tôi không th tr l i câu mình h i c, mình c ng không nên ghen t ng nói b y b mà nh c nhã cho tôi và mích lóng thân ch . - Mình gi u là gi u cho thiên h , ch v c a mình mà mình c ng gi u n a sao? - u là th y thu c bi t t tr ng, thì không c nói ch ng b nh c a ng i coi m ch cho ai bi t h t d u v con c ng v y. - u v y thì mình tr ng con ó h n tôi nhi u quá!
    • Tân Phong N S 17 www.hobieuchanh.com - Mình nói nh v y, thì tôi không còn th gì mà nói chuy n ph i qu y v i mình c a. nh Xuân phi n quá, nên vùng ng d y, r i i qua i l i trong phòng, m t mày bu nhiu. Cô Ng c ng ng d y h i r ng: “Còn x a rày tôi th y ai vô mình c ng coi m ch m tchút xíu r i ra, sao h i nãy con ó vô phòng mình coi m ch lâu d v y? ” nh Xuân ngó v r i rùn vai l c u, không tr l i. Cô Ng v a b c ra c a v a nói r ng: “T rày s p lên, ai vô coi m ch thì m c a bét ra,ch tôi không cho óng bì b t n a”. nh Xuân không tr l i, c ch p tay sau ít i qua i l i trong phòng. Cách m t lát, cô Ng tr l i ng ngoài ngó vô mà nói r ng: “H i nãy mình d n con nh ó mua thu c r i mai em l i ây cho mình tiêm. Tôi nói cho mà bi t, tôi không b ng lòngmình tiêm thu c cho ng i ó. Mai nó có l i thì mình i nó i, bi u nó ki m c t khácmà u ng thu c”. nh Xuân ch c l i l c u, r i b c l i ng t i c a s mà ngó ra sân không thèm nóichi h t. Có m t th y, b ng m t a nh , ng i xe kéo vô c y c t coi m ch. V nh Xuân m i vôphòng óng c a l i. Cô Ng ngoe ngo y i lên l u. n 5 gi r i chi u, cô Ng bi u s p ph em xe h i ra, r i cô xu ng kêu ch ng i ch i. nh Xuân nói r ng: - a nay tôi i không c. Mình i m t mình i. - Chuy n gì mà i không c? B mình ch ai n a hay sao ch ? - Bên nhà th ng có ng i b nh n ng, tôi ph i nhà ng i th m b nh. - t ngày th m b nh hai l n mà thôi, ch th m hoài hay sao? Bên nhà th ng có m y cô m y th y u d ng ó chi? - Mình làm c t ch nhà th ng, mình ph i t n tâm mà nuôi b nh, ch b phú cho ng i tùng s c a mình sao ph i. Có m t th y u d ng bên nhà th ng qua nói r ng: “B m ông, ng i b nh phòng s8 sao bây gi nóng lung quá. Tôi m i t th y, lên t i 40,6 ”. nh Xuân ngó v mà nói: ”Th y hôn!” R i i v i th y u d ng mà qua nhà th ng. Cô Ng lên xe h i mà i m t mình, m t cô ch b . i cô i ch i v r i v ch ng ng i n c m v i nhau.Vì ng i b nh n m phòng s 8 nóngmê man, V nh Xuân lo ng i trong lòng, nên ng i n, ông không mu n nói chuy n. Còn côNg v a m i ng i l i thì cô kêu b i kêu b p la ó om sòm, chê món n y nêm l t, chê món kia n không c. nh Xuân ã r i trí v ch c nghi p mà ông còn b c mình v thói n ào c a v n a, b i y ông n không bi t ngon, và ri t cho h t chén c m r i i u ng n c. Ông b c ra sân r i i qua i l i mà suy ngh . Ch ng v n c m r i i lên l u ông m i tr vô phòng thí nghi m, n èn khí b t lên và d sách thu c ra mà coi. Ông c ng i coi sách n 11 gi khuya. Thình lình cô Ng xô c a b c vô h i l n r ng:“Ch ng n y sao ch a ch u i ng ng i làm gì mà ng i ghì d i n y?” Ông c ngó trong cu n sách mà áp: - Mình có bu n ng thì ng tr c i. Tôi m c làm vi c. - Vi c gì? - Có m t ng i b nh au ch ng l quá, thu nay tôi ch a th y, b i v y tôi ph i kh o u l i coi cái g c b i âu mà gây ch ng b nh ng tôi thu c cho trúng, thì tr m i c. - Làm ban ngày mà thôi, ch t i gì mà ph i làm thêm ban êm n a. - Làm ngh c t mà k gì ngày hay êm. Ng i ta có b nh ng i ta n, ho c ng i ta r c mình i thì ng i ta phú tánh m ng c a ng i ta cho mình. D u ban êm hay ban ngày, mình c ng ph i h t lòng lo c u ch a ng i ta, d u ng sá xa xuôi tr c tr
    • Tân Phong N S 18 www.hobieuchanh.com mình c ng không c phép t ch i. Cái ch c nghi p c a ông c t là v y ó. Còn tôi ây, tôi làm c t mà tôi l i l p nhà th ng ng nuôi b nh. Nh ng ng i có b nh n n m trong nhà th ng c a tôi, h tin tôi, h ch c tôi s làm cho h h t b nh. Nay có m t ng i b nh tr n ng thình lình tôi ph i d ng h t trí não tìm ph ng c u ng i ta, ch không lo sao c. - ! Khéo nhi u chuy n! Thôi ó mà lo. Cô Ng ngoe ngu y b i ra, r i i lên l u óng c a cái r m. nh Xuân l c u r i ng d y i qua bên nhà th ng. Ông vô phòng s 8 mà th m b nhnh n, th y b nh nh n b t nóng và di n m o t nh táo, thì ông m ng, nên tr v nhà ông m ich u i ng . Qua ngày hôm sau, l i 11 gi tr a, có ng i n r c ông lên coi m ch cho m t b nhnh n già trên Tân nh. Ông kêu s p ph bi u em xe h i ra cho ông i. S p ph m i ch y rangoài. Ông ngh ng i không xa, mà ng i ta r c g p, nói b nh ng t, n u ch ki m cho c s p ph thì tr nãi, b i v y ông lên xe kéo mà i. n nhà b nh, ông coi m ch, vi t toabi u i mua thu c r i ông v . Tuy b nh không có chi n ng l m, nh ng mà b nh nh n tr ngtu i, nên khó ch u m t chút, b i v y ch ng tr v trong tâm trí ông không yên. Xe ng ng, c lên th m, thì th y v ng t i c a, s c m t h m h m, ngó ngay ông mà h i r ng: “ i âu v y h ?” Ông nghe gi ng b t nhã thì ông ch ng h ng, song ông không gi n, ông c i mà áp r ng: - i coi m ch cho ng i ta trên Tân nh. - i âu mình c ng nói i coi m ch h t th y. - Mình ng có nói nh v y ch . N u không ph i i coi m ch, thì tôi có th nào mà nói ra kh i nhà ho c nhà th ng c âu. - Mình nói mình i coi m ch, mà ra kh i nhà r i mình i âu ai bi t c. - Mình nghi tôi i âu? - Không ph i tôi “nghi”, tôi bi t “ch c” ch . - Mình bi t ch c s gì? - gì tôi c ng bi t h t th y. - Tánh mình k quá. M y tháng nay tôi c t ngh a h t s c, mà mình không ch u hi u, mình c ghen hoài. Tôi làm c t mà i coi m ch, mình nghi, b nh nh n t i mình k , mình không b cái thái ó, thì có th nào tôi làm tròn ch c nghi p c a tôi c. - nói chuy n, thì c ch ng cái ch c c t ! Tôi không màng âu. nh Xuân rùn vai r i b i r a m t. n c m tr a, v ch ng không nói chuy n v i nhau. Ch ng n r i, V nh Xuân c i áo n mtrên cái divan t i salon lim dim l i m t gi ng h r i b n áo l i mà vô phòng thí nghi m. n chi u, cô l i coi m ch b a tr c ó ng ng xe h i ngoài c a, r i ch m rãi i vô sân,tay có c m m t h p thu c. Ch ng cô vô t i th m, thì cô Ng ch n l i mà h i r ng: - Cô i âu? - Tôi i tiêm thu c. - Cô v i. Không có c t nhà. - y ch ông c t i âu? - i âu t ý ng i ta, cô không c n ph i bi t làm chi. - Sao hôm qua ông c t vi t toa bi u tôi mua thu c r i b a nay em l i cho ng tiêm, mà ng l i b i âu? - Cô ki m c t khác tiêm cho. c t c a tôi không b ng lòng tiêm cho cô. Cô n ch ng h ng, ngó cô Ng mà c i ng o r i quày qu xây l ng, không thèm t giã, a i v a nói l m b m ”Th y thu c gì mà k quá!”. Cô Ng ng ngó ch ng cho cô n lên xe i r i, cô m i m c a phòng coi m ch mà nói i ch ng r ng: - Con hôm qua ó nó tr l i, tôi ã i nó v r i, nói cho mà bi t, ng có ch m t công.
    • Tân Phong N S 19 www.hobieuchanh.com - Con hôm qua là con nào? - Khéo làm b ! Con nhõng nh o v i mình hôm qua; mình h n v i nó b a nay tr l i ó, ch con nào. - Tr i i! Ng i ta n tiêm thu c mà mình i ng i ta hay sao? - Tôi i i r i. nh Xuân ng d y ch c l i l c u mà nói r ng: “Mình làm thái quá! Th n y tôi ph isang nhà th ng cho ng i khác và d p cái ngh c t cho r i!”. Ông nóng n c quá, ng i ng không c, nên tay m nút áo, tay vu t u lia l a r i l ynón i mà i. Ông ra kh i c a r i ông i b lên h ng tr ng ua c . Ông lên t i u ng Mayer ôngqu o mà i qua Tân nh, tr xu ng c H , ông m i ch n nên i xe n mà xu ng SàiGòn. T i nhà gare Catinat thì tr i ã t i r i, trong nhà hàng và ngoài ng èn c sángtr ng. Ông m i xu ng xe i d c theo ng Catinat mà xu ng mé sông. G p quán r u, ôngng i u ng m t cái bock mà gi i khát. Có m y ng i ng i u ng r u bi t ông, th y b ôngbu n b c thì u l y làm l , xong không dám h i. n 8 gi , ông vô m t nhà hàng ng Kinh L p mà n c m, r i th ng th ng i b mà . t i nhà ông không th y v , ông h i b i, m i hay v ã l y xe h i mà v Tân An h i 6gi chi u. Ông qua nhà th ng i m t vòng, r i lên l u thay mà ngh .
    • Tân Phong N S 20 www.hobieuchanh.com V ngày t báo „Tân Ph N ” ra i, thì nh ng ng i có trách nhi m trong tòa so n u n tâm c ng v s sáng l p Bình dân B o sanh ng trong m y ch ông o, cho n bà nghèo n lúc sanh con, có ch s ch s mà n m kh i i xa, l i kh i b tay m y “bà mxóm” không có h c th c, không bi t v sinh là gì. Nh ng bài ng trong báo c t nói Nhà n c có lòng th ng, mu n cho dân s càng ngàycàng thêm ông nên t i Châu Thành Ch L n có l p m t nhà b o sanh thi t l n và t i m i nh thành cùng t i nhi u qu n có l p nhà b o sanh nh , giúp cho n bà sanh úng phépcó v sanh. ã v y mà trong nhi u làng l n Nhà n c còn t m có b ng c p n nhà giúpsanh cho nh n dân. Nh cái chánh sách y t r t nh n hu c a Nhà n c nh v y nên m y i n m sau ây cái n n y u t gi m c nhi u. Tuy v y mà chung quanh Sài Gòn – Ch n có nhi u xóm nh V nh H i, C u Kho, Xóm Chi u, Tân nh, t H , Th Nghè, PhúNhu n, Chí Hòa, dân nghèo ông c, m i l n n bà sanh ph i i n nhà b o sanh Ch n thì xa quá. Còn trong nhi u làng l n, d u có m c a Nhà n c i n a, mà không có nhà o sanh thì c ng b t ti n cho n bà nghèo. Báo „Tân Ph N ” ng khuyên m y bà m ycô giàu có m y ch nói tr c ó, ph i th ng xót ch em n bà nghèo kh , vui lòng chung u ti n b c, ai giàu l n thì u nhi u, ai giàu nh thì u ít, ng c t m i ch m t tòa nhà“Bình dân b o sanh ng” r i yêu c u Nhà n c t m t cô m có b ng c p cai qu n vàgiúp sanh cho nh n dân. Nhà b o sanh n y nh có m t h ng mà thôi, ai vô n m m i ngày ch óng ti n nhi u l m là m t c c n c m mà thôi. Báo c ng m i có m y tháng mà xóm Chí Hòa m y bà m y cô có lòng t thi n ã l p c m t “Bình dân B o sanh ng”. a nay khánh thành nhà b o sanh y, nên nh ng ng i sáng t o m i cô T ng lý báo“Tân Ph N ”. Cô Tân Phong n s i d l , l i d t cô Thanh L theo. L khai m c h i 3 gichi u, cô Tân Phong c m t bài di n v n mà khen ng i lòng t thi n c a m y bà m y côChí Hòa r i nói chuy n ch i n 4 gi r i m i lên xe mà v . Xe xu ng ng Verdun, ch ng t i Clinique Cochinchinoise, cô Thanh L bi u cô TânPhong ng ng l i và nói r ng: - Ch tôi ghé th m cô c t V nh Xuân m t chút, và l y ti n báo luôn th . - i lát n a làm sao ch v ? - Ch ghé ch i v i tôi c không? - Ôi! Tôi ghé sao c. - Thôi, ch v tr c i, lát n a tôi v xe kéo. - Nè, ch có ghé, nh g p ông c t V nh Xuân, ch ng có nói tôi là ai a, nghe hôn. - Tôi bi t mà. Nói làm chi. Có l tôi s ph ng v n c t v cách tr b nh n bà và cách nuôi d ng con nít ch i. Mà th nào tôi c ng xin ng qu ng cáo cho báo mình. - Ch mu n xin qu ng cáo thì xin, song vi c ó không c n chi l m. Có m t uc n nh t là ch c n dè d t. - Ch m c tôi. Ch v i. - Lát n a s g p nhau. Cô Tân Phong m máy cho xe ch y. Cô Thanh L x ng x m i vô nhà c t V nh Xuân.Khi cô b c lên th m thì ng i gác c a ti p chào và h i r ng: - Th a, cô mu n coi m ch ph i hôn? - Tôi mu n n th m cô c t . - Cha ch , r i quá, bà tôi không có nhà. - y ch i âu? - Bà tôi v Tân An h m nay. - Anh có nghe ch ng nào lên hay không?
    • Tân Phong N S 21 www.hobieuchanh.com Ng i gác c ng li c m t ngó c a phòng coi m ch, r i b c l i g n cô Thanh L v a c i a nói r ng: - Bà tôi gi n ông tôi, r i b i v Tân An, nên không hi u ch ng nào m i lên. - Sao mà gi n? - Cô v n bi t, n bà có m t cái ó mà sanh gi c, ch có chuy n chi âu. - Ghen ph i hôn? Ng i gác c ng c i mà cô Thanh L c ng c i. Cô Thanh L h i: - Cô c t ghen l m hay sao? - Tôi nói l nhi u r i… Cô quen v i bà tôi hay là cô quen v i ông? - Tôi là ch em b n v i cô c t . - Xin cô th ng tôi; sau cô có g p bà tôi, xin cô ng có h c l i vi c tôi thèo l o, mà bà i tôi t i nghi p. - Anh an lòng, tôi không có h c l i âu mà s . - Cám n cô. Cô Thanh L ng suy ngh m t h i r i h i: - Ông c t có nhà hay không? - Th a có. Ông tôi ng i trong phòng coi m ch. - Có khách nào hay không? - Th a, không. H i nãy có m y ng i b nh l i, ông tôi coi m ch cho toa, h ã v h t i. Bây gi ông tôi ng i có m t mình trong phòng. Cô Thanh L m h p l y m t cái danh thi p a cho ng i gác c ng và nói r ng: “Anhlàm n a t m danh thi p ây cho ông c t và nói tôi xin vô th m ông m t chút”. Ng igác c ng v a c i và nói: “Xin cô ng h c chuy n tôi thèo l o h i nãy”. Cô Thanh L g t u. Ng i gác c ng m c a phòng coi m ch b c vô m t chút r i tr ra m i cô Thanh Lvô. Cô Thanh L v a b c chân t i c a phòng thì th y c t V nh Xuân ng i ra ti p cô.Ông cúi u chào cô m t cách r t hi p l , khép c a phòng l i, r i ch m t cái gh d a bànvi t mà m i cô ng i. Ông ng i t i bàn vi t, ngó ngay cô mà h i r ng: - Ch ng hay cô có vi c gì c n tôi, nên cô n th m tôi ây? - Ông là m t nhà bác h c, ngày gi c a ông quí báu l m, em n ây làm phi n cho ông, xin ông tha l i. - Cô ch ng có l i chi mà ph i xin tôi tha. Thi t tôi vì ch c nghi p nên ít có th i gi nh. Nh ng hi n bây gi tôi không m c bân vi c chi h t. V y cô có vi c chi xin cô t i. Tôi s n lòng nghe. Cô Thanh L v a mu n nói, k chuông n tho i kêu ren ren, V nh Xuân xin l i cô r i m ng mà nghe. Ông nói: “Ph i, ây là Clinique Cochinchinoise… Tôi c hân h nh mànói chuy n v i ai ó?… À, bonjour Tu n…Ph i V nh Xuân ây…M nh gi i, cám n… !Công vi c thì luôn luôn, làm sao mà i ch i c. Toa7 là c t nhà n c, h t gi toa ngh ;còn a8 b nhà th ng riêng c a m a t nhiên m a ph i lo ch sao…H , toa m i ám c i? a nào?…m i b y tháng n y?…B a nào toa ãi ti c thì m a r nh vô chung vui v i, m t ítgi ng h có l c, ch i xu ng t i c C n Th nà r c dâu thì ch c là không c…M a i r i m a b nhà th ng cho ai …Xin toa tha l i…H ? Ma femme? Cha ch , cái ó a không dám h a v i toa…b i vì nó gi n m a i v d i Tân An m y b a rày. Hôm quaông thân m a lên ép m a i r c nó, mà m a b n quá có l nào i c …M a có bi t ch ngnào nó lên âu mà dám h a v i toa cho nó i r c dâu… Hà? i! C cái m ng c ó hoài,toa bi t mà…Thì ghen ch có chi âu…Ch chi m a ch i b i nên ghen là áng l m. Ng t a làm vi c mu n b trí khôn, ngoài ch c nghi p m a không bi t làm chi n a, mà c ghen7 anh8 tôi
    • Tân Phong N S 22 www.hobieuchanh.comhoài, ghen làm cho thân ch thi t kh quá. Ch sao! M a ngán l m toa, ph i dè nh v y m a c thân khéo quá … ! Gia ình h nh phúc! Kh m c ch gia ình h nh phúc! M a n mgia ình h nh phúc r i!… , b n tr m n m, tri ân tri k , m a mong cho toa l m! Nh ng màtoa c i r i toa s th y… , thì c i con nhà l ngh a ch sao, m a ã ch y m t gái th i nay,mà còn mu n ch t ây ch …Cám n, m a vái cho toa s ph c h n m a …Cám n, cám n… m a chúc cho toa c ng v y…Au revoir ” nh Xuân móc ng n tho i r i ngó Cô Thanh L , c i và h i: ”Chúng ta nóichuy n t i âu tôi quên r i”. Cô Thanh L nãy gi day ngó ch khác, d ng nh không ý t i câu chuy n c a nh Xuân nói trong n tho i, nh ng cô nghe rõ h t, nghe bao nhiêu ó thì hi ugia o c a V nh Xuân r i. Ch ng V nh Xuân h i cô nói chuy n t i âu, thì cô áp ng: ”Ch em chúng em là gái tân h c, hi p nhau l p m t t nh t báo hi u "TânPh N " ng m ng t n hóa và binh v c quy n l i cho phe n l u. T báo chúngem m i ra i m i có m y tháng nay mà c ch em trong ba K hoan nghinh cbi t, nên m i ngày báo ph i xu t b n trên 20 ngàn s m i bán. Em là m t viên phbút nh m n trong tòa s an, song em có nghe ông là m t v bác s i tài chuyên môntr b nh n bà và con nít, nên em n ây xin ph ng v n ông v cái v n n bà.Em mu n bi t coi m t ng i n bà c thân cô th s ng lâu h n m i ng i n bàcó ch ng hay không, và n u qu thi t nh v y thì nh duyên c nào? N u ông vui lòngch d n, thì em s ghi l i ông d y, r i em ng lên báo cho ch em ph n bi t ”. nh Xuân chau mày mà h i: - Té ra cô là ng i trong tòa so n báo "Tân Ph N "? Ph i t báo n y i theo m c ích: “Gi i phóng Ph n , công kích hôn nh n, yêu c u nam n bình quy n, ph i không? ” - Th a, ph i. - tôi có mua t báo y. Tôi th ng có c n a. - u v y thì ch em chúng tôi vinh di n l m. - Tôi c mà tôi bu n lung l m. - Th a ông, em mu n xin ông t cho em bi t coi t "Tân Ph N " có ch nào không v a ý ông, nên ông c mà ông bu n? - Tôi bu n vì tôi th y m y cô cày ru ng, mà m y cô m c cái cày tr c c p bò. - Xin ông nói rõ h n m t chút. - y cô mu n gi i phóng n , mu n nam n bình quy n. Gi i phóng làm chi, bình quy n làm chi? M y vi c y không là vi c c n ích. Hi n nay n bà con gái An Nam c bao nhiêu ng i có h c th c r ng nh m y cô? Ít l m, ph n ông còn quê mùa d t nát, ch a hi u ngh a v làm v , làm m . Ch chi m y cô òi i tôn ch , m y cô chuyên d y cho n bà con gái An Nam bi t ph n s làm v , bi t ngh a v làm m , thì có ích nhi u l m. Ch a gi i phóng, ch a bình quy n, mà n ông còn g n ch t thay, n u c gi i phóng, c bình quy n, thì ai ch u cho n i. - Th a ông, em n ây là quy t ph ng v n ông, ch không ph i n tuyên truy n tôn ch . ã v y mà em là m t viên ph bút nh trong tòa so n, em không c phép s a tôn ch c a t báo. Quy n y thu c v cô T ng lý. N u b a nào nh ông ghé báo quán mà nói chuy n v i cô T ng lý. - ng lý là ai? - Cô Tân Phong n s . - Cô c bao l n? Có ch ng có con hay ch a?
    • Tân Phong N S 23 www.hobieuchanh.com - Th a, cô Tân Phong b ng tu i em, ch không l n. Cô th c thân không ch u y ch ng. - Tôi bi t báo quán i l Norodom. Ð b a nào r nh tôi s ghé ng xin i tôn ch mà d y dùm n bà con gái m t chút. Còn cái v n cô h i tôi h i nãy là m t v n r t khó gi i quy t. Thu nay nhi u nhà bác s ã làm sách mà ngh lu n, ng i thì nói c thân b ích cho s s ng, k thì cho hôn nh n có ích. Theo ý riêng c a tôi, cho s c thân là có ích. có r nh tôi so n sách lu n v v n y r i tôi cho cô m n cô coi, ch ng i nói chuy n thì không th gi i cho h t ý t c. - u c nh v y thì em c m n ông l m. Em xin phép h i ông m t un y a: Ông i du h c nhi u n m, bây gi ông tr v quê h ng, ông th y tánh tình và thái c a n bà con gái An Nam có d i i hay không? - i i nhi u l m. - i i nh v y là hay, hay là d ? - n ó tôi ch a kh o c u cho t ng t n nên tôi ch a dám nói. Khi tôi m i v , tôi th y con gái t p th i m i tôi coi d l m, mà r i bây gi tôi l i th y gái gi thói x a tôi coi càng d h n n a. Mà ch tôi th y là b ngoài. Tôi ng tính kh o c u b trong. Ch ng nào tôi kh o c u xong r i thì tôi m i dám phân oán. Hai ng i nói chuy n t i ó, k nghe có ti ng giày i ngoài c a. Cô Thanh L ng d y nói r ng: ”Em làm m t thì gi c a ông, em xin ông tha l i”. nh Xuân c ng ng d y v a c i v a áp: - Tôi tha l i, nh ng mà tôi bu c cô ng em theo nh ng l i tôi nói v i cô nãy gi vào nh t báo. - Em ch u h a l i. Mà em xin ông ph i h a ch c ông s cho em m n m y cu n sách mà ông nói h i nãy. - c. tôi s an r i tôi s em l i báo quán mà cho cô m n, luôn d p tôi cãi tôn ch v i cô T ng lý ch i. - Ông vui lòng qu ng cáo v nhà th ng c a ông vào báo "Tân Ph N " ch ng? - Xin l i cô, tôi không a làm qu ng cáo. ã v y mà lúc n y tôi m t trí quá, tôi có ý mu n sang nhà th ng c a tôi cho c t khác, b i v y làm qu ng cáo không ti n. Cô Thanh L t giã mà ra. V nh Xuân m c a a cô th y có ng i b nh ngng i ch phòng khách thì m i vô li n. Cô Thanh L v t i báo quán thì ng h ch sáu gi . Cô i ngang qua c a phòngqu n lý, cô dòm vô, thì th y èn sáng tr ng, ông H o Nhiên còn ng i t i bàn vi t, màông không làm vi c, ông khoanh tay ng i ngó s ng vô vách, m t bu n hiu. Cô bèn ng l i h i r ng: “Ch ng n y anh còn ng i làm chi ó, coi b bu n d v y?” o Nhiên gi t mình day ra, th y Cô Thanh L thì c i và áp r ng: - nhà m t mình, v s m r i n m chèo queo ó có ích gì, ch t i m t lát r i s c ng c. - Ch Tân Phong còn trên l u không? - Còn. ng nói chuy n v i khách tr n! - Khách nào ó? Thì c ng ông T Chí Thành, ch có khách nào l âu. B a nào c ng ra chà l t làm t thì gi c a ng i ta quá.
    • Tân Phong N S 24 www.hobieuchanh.com Té ra ông T Chí Thành. tôi lên ki m ch làm cho ng bu n ng ng v cho nh. Cô Thanh L lên phòng T ng lý, th y c a m thì cô i ùa vô, b t tay chào T Chí Thành r i kéo gh ng i g n cô Tân Phong mà nói r ng: - Tôi g p r i. - p ai? - p ng i ch ng. - Có ph ng v n hay không? - Cu c ph ng v n thì h ng, nh ng mà tôi bi t nhi u chuy n khác ng l m. - Chuy n gì? - c có khách nên không l tôi nói. khách v r i tôi thu t l i cho nghe. Chuy n hay l m! - Chí Thành bi t n u mình ng i l n a thì ng i ta bu n, nên ng d y nói ng: “Thôi tôi i cho hai cô nói chuy n riêng”. Cô Tân Phong nói r ng: - Không mà. Ch em tôi nói chuy n v t báo, ch có chuy n riêng gì âu, ông ng ng i. - Tôi mu n m i hai cô i n c m v i tôi ch i. - Tôi v i anh H o Nhiên m i i n c m v i ông hôm qua r i; sao b a nay ông còn m i n a? - a nay i v i cô Thanh L . - Cha ch ! N u ông nh c nh nuôi c m chúng tôi h ng ngày thì ông nói tr c cho chúng tôi bi t ng i u b p ã ch . - y cô i h t u b p i. Tôi s m i m y cô i n c m luôn luôn. - Cám n ông. Nói ch i v i ông ch b a nay ch em chúng tôi m c làm vi c, i n nhà hàng không ti n. Xin b a khác. - Mai c hôn? - Tôi không dám h a tr c. - t i mai tôi ra n a. Còn vi c l p nhà b o sanh ó, xin cô vui lòng cho phép tôi làm nh v y, ng ng i chi h t. - Ông tr ng tôi quá. - Ng i áng tr ng mà không tr ng, v y ch tr ng ai? - Ông làm tôi ái ng i quá. - Có chi áng ng i âu. Tôi xin phép hai cô cho tôi v . Chí Thành b t tay t giã hai cô r i xu ng thang l u. Cô Tân Phong nh n chuông. Ng i lon ton ch y vô. Cô d y xu ng d i phòng qu n lýnói cho ông H o Nhiên hay r ng ông v c ng c, kh i ch cô n a. Ng i lon ton ra r i, Cô Thanh L h i: - Ông T Chí Thành nói chuy n m nhà b o sanh âu v y? - ng nói ng mu n h ng ng theo cu c v n ng c a ch em mình, nên ng xu t ti n c p m t “Bình dân B o sanh ng” trong m t mi ng t c a ng phía Phú Lâm. ng c t g n r i nên xin phép tôi ng l y hai ch Tân Phong và t hi u nhà b o sanh y. - c v y thì t t l m. ng làm ngh a mà lai tr ng ch n a. - Ng i nh v y mà bi t tr ng ai? Tr ng tình d c ch tr ng tôi. N u bi t tr ng tôi sao c ve tôi hoài. - Cái tr ng c a ng i th p thì nh v y ó ch sao.
    • Tân Phong N S 25 www.hobieuchanh.com - i ng i tr ng th p th i nh v y nên h i nãy ng ghé th m, ch ch a v , ch Thiên H ng c ng v ng m t, tôi ph i bi u lon ton d n anh H o Nhiên l i ch tôi. - nào ông T Chí Thành dám làm u vô l v i ch hay sao mà ch s d v y? - Mình ph i phòng ch . Thôi b chuy n ó i. H i nãy ch nói ch ghé th m ông c t V nh Xuân. Ch bi t c nhi u chuy n ng . Chuy n gì âu ch thu t lai nghe ch i? - Cô Ng ghen t ng r i b i v Tân An h m n y r i. Ông V nh Xuân r i trí m nh sang nhà th ng. - Có l nào mà k c c nh v y. - Thi t vây ch , tôi ang nói chuy n thì ông c t nào ó nói n tho i, m i ng i n ám c i. ng nói chuy n nghe chán ngán cu c v ch ng quá. Tôi nghe rõ ràng. Mà ch ng tôi xin qu ng cáo thì ng l i nói có l ng s sang nhà th ng cho ng i khác, nên ng không c n c ng n a. Cô Tân Phong nghe nh v y, thì cô ng i suy ngh m t h i lâu r i cô th ra mà nói: - ng chê gái ng th i mang m coi không c, ng kén l ngh a theo l l i a, té ra ng c ng không c h ng h nh phúc. - Tôi nói chuy n v i ng, tôi hi u ý ng ã n n n r i. - u n n n thì c ng ã tr . - ng nói b a nào r nh ông ghé báo quán mà nói chuy n v i ch . - Ý! n nói chuy n gì? Ch nói xì ra cho ng bi t tôi hay sao? - Không! ng có bi t ch âu. ng kích bác ch ngh a c a t báo "Tân Ph N ". ng nói r t i n bà con gái ch a c gi i phóng, ch a ng quy n v i n ông ã iên u iên óc r i, n u cho gi i phóng, cho bình quy n thì ai ch u n i. ng khuyên tôi ph i s a ch ngh a, lo d y d cho n bà con gái bi t o làm , bi t ph n làm m thì có ích h n. Tôi không ch u cãi v i ng, vì tôi âu có quy n s a ch ngh a c a t báo c. ng m i nói b a nào r nh ng s ki m T ng lý mà ngh lu n chuy n y. - u ng nói nh v y thì thi t qu gia ình ng không c hòa thu n m m i. - Cái ó tôi bi t ch c nh v y. Ch ng nh ng tôi nghe ông nói chuy n n tho i mà thôi, mà ng i gác c a c ng có khai lén v i tôi nh v y n a. - u v y thì cái i c a ng c ng ã h ng r i! - i! Có v y cho ng sáng con m t, h t chê gái kim th i. - Nói chuy n v i ch mà ng còn chê gái kim th i n a hay không? - ng không chê nh ng mà ng ch a ch u khen. B a nào ng ghé n th m ch , thì ch cho ng m t bài h c ng ng m con m t m t chút. - Không! Tôi không mu n ti p ng. N u ng n ây thì tôi c y ch , ho c ch Thiên H ng nói chuy n. - Ch s hay sao? - cái gì? - ng nhìn r i ng bi t ch . - Nói mà ch i, ch d u ng bi t tôi là con Hai Tân mà ng chê bai ph r y h i m ngoái ó i n a, c ng không h i gì n tôi. Bây gi tôi không mu n g p t ng là vì ng chê tôi h mà tôi ch a h . Tôi mu n ch ng tôi già, tôi h cách h t, r i thì tôi s giáp m t mà k h t các ch tôi h cho ng nghe. - Ch nói m y l i thì cho tôi hi u ch còn th ng ông V nh Xuân nhi u l m.
    • Tân Phong N S 26 www.hobieuchanh.com - Tôi thù, tôi oán, ch th ng! - Thì b i th ng nên m i oán ó. Cô Tân Phong ng i l ng thinh suy ngh . Cách m t h i cô d p gi y t r i ng d ynói r ng: ”Thôi, v n c m. ói b ng r i”.
    • Tân Phong N S 27 www.hobieuchanh.com VI ng h gõ 5 gi . Cô Tân Phong vi t d t bài xã thuy t cho s báo ngày mai, cô buông cây vi t, du i haich n ra, r i d a l ng vào gh mà c. Cô c r i, ch c cô c ý, nên mi ng chúm chím c i. Cô ngó ng h , r i tính i qua phòng r a m t mà d i ph n l i. Mà cô v a m i ng d ythì cô Thiên H ng v i ch ng là bác v t Qui m c a b c vô. Ba ng i chào nhau r t vui v . Cô Tân Phong h i bác v t Qui: - a nay anh v tr c tan h u hay sao, mà m i ch ng n y mà hai ông bà ã xu ng t i ây? - Ph i. Tôi v h i 4 gi . - m mai ch Thiên H ng h n 6 gi s i, nên tôi ch a k p r a m t d i ph n. - nh v y coi c ng p l m r i, c n gì ph i d i ph n l i. - Tôi p l m hay sao? - p l m. - y mà có ng i chê tôi a anh. - i h kh nên h m i chê ch . Cô Tân Phong c i r i ngó cô Thiên H ng mà nói: - Ch n y b a nay b n áo t t d ! - nhà tôi ki m mua cho t i ó. - Ch c ch ng c ng, ki m áo t t mua cho nh v y, thì ch sung s ng quá! - Ch mu n sung s ng nh tôi thì ch l y ch ng i, r i ch ng c ng mua áo cho ch gì. - Cám n, tôi ch a m c l y ch ng. - Ch n y nói nghe phát ghét, l y ch ng mà “m c ” n i gì? Anh Chí Thành quy n luy n ch quá. Ch ng nh i. Ch làm v anh Chí Thành, ch sung s ng h n ng i ta h t th y. - Ch c hôn? - Ch c l m ch . - Ch ng nói b ng. Tôi không tin ch c chút nào h t. - nh có h c th c dùng, mà nh giàu l n, l i nh yêu ch n a, có ch ng nh v y, làm sao mà không sung s ng c. - c giàu, c yêu, ch a ph i là có h nh phúc âu ch . Nh ng i ta yêu mình theo cách mà ch không thích, thì mình có sung s ng gì âu? Nh ng i ta giàu, mà mình không c n s giàu y, thì có ích gì cho mình? Cô Thanh L b c vô c a, th y ba ng i thì cô ng l i nói l n r ng: ”S a so n i BiênHòa ph i không? Còn s m l m mà. Cha ch , ch Thiên H ng b n áo t t d ! Bu i chi u nay nhà gò cái áo ó, hèn cho không xu ng báo quán. ” Cô Thiên H ng áp: - i n ti c mà không gò áo sao c kìa. - Tôi b n nh v y i c hôn? - n nh v y thì thôi, ch còn mu n gì n a. - i! Mà anh Chí Thành mu n ch Tân Phong, ch ph i nh mu n tôi hay sao mà tôi ph i ch ng di n. Cô Tân Phong b c t i v m t cô Thanh L mà nói: ”Ch yêu n y c ng còn nói nh y n a! Nè. Tôi c m nh t không cho ai c nói ng i ta mu n tôi. Tôi sanh ra làm vi cgì, ch không ph i là ng i ta mu n âu.” Bác V t Qui c i và h i: - Tr i sanh n bà con gái c t cho n ông con trai mu n, ch làm gì? - Th c u! Óc x a! Tr i sanh n bà tr ng tr nh ng ng i àn ông qu y, s a lòng s a tánh cho n ông tr nên ng n, bi t hay ch a?
    • Tân Phong N S 28 www.hobieuchanh.com - Cô nói nh v y sao cô không tr ng tr anh Chí Thành, nh theo ve cô hoài v y? - Ve h i nào? nh t i lui, chà l t, nh m i i n u ng ch nh có dám nói m t ti ng chi khi m nhã v i tôi âu. Ch ng nào nh ló mòi qu y, r i m y anh ch s th y mà. - t! T t! tôi s ch ng m t mà coi. Cô Tân Phong c i và nói: ”B a nay anh Chí Thành ãi ti c l n trên v n cao su c a nh. nh m i b n mình, mà c ng m i ng i ta n a. V y tôi ph i thay r a m t cho s ch s i c. Thôi, m y anh ch ng i ó ch tôi m t chút. Ch Thanh L , ch làm n sai lon tonch y xu ng b o anh H o Nhiên s a so n i v i mình.” Cô nói d t l i, v a xây l ng, thì nghe chuông n tho i reo ren ren. Cô l y ng k vô taimà nghe mà nói: ”Ph i ây là phòng T ng lý báo "Tân Ph N " …Ph i, tôi là T ng lýbáo…Tôi hân h nh nói chuy n v i ai ó…H …ông c t V nh …V nh Xuân?...A! Tôi kínhchào ông c t , ông c n tôi v vi c chi? …Ông mu n n th m tôi ng ngh lu n v tôn ch "Tân Ph N " …Xin ông cho tôi bi t coi ông mu n n gi nào, r i tôi s li u mà tr i…6 gi chi u nay ây? Xin l i ông! Tôi không th h u chuy n v i ông c, b i vì tôi c i Biên hoà li n bây gi ây…Tôi c ng ti c l m, m t m t d p àm lu n v i m t nhà bác cao tài… Cám n ông … c, b a khác c, song ông n gi nào, xin ông làm n chotôi hay tr c, b i vì tôi hay i l m, n u ông n thình lình ch c không g p tôi …Cám n. Tôi ng kính chúc ông m nh gi i. ” Cô Tân Phong gác ng n tho i, m t coi bi n s c. Cô Thanh L li n h i: - c t V nh Xuân xin phép n nói chuy n v i ch ph i hôn? - Ph i. - a h m ng có nói v i tôi b a nào r nh ng s n th m ch mà ngh lu n v v n ph n . Sao chi không ch u ti p r c ng? Mình nh 6 gi i, n u nói chuy n thì t quá i tr m t chút, có h i gì? - Tôi không th ti p chuy n v i ng i ó c. - Sao v y, chi s n i gì? - Tôi có s ai âu? T i sao mà tôi không mu n giáp m t v i ng, hôm n tôi ã nói chuy n v i ch r i, sao ch còn h i n a. - À, à, tôi nh r i. - u mai m t ng còn xin n nói chuy n n a thì tôi c y ch , ho c ch Thiên H ng ti p dùm, ch tôi không th ti p c. Thôi, tôi thay áo, tr r i. Cô Tân Phong quày qu qua phòng r a m t mà trang m. o Nhiên lên b t tay chào ba ng i, r i d t tay ra phòng khách ng i nói chuy n. úng 6 gi cô Tân Phong b c ra, tay c m bóp, mi ng chúm chím c i. Cô m c bhàng màu tr ng gà, may thi t khéo, g ng m t r ng r , t ng i d u dàng. Cô hi p v i b n ng i kia mà xu ng l u. Cô kêu s p ph bi u em xe v , r i h t th y lên i chung xe c a bác v t Qui, hai ng i n ông ng i tr c, ba cô ng i phía sau. Ông T Chí Thành có m t c s v n cao su r ng l n mà th nh m u trong t nh BiênHoà, d c theo ng i Long Thành. Cách t nh l ch ng 50 th c, ông có c t m t cái nhà cao ng, c t v i thang u úc b ng á s n. Nhà tuy không l n mà ki u coi p , trong chiaphòng ng , phòng n, phòng r c khách, phòng làm vi c, có ch th c bi da (billard), có ch m r a. Tr c nhà có d n m t cái sân tròn, xe h i vô quanh c. Vòng theo cái sân thì tr ng câycao su, trên lá sum xuê, d i g c s ch s . T sân ra t i l thì có d n m t con ng ngay. Haibên ng tr ng cây soài l i tr ng xen nh ng cây lá vàng, nên ngoài l ngó vô th y có im lìm mà mát m . Xe h i c a bác v t Qui qu o vô c a ng , thì th y tt trong nhà ra n ngoài sân tuy tr i cótr ng mà èn m n-sông (manchon) t sáng tr ng, l i d c theo ng vô và vòng xung quangsân u có t èn gi y màu, coi có v long tr ng l m. Vô g n t i sân, bác v t Qui th y có y cái xe h i s p hàng u ó, nên ông c ng ng ng noi theo.
    • Tân Phong N S 29 www.hobieuchanh.com y cô m c a xe b c ra. Thì có Chí Thành ng s n mà ti p r c chào h i. Cô Tân Phong v a th y Chí Thành thì nói: - Ông m i thì ông nói lên n th t bò tái l i s s a trong v n ch i, mà sao ông t èn cùng h t, d ng nh có m t cu c l l n v y? - Ti p r c cô T ng lý báo "Tân Ph N " t nhiên ph i t èn cho sáng s a, ch l sao mà c. - Ông tr ng tôi quá làm cho tôi ái ng i h t s c. - g p tôi thì cô c nói ái ng i hoài. Tôi xin cô b hai ti ng y i. Tôi thi t tình! Cô ph i coi nhà tôi nh là nhà c a cô v y, ng ái ng i chi h t. Cô Tân Phong châu mày, r i ngó vô sân th y n m sáu khách ang ng i u ng r u thì h i ng: - Ông m i khách ông l m sao? - Không ông gì l m, tôi ch có m i ít anh ch em thân thi t n ch i ng làm quen v i y cô báo "Tân Ph N " mà thôi. Tôi xin m i m y cô, m y ông vô ng tôi gi i thi u cho bi t nhau. Ch khách t nhau vô sân. Chí Thành gi i thi u m i bi t khách ó tr c n ông làông H Hai Ch L n, ông Tr ng s Hùng Sài Gòn và ông c h c Li ng Biên Hoà, còn n bà là bà Tr ng s Hùng và bà c h c Li ng. Chào m ng nhau r i, bà Tr ng s Hùng kéo gh ra m i cô Tân Phong ng i m t bên vànói: - Tuy ch a g p nhau, nh ng c báo "Tân Ph N " m y tháng nay tôi v n bi t bà và bi t h t m y bà trong toà so n. B a h m anh Chí Thành ghé m i v ch ng tôi lên n n c m ch i, nh nói có m i m y bà trong toà so n báo, thì tôi m ng quá. Nh d p n y tôi m i c h i di n v i m y bà mà khen ng i lòng ngh a hi p c a m y bà i v i ch em ph n . - Bà khen chúng tôi thì chúng tôi cám n bà l m. Có v y chúng tôi càng thêm ph n chí mà theo i cái m c ích c a chúng tôi. - Tôi xin bà k tôi là m t ng i ng tình v i bà và th ng c u nguy n cho t "Tân Ph " v ng b n r c r ng làm bi u hi n cho ch em t n hóa. - Tôi thay m t cho c toà so n mà t n bà. c mong ch em trong ba K u có lòng ng ng nh bà v y h t, thì ch c h n ng chúng tôi m ó ch ng có chông gai chi h t. - Tôi c ng mong l m. Ông Tr ng S Hùng nãy gi ng i nói chuy n v i ông bác v t Qui, bây gi ông m i xenvô nói v i t i r ng: ”M y bà ng h n ông ó, xin m y ông hãy gi mình. Ph n tôi thì tôikhông lo, b i vì tôi ã m i v tôi lên ng trên tôi lâu r i”. Cô Tân Phong áp r ng: ”Xin ông Tr ng s ng nh o ch em chúng tôi t i nghi p. Cóbao gi ch em chúng tôi nài ng trên n ông âu, ch em chúng ch xin n ông r ng ng cho phép ch em chúng tôi ng ngang hàng mà thôi ch .“ Chí Thành s khách l y t t ng mà cãi nhau r i câu chuy n không vui, nên l t t b c i m i cô Tân Phong dùng r u khai v . Cô Tân Phong ng d y nói r ng: - Cám n ông. Vi c y tôi không dám. H tôi u ng m t chút r u thì m t ph ng lên, i nh c u li n. - Cô u ng m t ly nh r u Porto c mà. - Cám n. tôi i m t vòng theo sân coi cây ch i. - Tôi xin d t cô i. - n ông coi mát m quá. - Mát l m. Cô Tân Phong ngó quanh qu t r i ngó lên nhà mà nói ti p: - Nhà v n ngh mát mà ông c t coi thi t là p.
    • Tân Phong N S 30 www.hobieuchanh.com - Ch ng nh ng coi p mà thôi, mà d n trong c ng có th t l m. Ng t vì trong nhà không có n bà, nên d u coi p ch c ng còn thi u cái nét vui v . Tôi xin m i cô c th ng lên nhà mà coi ch i cho bi t. - Xin ông i tr c. - Tôi âu dám. Tôi ph i nh ng cho khách ch . Cô Tân Phong th y m y ông m y cô c àm lu n v i nhau, thì cô c ng chúm chím c i r i i l i cái thang mà lên nhà. Chí Thành d t cô i coi h t các phòng ch ng sót m t ch nào. Cô Tân Phong khen nhà t ki u v t i tân, th y bàn gh cái nào cô c ng tr m tr khen khéo. Chí Thành c chí bèn i cô i luôn ra coi su i. Hai ng i d t nhau i d i m t giàn nho, hai bên tr ng d lý h ng b c mùi th m ngát.Ra t i su i, cô Tân Phong th y cây c i r m r p, ng n c trên cao ch y xu ng ro re cô ng ng m tr ng, ng m c nh r i cô nói: ”Ch n y p quá. N u ông xây m t cái h t m thìph i ch l m”. Chí Thành c i mà áp: ”Tôi v n có ý ó ã lâu r i; nh ng mà ch a làm vì tôi bi t vuich i v i ai mà làm. Ch chi có ng i nào ch ng chê tôi quê d t, kh ng làm b n tr m n mchung vui chia bu n v i tôi, thì ch ng là tôi xây h t m trong v n ng khi tr i nóng n c vch ng ra ây l i ch i cho mát m , mà tôi còn t o thêm nhi u cái c nh khác n a, u ng r uth ng tr ng nh u trà h ng gió. Tôi s xu t ti n d n d p cách cho th c n h ngmùi sung s ng trên tr n gian, d u t n hao bao nhiêu tôi không c n, mi n là b n tr m n m a tôi kh i bu n là tôi vui l m v y.” Chí Thành v a nói v a li c m t nghó cô Tân Phong. Tr ng r m t r ng soi m t cô sángloà. Cô m m c i mà áp: - i n y thi u gì gái ham h ng mùi sung s ng th gian. N u ông mu n ki m b n tr m n m hi p v i ông mà h ng thú b ng lai, thì ông hô lên m t ti ng, t nhiên giành nhau ch y t i mà xin vô ch gì? Ông có ý ó sao mà ông không ch u b cáo lên? Ông mu n tôi b cáo dùm trong báo "Tân Ph N " tôi b cáo giùm, tôi không n ti n âu. - Không, Không …Ch n m t ng i b n tr m n m có ph i nh mua v n mua t hay sao mà rao trong nh t trình. - Thì ông mu n ch n, ông ph i rao lên ng i ta m i bi t mà n cho ông ch n ch . - Không c, ch n b n tr m n m c ng không ph i nh mua cau t i nên coi m t mà ch n c. - y ch ph i làm th nào? - Ng i b n tr m n m c a tôi ph i là ng i cho có tài có s c, có c có h nh, mà c ng là ng i tôi th ng yêu m i c ch . - Cha ch , ông bu c nhi u kho n quá, khó cho tôi giúp ông c. - c. Cô giúp c ng c, duy có m t mình cô giúp c mà thôi. - Giúp th nào? Chí Thành b c l i ng g n cô Tân Phong v a c i m n v a h i: - Tôi nói nh v y cô không hi u hay sao? - Không, tôi không hi u. - Ng i b n tr m n m mà tôi mu n ch n ng chung h ng thú b ng lai v i tôi ó chính là cô! M y tháng nay nhi u lúc tôi mu n nói thi t v i cô, mà tôi s quá, tôi s cô chê tôi l n tu i, l i có m t i v r i, nên tôi không dám nói. Cô Tân Phong ngó ngay Chí Thành, r i cô c i và xây l ng i vô. Chí Thành theo h i: - Tôi nói v y, sao cô l i c i mà không tr l i? - Tôi c i là c i ông ch n sai ch . Chí Thành ng n ng r i h i n a: - i sao mà tôi ch n sai ch ? Cô chê tôi hay sao? - Không. Tôi có nói tôi chê ông âu. Tôi nói ông ch n sai ch ch . - u cô không chê, thì cô c t ngh a cho tôi hi u coi t i sao mà tôi ch n sai ch .
    • Tân Phong N S 31 www.hobieuchanh.com - Ông nhè ông ch n ng i th tâm cô n, thì không sai sao c. - Cô có th cô không ch u l y ch ng hay sao? - Ch sao. - Tr i t ôi! T i sao v y? - i tôi ã t quy t hy sinh cái i c a tôi cho ch em Vi t Nam ch sao. y v y tôi ã là t ng c a ph n xã h i, thì không th nào tôi làm v c a ai c h t. Chí Thành ng ch n ng n, không nói m t ti ng chi c n a. Cô Tân Phong th y d ng H o Nhiên i ra thì kêu mà nói: “Ngoài sau ây có m t ng nsu i, n c t t mà l i ch y m nh l m. Tôi m i khuyên ông Chí Thành xây m t cái h t mtháng nóng n c mình lên ây t m nh ch i”. Cô nói r i d t H o Nhiên tr vô sân. Chí Thành th dài r i cúi m t i theo sau. Ch nhà coi b i ã t bàn xong và coi khách c ng ã dùng r u khai v r i, bèn m inh p ti c. Cô Tân Phong ng i ngang v i ch nhà, cô n u ng t nhiên, nói c i vui v nh th ng.Chí Thành c ng làm vui mà ãi khách, nh ng mà ông th t v ng nên vui là vui g ng, chkhông ph i là vui thi t. n 10 gi mãn ti c. V ch ng ông tr ng s Hùng nói r ng hôm nay c k t b n v i côTân Phong n s , thì v ch ng ông m ng l m nên m i cô tr v Sài Gòn ph i ghé nhà hàngBá L c dùng v i v ch ng ông m t ti c r u sâm banh. V ch ng ông c ng m i luôn h t cácông các cô i d ti c r u y r i s gi i tán. Duy có v ch ng ông c h c Li ng cáo t , cònbao nhiêu u nh n l i m i, nên lên xe mà i. Chí Thành m i cô Tân Phong i xe c a ông. Cô ch u nên b c lên xe c a ông, l i kêu côThanh L mà bi u i v i cô. Xu ng t i Sài Gòn, ba xe là xe c a tr ng s Hùng, xe c a bác v t Qui và xe c a ChíThành n i uôi nhau mà u tr c nhà hàng Bá L c. Bà tr ng s Hùng bây gi là ch ti c, nên bà ân c n m i khách vô nhà hàng, còn ông tr ng thì kêu b i bi u d n hàng, s p gh , và em r u sâm banh. Tuy ã khuya r i, nh ng mà khách u ng r u còn ng i c n m sáu bàn, còn kháchkhiêu v c ng cb nc p ng ôm nhau mà nh y theo nh p n. u sâm banh rót r i. V ch ng ông tr ng s bèn ng d y m i khách c ng ly mà u ng,ch khách vui c i, ti ng lu n àm không d t. Ông tr ng s ngó quanh qu t m t h i r i kêu bác v t Qui mà nói: - Ê, b a nay là ngày r m, mà Ph t b toà sen, lén vô nhà hàng khiêu v ng i kia ch ! - Ph t nào âu? - Ph t V nh Xuân kia, ch ph t nào. - âu? - Kia kìa, ng i cái bàn trong góc u ng ó; ng i v i c t M i và cô Julie Mai ó, th y hôn. Cha ch , c p v i cô Julie Mai mà i ch i ó thì không d âu! Ai n y u chong m t ngó cái bàn trong góc, thì thi t qu th y hai ông ng ng i u ng u v i m t cô, y ph c không loè lo t, mà dung nhan r t xinh p, nh ng vì cô trang mkhéo nên không ai dám oán cô m y tu i cho c. Cô Tân Phong c ng dòm coi nh chúng b n, nh ng mà ai n y u chúm chím c i, còncô thì bi n s c. Bà tr ng s Hùng nói v i ch ng: “Thôi, ng có ng o ng i ta! Mình c ng v y, chkhông gi i gì âu. Mà ông c t V nh Xuân i ch i còn có c , ch mình i ch i mà khôngcó c thì cái t i c a mình còn l n b ng hai ng i ta n a”. Ông tr ng s ngó cô Tân Phong v a c i v a h i: - Cô th y hay ch a h ? - Th a, ông mu n h i th y vi c chi? - Cô có nghe bà nhà c a tôi m i nói ó hôn? - Tôi nghe.
    • Tân Phong N S 32 www.hobieuchanh.com - Nh ng l i y ch ng t n bà ã có quy n r y n ông r i, c n gì còn ph i òi quy n thêm n a. - Th a, nh ng l i y là l i c a m t ng i vì th ng ch ng nên ghen r i nói b ng ng gìn gi ái tình c a mình, ch nào ph i có quy n nên m i c nói nh v y âu. - Thì n bà bây gi dám r y ch ng, dám trách ch ng tr c m t công chúng, là có quy n h n ch ng r i, còn mu n sao n a? - Th a, ó là ch ng th ng nên m i dám nói, ch không ph i c y quy n mà nói. B i vì ông th ng bà, mà ông t xét ông c ng có khi làm cái l i bà trách ó, nên ông c i i thôi. Ví nh ông không th ng bà, mà bà ghen bà dám nói nh v y, ông i bà i, ho c ông vô n xin ly d , b t l i bà làm nh c ông tr c m t công chúng, thì bà có quy n gì mà ch ng c l i âu. Ai n y ng v tay khen cô Tân Phong nói ph i. Ông tr ng s không ch u thua, ông v amu n cãi l i, thì bác v t Qui c n và h i bà tr ng s : - Thôi, ch u thua n bà không x u h gì âu mà ph i tranh bi n cho m t thì gi . cho tôi h i bà tr ng s m t chút. - Th a bà nói ông V nh Xuân c i ch i có c , nh ng l i y làm tôi iên o quá; tôi xin bà làm n cho tôi bi t cái c mà ông V nh Xuân c y ng i ch i cho kh i l i ó, c hay không? - c l m ch . Mà ông mu n bi t chi v y? - Tôi mu n bi t ng tôi li u coi tôi có th c y c y mà i ch i hay không? - Không c. Bà bác v t th ng ông mà l i tr ng ông, không áp ch ông, thì ông không c l y c nào mà i ch i. - ! V y ch sao ông V nh Xuân mà c? - Ông V nh Xuân c, vì v ông th ng ng hay không, mình không hi u, song trong gia ình áp ch nh c m ng thái th m, làm cho ng ph i vào n t i tòa mà xin li d . Bây gi v ch ng ai nhà n y, ng bu n, t nhiên ng ph i i ch i. Tôi nói ông nh Xuân i ch i có c là t i v y ó. Còn ông c v yêu, c v tr ng thì có c chi mà i ch i âu? - ! Nói rành nh v y tôi m i hi u. Cô Tân Phong ngó cô Thanh L và cô Thiên H ng, b ng n ng . Cô Thiên H ng h i bà tr ng s : - Tôi nghe nói ông V nh Xuân c i v ch a y m t n m, mà sao v ch ng li d nhau l quá. Bà nghe nh v y có ch c hay không? - Ch c l m ch . ng c y ông tr ng s ch ng tôi lãnh v ki n y mà cãi l cho ng, không ch c làm sao c. - u v y thì ch c r i. - Cô Thanh L v vai cô Tân Phong mà nói: ”Ch coi ông V nh Xuân kìa ; ng ng i b nh trên mây m i r t xu ng, cô Julie gh o ng mà ng không mu n c i”. Ông tr ng s Hùng nói: ”Ph t m i nh p tr n gian nên còn b ng chút nh. i ch i cvài l n ây, r i m y cô coi mà”. y ông m y cô b t tay t giã nhau. Cô Tân Phong kêu ông H o Nhiên. D t ông i xê ra y b c, nói nh v i ông ít câu, r i c y ông Chí Thành a giùm cô v i cô Thanh L v nhàcô. Chí Thành l t t m c a xe m i hai cô lên r i ba xe l n l t rút ch y h t, duy ch còn ông o Nhiên th ng th ng tr vô nhà hàng. Xe v t i nhà ng ng ngoài c a, cô Tân Phong bi u cô Thanh L leo xu ng, cô ng l icám n ông Chí Thành r i d t cô Thanh L vô nhà. Ông Chí Thành không c m i vô nhà,thì ông th t v ng m t l n n a, song ông c ng ngó theo hai ông mà c i, không phi n tráchchi h t. Vô nhà, cô Tân Phong v n èn trong phòng khách sáng tr ng, kêu b i bi u n u n c làmcà phê r i cô ng i nghiêm ch nh, không nói t i chuy n V nh Xuân. Cô Thanh L li c m t ngó b n m t h i r i h i:
    • Tân Phong N S 33 www.hobieuchanh.com - Ch bi u tôi v ây làm chi? - Tôi mu n noí chuy n v i ch m t chút. - Chuy n gì? - Chuy n anh V nh Xuân. - Tôi oán không sai! Tôi bi t ch c ch mu n nói chuy n ó. Nên m i d t tôi v ây ch . - Sao ch bi t tr c? - Có khó gì mà không bi t? H i nãy th y V nh Xuân, thì ch bi n s c, r i ch ng nghe nói V nh Xuân ly d v r i thì ng ng n, bao nhiêu ó c ng cho tôi th y lòng d a ch rõ ràng. Cô Tân Phong ng i êm, cô châu mày suy ngh m t h i r t lâu, r i cô c i mà h i: - Thi t h i nãy ch th y tôi nh v y hay sao? - Tôi th y rõ ràng. - u v y thì ng i ta nói trái tim n bà y u i l m, l i y không sai hay sao? Tôi a v i ch tôi s s a trái tim tôi l i. T rày v sau tôi s c ng c i, ch không y u t nh v y n a âu. - ng sao c? V ái tình, thì có ai dám khoe mình c ng? Kìa, x a kia bao nhiêu anh hùng hào ki t h c ng c ng l m ch , mà vì ái tình h ngã l n h t th y, ch không th y hay sao? - Ch không tin thì ch coi mà. - Tôi s ch ng m t mà coi. Tôi ch cái i c a anh V nh Xuân s tr ra làm sao? - i c a anh y h ng r i, s y mình th y rõ ràng, ch còn làm chi n a? - Ph i, cái i c a anh y h ng thì ã ành. Mà theo ý tôi, thì lúc n y nh ng ng ngã ba ng: m t ngã là nh ch u l mà v i cô Ng ; m t ngã là nh r t cô Ng mà i v khác, l p gia th t l i; m t ngã là nh ly d v r i s ng c thân tr n i. Tôi ch theo ba ngã y thì anh V nh Xuân s theo ngã nào? - Ch u l mà v i v , thì tr n i trong vòng a ng c. Thôi v r i s ng v i v khác, thì cái tình ã tán lo n r i, d u có l p gia th t khác thì c ng không vui s ng gì. Còn cô thân c l p thì t nhiên ph i ch i b i, lâu ngày ch y tháng t s g p m t cô giang sanh con r i mang m t cái gia ình không chánh áng tr n i. y v y trong ba ng y, ng nào c ng chông gai nguy hi m h t th y mà tôi mu n cho nh i ng th nh t là v i v ng nh tr cái n c a nh vay. Mà tôi s nh i theo con ng th t n a, là nh ho c c o u i tu, ho c là t v n mà ch t ch . - Ch r a ng i ta làm chi! Hai ng i nói chuy n n ó thì ông H o Nhiên b c vô. Cô Tân Phong m i ng i r i h i: - Sao anh v mau v y? - Cô i r i tôi tr vô nhà hàng u ng r u, V nh Xuân khiêu c v i cô Julie Mai m t ch p r i kêu c t M i ra xe h i mà i. Tôi không có xe mà theo nên tr v ây. - Cám n anh. Bao nhiêu ó r i. B i làm cà phê mau mau em ra ây u ng ch . Cô Thanh L h i cô Tân Phong: - Té ra h i nãy ch c y anh H o Nhiên theo rình anh V nh Xuân hay sao? - ! Cái gì mà rình! Tôi c y ng i nán l i coi c ch c a anh V nh Xuân ra làm sao ng mình bi t mà c i ch i ch . Xin anh ng phi n, nghe hôn anh. o Nhiên c i và áp: - Có chi âu mà phi n. Tôi giúp cô c m t chút gì, tôi vui l m ch . - Tôi nói thi t v i anh trong i tôi oán m t ng i là anh V nh Xuân, vì ã khinh b tôi và tôi s m t ng i là anh Chí Thành, vì c theo ve tôi. Ph n tôi là gái y u i tôi s ng i ta l p th ho c làm nh c tôi, ho c áp b c tôi. Tôi tin c y anh nên tôi xin anh b o cho tôi.
    • Tân Phong N S 34 www.hobieuchanh.com - Tôi s n lòng nh n l i cô. Tôi nói thi t tôi không s ai h t. H ph i gi t tôi ch t thì h i làm nh c cô c. Mà mu n gi t tôi, không ph i là d âu. Cô mu n vi c gì, cô nói ngay cho tôi bi t, tôi s làm theo ý cô mu n. - u tôi mu n gi t m t ng i nào, anh c ng dám gi t n a hay sao? - Dám. - Cám n, v y thì t rày tôi có hai ng i b n thi t: gái thì ch Thanh L còn trai là anh. Cô Tân Phong ng d y b t tay H o Nhiên r i b t tay cô Thanh L t d u k t ngh a ngtâm. i b ng cà phê lên b trên bàn. Ba ng i u ng r i Thanh L v i H o Nhiên m i m i tcô Tân Phong ng v ngh .
    • Tân Phong N S 35 www.hobieuchanh.com VII Cô Tân Phong ng i t i Phòng T ng lý báo "Tân Ph N ". Cô châu mày suy ngh r i cô i tay nh n chuông kêu ren ren. t ng i lon ton9 m c a b c vô. Cô h i: - Có ch Thiên H ng ng i bureau10 hay không? - Th a, cô Thiên H ng vi t bài r i cô m i i v . - Còn ch Thanh L có ó hay không? - Th a, có. - Anh m i ch Thanh L l i cho tôi nói chuy n. Ng i lon ton b c ra r i khép c a l i. Cô Tân Phong cúi m t xu ng bàn, tay ch ng trán, cô t l l m. Cách m t h i cô Thanh L m c a b c vô, mi ng chúm chím c i mà h i ng: - Có vi c gì ó? - Ch khép c a l i r i ng i ây, tôi s nói cho ch nghe. - Cha ch ! Chuy n quan h l m hay sao mà ch n y làm b bí m t d ! Cô Tân Phong c i. Cô Thanh L khép c a r i kéo gh ng i ngay m t mà h i: - Chuy n gì thì nói i? - H i nãy anh V nh Xuân kêu n tho i xin phép n nói chuy n v i tôi n a. - A! Ch có tr l i ch u ti p hay không? - Vì hôm tr c tôi ã t m t l n r i, n u tôi t n a thì té ra tôi s nên không dám ti p c. ã v y mà nh nói nh mu n ngh lu n v tôn ch c a t "Tân Ph N " tôi không có lý gì mà tr n lánh c. - Té ra ch ch u r i. - Ph i, tôi ch u r i; tôi h a 4 gi n y tôi s ti p chuy n v i nh. - ã 3 gi 3 kh c r i. V y ch s a so n mà ti p khách, còn kêu tôi làm chi. Ch mu n tôi ng i ch ng ki n cho ch nói chuy n v i V nh Xuân hay sao? - Không. Không ph i v y. Tôi h a ti p chuy n v i V nh Xuân, mà nãy gi tôi ngh l i, tôi th y có ch b t ti n. Ví nh V nh Xuân vô ây, nh không bi t tôi, thì chuy n d m. Còn nh nhìn, nh bi t tôi là ng i ph n mà nh ph b c ngày tr c thì tôi ph i y thái nào mà i v i nh? - u nh bi t, thì ch cho nh m t bài h c ng nh bi t ng mà i. - Tr thù không h p v i thái quân t . - u ch b t nh n, ch không n tr thù thì ch ki m l i mà an i. - Còn nhân ngh a gì n a, mà ph i thí công an i. - Ng i ta làm nh c ch , bây gi ch không n tr a, mà không ch u tha th , v y ch ch mu n làm sao? - Tôi m i ch n ây là mu n h i ch v kho n ó. Bây gi ph i làm th nào cho ng i ta kiêng, ng i ta s , ng i ta h th n, ng i ta n n n, mà mình kh i mang ti ng ti u nh n. - Khó quá, tôi bi t làm sao? Hai cô ng i nhìn nhau không bi t ph i làm th nào cho v a ý mình mu n. Cách m t h icô Tân Phong qu quy t nói r ng: ” i! d u th nào c ng không h i n ph m giá c a tôi màtôi s . Tôi r c ùa, d u nh bi t tôi, tôi c ng làm b nh tôi không bi t nh. Nh ng mà tr ckhi tôi ti p r c nh, tôi ph i làm khó chút nh m i c. V y khi nh l i ây, ch làm n c nh tr c. Ch nói tôi m c b n vi c, không th ti p r c nh c, nên c y ch ti p9 ng i sai v t10 v n phòng
    • Tân Phong N S 36 www.hobieuchanh.comkhách th . Nh nh mu n nói chuy n gì, thì c nói v i ch r i ch s nói l i v i tôi. Ch ngnào nh nài n l m, r i ch d t nh l i ây.” Cô Thanh L g t u nói: - c. lát n a V nh Xuân l i r i tôi s thay m t ch mà ti p r c nh. - Ch ph i c n th n nghe hôn. - Tôi bi t mà. - Thôi, ch v bureau c a ch i. Nè, Ch d n tr c lon ton h có V nh Xuân l i thì cho vô phòng ch , ch ng có cho vô phòng tôi. Ch làm n bi u giùm anh H o Nhiên lên cho tôi nói chuy n li n bây gi . Cô Thanh L ra m t chút thì k H o Nhiên vô. Cô Tân Phong bi u khép c a l i, cô m ing i r i h i r ng: - Vi c tài chánh tháng n y ra th nào? - Khá l m. Tháng n y l i trên m t ngàn. - t. N u v y thì nhà báo c a mình v ng l m. - ng l m. Xin cô ng lo v m t tài chánh. Cô c lo bài v , còn các vi c khác tôi lo cho. Có l cu i n m nay mình s mua thêm m t cái máy n a c. - Nhà nh t trình mà c th nh v ng, y là nh có s c anh nhi u l m. - Nh cô và m y cô tòa so n vi t bài h p th i, c công chúng hoan nginh, nên nh t trình m i bán ch y, ch tôi có công gì âu. - u vi t bài hay mà qu n lý d c ng ph i s p v y ch . Anh ng có khiêm nh ng. Ai giúp tôi thì tôi bi t n l m. K t tháng t i làm s l ng anh nh anh biên s l ng a anh lên 20 ng là 100 nghe hôn. - Chi v y? Tôi lãnh 80 là r i. - Ph i 100 m i c, ch 80 ít quá. - Tôi có m t mình, c n gì ph i lãnh t i m t tr m. - Anh ng cãi tôi ch . Vì tôi th y anh có m t mình nên tôi m i bi u anh em s l ng lên m t tr m ng anh c i v . - Tôi c i v ? Cô Tân Phong th y b ông H o Nhiên b i r i thì thì t c c i. Cô ngó ngay anh và h i: - Anh c ng quy t c thân nh tôi hay sao? - Có l . - Tôi th y anh hay bu n b c l m, tôi t ng anh nên c i v ng vui lên m t chút. - Tôi bu n? Tôi có bu n bao gi âu? tôi c giúp cô mà l p t báo "Tân Ph N " thì tôi vui l m ó ch . - Cám n, mà d u anh không ch u c i v thì anh c ng em s l ng lên nh tôi d n. Tôi th ng công anh ó. - Cô tin c y tôi, là cô th ng công tôi nhi u r i, tôi không mu n cô th ng b ng ti n c n a. Cô Thanh L gõ c a r i m mà vô. Cô c p mà nói v i cô Tân Phong: - Anh V nh Xuân l i nãy gi . - Thì ch ti p nh i. - Tôi ti p chuy n v i nh. Tôi nói ch m c tính chuy n s sách v i tòa qu n lý nên ti p nh không c. V y nh mu n nói chuy n gì thì nh c nói v i tôi ch ng ch r nh tôi chuy n t l i cho ch . nh không ch u, c nài n xin giáp m t ch . nh nói nh u t v n gia th t. nh mu n g p ch ng nh ngh lu n v cái thái c a ph n . u ch m c vi c thì nh ng i nh ch , d u ph i ch m t hai gi ng h nh c ng ch u. - nh nài cho g p tôi l m hay sao? - Nài l m.
    • Tân Phong N S 37 www.hobieuchanh.com - c. N u trái ã chín mu i, thì hái ph t cho r i. Thôi, anh H o Nhiên xu ng làm vi c i. Còn ch Thanh L thì ch v bi u anh V nh Xuân ng i ch tôi m t chút, tôi thâu x p công vi c r i tôi s ti p nh. o Nhiên v i Thanh L tr ra. Cô Tân Phong b c qua phòng r a m t mà trang m l i.Cách m t h i cô tr ra bureau, m t mày t i rói, kêu lon ton mà bi u cô Thanh L v i c t nh Xuân vô. Cô Thanh L m c a, r i cô ng nép m t bên mà m i V nh Xuân vô. Cô Tân Phong ng d y b c ra, m t sáng nh tr ng r m, mi ng c i nh hoa n ; cô atay ra mà b t tay chào V nh Xuân mà nói: “M t nhà bác h c n th m em thì làm vinh di ucho em nhi u l m. Mà em ch m tr , không ti p r c li n c, thi t em l i không bi t ch ngnào. Nh ng mà n u ông bi t công vi c c a em a oan, làm cho em không có m t chút th igi d , thì ch c là ông s tha th cho em li n ”. nh Xuân ngó cô Tân Phong trân trân, r i ông châu mày, d ng nh ông gom trí mà nh t vi c gì ó v y. May cô m c lo trách nhi m T ng lý nên bây gi cô m và nghiêm ngh n h i tr c, b i v y ông nhìn không c ; tuy v y mà cô s , nên cô l t t ch m t cái ghmà m i ông ng i và m i luôn cô Thanh L vô ng i nói chuy n ch i. Cô Thanh L nói: - Không c. Tôi ng vi t bài n a ch ng k ông c t vô. Tôi ph i vi t cho d t bài y r i tôi nói chuy n m i c. Thôi, ch nói chuy n v i ông c t . Tôi r t cám n ông c t cho tôi m n m y cu n sách quí báu y. tôi c ít b a r i tôi s tr l i cho ông. Cô Thanh L b t tay t giã V nh Xuân r i b c ra khép c a l i. Cô Tân Phong h i V nh Xuân: - Ông nh c lòng n báo quán c a chúng tôi, ông có u gì hay mu n d y d ch em chúng tôi hay ch ng? - Tôi chuyên ngh tr b nh mà c u sanh m ng cho thiên h . V v n cãi l ng phong c cho xã h i thì d t l m, tôi âu dám d y d các cô. Tôi t i ây là ch ng qua tôi th y tôn ch c a t báo "Tân Ph N " tôi th y cái ng c a m y cô ng ru ng11 m ó, tôi l y làm ái ng i, vì tôi s cái tôn ch y làn h i cho gia ình, cái ng y m s m quá, nên tôi n ch ng ph i dám d y các cô, tôi ch xin m y cô suy ngh l i coi nên a i cái tôn ch m t chút, ng kh i h i mà l i b ích cho i c. - Tr c khi ch em chúng tôi ru ng m m t con ng m i cho ch em ph n , ch em tôi ã có khoa c u k l ng. T báo "Tân Ph N " ra i ch a y m t n m, mà ã c trên 20 ngàn c gi . y v y là m t tri u ch ng ch rõ oàn ch em ph n hoan nghinh cái ng c a ch em chúng tôi m ó. Tôi c ng mu n làm cho v a lòng ông m, ng t vì s v a lòng ông r i mích lòng công chúng ch ng. Mà ý ông mu n ch em tôi s a i tôn ch , v y ch s a i nh th nào? - Tôn ch c a m y cô là gi i phóng ph n Vi t Nam ng cho nam n bình quy n ph i hôn? - Th a, ph i. - n bà con gái An Nam trình h c th c còn th p th i l m. T Nam chí B c nh ng ng i thi t có h c th c m h t ch a c m t tr m. Nh ng ng i bi t c nh t trình, bi t c ti u thuy t, bi t nói ti ng Tây, m h t thì m i c ch ng ít ngàn. Còn m y tri u ng i khác n a thì không bi t h c là gì h t. Trình trí th c c a ph n Vi t Nam nh v y, mà m y cô mu n cho c gi i phóng, mu n cho c ng quy n v i n ông làm chi? Theo ý tôi t ng cái v n gi i phóng không c n kíp. u c n ích cho ph n bây gì là h c. Tôi nói h c, ch ng ph i là h c cho bi t ch b p b ng c nh t trình và ti u thuy t mà thôi. H c là thi t h c kia, ngh a là h c cho rành v n ch ng, tri t lý, khoa h c, hay là h c cho tinh x o các ngh , mà nh t là h c cho bi t11 khai ng gi a r ng
    • Tân Phong N S 38 www.hobieuchanh.com tam tòng t c, cho bi t o làm v i v i ch ng, cho bi t o làm m i v i con. Tôi c mong m y cô s a i tôn ch là s a i nh v y ó. - Em xin nh c cho ông nh , ch em chúng tôi là b n làm báo, ch không ph a là hàng giáo s chuyên d y luân lý. Ch em chúng tôi chuyên lo m ng t n hóa cho ph n ph ng di n xã h i. Ch em chúng tôi tranh u ng giành l i cho ph n m t ch ng d i m t tr i c ng b ng ch c a nam nhi v y, c vì x a nay nam nhi chán h t ch mà ng, b t ph n ph i núp d i cánh tay, ho c trong v t áo hoài. H i nãy ông nói n bà có h c s còn ít l m, nên ch ng c n lo gi i phóng. Em xin h i ông v y s n ông có h c l i nhi u l m hay sao? S ng i thi t có h c b t quá c ng ch ng m y tr m. S ng i có h c b p b b t quá ch ng vài muôn, còn m i m y tri u kia c ng ch a bi t mùi h c là gì h t. y v y n ông ch ng hay gì h n n bà, mà sao l i c t n bà làm tôi m i, không cho ng quy n ng ng? - Ai nghe l i cô nói thì trong trí c ng t ng n ông Vi t Nam là m t gi ng ng i dã man tàn b o, không bi t tr ng n bà, mà l i áp ch húng hi p n bà lung l m. D u c nào c ng v y, th nào c ng ph i có m t ph n ng i thô l , không bi t l ngh a, không bi t th ng yêu kính tr ng b n tr m n m c a mình. Tôi công nh n n c An Nam c a mình c ng có m t ph n ng i nh v y. Nh ng mà ph n ông u bi t quí tr ng n bà l m, coi v là m t ng i i chung v i mình trên ng i, ch nào ph i coi v nh tôi nh m i âu. Cái t c l n bà góa ch ng, n u không c i giá thì c thay th cho ch ng mà ph ng t ông bà và c h ng s nghi p c a ch ng cho n mãn i, ó không ph i là cái b ng c là n bà bình quy n v i n ông hay sao? ã y mà hi n bây gi ng i n ông có h c th c ch ng có ai mà ch ng bi t tr ng v . Ti c vì n bà con gái con gái c a mình bây gi không bi t tam tòng t c, th y ch ng tr ng r i tr l i l y l ng l t l t, làm nh c trí c c lòng ch ng không bi t ch ng nào. Cô nói t báo "Tân Ph N " c n l u hoan nghinh l m. V y tôi xin cô th a n h i y mà c ng cho n bà bi t tr ng ch ng, d y d cho n bà bi t o làm thì cô s có công v i xã h i l n l m. - Th a ông, tôi c ng công nh n trong ám n l u c ng không ph i t t h t c ; th nào c ng ph i có m t ph n ngu xu n, th y ch ng tr ng thì t ng ch ng s nên l n t, ho c mình có ti n nhi u, và có dùng ti n y mà giúp làm nên cho ch ng, r i coi ch ng nh r m nh rác. Mà nh ng ng i y là ng i không có h c th c, d u ch em tôi có c ng khuy n khích ch c c ng không có công hi u gì, b i vì óc h nh á, lòng h nh bùn, nói sao cho th ng, r a sao cho s ch c. nh Xuân ng i l ng thinh mà suy ngh m t h i r i th ra mà nói: - Cô nói nh v y nghe c ng ph i. Mà cái h a gia ình c a ng i mình bây gi tôi coi n l m. Cô làm báo, cô có cái thiên ch c duy phong di t t c. Cô nên l u ý v cái v n v ch ng; n u có công kích n ông áp ch v thì cô c ng ng quên bài bác cái s n bà h n u l n l t ch ng. - Kích bác hôn nh n h t c c ng là tôn ch c a ch em chúng tôi. X a rày ch em tôi th ng lu n v v n hôn nh n hoài. n ông x mình c i v , m t ph n thì ch n cho có cái s c p, m t ph n thì ch n v cho có nhi u ti n, còn m t ph n n a thì ch n v trong nhà sang tr ng, ch còn ít ai ch n tánh tình. Vì k t hôn nh v y nên ph n nhi u v ch ng không hi u nhau, không ng tâm hi p ý, t nhiên trong nhà ph i sanh s r y rà hoài, r i gia ình là a ng c, n không c ph i rã r i ly d . Ch chi bi t hôn nh n là bi t l a v ch ng ng chí h ng v i nhau, ng trình c th c v i nhau, t nhiên v ch ng hi u nhau, thì âu có sanh cái h a ông m i nói ó. - Ph i, cô nói ph i l m. V ch ng không hi u nhau có l t i h c th c b t ng… mà trai i gái d u có h c th c nh nhau, tôi c ng ch a ch c tâm u hi p ý c. - i sao v y?
    • Tân Phong N S 39 www.hobieuchanh.com - n ông d u h c cao n b c nào i n a thì cái óc c a h v n còn cái óc An Nam. Còn n bà con gái , h h có chút h c th c, thì h làm m thái quá, vì v y nên khó hi p ý nhau c. - Làm m là làm sao? - Làm m là c x t do không n n t theo gái An Nam. - u tôi hi u không l m thì ông chê gái An nam kim th i, không t cách làm v t ng i có h c r ng ph i không? - Không ph i tôi chê không t cách. Ý tôi mu n nói là c ch t do c a ng i v e không ph i cái h nh phúc c a gia ình ó ch . - y cái c ch ngu xu n c a ng i v l i ch c gì là h nh phúc c a gia ình? Ng i có c th c r ng, n u c i m t con v , thi t nó không giao thi p v i ai h t, mà nó nhà câu mâu hoài, không bàn tính vi c gì v i nó c h t, mà nói chuy n gì nó c ng không hi u, v ch ng nh v y vui l m hay sao? nh Xuân ng i cúi m t không áp c. Cô Tân Phong c i mà nói ti p r ng: - Ông th ngh coi: cái xe hai bánh, m t cái bánh l n i, còn m t cái bánh nh xíu, thì ch y sao cho c. Cái n i thì tròn, còn cái vung thì vuông làm sao mà y cho kín c. - Ph i, cô nói ph i l m. - Tôi xin ông ng có s cái c ch t do c a gái i nay. H hay không u t i cái óc, i cái lòng, ch không ph i t i cái c ch b ngoài âu. Có ng i h làm b dè t nhu mì, h l c c trong nhà, h không dám ngó ai h t mà có khi h c ng h v y. Cô Tân Phong nói t i ó, thì ng i lon ton m c a b c vô nói r ng: “Th a cô, có ôngChí Thành l i bi u tôi h i th m cô có th ti p ng c hay không?”. Cô Tân Phong châu mày áp r ng: ”Không c. Anh nói v i ng b a nay tôi có kháchmà l i có công chuy n nhi u l m. ng mu n nói chuy n thì b a khác s l i”. nh Xuân ng d y nói r ng: ”Tôi làm m t thì gi c a cô nhi u quá, xin cô tha l i.” Cô Tân Phong c ng ng d y v a c i v a áp r ng: - Câu chuy n c a ông có ích cho em nhi u l m. D u h u chuy n v i ông mà m t bao nhiêu th i gi , thì em c ng không ti c. - Cám n cô. Tôi c ng vui mà nghe cô nói chuy n l m. Tôi xin cô vui lòng lúc nào cô nh cô cho phép tôi n h u chuy n n a. - Em n báo quán thì ch ng bao gi r nh c. Tuy v y mà n u ông có lòng hu c , ông n th m em, thì em c ng vui mà ti p chuy n v i ông. - Cám n. Thôi, tôi xin t mà v , cho cô làm vi c. B a nào r nh r i chúng ta ngh lu n ti p v v n hôn nh n. Cô Tân Phong b t tay t giã V nh Xuân, a ông ra c a, r i bi u lon ton kêu cô Thanh L . Cô Thanh L b c vô, thì cô Tân Phong c i mà nói r ng: - May quá, ch . Anh V nh Xuân không bi t tôi. - Thi t không bi t hay sao? - i m i vô, nh ngó tôi r i nh suy ngh . Tôi s nh nhìn c. Té ra nh quên. - Sao? nh nói chuy n gì v y? - nh ngh lu n minh mông ch không có chuy n riêng c a nh. Tuy v y mà tôi c kéo chuy n vô gia ình c a nh hoài, coi b nh bu n. nh xin phép l i nói chuy n n a. th ng th ng r i tôi làm cho nh iên ng nh bi t gái i nay ch i. - Ch ph i coi ch ng. L a ái tình nh y l m a ch . - Ch khinh khi tôi quá! Cô Thanh L c i mà i ra.
    • Tân Phong N S 40 www.hobieuchanh.com VIII t êm, tr i m a râm râm nên ngoài ng t át, làm cho nam thanh n tú u rúctrong nhà, không ai mu n i ch i. i 8 gi , cô Tân Phong n c m r i, cô ng ng i t i bàn vi t v a u ng n c trà v a csách. B i b p u lo d n d p phía sau, nên phía tr c im lìm song èn tr c c a và trongsalon u t sáng ho c. Thình lình nghe ti ng xe h i ng ng ngoài ngõ r i l i nghe có ti ng ng i kêu b i. Anh b ich y ra m t lát r i tr vô th a cho cô Tân Phong hay r ng có ông c t V nh Xuân l i xinphép vô th m cô. Cô suy ngh m t chút r i bi u anh b i ra m i khách vô. Cô x p sách l i r i th ng th ng i ra c a mà ti p khách. Cô v a t i c a thì V nh Xuân ng v a vô t i. Cô b t tay chào h i r t vui v và m i khách vô salon mà ng i. Cô ng i ngang nh Xuân và h i: “Ông n th m em, v y mà ông có c n em v vi c chi không?” - Có ng i r c tôi coi m ch phía trên akao. Tôi v ngang ây th y èn t sáng lòa, tôi ch c cô có nhà, nên tôi ghé th m cô, ch không có vi c chi h t. Ban êm tôi n th m cô nh v y, ch c tôi làm cô phi n lòng l m, xin cô tha l i. - Không. Em có phi n lòng âu. Tr i m a t át mà ông n th m em, thì s th m y càng thêm giá làm cho em càng thêm vinh h nh n a ch . Sao ông bi t nhà em ây mà ông ghé? - Tôi nh cô Thanh L ch hôm tr c nên tôi m i bi t. - Ông c tâm h i ng n t n nhà th m em, thi t em cám n ông l m. - Tôi b o gan n ây là vì tr c cô có cho phép nên tôi m i làm. - Em nh là hôm tr c ông xin cho ông n báo quán mà th m em n a, ch không ph i là xin cho ông n nhà riêng. - Ph i hôm tr c tôi xin phép l i báo quán, nh ng mà tôi th y báo quán cô b n vi c quá nên tôi tính t i nhà riêng c a cô mà nói chuy n có l ti n h n, vì câu chuy n c a chúng ta còn dài, b a h m tôi nói ch a h t, mà cô vui lòng ti p chuy n v i tôi hay không? N u cô không vui, xin cô cho tôi bi t ng tôi v li n. - Không, không. c h u chuy n v i m t nhà bác h c nh ông thì em vui l m ch . Em là gái c thân nên trong nhà không có thu c u mà c ng không có r u ãi khách. Xin ông mi n l . - Không, tôi không bi t hút thu c mà c ng ít u ng r u. - y em xin phép ông cho em ãi ông m t ly cà phê. - c l m, u ng cà phê mà àm lu n thì ph i h n. - Cô Tân Phong kêu b i bi u làm hai ly cà phê m. nh Xuân ng i ngó vào cùng12 trong nhà r i h i: - i nãy cô nói cô c thân thi t v y hay sao? - Em âu dám nói d i ông. - Cô còn tr tu i mà hôm tr c cô àm lu n v i tôi thì tôi th y cô là ng i có h c th c ng. Tôi không hi u t i sao cô không l y ch ng mà l i m t mình nh v y? - Làm thân con gái h có ch ng r i thì ph i lo ch m sóc cho ch ng, r i khi có con thì ph a lo nuôi d ng con. Em ã hy sanh cái i c a em ng lo gi i phóng cho ph n . u em l y ch ng thì s em không tròn o làm v , vì v y mà em th tâm cô c su t i theo i m c ích c a em. nh Xuân ngó cô Tân Phong trân trân, coi b ông l y làm ng c nhiên v nh ng l i cônói. Ông suy ngh r i h i n a: - Cô còn cha m h t hay không?12 kh p n i
    • Tân Phong N S 41 www.hobieuchanh.com - Còn h t. - Sao ông bà không chung v i cô? - Cha m em có gia s n d i quê, nên không th b mà lên trên n y v i em cho c. - Ông bà c ng vui lòng cho cô t do c l p nh v y hay sao? - Em l n tu i r i, em không thèm l y ch ng, lo gi i phóng ph n . Em có làm u chi qu y âu mà không vui lòng? - Thi t tôi không ng gái An Nam có ng i l p tâm nh cô v y. - Ông nói nh v y là khen em hay là ông chê? - Tôi khen l m ch . - Em có tài gì c bi t âu mà ông khen. i nay gái có h c thi u gì ng i nh em v y. i ông m c lo kh o c u y khoa, ông ít i ch i, nên ông không g p ch ! - Tôi không dè… Thi t tôi không dè chút nào h t. Tôi xin thú thi t v i cô, t ngày tôi bên Tây v , tôi th y gái kim th i tôi s quá. Tôi th y n t na c ch c a m y cô nh m, mà tôi e là m gi , r i không ph i m mà c ng không ph i là gái An Nam, nên tôi s . - Em t ng ông s l m. Hôm tr c, em ã có nói v i ông: h hay không c ng u t i cái óc, t i cái lòng trong, ch không ph i t i cái n t na, cái c ch bên ngoài. Gái i nay, vì lo h c th c ung úc, ho c vì sóng tân hóa lôi kéo, nên h i c ch nhu nh c ra c ch hùng tráng, n nói qu quy t, i ng t do, nh ng cái óc c a h c ng còn là óc An Nam, làm sao mà h b cái ch ngh a gia t c, làm sao mà h thoát c nh ng thành ki n c a xã h i An Nam cho c mà ông s . Em xin ông suy ngh l i coi m y i mà em nói ó ph i hay qu y. nh Xuân th dài mà nói: ”Hôm tr c cô lu n vi c hôn nh n, cô làm cho tôi v nhà suyngh hoài, ng không c. B a nay cô lu n v gái kim th i n a, thi t cô càng làm thêm r itrí cho tôi không bi t ch ng nào.” Cô Tân Phong c i mà áp: - Em không dè nói chuy n ch i mà em làm ông c c lòng n th . Em xin ông tha l i. nh Xuân ng ng ng p r i nói ti p nho nh r ng: “Tôi t ng n u tôi có m t ng i … t ng i b n nh cô, thì ch ng nh ng là cái óc tôi th th i, cái i tôi vui v mà thôi, mà có tôi s làm có ích cho nh n qu n c n a”. Cô Tân Phong làm b nh không nghe m y l i nói sau ó. Cô ngó ra ngoài sân mà nói ng r ng: “Tr i bây gi l i m a l n n a ch ”. i b ng ra m t mâm cà phê v i ng mà trên bàn. Cô Tân Phong ng d y h i V nhXuân dùng m y c c ng. V nh Xuân nói hai c c là . Cô b ng vô ly cà phê r i b ng t ly ngay tr c m t V nh Xuân mà m i ông u ng. nh Xuân v i tay l y cái mu ng ng khu y cho tan ng. Cô Tân Phong ng d y vànói: “Ông em khu y cho” Cô ng khu y ly cà phê, ngón tay d u nh n. Ông ng i ngó taycô, ngó m t cô, ngó c mình cô r i ông th dài mà nói: “ nhà tôi bu n quá. tôi c n âybàn lu n v i cô, thi t tôi vui không bi t ch ng nào”. Cô Tân Phong c i mà áp r ng: - Em nghe nói ông l p nhà Th ng m t bên nhà nuôi b nh. Ông i ra i vô ông th y nh nhân hoài, t nhiên ông ph i bu n, ch vui sao c. - Thi t c ng có nh v y, mà th m b nh hay coi m ch u có gi . H làm ph n s xong i, thì tôi c ng là m t ng i nh các ng i khác, tôi c ng c n ph i nói chuy n ch i cho gi i trí, tôi c ng c n ph i t vi c vui, than vi c tôi bu n. Tôi b c mình là không bi t nói chuy n v i ai, không ai chung vui chia bu n v i tôi h t. - Xin ông u ng cà phê, k o ngu i… V y mà em t ng ông có v ch . Sao ông không i v , ng có ng i trong nhà làm vui cho ông? - ! V ! – Cô nh c t i v tôi càng thêm bu n. Tôi có v r i. T i có v nên không vui mà l i bu n quá.
    • Tân Phong N S 42 www.hobieuchanh.com - Ông nói em không hi u c. V là m t ng i xem xét món n ch ng cho ông, khi ông lo ph n s m t nh c thì ki m th mà gi i trí cho ông, khi ông có vi c bu n r u thì ki m l i an i cho ông kh i ngã lòng th i chí. Em t ng v giúp ích cho ông l m. Sao ông l i nói v làm bu n cho ông? Ch c là tánh ý ông khó l m hay sao ch ? - Vi c nhà c a tôi khó nói ra cho c. N u v tôi n theo cách nh cô m i nói ó, thì tôi là tiên, tôi vui l m, có c gì mà tôi bu n. - Em t ng n bà ai c ng v y, h có ch ng thì i v i ch ng t nhiên ph i làm nh y ch sao? - Cô t ng ch cô ch a th y. Cô t ng nh v y còn tôi th y rõ n bà l y ch ng quy t báo h i ch ng, quy t làm cho nh c nhã, làm cho r i trí ch ng m i thôi. - Em không l y ch ng, nên em không tính ph i n v i ch ng nh th nào. Nh ng em e m y l i ông bình ph m n bà có l quá áng ch ng? nh Xuân châu mày ng m ngh r i ngó cô Tân Phong mà nói: - Ðàm lu n v i cô, n u tôi em chuy n riêng c a tôi ra mà nói, thì e khi m nhã m t chút. N u cô cho phép thì tôi t tâm s c a tôi ra cho cô nghe, r i cô s hi u l i bình ph m n bà ó không ph i là quá áng. - Xin ông ch ng i, ông mu n nói chi, em vui lòng mà nghe h t. - Có v y tôi m i dám nói. Khi tôi còn h c bên Tây, cha m tôi có h a làm sui v i m t ông trong Ch Quán ây. Ch ng tôi v x , cha m tôi có d t tôi n giáp m t v i t cô ã h a hôn cùng tôi. Tôi th y cô là m t ng i gái tân th i quá, n t na c ch không ph i là gái An Nam nh tôi t ng t ng. Tôi c i v là tính ki m m t ng i nhu mì l ngh a lo t gia n i tr , ng cho tôi kh e trí mà trau d i y khoa. Cô h a hôn v i tôi ó nói n ng lia l a, i ng t do, tôi th y thì tôi th t v ng, b i v y mà tôi hôn li n. - Ông s ph i hôn? - Ph i. Tôi s quá. - i nãy em ã c t ngh a t cách c a gái ng th i r i, bây gi ông còn s n a không? - Gái ng th i nh cô thì tôi kính, tôi tr ng l m, tôi có s chi âu. - Thôi, ông nói ti p chuy n c a ông coi ông chê gái tân th i r i ông c i v v h ng nào mà ông l i bu n? - Tôi nh t nh ch n m t ng i v nhà quê, có h c chút nh, song bi t gi n n p theo l ngh a An Nam. Ng i ta làm mai cho tôi c i con gái c a m t bà n ch trong t nh Tân An. Ng i ta h a ch c cô gái y tánh tình y nh ý tôi mu n. Té ra khi i v r i thì tôi th y v tôi thi t c ch theo gái x a, ch không ph i nh gái tân th i, nh ng mà tánh n t v k quá, không h p v i tánh n t c a tôi chút nào h t. Chuy n tôi vui v tôi l i bu n, chuy n tôi bu n v tôi l i vui, tôi nói chuy n v tôi không hi u, còn v tôi nói chuy n thì tôi nghe b t nh c u. ã v y mà v tôi trong nhà còn làm nhi u u c c lòng, nh c trí, nh c nhã cho tôi, không l tôi nói ra. Tôi chê gái tân th i, tôi c i con gái gi n n p x a, r i tôi mang m t cái h a l n nh v y ó, cô ngh coi sao mà tôi không phi n trách n bà cho c. - Em nh hôm tr c em lu n hôn nh n v i ông, em có nói v ch ng ph i ng chí ng, ng trình h c th c v i nhau, thì m i hi u nhau, m i hòa thu n v i nhau c. Gia ình ông không n m có l là t i ông v i bà h c th c b t ng ch gì? - Ph i, ch c là t i nh v y. Tôi l p gia th t là tính ki m h nh phúc, té ra h nh phúc không th y mà tôi l i th y c nh a ng c trong nhà. Tôi xin t thi t v i cô, tôi chán r i. Tôi nh t nh lìa cái vòng kh n kh y, nên tôi ã vào n mà xin phá hôn thú. - Cha ch ! Ông h p t p quá nh v y, em s sau ông n n n. - Tôi ã suy ngh k r i. Thà li d ph c cho r i, ch dây d a sanh con, thì càng thêm i.
    • Tân Phong N S 43 www.hobieuchanh.com - Ông quy t ly d r i ông ki m ng i khác mà c i ng l p gia th t l i hay sao? nh Xuân ng i l ng thinh m t h i r t lâu, r i m i áp: - Vi c ó tôi ch a tính. Mà c i ai bây gi ? Tôi s ch y ô m r i m c ô m c ng v y a. - Em t ng ông ch ng nên th i chí. n bà có ng i d , mà c ng có ng i hi n, ch ch ng l h t th y u d . Ông ch n gái x a mà c i, ông b th t v ng. Thôi, bây gi ông th c i gái kim th i coi? - Cái i tôi n u mà th các lo i n bà, thì không vui s ng gì cho tôi, mà c ng không l i ích cho ai h t. - Có l i ích ch . Ông s có c cái kinh nghi m v hôn nh n, r i ông ch ng giùm cho b n thanh niên tân h c bi t mà i cho kh i l m. - Cha ch , n u tôi ph i li u thân mà thí nghi m thì kh cho tôi l m. - Làm ng i mu n giúp ích cho i thì ph i hy sanh cái b n thân mình ch . Mà thí nghi m có l nào b kh hoài hay sao? N u ông g p c m t ng i h p ý v i ông thì ông c ng c h ng h nh phúc v y ch . - Ch n gái tân th i bây gi tôi bi t ai âu mà ch n. Ch ng tôi ly d v xong r i, n u tôi tính l p gia th t l i, thì có l tôi s c y cô ki m dùm cho tôi. Cô Tân Phong c i. Cô li c m t ngó V nh Xuân mà áp: - Em còn tr tu i quá, em âu dám lãnh vai tu ng mai dong. Ông nói h i tr c ông có a hôn v i m t cô gái tân th i nào trong Ch Quán ó, v y thôi bây gi ông xin i c thì ti n h n. - Có l nào c v y mà ch tôi. Mà d u c ch a l y ch ng i n a, tôi ã chê c r i, bây gi tôi có m t m i nào dám tr l i mà c i c . - Thi t ó ch ! Bây gi ông c u ng i ông ã chê thì h th n nhi u l m; l i không ch c ng i ta quên cái nh c tr c mà ng ông. Mà i n y thiên h h mê nh ng b ng c p cao ng l m, h không k vinh nh c là gì. Có l cô y c ng theo th ng tình, c quên chuy n x a mà ch p n i m i tóc t v i ông l i. - u thái c a cô y nh v y, thì c không áng ng i b n tr m n m c a tôi. - Ông quan ni m vi c i còn theo x a nhi u quá. Ông k ph m giá, mà ông không k ái tình. Sóng tình mãnh li t l m, nó có th ánh luân lý, danh d , gia ình h t th y. u cô y thi t th ng ông, thì ch c cô không l y ch ng khác, mà c c ng không oán thù ông âu. nh Xuân ng i suy ngh . Cô Tân Phong rót thêm cà phê mà m i ông u ng. Ông u ng t h p r i m i nói ch m rãi: - u cô y i v i tôi mà có cái ái tình mãnh li t nh là cô nói ó, thì tôi i v i c , tôi càng h th n nhi u h n n a… Tôi coi cái i c a tôi h ng r i. Tôi không phép c l p gia th t n a. Ch c mong g p m t ng i b n tâm tánh gi ng tôi, hi u ý t tôi, n m tay nhau mà i trong ng th i, cho tôi vui v ng trau d i y khoa mà u ch a b nh c a thiên h mà thôi. nh Xuân m i nói t i ó r i ông a n c m t. Cô Tân Phong th y ông o não thì cô l i nghiêm n t m t mà nói: - Ông nói chuy n nãy gi , ông làm em th y rõ ông là m t ng i y u trí th quá. ng nam nhi thì ph i có tánh hùng tráng, qu quy t m i c. Ông bên Tây v , ông th y ng i h a hôn c a ông không h p tánh ý v i ông, ông chê, ông t hôn li n. Ông ng quy t nh v y thì ph i l m. Em khen ông ch ó. Sau ông c i v khác, v ông không ng tâm hi p ý, c làm c c chí ông, ông làm n xin phá hôn thú. Ông c ng quy t m t l n th nhì n a. Em khen ông ch n y n a. Nh cu c gia th t tr c ã phá i, thì ông lo l p gia th t khác. Ông ã c ng quy t c hai l n r i, thì ông c ng quy t n a i, v y m i ph i tâm tánh c a b c nam nhi, c sao ông l i th i chí ngã lòng mà coi cái i ông ã h ng. N u ông th t chí, thì em chê ông l m.
    • Tân Phong N S 44 www.hobieuchanh.com - Cô chê tôi ch ó là úng l m. Ph i, ng nam nhi thì ph i có tánh hùng tâm c ng quy t. V gia ình thì tôi c ng quy t ã hai l n r i, bây gi ngh l c c a tôi d ng nh ã mòn m i, nên tôi th t chí. y v y, tôi không c n l p gia th t khác, mà tôi c n có m t ng i b n cho cao th ng, tr ng dùm cái chí c a tôi. - Ng i b n mà ông c n dùng ó ph i là n ông hay là n bà? - n ông hay là n bà ngh không quan h gì. Mà n u c m t ng i b n n bà thì ch c quí h n, b i vì n bà h bi t cách an i, h có th làm cho tôi h t th t chí c. - Theo l ngh a An Nam thì nam n th th b t thân. n bà bi t gi l phép x a, thì có ai kh ng làm b n v i ông. Ông ki m b n nh v y thì ch c ông ph i ki m trong ám gái tân th i. Mà ông ã chê gái tân th i, thì có th nào ông g p b n n bà cho c. - u gái tân th i mà nh cô thì tôi có dám chê âu. - i ông nói ó là l i thi t, hay là ông n nhà em, ông ph i v em nên ông m i nói nh v y? - Tôi nói thi t ch . Tuy cô thu c v h ng gái tân th i, song tôi c h u chuy n v i cô ã hai l n r i, tôi bi t rõ c ch c a cô thì m i, mà tánh tình c a cô ng n l m. Tôi kính, tôi ph c, tôi tr ng cô không bi t ch ng nào. Tôi ch ng dám c ao có m t ng i nh cô, mà n u tôi c m t ng i b n nh cô mà thôi, thì cái i tôi ch c s p vui v l m v y. Cô Tân Phong châu mày ngó ra sân, nhìn h t m a d t n i, lá cây lúc l c, khi n cho cô m trong lòng, nên cô mu n t thi t cho V nh Xuân bi t cô là ai ng ông h th n ch i, màcô không n , nên cô day vô mà nói: - Em là gái tân th i mà ông không chê, ông l i tr ng em, thi t em cám n ông l m. Tuy ông ch a dám nói rõ ràng, nh ng mà em hi u ý ông mu n em làm v ông, ví nh không c thì k t làm b ng h u v i ông, ph i nh v y hay không? - Thi t cô là m t ng i sáng trí l lùng. Tôi m i m h i, mà cô ã th u áo lòng d c a tôi. Thi t, tôi mu n nh v y l m. Tôi c giáp m t v i cô hôm tr c, tôi c nghe cô àm lu n, thì v nhà m y b a nay tôi hoài v ng cô êm ngày. Tôi ôm p s hoài ng y trong lòng ch ng khác nào nh tôi ôm m t c c á n ng. Tuy lòng tôi n ng n mà trí tôi l i sáng su t. Ch ng có gi nào mà hình d ng cô không ph ng ph t tr c t tôi, ti ng nói c a cô không v ng v ng bên tai tôi; mà h nh hình d ng, nh gi ng nói thì trí tôi c th th i, r i tôi th y cái ti n trình c a tôi lúc tr c nó m t mù bu n th m, bây gi nó m r ng sáng lòa. Tôi xin thú thi t v i cô, tôi ch c n u tôi cg n i v i cô, thì cái i c a tôi ã th y h ng r i, nó s g ng l i làm cho tôi vui v i s ng ng lo trau d i ngh thu c. Hôm nay tôi b o gan n ây là tôi quy t n ng yêu c u cô h a v i tôi: h tôi thôi v tôi xong r i, thì cô ng tôi ng tôi c i. Mà n ây nãy gi , tôi th y m t cô, tôi nghe cô nói thì tôi kính cô quá, r i s c ng quy t nó hóa ra m m m ng, nên mu n mà không dám nói thi t ra. Bây gi cô hi u ý t tôi r i, y tôi xin cô làm n cho tôi bi t coi s c m c a tôi có chút hy v ng gì hay không? - Ông yêu em, mà ông bi t tr ng em, thi t em c m tình l m. Ph i ng i có h c th c cao i có thái cao nh v y. Em không dám l y thái th p mà i v i ông, ngh a là em không dám ph nh ph g t g m ông. ã v y mà em l i là gái tân th i, h ngh th nào thì c nói ngay ra, ch không a nói quanh qu o. Ông h i nh v y, em xin tr l i ng: “Em c m tình ông l m, nh ng mà em không th làm v ông c ”. nh Xuân bi n s c; ông ngó cô r i r ng r ng n c m t mà nói gi ng bu n th m r ng: - Tôi v n bi t tôi vô ph c v chuy n gia ình! Cái m ng s tôi nh v y, thì tôi ph i ch u, không nên c ng. Tôi không dám nài nh ng tôi xin cô cho tôi bi t coi cô không ng tôi, v y mà cô có chê tôi hay không? - Em không dám chê ông, mà em c ng không dám chê ai h t. N u ph i nói cho h t ý, thì em xin t thi t em chê h t th y n ông. - Tôi hi u. B i cô chê h t th y n ông, nên cô m i nh t nh c thân. Tôi v n bi t cô ng b m t vi c u t nào ó, nên cô m i quy t nh nh v y. Mà ó là tâm s cùa cô,
    • Tân Phong N S 45 www.hobieuchanh.com tôi không dám nói t i. Tôi ch xin h i cô: cô b u t nên cô m i quy t th ch ngh a c thân, không thèm l y ch ng. Tôi c ng b u t nên n u tôi không c i c cô, thì tôi c ng không c i v nào khác. V y thì cô v i tôi không làm v ch ng c, mà có th k t ngh a làm b ng h u v i nhau c hay không? - Th a ông, h k t b ng h u thì ph i t i lui chuy n vãn v i nhau. Ph n em a oan công vi c quá, em không th giao thi p, nên em c ng không dám nh n l i ông. nh Xuân l c u r i ng d y ngó ra sân mà nói: - Lúc bây gi tôi nh là ng i ng ch i v i gi a dòng. Tôi c u c u, tôi xin cho tôi t cây sào ng tôi v n mà l i. Cô c m sào s n trong tay, mà cô dành lòng cho tôi ch t chìm, cô không thèm c u hay sao? - Xin l i ông, ông là nam nhi, ông ph i dùng s c riêng c a ông mà thoát n n, ông ch ng nên c u ai c u làm chi, nh t là ch ng nên c u n bà. Nói nh v y mà V nh Xuân bu n quá nên không bi t h , l i ngó cô mà trách: - Té ra gái tân th i ác quá. - Th a ông, không ph i là ác, mu n ông t p tành t c ng ó ch . Em khuyên ông hãy ráng mà l i. L i m t mình mà kh i chìm m i gi i. - Cám n cô! nh Xuân l y nón, b t tay t giã cô Tân Phong r i nghoe ngo y d m m a mà i ra xe. Cô Tân Phong ng trong c a mà ngó theo, mi ng chúm chím c i.
    • Tân Phong N S 46 www.hobieuchanh.com IX t b a chúa nh t, cô Tân Phong u ng cà phê s m m i r i, cô ng i xe vô tr ngChasseloup-Laubat r c em là Ngh a, em v Ch Quán mà th m cha m . ng nh các chúa nh t khác, b a nay v ch ng ông T i o c ng có ý trông hai con,song bà ng i t i b ván gi a c n tr u hoài, còn ông thì i x n b n tr c sân, v ch lá cây mà t sâu, c t nhánh úa cho s ch s . Xe h i vô sân r i ng ng. Cô Tân Phong v i trò Ngh a nh y xu ng m ng cha, r i m ing i n m m t tay mà d t vô nhà. Ông i o i v i hai con, m t ông t i rói. Vô t i nhà, cô Tân Phong v i trò Ngh a th y m , li n buông cha ra mà ch y l i, r i cô TânPhong ôm ghì m mà hun, trò Ngh a thì ng i tr c m t, nói gi ng nhõng nh o theo con c ng.Bà o xô cô Tân Phong nh nh mà nói: ”Con xu ng b o b y tr d n lót lòng ng n i th y con. T h i s m mai t i bây gi , ng ch bây nên ng ch a n lót lòng”. Cô Tân Phong coi d n r i m i cha m i n. Hai ông bà ng i l i bàn mà n v i hai con,hai ông bà vui c i mà hai con c ng h n h . Cô Tân Phong nói: ”Con xin phép th y má T t y cho con i Nha Trang ngh ít b a”. Bà o h i: - Con i v i ai? - Con m i ch em b n i v i con. - i ch i xa, mà con gái i v i nhau nh v y sao c? - Má s h b t cóc con hay sao? - Bi t ch ng âu. - Má ng lo, gái nào thì con không bi t, ch ch em b n c a con v i con ây thì s c gi mình. - Con ng có nói gi i. Nh i d c ng k hung hãn nó ón nó n c p con thì sao? - À, v i b n c ng kh u thì con ph i ch u thua. Má nói nh v y, thôi con r hai v ch ng anh bác v t Qui i v i con. Có nh thì kh i lo, mà nh nh không ch u i thì con b o anh H o Nhiên i c ng c. - Má nghe nói i âu con c ng d t H o Nhiên theo h t th y. H o Nhiên ch a có v , con làm nh v y khó coi quá. - o Nhiên là b n thi t c a con. nh kính tr ng yêu m n con l m, d u con b o anh ch t thì nh c ng vui lòng mà ch t li n. y v y có i âu con c ng d t nh theo, ng nh b o v cho con, có gì âu mà khó coi. - Trai ch a v , gái ch a ch ng mà i c p v i nhau hoài thiên h ng i ta d ngh ch . - Thiên h h bi t gì mà d ngh . Con th ng nói v i má, con là con trai, ch không ph i là con gái mà s h d ngh . V y ch h n m t n m nay con m t mình, con giao thi p i n ông con trai má có th y con h ch nào hay sao mà má lo. - Ph i, v cái h nh c a con thì má không th trách con c. Tuy v y mà con c ng ph i a v a v y, ng có làm thái quá. - Trong vi c nào c ng v y, h con li u không ph m n danh d ho c nhân ph m c a con thì con làm, không bi t sao là v a sao là thái quá. Th y hi p ý v i con nên th y cho con t do hành ng. Con xin th y phán oán cho quân bình, th y nói ngay ra h n t n m nay con có làm gì trái m t hay th y không? Ông i o n r i, ông ng d y d m i qua phòng khách, ông nghe con h i thì ông áp: - c l m, n u con gi c nh v y hoài thì th y to i ý không bi t ch ng nào. Má con lo, ch th y có lo chi âu. - Con nói thi t, con l p t „Tân Ph N ” thì con c ng nh ng i c m c mà soi ng cho ch em ph n th y mà i theo. Con ph i gi ph m h nh cho cao mà làm
    • Tân Phong N S 47 www.hobieuchanh.com ng cho ch em ph n , nh t là con quy t làm cho thiên h kh i chê b n con gái tân th i n a. Bà o v i hai con cùng n r i tr qua phòng khách mà u ng n c. Ông i o ng i hút thu c phì phà mà nói: “ c t V nh Xuân chê con mình không có t na, nó t hôn ng ki m con nhà gia giáo mà c i. Sao c i v không y m t n m, r i i nghe b nhau không bi t”. Bà o ch ng h ng nên h i: - nh Xuân thôi v hay sao? Sao ông hay? - a hôm tôi ghé tr ng s Hùng mà giao cái toa c a th u khoán Ki n mua cây mà c y ông ki n. Tôi ng nói chuy n, k V nh Xuân vô. Tôi nghe nó nói chuy n v i tr ng Hùng, tôi m i hay. - Té ra ông có g p V nh Xuân, nó bi t ông hay không? - Cái ó tôi không hi u. Nó vô nó cúi u chào tôi r i ng nói chuy n v i tr ng s . Ch ng i nó c ng cúi u chào, ch không nói m t ti ng chi v i tôi h t. Cô Tân Phong chen vô nói: “Con ch c V nh Xuân không bi t th y âu. Ng i ó khôngnh ai h t. Nói chuy n v i con ã hai l n mà c ng không bi t con”. Ông i o ng c nhiên h i con: - Nói chuy n v i con âu? Nói chuy n gì? - nh l i th m con m t l n t i báo quán, m t l n t i nhà con. L n u t i báo quán thì nh c i tôn ch t báo c a con. L n sau t i nhà thì nh n ng ve con. - Ng i nh v y mà con ti p r c nói chuy n làm chi? - Có h i chi âu, th y. Nói chuy n ng coi ý h mu n vi c gì ch . - Con ti p r c nó, ví nh nó nhìn nó bi t con thì k quá. - u h nhìn h bi t con, thì h h , ch con có h âu mà con s . Bà o chen vô nói: - Thi t nh v y. H chê con, mà bây gi h l t ít n nhà, thì h m c c , ch mình có c c âu. Ham c i v giàu, r i sao bây gi l i b i. - Ch sao c mà , má. Tính c i v theo n n p x a. N n p âu không th y, mà nói chuy n gì nó c ng không hi u, nó gi i có cái tài ghen. Ghen làm sao ai r c i coi b nh nó c ng ghen, ai n coi m ch nó c ng ghen b i v y mà trong nhà t i ngày sáng êm ghe nh ng ti ng vô v , mà i âu c ng không c. V ch ng nh v y thì i nhau sao c. Mà c ng không ph i d âu. V nh Xuân vô xin n v , vi n v h n u, l i b nhà ch ng. Bà v hay, l i m n tr ng s cãi l i v t i sang t, vi n l h i c i có a cho ch ng 20 ngàn ng b c ng l p nhà th ng, bây gi ch ng mu n gi t s b c y, nên ki m chuy n b . Tòa còn ng tra xét. Con ng thoát cho kh i cái ách v n n p y không d gì âu. - áng ki p! Có v y h m i t n, mà chuy n c a ng i ta sao con rõ d v y. - Con bi t h t, bà tr ng s Hùng quen v i con, nên bà thu t h t cho con nghe. Anh V nh Xuân c ng thu t rõ vi c nhà c a nh cho con hi u n a. - i n y coi nó l t t i nó ve con. Nó không bi t con là ai, mà sao nó dám t i ve? - i nh không bi t con nên nh m i dám t i ch . - Nó ve nó nói làm sao? - nh nói chuy n v i con l n u, coi th nh mê con nên l n sau nh n n n xin con a nh v xong r i thì con ng nh ng nh c i. - ! sao h i tr c chê, r i bây gi n n n xin c i. Con ch u hay không? - Th a không. Con nói h n hòi, con không ch u ng nh. nh th t v ng, nh xin k t làm anh em b n v i con, con c ng không ch u. - Con trai v i con gái mà k t làm anh em b n l i gì? - ng c v y ch , có h i gì. Con có m y ng i b n n ông, h yêu m n kính tr ng con l m, có sao âu. Mà con không ch u k t b n v i anh V nh Xuân, con mu n nh ch i v i gi a dòng sông cho nh sáng con m t. Lúc n y nh coi b mu n i r i.
    • Tân Phong N S 48 www.hobieuchanh.com - Sao nó xin c i con, con không nói thi t con là ai, cho nó m c c ch i? - Có g p gì âu má, tr c sau r i thì nh s bi t. Mà bi t mu n ch ng nào thì càng h th n thêm ch ng y. - Ví nh V nh Xuân nó v xong r i, nó n n n chuy n c , nó t i ây n n n v i th y má mà xin c i con, con có ng hay không? Cô Tân Phong nghe m h i nh v y thì cô c i ng t. Cô không tr l i theo câu h i y màcô l i nói: - Hôm n con có khuyên nh nh v y, mà coi b nh m c c quá, nh không dám t i ây âu. - i tr c nó t hôn vì nó s con không có n t na. Bây gi nó không dè con là ng i nó chê h i tr c, mà nó th y n t na con nó l i ái m . Má t ng h i nó bi t con là ai i, nó n ây n n n thì th y con v i má c ng nên h x , ng con có ôi b n v i ng i ta. - Ý! không c âu má. S h a hôn h i tr c ã 13 r i. Bây gi ph n con t do. không có cái gì ràng bu c con h t. ng hay không u t ý con, má ng có b t t . - u ng i ta bi t l i, ng i ta xu ng n c thì con c ng h x cho xong. - Má c mu n cho con l y ch ng hoài! - Không mu n sao c. Con gái m t mình, làm vi c v i n ông con trai, mà i ch i ng v i n ông con trai. Má lo quá, má mu n con l y ch ng ph t cho r i. - Con làm vi c và i ch i v i n ông con trai luôn luôn, mà con không h thì con m i gi i. Má ngh l i coi, ví nh bông sen tr ng nó tr trên ng n cây, không có b i cát gì dính nó c, thì nó có quí chi âu, nó quí là t i vì nó t d i bùn mà tr ra, mà nó không có chút en úa, nh b n ó ch . M t ng i n bà c o u r i l p t nh th t, vô ó mà tu, óng c kín mít, ch ng bao gi ngó th y n ông con trai, d u c thành ph t c ng ch ng hay gì. Con n n l n gi a h ng tr n mà con không dính b i tr n, con i l n trong ao v ng mà con không v y bùn t con m i gi i. Ông i o c i mà nói: “Con Tân nó nói trúng lý l m. cho nó thong th mà t x ,ép nó l y ch ng làm chi”. Bà o áp: - Ông c a h i theo nó hoài, b i v y mà nó s s r i mà ch a có ch ng. - Có ch ng có ích l i gì, còn không ch ng mà thi t h i ch nào, nên bà c theo ép nó y ch ng. Nó ã nói nó nguy n c thân tr n i mà còn ép nó làm chi. Ch ng nào nó mu n l y ch ng thì nó l y, còn nó ch a mu n thì thôi ng có khuyên l n ép u ng chi h t. Bà o không thèm cãi n a. Cô Tân Phong ch i t i chi u, n c m r i cô a em v tr ng r i cô m i v nhà riêng a cô.13 qua
    • Tân Phong N S 49 www.hobieuchanh.com X i l ng n án, các nh t báo Sài Gòn u ình b n n m ngày cho tòa so n và nhà inngh n t t. Báo quán „Tân Ph N ” ng óng c a ngh . Cô Tân Phong nh ra Nha Trang h ng gió bi n ít b a, song cô r v ch ng bác v t Quikhông c nên m i cô Thanh L v i ông H o Nhiên i v i cô. Khuya, ba ng i lên xe h i mà i, n sáng ra n ranh Trung k , th y núi non ch n ch , ng r m, khe sâu khác xa v i nh ng c nh ng ru ng minh mông Nam k , thì m i ng i u khoan khoái trong lòng. Cô Thanh L n m tay cô Tân Phong mà nói: - Tôi ngó núi, ngó r ng, sao nó sanh m t m i c m khác th ng. Ch có nh v y hay không? Hay chúng ta sanh tr ng ch n ng ru ng b ng trang, bây gi chúng ta th y non cao r ng th m, l con m t c a chúng ta, nên chúng ta c m giác ch có chi âu. - Tôi c ng v y. - Mình c m giác khác th ng nh v y mà không bi t tình c a mình có thay i hay không? - Ng i ta nói th y c nh hay ng tình. Nhi u khi g p c nh r i tình m i phát hi n, y y cái c nh l nó i tính con ng i c. - Ch nói nh v y, n u ông c t V nh Xuân, ng bi t tâm lý, ng i theo ra gi a ch n núi non n y n n n v i chi, thì ch c ch ã quên cái h n x a mà k t b n v i ng li n. - Vi c ó không ch c. - Ch phi n hoài hay sao? - Tôi có phi n ng ch nào âu. ng t hôn thì tôi v i ng không còn dính d p chi h t. Không bi t ch ng ó là cái may c a tôi, sao tôi l i phi n. - Tôi bi t ch phi n ng lung l m. S ng t hôn, không th nào ch quên c. Mà m y tháng nay ng theo cô Julie Mai, êm nào c ng th y m y nhà hàng khiêu v n khuya, ó là m t cái c cho ch phi n thêm n a. - ng dính t i cô Julie Mai là tôi ã bi t tr c, có chi âu mà phi n. Ch quên hay sao nh ng ngày n ch em mình àm lu n v cái i c a ông V nh Xuân. Ch nói ng ng ng t i ng ba ng, không bi t ng s i ng nào. Tôi nói n u ng thôi r i mà ng không c i v khác thì t ng s g p m t cô giang h , sanh con r i ng mang m t gia ình không chánh áng tr n i. ng mu n l p gia ình khác, mà ng l i xin c i tôi. Tôi không ch u, ng th t v ng, t nhiên ng ph i l t vào tay khách giang h , có gì l . - Ch ành ng ch i v i gi a dòng, ch không thèm a cây sào cho ng níu hay sao? - Tôi ã có nói v i ng, nam nhi ph i t c ng. ng không bi t t c ng thì ng ch u. y ch h i tr c ng em tôi ra gi a dòng r i ng buông tôi ó, tôi nào có c u ai u. Cô Thanh L v vai H o Nhiên mà nói: - Ch Tân Phong g t gao quá há? - Ph i nh v y m i c ch . mu n cho ng i ta tr ng mình, thì mình ph i tr ng ng i ta tr c ã. Mình ã khinh ng i ta, bây gi mu n cho ng i ta tr ng sao c. - Ch Tân Phong làm vi c gì hay là nói ti ng gì, anh c ng cho là úng h t th y. - Làm toán trúng thì tôi nói trúng, ch nói tr t sao c. - Thôi i, tôi bi t anh gi i v khoa bút toán mà, anh ch ng làm chi. Ra ây, th y núi non nh v y, anh có ng tâm r i i tánh c a anh hay ch a? - Tánh gì mà i? - Tánh g u c a anh ó. - i không c âu.
    • Tân Phong N S 50 www.hobieuchanh.com - , ra Nha Trang r i, tôi s l t da g u c a anh cho anh coi, anh ráng mà gi mình. Cô Tân Phong th y cô Thanh L gh o, mà H o Nhiên b b , thì cô c i ng t. Vì ghé Phan Thi t, Phan Rang mà ch i nên chi u t i xe m i ra n Nha Trang. Cô Tân Phong b o s p ph ch y th ng xu ng nhà hàng d a bãi bi n, r i cô m n hai cáiphòng, m t cái cho H o Nhiên , còn m t cái thì cô v i cô Thanh L . n c m t i r i, v a tính d t nhau ra mé bi n ng i h ng gió, thì th y ông Chí Thành xâmxâm t ngoài sân i vô nhà hàng. Ông a hai tay lên mà la l n r ng: “ Chào h t m y cô! Téra chúng ta ra h t ngoài n y mà n t t. B t k nhi ng , thi t là vui quá”. o Nhiên b t tay chào Chí Thành mà s c m t không vui. Cô Tân Phong h i Chí Thành: - Ông ra t i ngoài n y h i nào? - Tôi ra t i h i s m m i. - u v y thì ông i h i chi u hôm qua. - Ph i. Còn cô ra t i h i nào? - Chúng tôi m i t i h i t i n y. Sao ông bi t chúng tôi ây mà ông l i? - i t i tôi ng ch i trong nhà hàng gare. Tôi th y xe c a cô ch y ngang, tôi th y nghi nên tôi i ki m. - Té ra ông không dè chúng tôi ra ây hay sao? - Không dè. Ch chi tôi bi t thì chúng ta hi p nhau i m t l t cho vui. Cô Thanh L ngó ngay ông Chí Thành mà nói: “ Ê ông nói không thi t! Hôm kia ông h itôi t t n y ch Tân Phong có tính i ch i âu hay không. Tôi nói ch em tôi i Nha Trang. Ôngbi t tr c nh v y nên ông ra tr c ngoài n y ông ón. Ông ng nói d i”. Chí Thành c i mà áp: “Ví d u tôi bi t hai cô s ra ây tôi i tr c ra ón mà dìu d t b o hai cô, thì tình c a tôi càng thêm giá, ch có h i chi âu”. o Nhiên nói: ”C m n ông, ông kh i lo vi c ó. Có tôi theo b o h hai cô thì r i”. Chí Thành ngó sang H o Nhiên r i không thèm tr l i l i h i cô Tân Phong: - n c m r i cô mu n ng i xe i vòng ch i hay không? - Không, tôi ng i xe i m t ngày nay m i quá, tôi mu n xu ng mé bi n h ng gió m t chút r i ngh . - c, m i cô i v i tôi. n ng i i xu ng mé bi n, Chí Thành b n b i tr c v i cô Tân Phong, còn Thanh th ng th ng i sau v i H o Nhiên. Gió b c th i hiu hiu, sóng b a lên bãi cát ti ng nghe ào ào hoài. Vì tr i t i nên ngó qua y hòn o ch th y m m t ng c m mà thôi. Cô Thanh L r H o Nhiên i dài theo mé n c mà xem sóng ánh. Cô Tân Phong không ch u i. Cô ng i b p trên bãi cát mà h ng gió. Chí Thành ng i x t bên r i h i cô: - Cô ra ngoài n y cô coi phong c nh có p ý không? - Tôi p ý l m, trên non d i n c mình nhìn xem c nh y r i mình th i th i, có th mình tr ng chí r ng lòng thêm c. - u cô b ng lòng, thì tôi s mua t mà c t m t cái nhà d a bãi bi n ây ng khi nào cô bu n hay là m t, cô ra ây h ng gió. Cô ch u hay không? - Tôi có làm s chi l i ích cho ông mà ông ph i t n hao n th ? - Nhà t tôi cho cô ng h h t th y. - Cám n ông. Tôi không có công, l nào tôi dám th c a nh v y. Chí Thành k m t g n cô Tân Phong mà nói: “Cô, tôi th ng cô quá, cô bi t hôn? Cô ngtôi i. H cô ng tôi thì tôi giao h t gia tài s nghi p c a tôi cho cô làm ch . Cô mu n gi nggì c ng c h t th y. Tôi hay cô ra ây nên tôi i tr c mà ón cô, ng tôi t thi t chuy n y v i cô. Cái s c, cái tu i v i cái tài c a cô, ph i có thêm ti n b c c a tôi n a thì m i th t áng quí, cô hi u không?”
    • Tân Phong N S 51 www.hobieuchanh.com Chí Thành nói t i ó r i a tay mu n ôm cô Tân Phong. Cô g t tay ng d y g n gàngvà nói l n r ng: “Ông là m t ng i thô l thái th m. Ông ã ve tôi m t l n r i. Tôi ã nói choông bi t tôi nh t nh không l y ch ng. L thì ông hi u tâm trí c a tôi nh v y, ông ph i kínhtr ng tôi l m m i ph i. Sao ông dám vô l theo ve vãn tôi n a? Sao ông dám l y ti n b c màlòe tôi? Ông t ng ti n b c c a ông ó quí l m hay sao? Tôi nói cho ông bi t, t rày s p lêntôi không mu n th y m t ông n a. N u ông mu n kh i mang x u thì ông ráng mà tránh tôi”. Chí Thành b m ng thì gi n l m, song th y d ng H o Nhiên v i Thanh L i tr l i nênkhông dám làm d , ng xuôi x mà nói: - Tôi nói nh v y, nh cô nghe không b ng lòng thì thôi ch tôi có l i gì mà cô m ng nhi c tôi. - Ông vô l v i tôi, tôi nhi c ông ó là t t l m a. L thì tôi tr ng tr ông m t cách ng n h n m i ph i. - Tôi mu n cho cô sung s ng, ch tôi có làm vi c chi âu mà cô b t l i tôi. - Ông mu n ôm tôi, ông ch a bi t l i n a sao? Chí Thành ng tr tr , không cãi c n a. Cô Tân Phong th y H o Nhiên và Thanh L tr l i g n t i, thì cô nói ti p: “ Thôi ông i i, tôi không còn chuy n chi mà nói v i ông n a”. Chí Thành xây l ng i m t vài b c r i tr l i nói nho nh : - Chuy n tôi vô l v i cô ó, xin cô ng có thu t l i cho ai bi t. - Sao v y? - u ng i ngoài h bi t thì tôi mang ti ng không t t. - c. Tôi h a l i v i ông. Mà tôi bu c ông trong sáng mai ph i b t Nha Trang mà i. N u tôi còn th y ông ây mà theo tôi n a thì tôi s làm cho ông mang nh c. - Tôi v li n bây gi , không ch t i sáng mai âu. Mà tôi xin cô ch ng v Sài Gòn cô ng cho phép tôi t i lui nh th ng, ch n u cô bít ng giao thi p v i tôi thì s e anh em ng i ta d ngh . - Mà tôi c m ông không c ve vãn tôi n a. - Tôi v ng l i, thôi, tôi chào cô. - Tôi c ng chào ông. Chí Thành lên l r i kêu xe kéo mà vô ch . - Cô Tân Phong i ón H o Nhiên và Thanh L . Ch ng g p nhau, cô Thanh L h i cô Tân Phong: - Ph i ông Chí Thành kêu xe kéo mà i ó không? - Ph i. - a, coi b ng eo theo ch l m, mà sao ng l i b mà v tr c i? - Tôi bi u c u v . - Hôm kia ng h i th m tôi, nên ng m i bi t mà ra ây ón mình ó. Con dê già ó c mài s ng hoài. - Tôi b s ng r i, ch ng lo. o Nhiên nói: “B h c a c u ó không h p v i con m t tôi chút nào h t”. Cô Tân Phong c i mà nói: “C u h a v i tôi, c u s v Sài Gòn li n bây gi . N u mai màtôi còn th y c u ây thì tôi s làm cho c u mang nh c”. o Nhiên h i: “ Nó có vô l v i cô hay không?”. Cô Tân Phong do d r i m i áp: “không". o Nhiên nói: “T ng nó dám vô l thì tôi s theo cho nó m t bài h c”. Ba ng i d t nhau i d c theo bãi bi n m t h i n a r i m i tr v nhà hàng mà ngh . Sáng hôm sau, ba ng i th c d y r a m t thay r i m i i v i nhau xu ng phòng n màlót lòng. B c vô phòng n cô Tân Phong th y khách r t ông, l i th y c t V nh Xuân v icô Julie Mai ang ng i n lót lòng. Cô li n i l i mà chào. V nh Xuân ch ng h ng mà l i bng . Tuy v y mà ông c ng g ng ti n d n cô Julie Mai v i cô Tân Phong. Cô Thanh L th y
    • Tân Phong N S 52 www.hobieuchanh.com y li n d t H o Nhiên l i mà chào V nh Xuân. H i th m nhau m i hay V nh Xuân và côJulie Mai ra t i h i 12 gi khuya, khách trong nhà hàng ã ng h t nên không ai hay. o Nhiên kêu b i d n n n i m t cái bàn tr ng g n ó, r i m i cô Tân Phong v i côThanh L l i lót lòng. n r i V nh Xuân b c l i h i Tân Phong có tính i ch i ch nào hay không. Cô nói có l ch y xe dài theo mé bi n vô coi s cá r i vòng mé núi mà qua c a Bé. Ông nói l n n y ông i ra Nha Trang l n th nh t. Ông ch a ra l n nào h t nên ông xin cô i dâu c ng cho phépông i theo sau. Hai xe n i uôi nhau mà i nh ý cô Tân Phong nh, i n tr i n i n ng m i tr v nhàhàng. Bu i chi u cô Thanh L bày i ra èo Rù Rì ng leo lên núi ch i. Cô Tân Phong ch u, nh Xuân c ng i theo. Cô Julie Mai nh c u nên n m nhà hàng mà ngh . n 4 gi ra t i èo. Hai xe u n i uôi nhau. Leo xu ng xe, cô Thanh L ng ngó tphía, th y ng quanh qu o, núi ch p ch ng, nhi u c c á cheo leo, nhi u lùm cây r m r p t tr i chi u d i m y khe n c trên tri n núi coi c ng nh l n b c ch y, mây v n v trên y nh xa xa coi nh khói cu n cu n bay ra thì cô c m xúc trong lòng nên nói r ng: “Hènchi thi s ng i ta nói giang s n c m tú ngh c ng ph i l m, tôi không dè n c ta c ng có nh s n th y tuy t p nh v y. Có vào ch n lâm tuy n mình m i bi t cái i c nh tranh c aloài ng i là vô v ”. Cô Tân Phong c i nói: - Cha ch ! Ch n y b a nay ch lãng m n r i ch . - Không ph i lãng m n. Ch ngh l i mà coi, loài ng i c nh tranh làm chi? C nh tranh ng l y m t chút danh gi d i, ng cho ng i ng th i h khen mình khôn, h khen mình gi i, h tr ng mình, h ph c mình, mà s khen, s tr ng, s ph c ó b t quá c ng trong ít n m r i không ai còn nh n tên mình, mà có nhi u khi có ng i nh thì h l i chê, h l i khinh, h l i kích bác s hành c a mình n a. C nh tranh ng giành m t s ti n b c cho l n, r i c t nhà t t, mua t nhi u, h ng mùi phú quý trong ít n m, k th h i cu i cùng, r i nhà h s p, t tan hoang h t. Chi b ng mình ki m t ng i b n ng tâm ng chí, mình l a m y ch u nhàn thanh t nh nh v y, mình t m t cái chòi tranh mà v i nhau, mình n cây cu c t mà tr ng b p, tr ng khoai. ói thì mình n nh ng mình tr ng, khát thì lên núi múc n c trong mà ng, thân mình thong th , trí mình th nh th i, không chìu l y ai, không kiêng n ai, nh v y há ch ng cao th ng hay sao? - Rõ ràng lãng m n n tr m ph n tr m, mà còn ch i ch . CôThanh L c i, r i n m tay H o Nhiên mà kéo, bi u i ki m ng mòn c a ti u phuKhai, ng d t cô lên núi, hai ng i d t nhau i lên núi. Cô Tân Phong th y tri n núi bên phía tay m t, có m t th ch bàn, cô tính lên ó ng i ch i c nên cô v ch cây, trèo á mà i. V nh Xuân i theo cô. Hai ng i lên ng trên th ch bàn, ngó qua hòn núi phía bên kia ng, thì th y H oNhiên lui cui i tr c m ng cho cô Thanh L i, g p á c n ng ph i l y tay mà kéo.Ngó v h ng Nha Trang thì th y nhà th v i nhà l u l x , l i th y m t góc cái v nh có vàichi c thuy n ch y bu m, ngoài có m y cái cù lao ti p nhau mà ng n sóng to gió l n. Cô Tân Phong ng i gi a th ch bàn, th y V nh Xuân ng m t bên thì h i: “Sao ông b côJulie Mai n m nhà có m t mình, ông không l i ng cho cô kh i bu n?” nh Xuân không tr l i, mà s c m t coi bu n bã. Cô Tân Phong h i n a: “ông nh cô Julie Mai a cây sào cho ông níu, nên ông m i l i c ó ph i hôn?” nh Xuân th dài, ng i xeo xéo v i cô, tay thì g ch, m t thì ngó th ch bàn mà áp: - Tôi g n ch t chìm r i, m i ngày n c ng p thêm m t ít, ch l i! - a! Sao v y? cô Julie thu c h ng gái tân th i, cô có s c p, cô có tánh vui, cô nói chuy n hay, cô yêu ông l m. Ông làm b n v i ng i có tánh ch t quí nh v y, l thì
    • Tân Phong N S 53 www.hobieuchanh.com ông quên h t nh ng vi c quá vãng, r i h n h mà r c cái c c l c t ng lai m i ph i ch , sao ông l i nói ông g n ch t chìm? - Ph i, cô Julie Mai p , vui v , khôn ngoan. C l i s n lòng yêu tôi, b i v y t ngày tôi bày t tâm s c a tôi cho c hi u, thì c g ng s c làm cho tôi vui, ng tôi quên các vi c bu n x a. Cô là ng i n c a tôi, n u tôi ph i n, thì té ra tôi b t ngh a. Nh ng ây cô là gái tân th i cao th ng, l ch lãm th tình, d u tôi không nói ra cô ng bi t h t. y v y tôi ph i t thi t v i cô nh ng vi c cô Julie Mai s p t làm cho tôi vui ó là nh ng cách th nh n tôi cho chìm. Tôi v n th y rõ ràng nh v y, nh ng mà m y tháng nay tôi ph i g n c , tôi không th lìa c c, là vì c c ng nh m t khúc g n ng, h eo c thì th chung gì c ng ph i chìm v i c . Nh ng n u buông c ra thì chìm li n, nên tôi ph i níu ng h p l n mà kéo dài s s ng t i âu hay t i ó. Nghe m y l i tâm huy t y, ch c là cô Tân Phong c m xúc nhi u l m, b i vì cô khôngdám nói ti p chuy n y n a, cô ng i l ng thinh mà ngó mông vô núi. nh Xuân ngó ch khác mà nói: “ Tôi ch c duy có m t mình cô c u tôi c mà thôi. Côkhông làm cho tôi p con m t, vui xác th t mà cô bi t nói cho tôi vui trong óc, an trong lòng.Cô Julie Mai, tuy c ng là gái tân th i nh cô, nh ng vì c không có h c th c r ng, không cógiáo d c k , b i v y d u có bi t c n b nh c a tôi, c cho thu c c ng không trúng, mà r i âych c b nh còn tr qua ch ng khác n a”. Cô Tân Phong ng i tr tr ngó mông tr c m t b suy ngh nhi u. Thình lình cô day quangó ngay V nh Xuân mà h i. Ông có bi t c n nguyên em là ai, âu hay không mà ông c theo c u em c u ông? Tôi không c n bi t c n nguyên cô làm chi. Tôi bi t cô thì r i. D u cô là con nhà bìnhdân lao ng thì tôi c ng kính tr ng cô v y. Cô Tân Phong c i ng t mà áp: “ Em không ph i là con nhà bình dân lao ng nào h t.Chánh em là con Hai Tân, con c a ông T i o Ch Quán, ông ã h a hôn r i ông chêem không có n n p l ngh a theo An Nam, nên ông t hôn ó, ông nh hay không?” nh Xuân vùng ng d y g n gàng, ông ngó cô Tân Phong, m t ông tái xanh. Cô Tân Phong không nói n a, cô ng i i xem ông bi t cô r i bây gi ông l y c ch nàomà i phó v i cô. nh Xuân ng t n ng n m t h i r i nói th ng th n r ng: “ Ôi không dè s tôi kiên quy t m tr c là l m, mà s l m ó bây gi b hình ph t v th n trí n ng n n th n y!…H ! nh phúc có s n mà không thèm h ng, i tìm h nh phúc khác, r i h nh phúc không g p, i g p ho n h a!… nh Xuân ng ng p ng ng m t h i n a r i nói ti p: “ i v i cô tôi làm m t cái l i l n m, b i v y d u cô qu ng i n c nào i n a. Tôi c ng không dám xin cô tha l i cho tôi.Tôi ch nh c cho cô nh tôi ã có nói v i cô r ng cái i c a tôi ã h ng r i. n th n y thìch ng còn gì mà ti c cái i y n a mà chi. Tôi th y m t cô l n n y là l n chót. V y tôi trântr ng xin cô m t u n y, là t rày s p lên cô tin ch c tôi là ng i l m l c, ch cô ng ng tôi là a b i ngh a. c nh v y thì c ng cho tôi b t n n n nhi u l m v y. Tôicung kính mà xin t bi t cô”. nh Xuân cúi u chào cô Tân Phong r i ki n ng mà i xu ng ch xe u. Cô Tân Phong ng i ngó theo V nh Xuân v i c p m t nghiêm ngh , r i cô ngó qua hòn núibên kia, th y H o Nhiên còn ng i ch i trên cao v i cô Thanh L thì cô kêu mà h i: “Ông c , ông i âu v y? Ông ph i tr l i mà d t em xu ng v i ch ”. nh Xuân ng l i, ng ng n, r i th ng th ng tr l i mà không dám ngó cô Tân Phong. Cô Tân Phong ch tay m i ông ng i ngay tr c m t cô. V nh Xuân ng i li n, nh hìnhmáy. Cô Tân Phong suy ngh r i nói: “ i v i em, thi t ông làm m t cái l i l n l m. Theoth ng tình thì cái l i y có tánh cách làm m t danh giá c a em. Nh ng mà theo em, là gái cócái óc m i, nên em coi s ông t hôn ó không có nh c em chút nào h t. Ch chi em th t ti t,hay là gian gi o, hay là vô l , nên ông chê em ông không thèm c i, thì là em h th n thi t.
    • Tân Phong N S 54 www.hobieuchanh.comCh em xét mình em, thì em không có m y tánh x u y, mà ông chê là chê b ngoài, thì em c c i cho cái lý t ng sai l m c a ông mà thôi, nào em có m c c âu. ã v y có ng icho ông t em c i ng i khác là t i ý ông ham giàu. Em không th tin l i y c. Em bi tch c ông b i c là vì ông t ng l m, ch không ph i ông ham giàu. Tuy v y mà bây gi haych ng nào i n a, em c ng không th làm v ông c. Ông bi t t i sao hay không? nh Xuân nói nho nh : “Không, xin cô nói ti p”. Cô m m c i mà áp: “Cái bình t t p h p b r i, d u ráp l i khéo cho m y i n a, ng m t giá tr . Ông p cái hy v ng d i dàu p trót b n n m n m tr ng, b ng cái hy ng y tan nh s ng, tiêu nh khói, bây gi làm th nào mà tom góp l i cho c". Cô li c m t th y V nh Xuân ng i g c g c mà nghe, n c m t nh u có gi t. Cô nói n a:“Hôm n t i nhà em, ông xin em h a l i h ch ng ông v xong r i thì em ng ông ngông c i. Em không ch u là t i nh v y ó, ông l i nài xin em nh không ch u l y ch ng, thì t tình b ng h u v i ông. Em bi t ông có b nh v trí não, b nh n ng l m, ph i có ng i lãoluy n v tâm b nh c u ông m i c. Tuy em t i nghi p cho ph n ông d l m, nh ng mà em ng t luôn cái vai tu ng b ng h u n a. Em nh hôm ó ông trách em là ng i ác. Khôngph i ác âu, em có nh n l m. Em s b ng h u v i ông, lân la v i ông nhi u l n, r i ông nhìnbi t em là con Hai Tân mà ông chê ngày tr c thì ông h th n ho c ông n n n quá, ch c cáitâm b nh c a ông thêm n ng n a, ông không th s ng c. Rõ ràng h i nãy em v a cho ôngbi t tin em r i, thì ông li n tính t v n ó. T i nh v y em không dám ch u làm b ng h u v iông, ch không ph i em ác. B a nay em ph i t thi t c n nguyên cho ông bi t, là vì…, làvì…”. Cô nói t i ó r i cô ng p ng ng, d ng nh cô không mu n bày t h t ý c a cô ra. Cô ng h ng r i m i nói l i: ‘B a nay em nói thi t cho ông bi t là vì ông còn theo em c u c ugiùm ông n a. Ông ngh l i mà coi, d u em theo tân th i n th nào i n a, em không h ngi n ông ó, xét c ng ã quá r i, n u em còn kh ng c u ông n a, thì thành ra em là ph t chkhông ph i t ng lý báo “Tân Ph N ”. Cô không nói n a, V nh Xuân m i th th nói: “ Té ra cô th t không t ng tôi là a b tngh a, mà c ng không h n, không gi n tôi, tôi cám n cô l m”. Cô h i l i: “ i v i ông em nh v y mà ông còn tính t v n n a hay không?” nh Xuân nín thinh m t h i r i m i áp: - Cái i c a tôi ã h ng r i, n u tôi còn ti c mà i trót ng i n a thì i xu ng, ch không th i lên c, b i v y tôi t ng, thà ch t tr c cho kh i bu n kh i nh c. - Ông là m t nhà bác h c, không l em dám cãi vi c i v i ông. Nh ng mà theo trí n c a em con ng i có nhi u m c ích, ch không ph i h làm trai ch bi t lo c i h làm gái ch bi t lo l y ch ng ng l p gia th t r i sanh con cháu mà n i dòng, tuy em thu c trong h ng gái tân th i nh ng em ch a có cái t t ng quá khích n n i p c gia ình là cái g c c a xã h i. Song em ngh mình i ng h g p khúc chông gai, thì mình tránh mà ki m ngã khác b ng th ng mà i. Ông i h c thành danh i, ông tính c i v h ng h nh phúc. N u ngã ng y không làm cho ông th y nh phúc c, thì ông b mà i ngã khác, ch sao ông l i ngã lòng th i chí, ông l i tính t v n mà làm u ng cái công phu n h c c a ông, và làm cho cha m bu n r u th ng ti c. - Tôi bây gi nh ng i b bít ng, tôi không th y ngã nào mà i! - Ph i, bên Tây tr v x , ông ch lo l p gia th t. Cu c gia th t làm ông không c mãn ý, ông nh t nh phá h y cho r i. Mà phá h y t i, ông c ng ch a bi t chán, ông ng mu n l p gia th t l i. Nh ng câu chuy n ông nói v i em, t i nhà em hôm n , làm ch ng cho m y l i em mu n nói ó. Ông mu n c i v khác mà ông l ng l , không bi t ph i ch n gái ki u x a mà c i n a, hay là ch n gái ki u nay. Ông b i r i không nh t nh, t nhiên ông ph i ch i v i gi a dòng sông, r i ông ph i eo khúc cây n ng, d u ông bi t khúc cây y nó s kéo ông chìm l n l n. t i sao mà ông l u tâm gia th t quá nh v y? i ph i có v m i có h nh ph c hay sao? Ông là m t v
    • Tân Phong N S 55 www.hobieuchanh.com danh y, ông m i m phòng khám b nh, ông m i l p nhà th ng thì thân ch ã t i m n p. Ông l y s c u nh n th mà làm m c ích, ông t n tâm ki t l c lo trau i y khoa, cái m c ích y ã t c r i thì ông c ng vui lòng, ông c ng th y h nh ph c c v y ch , c n gì gia th t. nh Xuân ng i suy ngh m t h i r t lâu, r i ngó ngay cô Tân Phong mà nói: “ Cô chdùm ng cho tôi i, tôi cám n cô l m. Tôi h a ch c v i cô tôi s i cái ng y. Tôi slìa cô Julie Mai, mà t rày s p lên tôi không tính c i v và c ng không g n ng i n bànào n a h t. Tôi s l y s c u nh n th mà làm m c ích”. Cô Tân Phong c i mà nói: “Ái tình là tình chung c a loài ng i, d u giai c p nào c ng y. Không ph i vì em không th làm v ông c mà em khuyên ông ph i tuy t ái tình.Không, em không có ý nh v y. Ái tình là m t th tình m nh m h n các tình khác h t th y,không ai có tài nào mà d p nó c. ã v y mà nó c ng là m t th tình có th làm cho mìnhtr nên anh hùng, chí s , n u mình bi t nuôi nó cho cao th ng. y v y em không dámkhuyên ông ph i b d t ái tình, em ch khuyên ông, n u có nuôi nó, thì ph i nuôi cho caoth ng, ch ng có làm cho nó hèn h ”. nh Xuân g t u áp: “Tôi hi u, tôi hi i r i. M y l i cô nói ó th t là chánh áng. Tôi làm cho ái tình c a tôi cao. Mà n u tôi i cái ng c a cô ch , tôi nuôi ái tình c a tôi cao i, tôi có c cái hy v ng k t b ng h u v i cô hay không?” Cô Tân Phong chúm chím c i mà áp: - Vi c ch a t i, không nên nói tr c. - Tôi quy t làm cho vi c s t i g p bây gi . - Ông làm th coi. Hai ng i nói chuy n t i ó thì nghe kèn xe h i d i l bóp vang rân. Cô Tân Phong ngóxu ng thì th y H o Nhiên v i Thanh L ng gi tay mà ngo t. Cô ng d y và r V nhXuân tr xu ng. Ch ng cô Tân Phong xu ng t i xe, cô Thanh L nói r ng: “ T i tôi i ch i bên núi bênkia, tuy b m t mà vui quá. Sao ch không leo lên cao, l i ng i ch ó. Ch c ch b ông c ttheo c i tôn ch „Tân Ph N ” nên ch i không c ch gì? Cô Tân Phong áp: “Ph i, b ông c t nên tôi i xa không c. Mà ng i trên th ch bànxem t h ng c ng có thú v nhi u l m r i, ch ng c n ph i trèo cao n a làm chi cho m t”. Hai xe n i nhau mà tr v Nha Trang. n c m t i r i. V nh Xuân t giã cô Tân Phong, cô Thanh L v i H o Nhiên mà v , nói ng không dám b nhà th ng lâu, r i d t cô Julie Mai mà v ban êm. Ch ng V nh Xuân i r i, cô Thanh L ngó cô Tân Phong mà c i và nói: - Ch c V nh Xuân c ng b ch bi u v , nên m i v g p ó ch gì? - Ph i, tôi bi u v . - i n ông ó, ngày t t mà h xui x o quá! Theo ra ây u b i v h t th y. o Nhiên nói: “Ê, cô ng nói xô b xô b n, n ông nào ch n ông n y cao th ng m, cao th ng n cùng, ch ng bao gi ch u th p th i âu”. Cô Thanh L c i mà áp: - Anh ng có nói phách. Ra ây tôi ã i tánh anh c r i. - Bao gi mà cô i c. - Sài Gòn anh bu n luôn luôn, mà ra ây tôi làm cho anh b cái m t i ám ma, r i mang cái m t i ám c i, không ph i i tánh anh c hay sao? o Nhiên châu mày và ngó vô vách mà nói: “Cô l m, cô l m to. Tôi vui là tôi th y thiên th ái tình mà h th cách hèn h quá, nên b nh c nhã, mà tôi vui ch ”. Cô Tân Phong ngó H o Nhiên trân trân, r i cô l c u mà chúm chím c i. Nha Trang h ng gió cho h t l t t r i, cô Tân Phong m i ch u i v v i cô Thanh L và o Nhiên. Báo „Tân Ph N ” xu t hi n ti p, công chúng càng hoan nghênh h n n a.
    • Tân Phong N S 56 www.hobieuchanh.com NH H I, Décembre 1937