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  • 1. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06 LA PREHISTÒRIA Dossier informatiuwww.nazaretti.org/standreu (secció biblioteca)
  • 2. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06 LA PREHISTÒRIA – DOSSIER INFORMATIU1¿Qué es la prehistoria?La Prehistoria es la etapa que va desde el origen del ser humano, hace unos cincomillones de años, hasta la aparición de la escritura, hace unos cinco mil añosaproximadamente. El término Prehistoria también se utiliza para designar la disciplinaque se encarga de estudiar esta etapa en la que aún no había aparecido la escritura.Para el inicio de esta etapa, la más larga de la Historia de la Humanidad, hemostomado como referencia los restos fósiles más antiguos atribuibles específicamente allinaje humano que se han encontrado en Lothagam, en el norte de Kenia.Nuestro pasado histórico se reconstruye básicamente con la ayuda de documentosescritos. Ahora bien, ¿podemos conocer la forma de vida del hombre prehistórico si enaquella época no se había inventado todavía la escritura? Sí, la Prehistoria comodisciplina científica puede reconstruir el pasado de la humanidad antes de laaparición de la escritura y para ello se sirve de las investigaciones auxiliares (cienciasauxiliares de la Prehistoria) de los arqueólogos, los antropólogos, los paleontólogos…,científicos que estudian las sociedades humanas a través de los restos materiales de lavida cotidiana. Estos restos materiales pueden ser diversos: restos óseos humanos oanimales, residuos de alimentos, semillas y huesos, enterramientos, restos de utensilios,cerámica, armas, objetos ornamentales, etc. A través del estudio sistemático de estosrestos materiales es posible investigar y conocer el pasado del ser humano antes de lainvención de la escritura. Para buscar restos materiales arqueológicos, el investigadortiene que trabajar en un yacimiento, que es el lugar donde se encuentran. De losconocimientos que proporcionan estas investigaciones es posible reconstruir los tiposde habitación, reconocer las técnicas empleadas en la fabricación de herramientas yarmas, el tipo y la forma de alimentación, las manifestaciones rituales y artísticas, laorganización social, el medio físico y el aspecto de nuestros antepasados.¿Cuáles son las etapas de la prehistoria?La Prehistoria es la etapa más larga de la Historia de la Humanidad. La Prehistoria, a suvez, se subdivide en varias etapas que son:El Paleolítico, que abarca desde hace unos 2,5 millones de años, fecha de los restos deútiles de piedra más antiguos que se conocen, hasta hace unos 10.000 añosEl Neolítico, que se inicia hace unos 10.000 años.La Edad de los Metales, que se inicia hace unos 7.000 años.Para que te hagas una idea de la duración de la Prehistoria, aquí tienes un simuladortemporal. Tambien puedes hacer clic en la imagen para ampliarla.1 Núñez, Heliodoro; Paniagua, Antonio. [en línia] Tras las huellas de nuestros orígenes: un viajehasta la Prehistoria del ser humano. Madrid: Ministerio de Educación y Ciencia, 2001. <Consultatel 29.09.2006><http://w3.cnice.mec.es/eos/MaterialesEducativos/mem2001/huellas/origenes/main.html> 2
  • 3. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06Paleolítico y Neolítico corresponden a la Edad de Piedra, por ser éste el principalmaterial que se utiliza en los útiles, armas y herramientas fabricados por los sereshumanos de estas etapas. En la Edad de los Metales se utilizan los primeros metalespara la fabricación de herramientas, armas y adornos: primero el cobre, después elbronce y, finalmente, el hierro.Nuestros primeros antepasadosHace unos 70 millones de años aparecen sobre la Tierra los primates o prosimiosprimitivos, animales más parecidos a una musaraña actual que a un "mono", ydescendían de insectívoros que adoptaron la vida en los árboles. Hace unos 30millones de años aparecieron los primeros simios antropoides, diferenciados de losanteriores por una talla mayor, independencia de las fosas temporales y órbitas másseparadas con mejora de la visión. Entre hace 24 y 5 millones de años, en el continenteafricano surgieron los primeros hominoides, el grupo al que pertenecemos junto con losantropomorfos. Y, entre hace 4,5 y 7 millones de años, debieron separarse los linajes delos antropomorfos (antecesores del chimpancé, el gorila y el orangután) y de loshomínidos (al que pertenecemos nosotros). 3
  • 4. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06 El paleolíticoEl término Paleolítico significa "Edad de la Piedra Antigua": del griego paleo, "antiguo",y lithos, "piedra". El Paleolítico es el período prehistórico más largo de la Historia de laHumanidad. Abarca desde hace 2,5 millones de años hasta hace unos 10.000 añosaproximadamente. Dentro del Paleolítico podemos señalar tres fases, desde la másantigua a la más reciente: Paleolítico Inferior, Paleolítico Medio y Paleolítico Superior.Dentro de cada fase del Paleolítico, se señalan varias etapas, caracterizadas cadauna de ellas por el tipo de instrumentos de piedra que utilizan. Así en el PaleolíticoInferior se citan el Olduvayense (Modo 1) y el Achelense (Modo 2). En el PaleolíticoMedio, destaca sobre todo el Musteriense (Modo 3). Y en el Paleolítico Superior (Modo4) aparecen el Chatelperroniense, el Auriñaciense y Perigordiense, el Solutrense y elMagdaleniense. Sus nombres proceden de los yacimientos, principalmente franceses(Saint-Acheul, Le Moustier, Châtelperron, Aurignac, Solutré, La Madeleine) donde seencontraron y estudiaron estos tipos de útiles líticos.Aquí tienes un cuadro que te relaciona las fases del Paleolítico, su cronología y loshomínidos característicos de cada fase:¿Como vivían?Los primeros seres humanos eran nómadas, se desplazaban de un sitio a otrobuscando zonas con caza y plantas abundantes. En ocasiones, vivían en un mismolugar durante espacios prolongados de tiempo, mientras fuesen abundantes la caza,la pesca o los vegetales silvestres. Cuando comenzaba a escasear el alimento,marchaban en busca de un nuevo asentamiento. Vivían en cuevas, en abrigosrocosos o al aire libre.Cazadores y recolectoresEn este apartado vamos a ver la economía de los primeros seres humanos, es decir, losmedios de vida de estos individuos.Durante el Paleolítico los seres humanos vivían fundamentalmente de la caza, la pescay la recolección de frutos y vegetales silvestres. Eran sociedades cazadoras-recolectoras. Caza y recolección imponían un tipo de vida nómada: se veíanobligados a desplazarse de un lugar a otro en busca del alimento. Ahora bien, durantela mayor parte del Paleolítico Inferior, los primeros homínidos fueron más carroñerosque cazadores, es decir, obtenían la carne de los restos de comida abandonados porlos grandes carnívoros. La recolección de frutos silvestres siempre jugó un papelimportante durante todo el Paleolítico, por lo que desde los primeros momentos,además del carroñeo, tenían un sistema de alimentación herbívoro y granívoro, comose desprende del estudio de la dentición: tamaño y forma de las piezas dentales, sudesgaste,…Nos encontramos, pues, ante una economía que no produce nada, se trataba de unaactividad depredadora (caza para la subsistencia) o recolectora. 4
  • 5. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06La caza proporcionaba alimento. Los hombres de Paleolítico Medio comían la carnede una manera semejante a como lo hacían hasta hace poco los esquimales,sujetando un trozo con los dientes y lo cortaban cerca de los labios con una afiladahoja de sílex, por lo que han aparecido pequeñas ralladuras o microcortes en elesmalte de los dientes.De la caza obtenían pieles para vestirse, huesos y cornamentas para fabricarinstrumentos muy útiles: agujas, anzuelos, arpones, propulsores para lanzarazagayas…Finalmente, la caza les proporcionaba la grasa para la iluminación, unavez dominado el fuego, y para sus pinturas.La caza fue una actividad colectiva y coordinada. Con cierta frecuencia se reuníanmiembros de varias familias en grandes grupos para cazar. Esto exigía una mejora enlas comunicaciones entre los individuos y una transmisión de las adquisicionesculturales: cómo y dónde cazar, especies a cazar, elaboración de útiles de caza(puntas para flechas y lanzas, propulsores, azagayas…) e instrumentos paradescuartizar los animales y cortar la carne (hachas de mano, cuchillos, raederas, …).La caza iba a desarrollar, por tanto, el cerebro y la capacidad de hablar, e iba ser uninmejorable medio de adiestrar la mano.Por tanto, los hombres se reunían para cazar e inventaban variadas trampas yestrategias de caza. Unas consistían en pozos excavados en el suelo, con estacasaguzadas clavadas en el fondo. Otras utilizaban el sistema de pesos suspendidos. Enocasiones, se perseguía a los animales hasta un precipicio y se les hacía despeñarse, obien se les acorralaba.Los animales eran descuartizados en los cazaderos.Practicaban la caza mayor y la caza menor. Entre la gran caza están presentes losanimales de espacios abiertos, como reno, caballo, bisonte, mamut y rinoceronte; debosque, como el lobo, el lince, el ciervo o el oso, y de alta montaña como la cabramontés y el rebeco. En cuanto a la caza menor destacaban pequeños mamíferos(conejos y otros roedores) y diversas aves.En cuanto a la pesca, solían incluir entre las especies capturadas las truchas, anguilas yciprínidos. En el Paleolítico Superior, aparecerán arpones y anzuelos como prueba dela extensión de esta actividad. También en esta fase aparecerá el marisqueo y lacaptura de moluscos como complementos a la dieta alimenticia.Organización socialLas sociedades cazadoras-recolectoras del Paleolítico tienen dos características:a) escasa densidad de población (es decir, escaso nº de personas/km2).b) grupos formados por un número reducido de individuos.Estas características se deben a los recursos limitados que podía ofrecer un territorio.Esta situación se refleja en el tamaño y dispersión de la mayor parte de los lugaresexcavados que servían de habitación, que sólo pueden acoger a un número muy 5
  • 6. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06reducido de personas. Además, la vida de las personas era muy corta. Muchos niñosmorían nada más nacer y muy pocos adultos sobrepasaban los 35 años de edad.Estos pequeños grupos de personas unidas por diferentes familias, relacionadas porlazos de parentesco, se denominaban clanes. No había propiedad privada, sino quela comida, la vivienda y útiles de caza eran propiedad colectiva del clan, quedefendía y ayudaba a cada uno de sus miembros.En las zonas muy ricas en recursos, aparecen asentamientos de poblaciones másnumerosas. En estos casos, se trata de asentamientos más permanentes. Además, lastécnicas de caza que utilizaban exigían trabajar en equipo, y por ello, en algunasépocas del año, distintas familias se reunieran para intentar un mejor aprovechamientode los recursos de la caza.Por otro lado, la presencia de yacimientos de la misma época situados a una distanciarelativamente corta permite suponer la existencia de algún tipo de cooperación entrelas diferentes tribus, pues, de lo contrario, no parece probable que aceptasencompartir un mismo territorio. 6
  • 7. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06 El neolíticoEn 1865 J. Lubbock bautizó este nuevo período de la Prehistoria que vamos a conocer,con el nombre de Neolítico: del griego neo, "nuevo" y lithos, "piedra", para referirse a lapiedra pulimentada, que sustituía a la piedra tallada (Paleolítico) en los instrumentos,armas y herramientas. Por tanto, Neolítico significa "Edad de la Piedra Nueva".Aparte de esta definición, basada en el tipo de útiles que fabricaban, el verdaderosignificado del término "Neolítico" se completa diciendo que es el periodo de laPrehistoria en el que aparecen las actividades productoras: agricultura y ganadería.Hasta entonces los seres humanos se dedicaban a la caza, la pesca o la recoleccióncon vistas a garantizar su supervivencia, mientras que ahora serán capaces deproducir sus propios alimentos. Este cambio radical de una economía depredadora aotra productora fue denominado por Gordon Childe como "Revolución neolítica".Hace unos 10.000 años (8.000 a.C.) el Homo sapiens, nuestra especie, inicia estecambio de enorme trascendencia histórica. Las sociedades humanas comienzan aabandonar progresivamente su forma de vida de cazadores y recolectores nómadaspara sustituirla por una forma de existencia sedentaria, basada en el cultivo de la tierray en la domesticación de los animales. Los seres humanos se convierten en los únicoscapaces de controlar la reproducción de las especies vegetales y animales de las queva a obtener sus alimentos. Es decir, el ser humano se convierte en productor dealimentos, y al mismo tiempo en transformador de su medio natural. En este sentido,desde el Neolítico hasta hoy, los cambios han sido muy rápidos, y algunos deconsecuencias muy negativas para el medio ambiente.Pastores y agricultoresComo ya hemos apuntado, hace 10.000 años, los seres humanos inician el abandonode una economía depredadora, y adoptan otra economía productora de alimentos,basada en la agricultura y en la ganadería.A lo largo del Neolítico, la práctica de la agricultura y la ganadería provocarán unaumento de la población, al mejorar la dieta de los seres humanos.Estas dos actividades, agricultura y ganadería, implican la domesticación de especiesanimales y vegetales. Ahora bien, la domesticación implica la modificación genéticade las especies domesticables. Durante el Paleolítico se fue produciendo un paulatinofenómeno de simbiosis entre el ser humano y las especies tanto animales comovegetales. Se fue generando un aumento de la dependencia mutua entre el serhumano y las especies domesticables que tanto el uno como las otras obteníanventajas reproductivas, al tiempo que se producía el fenómeno darwiniano deselección natural mediante el proceso de adaptación.Expresado de otra forma: la preferencia y el interés de ciertos seres humanos delPaleolítico por la explotación de algunas especies silvestres o salvajes supuso unaumento de las posibilidades de supervivencia en éstas, o más bien, de los individuosque presentaran determinados caracteres favorables al consumo humano. El serhumano mediante su conducta alimentaria estaba favoreciendo el desarrollo de 7
  • 8. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06determinadas especies y los cambios genéticos y adaptativos de las mismas, lo quehacía posible el proceso de domesticación de vegetales y animales.¿En qué lugar del planeta se produce el nacimiento de la agricultura y la ganadería?Se produce en una región del Próximo Oriente bautizada por H. Breasted como"Creciente Fértil" o "Media luna fértil", y que corresponde a un área que va desdePalestina, a través de Líbano, Siria, Anatolia, Norte de Mesopotamia hasta los MontesZagros y que describe vagamente la forma de un media luna. Desde el PróximoOriente, se extendió más tarde hasta Europa (La expansión del Neolítico por Europa:Sigue dos caminos: el Mediterráneo, a través de todas sus costas, y el Continental, através del río Danubio y el resto de los grandes ríos europeos: Vístula, Oder, Elba,Wesser y Rhin) y al resto del mundo.¿Donde vivían?Como ya hemos visto, el Neolítico trae consigo cambios en las formas de vida de losseres humanos, entre ellos está el hecho del sedentarismo. Los grupos humanos sehacen sedentarios, construyen sus casas y aparecen los primeros poblados o aldeas. Esel inicio de la arquitectura.Analicemos primero las viviendas de estas primeras aldeas y, después, cómo lasviviendas se organizaban en pobladosLos primeros artesanosDurante el Neolítico se seguirán fabricando instrumentos y herramientas de piedra, queserá ahora pulida o pulimentada. Como materias primas, se seguirán utilizando el sílexy la cuarcita, y aparecerán dos nuevos materiales: la obsidiana y el basalto.InstrumentosDe piedra se fabricará la mayoría de los primeros instrumentos que se utilicen en lastareas agrícolas. Para arar o desbrozar la tierra se emplearán, a modo de azadas, lashachas pulimentadas, enmangadas en un palo de madera; para recoger la cosechase fabricarán hoces, a base de dientes de sílex engarzados en un cuerpo de madera;y para moler el grano se utilizarán rudimentarios molinos de mano, que constaban dedos piedras: una piedra plana con una concavidad en la parte central, donde seechaba el grano, y otra piedra más pequeña, para friccionar el grano fuertementecontra la otra piedra, hasta producir, primero, el descascarillado del grano, y después,la obtención de la harina.De piedra van a seguir fabricando las puntas de flecha, en un momento en el que seha generalizado el uso del arco, los raspadores y los cuchillos. Seguirán utilizando elasta o el hueso para realizar otros instrumentos: agujas para coser, punzones, arponespara pescar y azagayas para la caza. 8
  • 9. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06De madera se debían fabricar cuencos, peines, cucharas, espátulas…, lo que ocurrees que tan sólo en las zonas muy húmedas se han conservado restos de este tipo deutensilios.Primeros oficiosEn el Neolítico surgirán los primeros oficios. Las personas se especializarán endeterminadas técnicas y utilizarán determinadas materias primas para fabricar objetoso prendas de uso cotidiano. De esta manera, aparecerán la cerámica, el tejido y lacestería.CerámicaLa cerámica es una de las innovaciones más destacadas del Neolítico, si bien nosencontraremos sociedades agrícolas y ganaderas que no utilizaban recipientesrealizados de este material. Es un material que se conserva con el paso del tiempo y seutiliza para fechar otros restos encontrados en una excavación. Mientras sedesconocía la rueda (base del torno del alfarero), la cerámica se modelaba a mano yse decoraba con pinturas e incisiones. Después se cocía en una simple hoguera. Conla cerámica se fabricaban vasijas para guardar, conservar y proteger de los animaleslos granos y los líquidos, y toda una serie de útiles para cocinar y comer, tales comoplatos, cuencos, vasos, etc.TejidoPara la elaboración del tejido, utilizaban como materias primas la lana, el lino y elesparto. Primero, con los husos de hueso (que se han encontrado en lasexcavaciones), hilaban el hilo y después lo tejían en unos telares muy primitivos. De lostelares, dada su difícil conservación por su estructura de madera, se han encontradoen las excavaciones las pesas de los mismos, realizadas normalmente en piedra obarro. En ocasiones, por tratarse de yacimientos con unas determinadas condicionesde temperatura y humedad, se han podido conservar hasta la actualidad restos detejidos.ComercioAparte de estas actividades artesanas, hay que señalar la aparición del comercioentre las diferentes regiones. Podemos detectar la práctica de la actividad comercialal encontrar en determinadas excavaciones instrumentos realizados con materiasprimas que no son del lugar, o determinados tipos de cerámica propios de otrasregiones. El control de determinados productos de interés comercial, como la sal, elbetún, el sulfuro o la obsidiana, proporcionaban riqueza a sus poseedores. Por último,la actividad comercial hace suponer la existencia de un sistema mínimo decomunicaciones terrestres, fluviales o marítimas. En este sentido, podemos decir quecontribuyó a lo inicios de la navegación. 9
  • 10. Cinefòrum. Biblioteca del Col·legi Sant Andreu Natzaret La prehistòria. Cinefòrum. Octubre’06Organización socialEn los poblados neolíticos era necesaria una organización social. Se observan todauna serie de construcciones y obras públicas (murallas, santuarios, riego artificial) queexigen una organización, una distribución de las tareas y una dirección de las mismas.En las sociedades neolíticas se produce una división del trabajo según el sexo y laedad. Parece ser que la agricultura fue en sus inicios una actividad propia de lasmujeres, los ancianos y los niños, mientras que se piensa que el pastoreo fue unaactividad a la que se dedicaron los hombres jóvenes y adultos.La presencia de los oficios artesanos implicaba también la existencia de unassociedades que organizaban las tareas.En determinados poblados no se encuentran grandes diferencias sociales entre sushabitantes, como por ejemplo en Sesklos (Grecia) o Karanovo (Bulgaria), donde todaslas viviendas son prácticamente iguales, o en Jericó (Palestina), donde los ajuaresfunerarios no muestran diferencias de riqueza.Sin embargo, en otros poblados alguna vivienda destaca por su singular tamaño. Es elcaso del poblado de Dímini (Grecia) que, situado en lo alto de un cerro y protegidopor cinco círculos concéntricos de murallas, presenta en lo más alto un edificio muchomás grande que los restantes y que podría albergar algún jefe o alguna divinidad.Estamos ante una sociedad en la que comienzan aparecer diferencias sociales: jefes,guerreros, sacerdotes, campesinos, pastores…En las etapas finales del Neolítico, la construcción de los monumentos megalíticos vana exigir los esfuerzos de numerosas personas, tal vez la cooperación entrecomunidades vecinas. En todo caso, era necesaria una dirección capaz de unificar ycoordinar todos esos esfuerzos diversos. Por tanto, debía existir alguna distribución de laautoridad y el poder entre aquellas comunidades neolíticas. 10

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