Jean christophe grange kameno vijece
Upcoming SlideShare
Loading in...5
×
 

Jean christophe grange kameno vijece

on

  • 1,142 views

 

Statistics

Views

Total Views
1,142
Views on SlideShare
1,142
Embed Views
0

Actions

Likes
0
Downloads
7
Comments
0

0 Embeds 0

No embeds

Accessibility

Categories

Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Processing…
Post Comment
Edit your comment

    Jean christophe grange kameno vijece Jean christophe grange kameno vijece Document Transcript

    • Jean Christophe Grange - Kameno vijeće Za Virginie Luc I. PRVI ZNACI Sve u svemu, Diane Thiberge je raspolagala sa četrdeset osam sati. Od aerodroma u Bankoku, trebala je doći u Phuket domaćim letom, zatim krenuti putem savim sjeverno da dođe do TakuaPa, na rubu Andamanskog mora. Tu je trebala provesti kratku noć u hotelu i ponovno nastaviti u pet sati ujutro, zadržavajući svoj smjer. U podne, bila bi u RaNongu, na burmanskoj granici, gdje bi uronila u mangrove da skupi predmet svog putovanja. Nakon toga, trebala bi samo izvesti isti put u obrnutom pravcu, i uhvatiti međunarodni let za Pariz sutradan navečer. Vremenska razlika igrala bi u njenu korist dobila bi pet sati na pariškom vremenu. Mogla bi se pojaviti na poslu u ponedjeljak ujutro, 6. rujna 1999. Kao cvijet. Ali evo, let za Phuket nije stizao. Eto, ništa se nije odvijalo prema predviđenom. Diane pohrli u nužnik, želuca zauzlanog poput konopa. Osjeti kako je preplavljuje mučnina i pomisli To je vremenska razlika. To nema ništa s planom. Slijedeći trenutak povrati, dok joj utroba prži u grlu. Krv joj je udarala u arterijama, lice joj je bilo smrznuto, srce lupalo, negdje, posvuda, u njenim prsima. Pogleda se u ogledalima. Bila je blijeda. Njeni svijetli i ondulirani pramenovi su joj više nego ikad izgledali neumjesni u ovoj zemlji malih glatkih smedokosih, i njena visina ta ogromna visina koja joj je kompleks od puberteta još luda. Diane navlaži lice, očisti zlatnu naušnicu koja joj je probijala desnu nosnicu zatim namjesti svoje hipijevske naočale. Vrati se u dvoranu za tranzite, plutajući u majici poput fantoma. Klimatizacija joj se učini mrzla. Ponovno pogleda ekran s odlaznim letovima. Nijedna najava za Phuket. Pomakne se nekoliko koraka. Pogled joj se zaustavi na reklamnim panoima postavljenima posvuda po sali, napisanim na thai i engleskom svaka osoba uhvaćena u posjedu teških droga na teritoriju Tajlanda biti će osuđena na smrt strijeljanjem. U istom trenutku, dva policajca prodoše iza nje. Kaki uniforme. Vojaci sa kockastim kundacima. Ugrize se za usne na tom prokletom aerodromu sve joj je izgledalo neprijateljski. Sjedne i pokuša obuzdati svoje drhtanje. Po tisućiti put tog jutra, u mislima prijeđe opis putovanja u detalje. Morala je uspjeti. To je bio njen izbor. Njen život. Neće biti povratka u Pariz praznih ruku. Konačno, u četrnaest sati, letjelica za Phuket uzleti. Diane je izgubila pet i pol sati. Tamo dolje je pronašla, zaista, trope. Bilo je to olakšanje. Plavkasti oblaci pružali su se u daljinu, srebrena žarišta obasjavahu nebo. Na rubu piste, njihala su se blijeda stabla dok se prašina kovitlala u vrtloge zabrinutosti. Ponajviše je bilo mirisa. Miris monsuna, gorući, zagušujući, zasićen voćem, kišom, truleži. Pijanstvo života dok prelazi svoj vlastiti prag i postaje raspadanje. Diane zatvori oči od oduševljenja i umalo se opruzi na prolaz priljubljen za avion. Šesnaest sati.
    • Otrči u agenciju za iznajmljivanje automobila, istrgne ključeve iz ruku hostese i ude u auto. Na cesti počne kiša. Najprije nekoliko kapi, zatim pravi šmrkovi. Njihovo čekićanje po haubi stvaralo je zaglušujuću buku. Brisači nisu bili dorasli protiv tom crvenkastom blatu. Diane je vozila lica priljubljenog zavjetrobransko staklo, prstiju zalijepljenih za volan. Devetnaest sati. Baš prije noći, pljusak se smiri. U sutonu, krajolik postade svjetlucav. Sjajna rižišta, smeđe kuće podignute na stupovima, zlatni bivoli sa vitkim rogovima. Ponekad, također, izrezbareni hramovi sa zavrnutim krovovima... I uvijek, nebo, izbrazdano munjama, išarano crnim, koje se sad izlijevalo na desno u slabo crvenilo. Stigla je u Takua Pa u dvadeset sati. Tek tada se opusti. Usprkos zakašnjenju, usprkos panici, stigla je na vrijeme. Pronađe hotel u centru grada, pored jednog visokog spremnika vode, i večera pod nadstrešnicom. Osjećala se mnogo bolje. Kiša koja je ponovno počela zaogrtala je cijelo njeno tijelo krugom blagotvorne svježine. Tada su stigle. Prenašminkane curice, stegnute u minisuknje od skaja, nakaradene minijaturnim majicama. Diane ih pogleda. Deset dvanaest godina, ne više. Nalikovale su na nakarade na visokim petama. Na drugom kraju sale, plavi gorostasi su se već gurkali laktovima. Nijemci ili Australci, teški kao četvrtina vola. Odjednom, Diane probode neka vrsta neprijateljstva prema njoj, kao daje njena nazočnost ometala uloge koji su povezivali cijeli taj mali svijet. Osjeti da joj žuč pali grlo. Još danas, blizu trideset godina, nije mogla ni zamisliti ideju seksa, a da ne bude zagušena nelagodom, radikalnom mučninom. Pobjegne u svoju sobu, ne okrećući se, ne osjećajući ni najmanju samilost prema tim curkama prepuštenima požudi muškaraca. Opružena na mreži za komarce, još jednom pomisli na svoj cilj. Upravo prije no stoje zaspala, ponovno vidje prijeteći pano s aerodroma, murjačke uniforme, kundake njihovog oružja. Činilo joj se da čuje pucketanje dalekih zasuna, brujanja helikoptera, još udaljenija... U pet sati ujutro već je bila ustala. Njena smušenost je nestala. Sunce je bilo tu. Prozor je poplavio bujnošću, kao okno na brodu otvoreno na biljnu oluju. Diane se osjećala raspoložena prevrnuti džunglu, ako bude trebalo. Nastavi vožnju i stigne u RaNong na kraju jutra. Točno kao stoje predvidjela. Otkrije more. Prije je izgledalo kao močvara iz koje se ubacuju prepleti stabala sa vodenim cvijetovima. Negdje u dnu tog vodenog labirinta gubila se burmanska granica. Jedan ribar, bez riječi, prihvati daje povede. Odmah kliznuše po crnim valovima. Vrućina, svjetlost, zeleni zidovi koji su curili Diane je podnosila svaki osjećaj, stoički, suha grla, kože ugrijane na bijelo. Jedan sat kasnije, stigli su na dugi pješčani jezik na kojem su se uzdizale betonske građevine. Ona stavi nogu na pijesak i oćuti osjećaj trijumfa male djevojčice stigla je. Nigdje na planeti nije postojalo mjesto koje ne bi mogla doseći... Ispred dispanzera djeca su dizala graju, nezainteresirana za podnevnu vrućinu. Diane pogleda njihove crne kose, njihove tamne oči pod laganim palmama trepavica. Ude u glavnu zgradu i zatraži Teresu Maxwell. Bila je natopljena znojem. Činilo joj se da prolazi kroz ogledalo. Ogledalo koje je pohabala sanjajući ga. Dođe jedna stara žena, odjevena u mornarsko plavi pulover iz kojeg je izlazio veliki bijeli ovratnik. Model lopatica za tortu. Pod kratkom i sijedom kosom, lice, veliko i
    • dobroćudno, izgledalo je ukočeno stalnim izrazom nepovjerenja. Diane se predstavi. Gospoda Maxwell je odvede na kraj jedne osvijetljene galerije, u ured bez namještaja, osim jednog krivonogog stola i dvije stolice. Diane izvadi svoj fascikl, smanjen na najvažnije. Teresa upita, sumnjičavim tonom Niste došli sa suprugom? Nisam udana. Lice se napne. Žena je promatrala naušnicu u njenom nosu. Koliko imate godina? Navršila sam trideset. Sterilni ste? Mislim ne. Teresa prelista spis. Promrmlja Ne znam što misle u Parizu... Zatim kaže glasnije, upućujući svoj pogled na Dianin Gospođice, vi zaista nemate profil. Mladi ste, lijepi, sami. Što radite ovdje? Diane se podigne, munjevito. Glas joj je bio promukao nije govorila već dva dana. Gospodo, trebalo mi je gotovo dvije godine da dođem do vas. Trebala sam ispuniti hrpu papirušina, proći ispitivanja. Kopali su moju prošlost, moja primanja, intimni život. Trebala sam proći medicinska ispitivanja, psihološke testove. Trebala sam napraviti nova osiguranja, doći već dva puta u Bangkok, potrošiti bogatstvo. Danas je moj dosje u savršenom redu, savršeno legalan. Upravo sam prešla dvanaest tisuća granica i prekosutra se vraćam na posao. Dakle, molim vas, možemo li prijeći na stvar? Tišina se produži, goreći, u prostoriji od grubog betona. Odjednom, kratki osmijeh slomi crte lica stare žene. Pratite me. Prodoše jednu salu nadvišenu ventilatorima. Zavjese su drhtale duž prozora i miris fenola je lebdio, kao nošen valovima vrućice. Medu alejama kreveta s metalnim stepenicama, djeca svih dobi su vrištala, igrala se, trčala, dok su nadzornice pokušavale upravljati situacijom. Energija djetinjstva izgledala je da se bori protiv blage atmosfere oporavka. Uskoro iskrsnuše zastrašujući detalji. Tjelesne mane. Atrofije. Ožiljci. Dianin pogled se zaustavi na jednoj bebi bez nogu i ruku. Teresa Maxwell komentira Dolazi iz južne Indije, s druge strane Andamansa. Hinduistički fanatici su ga osakatili nakon što su mu ubili roditelje. Muslimani. Diane je osjećala da joj se vraća mučnina. Istovremeno, prožme je apsurdna misao kako je ova žena mogla trpjeti pulover po ovoj vrućini? Teresa nastavi hodati. Uđoše u drugu salu. I dalje kreveti. I također obojeni baloni koji su lebdjeli prostorom. Žena pokaže grupu mladih djevojčica, opruženih na jednom jedinom krevetu Kareni. Roditelji su im živi izgorjeli, u jednom izbjegličkom kampu, prošle godine. Oni... Diane joj stegne ruku tako da su joj pobijelili zglobovi. Gospodo, prošapće ona, želim ga vidjeti. Sada. Direktorica se nasmiješi, bez ikakvog veselja Ali tu je. Diane okrene glavu i otkrije, u jednom kutu prostorije, borbu cijelog njenog života mali izolirani dječak koji se igrao s trakama krep papira. Odmah ga prepozna bili su joj poslali Polaroide. Ramena su mu bila tako slabašna da bi se reklo kako mu je vjetar pomagao nositi majicu. Njegovo lice, mnogo svijetlije od drugih, izražavalo je jaku koncentraciju, napetu gotovo prenervoznu. Teresa Maxell prekriži ruke. Treba imati oko šest ili sedam godina. Kako znati? Ništa ne znamo o njemu njegovo podrijetlo, povijest. Bez sumnje izbjeglica iz kampa. Ili potomak neke prostitutke. Našli
    • su ga u RaNongu, medu običnom hordom prosjaka. Natuca nekakav govor koji nitko ovdje ne razumije. Uspjeli smo uhvatiti dva sloga, uvijek ista, Lu i Sian. Nazvali smo ga LuSian. Diane se pokuša nasmiješiti, ali usne joj ostadoše ukočene. Zaboravila je vrućinu, ventilatore, svoje mučnine. Razmakne balone koji su stalno lebdjeli, klekne pored djeteta i ostane tu, promatrati ga. Promrmlja Lu Sian, ha? Dakle nazvati ćemo te Lucien. Diane Thiberge je bila djevojčica kao druge. Strastveno dijete koje se u svemu trudilo, koncentriralo, posvećivalo s revnošću. Kad se igrala, prignutog čela, bilo je to sa takvim izgledom ozbiljnosti da su se odrasli ustručavali ometati je. Kad je gledala televiziju, bilo je to s takvom koncentracijom da bi se reklo kako si je pokušavala zabiti slike u dno očiju. Čak je i njen san nalikovao dobrovoljnom činu, angažmanu cijele njene osobe, kao da se bila zaklela vrcnuti ujutro, iz skrovišta njene perine, življa i blistavija nego ikad. Diane je rasla s povjerenjem. Dopuštala se uljuljkivati pričama koje se šapuću djeci kad dođe večer. Gledala je svoju budućnost kroz filtere, obojene i varljive, animirane crteže, pastelne knjige, kazališta lutaka. Njeno srce bijaše ispunjeno perjem, a misli su joj kristalizirale, poput travanjskog snijega, oko sretnih sigurnosti. Znala je da će uvijek postojati princ daje odvede, kuma daje odjene svjetlošću kad bude zazvonilo sat za bal. Sve bijaše napisano, negdje. Dovoljno je bilo čekati. Dakle Diane je čekala. Ali druge snage dođoše je ugrabiti. Sa dvanaest godina, osjeti kako u njoj rastu čudne želje. Osjeti utisak da joj se tijelo rasteže, puni zbunjenošću. Nije više osjećala blage težnje, već mračne instinkte, tjeskobne, koji su u njenoj utrobi rovali tajanstvenu bol. Kazala je o tome svojim prijateljicama. Djevojke su se cerekale, slegnule ramenima, ali Diane shvati da su i one ćutjele baš isto uzbuđenje. Jednostavno, odabrale su se skriti iza nesigurnih pokušaja šminkanja ili pušenja prvih cigareta. Takve strategije nisu odgovarale Diani. Djevojka je htjela gledati stvarnosti u lice, kakva god da je bila. Uostalom, neumoljiva jasnoća je se dočepala. Sada se osjećala sposobnom odmah raskrinkati laži, sporazume osoba koje su je okruživale. Svemir odraslih se srušio sa svog pijedestala. Muškarci i žene koje su joj uvijek pokazivali kao primjere izgledali su joj kao kompromitirana bića, slabi, licemjeri, podmukli. Započevši s njezinom majkom. Jedno jutro Diane ustanovi daje žena s kojom je sama živjela od rođenja ne voli, nikad je nije voljela. Svbille Thiberge mogla je uzalud govoriti, uzalud činiti, djevojka više nije vjerovala u njenu lukavštinu uzorne majke. Nasuprot bila je na oprezu sve više i više. Previše plavuša. Previše lijepa. Previše senzualna. Diane je u mislima prelazila male detalje koji su u njenim očima predstavljali indicije njene umjetne prirode, posve okrenute sebi samoj i njenim moćima zavođenja. Taj način prenemaganja čim bi joj neki muškarac laskao malo preblizu. Taj ekstravagantni način smijanja čim bi se mužjak šuljao uokolo. Sve je bilo blef, proračunato, neprirodno kod njene majke. Ona je bila gomila laži i njihov zajednički život, obmana.
    • Za to je dobila dokaz kad se dogodila nezgoda, u lipnju 1983. kad se Diane vraćala, sama, s vjenčanja Isabelle Ybert, njene kume. Svbille je radije otišla na svoju stranu, u naručju novog ljubavnika. Nezgoda. Termin nije bio prikladan, ali Diane je mentalno tako opisivala ono što joj se dogodilo u uličicama NongentasurMarne. Čak i danas, odbijala se toga sjećati. To je bio samo bljesak vremena gdje su svijetlili listovi vrba, udaljene svjetlosti, i gdje se čuo, sasvim blizu, dah. kukuljice... I kad bi završila sumnjajući u stvarnost događaja, bilo joj je dovoljno opipati tanke ožiljke koji su nadimali njenu kožu pod pubičnim dlačicama. Djevojka nije znala kako je takva mora mogla postati stvarnost. Ali bila je uvjerena u jednu istinu sve se dogodilo zbog njene majke. Zbog njenog egoizma, njene nezainteresiranosti prema svemu što nije bila njena mišićava stražnjica i žestoka požuda njenih ljubavnika, koja je sačinjavala oko nje kao zlokoban krug. Nije li ju ona pustila da se sama vraća zbog tog jedinog razloga? Nije li ju jednostavno zaboravila? Ta agresija, to je bio njen dokazni predmet. Njezin konačni dokaz. Diane je navršila četrnaest godina. Ništa nije ispričala Svbille. Osveta joj se činila savršenija, potpunija, ako bi ostavila majku u neznanju o drami. Njegovala se, sama, i zapečatila svoju bol nad tom tajnom. Zauzvrat, zahtijevala je, od slijedeće školske godine, da uđe u internat. Svbille je malo raspravljala, forme radi, bez sumnje, ali popusti njenom zahtjevu, presretna bez sumnje, da se riješila te velike šutljive klipanice, koja joj je počinjala stvarati sjenu na polju zavođenja. Šutljiva, točno je, Diane je to bila. Bilo je to zato stoje razmišljala. Izvlačila je pouke iz svog iskustva. Pravi svijet bio je samo nasilje, izdaja, čaranje. Postojanje se temeljilo na toj nezadrživoj snazi, toj tvrdoj jezgri mržnje, koja je samo tražila da se raspali u najmanjoj prigodi, u unutrašnjosti svakog ljudskog bića. Diane odluči proučiti tu snagu.. Uhvatiti strukturno nasilje svijeta, promatrati ga, analizirati. Donijela je dvije odluke. Prva posvetiti se, nakon mature, biologiji i etologiji nauci o životinjskom ponašanju. Već je izabrala područje specijalizacije grabežljivci. I, još preciznije, tehnike lova i borbe koje su omogućavale divljim zvijerima, reptilima, čak i insektima, vladavinu na njihovom teritoriju i preživljavanje zahvaljujući uništavanju. To je za nju bio način da uroni u samu bit nasilja. Prirodnog nasilja, oslobođenog od svake svijesti, svake motivacije izvan jednostavne logike života. To je također možda bio način da opravda svoju vlastitu nezgodu, da joj umanji strahotu, umećući je u širu logiku, općenitiju. Eto za glavu. Za tijelo, Diane je odabrala wingchun. Doslovno vječno proljeće. Wingchun je bila najbrža, najefikasnija od škola boksa shaolin. Tehnika koja je davala prvenstvo borbi iz bliza, i koja je, pričalo se, bila pokrenuta od jedne budističke redovnice. Od početka školske godine 1983. Diane se upiše u specijaliziranu vježbaonicu, pored njenog internata, u regiji Fontainebleau. U jednoj godini, pokazala je neobične sposobnosti. U tom trenutku, već je mjerila više od metra sedamdeset pet i težila jedva pedeset kilograma. Usprkos štakastoj silueti, pokazivala je gipkost akrobata i iznimnu mišićnu snagu. Uočivši fenomen, njeni učitelji predložiše da joj podijele dublje obrazovanje, uključujući inicijaciju u wou te vrlina, ratnička disciplina. Diane odbije. Nije htjela čuti govoriti o filozofiji ni o kozmičkoj energiji. Jednostavno je željela iskovati svoje tijelo kao oružje, kako nikad više ne bi bila mlada djevojka koju se moglo iznenaditi.
    • Učitelji mudri i uporni azijati bijahu smeteni tim agresivnim odgovorima. Ali tu su imali pobjednicu, znali su, i filozofija ili ne, te prilike su bile prerijetke. Vježbanje se pojača. Natjecanja se zaredaše. Učenica Thiberge 1986. osvaja prvenstvo Francuske, kategorija juniori. 87me, dobija srebrni pojas na prvenstvu Europe, zatim, 88me, zlatni. Njene pobjede bile su munjevite. Suci su ostajali zaprepašteni, a publika blago razočarana. Uvijek blizu, uvijek nagnuta, Diane, pogleda prikovana za njihove ruke, nije ispuštala svoje protivnice. Djevojke su još tražile otvor kad bi se našle prilijepljene ramenima na tlu. Ništa nije izgledalo da može zaustaviti uspon mlade rvačice. Ipak, 1989. Diane odustaje od natjecanja. Bila je navršila dvadeset godina i, nekim čudom, njeno lice nikad nije bilo dodirnuto ni tijelo jako pogođeno. Prije ili kasnije, ta bi se sreća okrenula i, uostalom, postigla je svoj cilj. Postala je ono stoje odlučila postati. Mlada djevojka opasna u svakom pogledu, kojoj se bilo bolje ne približavati. Diane Thiberge tada je slušala Frankie Goes to Hollywood na minijaturnom walkmanu zasićenom basevima. Obožavala je tu grupu. Zato što je bila mješavina više pravaca, očito kontradiktornih, a ipak spojenih tu u jedinstvenoj čaroliji. Ponajprije, Frankie je bila grupa teških protuha, koji su direktno potjecali iz Liverpoola. Bila je to također grupa postdisco, koja je sazrijela smisao za ritam, groove, da opčini bilo kojeg geodetu plesnog podija. Konačno, Frankie je bila gay grupa. I to je bilo najluđe taj zapljuskujući val urlika, barbarskih impulsa, žestokih slogana, izvirao je iz bande ludaka koji su izgledali kao da su izišli pravo s dvora Louisa XIII. Ta karakteristika davala je ovim glazbenicima lakoću, pokretljivost, halucinantnu okretnost. Tako peti član grupe nije svirao nijedan instrument. Samo je pjevao... Jednostavno je plesao, bio je čovjek u pokretu, u pozadini scene, okrećući ključne kosti u kožnoj jakni. Diane je od toga drhtala da, zaista, Frankie je bila začarana grupa. Ludilo studentskih noći se zaustavljalo na njenom walkmanu. Nije izlazila, nije plesala, nikog nije viđala. Koncentrirala se na djela o etologiji, pregledavajući svaku večer djela Lorenza. ili Von Uexkulla i jedući Macdonaldse jedan za drugim, u svom stanu u četvrti CardinalLemoine. Ipak, te večeri, Diane se bila odlučila odvažiti. Nathalie mala obješenjakinja sa predavanja biologije koja je znala uvući medu svoje pandže sve što je faks smatrao najotkačenijim organizirala je tulum i ona je odlučila otići tamo. Bilo je to sad ili nikad. Trenutak za znati. Kasnije se Diane često prisjećala te krucijalne večeri. Dolazak u zgradu od klesanog kamena, bulevar SaintMichel, tišina prostranog stubišta s baršunastim tepihom. Zatim duboko treperenje, kao proganjana dubokim tonovima, koji su silazili sa viših katova. Pokušavala je suzdržati otkucaje srca, koje je kucalo aritmičko, i stiskala prste na mrzloj namjerno kupljenoj boci šampanjca. Izad velikih vrata od lakiranog drveta, otkucaji su bili tako snažni da su izgledali da guraju zid van šarki. Nikad me neće čuti, rekla sije, pritišćući zvono. Gotovo odmah, vrata se otvore pod bujicama glazbe. Odmah prepozna glas Holly Johnsona, pjevača Frankiea, koji je urlao RELAX! DONT DO IT! Bio je to dobar znamen njena fetiš grupa pratila ju je na kušnji. Jedna brineta koštunjavih crta lica,
    • svjetlećih od pretjerane šminke, vrpoljila se na pragu vrata. Nathalie Gorgona, glavom i bradom. Diane? Uzvikne ona. Super drago mije što si došla... Ona se nasmija na laž dok ju je djevojka ispitivala od glave do pete. Diane je nosila crni prsluk sa sedefastim dugmetima i duge tajice od tamnog flanela taj materijal je tada prevladavao na tijelima mladih djevojaka. Za ostalo, bila je ogrnuta u ogromni podstavljeni kaput, također crni. Došla si u pidžami i prekrivaču? narugala se Nathalie. Diane uhvati s dva prsta djevojčinu haljinu od crnog tafta. Dobro smo prerušeni večeras, ne? Nathalie prasne u smijeh. Uzme joj iz ruku bocu šampanjca i vikne Udi. Stavi stvari u sobu na kraju. Unutra, tulum je bio na vrhuncu. Nakon što je odložila kaput, Diane se smjesti pored šanka, sidrišta za one koji nisu poznavali nikoga. Zaklela se da neće taknuti ni čašu alkohola kako bi sačuvala, što god da se dogodi, svu svoju bistrinu. Ipak, nakon jednog sata dosade, bila je već na trećoj čaši. Pila je u malim gutljajima, bacajući kratke poglede prema plesnom podiju. Rad sata je započeo. Ako Diane nije imala veliko iskustvo u zabavama, još je manje poznavala ritualne cikluse. Ponoć je otvarala uvodne. Djevojke su plesale, okretale se, glumatale, naglašavale efekte kose i geganja, dok su frajeri, suprotno, ostali po strani mirnih pogleda, kratkih osmijeha, šale za približavanje... U dva sata ujutro, otvarao se period uzavrelosti. Glazba se postupno ubrzavala. Alkohol je meo inhibicije. Sva nadanja su bila dozvoljena. Momci su prelazili na djela, derući se iznad meteža, ciljajući svoj plijen. I opet je Frankie potjerao prisutne do delirija. Tiuo Tribes. Pjev revolta protiv rata, podržan divljim ritmom, kojem je Diane poznavala svaku notu, svaki rif. Ovaj put, prepusti se glazbi. Baci se medu druge, mičući najbolje što je mogla svoje noge skakavca. Primjeti nekoliko pogleda u svom pravcu. Diane je u to jedva vjerovala. Sramežljiva medu svima, znala je da je još više zastrašivala. Većinu vremena, njena ljepota, njena kovrćava kosa i pretjerana visina držali su kandidate na dobroj udaljenosti. Ali večeras, nema sumnje nekoliko smionih su joj se obratili. Sada je osjećala da joj se tijelo rastvara u lagane spirale, lebdi iznad ritma, cirkulira medu drugima. Tada joj je neki tip zgrabio ruku da plešu rock. Na svim podijima svijeta, uvijek ima frajer koje se inati izvesti komplicirane korake na bilo koju vibraciju. Diane se odmah povuče. Partner je inzistirao. Ona podigne oba dlana, prijeteći. Ne. Ona ne pleše rock. Ne. Neće joj uzeti ruku. Nitko joj neće uzeti bilo što. Mladi tip prsne u smijeh i nestane u gomili. Jedan trenutak ostane ukočena, gledajući svoju ruku kao daje opečena u kontaktu. Posrne, povuče se, zatim klizne duž zida. Tapkajući, pronađe jednu napola praznu čašu stavljenu na pod. Ispije ju naiskap i tu se prilijepi, više se ne mičući. Preplavljivala ju je tuga. Ova scena ju je podsjetila na surovu istinu nije podnosila ni najmanje dodirivanje kože. Ni najmanje milovanje, najmanji dodir. Ona je patila od fobije tijela. U tri sata ujutro glazba je postala ezoteričnija O Superman, od Laurie Anderson. Čudna uspavanka, isprekidana vradžbinskim uzdasima. Bilo je vrijeme za posljednju priliku. U polusjeni, ostalo je samo nekoliko osamljenih fantoma, koji su se naginjali u ritmu
    • jednolične pjesme. Tvrdoglavi lovci. I jadne djevojke koje su odbijale priznati se osvojenima. Diane je promatrala upala lica, drhtave siluete. Imala je utisak da promatra bojno polje, prekriveno ranjenima i umirućima. Otišla je potražiti svoj kaput, zatim diskretno prošla uz šank prekriven praznim bocama. Njen duh je već bio vani. Zamišljala je ledeni zrak koji će je otrijezniti i omogućiti joj da u potpunosti sagleda svoj neuspjeh. U tom trenutku osjeti ruke koje su joj stegle struk. Okrene se, oslonjena o šank, iskrivljena kao luk. Tri tipa su je okruživala, daha ispunjenog alkoholom. Hej, frajeri večer još nije dala sav svoj sok... Jedan od napadača ponovo je pružao ruke. Diane izbjegne gestu jednim geganjem i okrene se prema stolu. Ispusti svoj kaput, nade novu čašu i napravi se da pije. U jednom trenutku pomislila je da su otišli, ali jedan alkoholizirani dah dotakne njen potiljak. Čaša prsne medu njenim prstima. Jedna krhotina je imala tragove ruža za usne. Ona priljubi dlan iznad i osjeti da joj staklo zarezuje kožu. Pustite me na miru, promrmlja. Za njenim leđima, tipovi su kvocali O, ho, ho, glumimo izbirljivu? Goruće suze preskoče granice okvira njenih naočala. Razgovijetno, ona pomisli Ne radi to. Ali jedan od pijanaca sad je proizvodio zvukove sisanja sasvim pored njenog uha, mrmljajući priče o stražnjicama, spolovilima, pičkama. Ne radi to, ponovi si. Ipak je skinula naočale i već zapletala svoju kosu u rep. Dok je završila pokret, jedan od frajera joj je zavukao ruke pod prsluk. Osjeti toplinu prstiju kako joj dotiče grudi dok je glas šuštao u podrugivanju Ne izazivaj me, mila, ti... Prasak čeljusti nadjača glazbu Art ofnoise. Momak je bio katapultiran preko kamina, posjekavši si lice na jednom mramornom rubu. Diane je izbacila napad laktom jang tow. Pomisli još jednom NE, ali njena ruka ode poput volovske čeljusti, pravo u rebra drugog protivnika, zdrobivši ih u jednom prasku. On se ode skriti na šank koji popusti u tisuću štropota i komada platna. Diane se više nije micala. Wingchun je utemeljen na apsolutnoj štednji pokreta i daha. Posljednji gad je nestao. Tek tada je postala svjesna preplašenih lica, zbunjenih mrmljanja koji je okruživahu. Stavi naočale. Bila je zaprepaštena ne brutalnošću scene ni skandalom. Već svojom mirnoćom, njenom. Sa njene desne strane, iskoči glas Nathalie Ti si... ti si... ti si bolesna ili šta? Diane se polako okrene prema brineti i reče, Žao mi je. Prijeđe prostoriju, zatim opet zaviče, preko ramena Žao mi je! Bulevar SaintMichel bio je upravo onakav kakvim ga je očekivala. Pust. Leden. Osvijetljen. Diane je hodala kroz suze, istovremeno umrtvljena i oslobođena. Dobila je dokaz koji je očekivala. Dokaz da će njeno postojanje uvijek teći ovako izvan kruga, izvan drugih. I pomisli još jedan put na početni događaj. Ta grozna scena koja je u njoj slomila najprirodniji instinkt i podigla oko njenog tijela prozirni zatvor, nerazumljiv i nepovrediv. Ponovo vidje vrbe, svjetla. Osjeti biljke u ustima, dah kukuljice. Također vidje kako se pojavljuje, u jednom refleksu mržnje, lice njene majke. Osmijeh umora zaigra na njenim usnama tu večer, više nije imala snage mrziti bilo koga. Stigne na
    • trg EdmondRostand čija je fontana blještala u svjetlosti, sa, na lijevojoj strani, blagonaklonim lišćem vrta Louxembourg. U jednom porivu, baci se i takne prstima lišće stabala koje prelazilo crne i zlatne rešetke. Osjećala se tako laganom da joj se činilo da nikad neće pasti. Sve to se događalo u subotu 18. studenog 1989. Diane Thiberge je navršila dvadeset godina, ali znala je zauvijek će pokopati svoj djevojački život. Ništa vam ne treba? Ne, hvala. Sigurno? Diane podigne oči. Stjuardesa u plavom kostimu i grimiznog osmijeha, obuhvaćala ju je samilosnim pogledom. Pogledom koji ju je uspio ozlovoljiti. Mučila se izrezati uštipke iz dječjeg menija kojeg su ponudili dječarcu malo nakon uzlijetanja iz Bangkoka. Osjećala je kako se plastični omoti krive pod njenim prstima, hrana se raspada pod njenim prenaglim pokretima. Činilo joj se daje svi promatraju, primjećujući njenu nespretnost, njenu nervozu. Stjuardesa ode. Diane ponudi djetetu novi zalogaj. On je odbijao otvoriti usta. Ona pocrveni, potpuno smetena. Još jednom, pomisli na predstavu koju je nudila svojim licem u vatri, pramenovima u neredu i malim dječakom crnih očiju. Koliko puta su stjuardese promatrale istu scenu? Smetene zapadnjakinje, drhtave, noseći svoju sudbinu u prtljazi? Plava silueta još jednom pokuša. Možda bombona? Diane se prisili nasmiješiti. Ne, zaista sve je u redu.Pokuša još jednu ili dvije žličice, uzalud. Djetetove oči bile su prikovane za ekran koji je prikazivao animirane slike. Uvjeri se da jedan propušteni obrok nije državni problem. Udalji pladanj, stavi slušalice na Lucienove uši, zatim oklijeva. Da li ih treba podesiti na engleski? Francuski? Ili jednostavno na glazbu? Svaki detalj ju je uranjao u nesigurnost. Odluči se za glazbeni meni i pažljivo podesi ton. Atmosfera u avionu se smiri. Odnesu pladnjeveobroke, svjetla se priguše. Lucien je već drijemao. Diane ga opruzi na dva slobodna sjedala, s njene desne strane, pa se i ona smjesti, kliznuvši pod propisani prekrivač. Obično, tijekom dugih letova to joj je bilo najdraže vrijeme. Kabina utonula u tamu, svijetli ekran svjetluca u daljini, nepokretni putnici, skvrčeni kao čahure pod njihovim pokrivačima i kacigom za slušanje... Sve je tada izgledalo da pluta, lebdi između sna i visine, negdje iznad oblaka. Diane nasloni glavu na naslon i prisili se da ostane nepomična. Malo po malo, mišići joj se opuste, ramena oslabe. Osjeti mir kako ponovo pritječe u njene vene. Zatvorenih očiju, pusti da defiliraju na crnom platnu kapaka, razne etape koje su je dovele dovde do te glavne prekretnice njenog postojanja. Njeni sportski uspjesi i svjetski podvizi bili su daleko. Diane je dobila doktorat iz etologije s počastima, 1992. Strategije lova i organizacija teritorija grabežljivaca kod velikih mesoždera nacionalnog parka masai Mara, u Keniji. Zatim je radila za nekoliko privatnih fondacija, koji su davali velika sredstva za proučavanje i zaštitu prirode. Diane je putovala u podsaharsku Afriku, jugoistočnu Aziju i Indiju, naročito u Bengal, u okviru programa spašavanja sundarbandskog tigra. Također se isticala jednogodišnjim proučavanjem običaja kanadskih vukova, koje je pratila i promatrala, sama, do granica Sjevernozapadnih Teritorija, najsjevernijeg dijela zemlje. Odsada je vodila život učenja i putovanja, istovremeno nomadski i usamljenički, najbliže prirodi, i konačno prilično suglasan njenim dječjim nadanjima. Naspram i protiv svega, usprkos njenim traumama, usprkos njenim tajnim nedostatcima, Diane si je izgradila neku vrstu sreće za sebe i organizirala se snagom neovisnosti. Ipak, te godine 1997. vidjela je kako se pojavljuje novi rok.
    • Uskoro će imati trideset godina. To nije ništa značilo samo po sebi. Pogotovo za djevojku poput Diane njen izgled velike stabljike i život na otvorenom čuvali su je bolje nego išta od kvarenja vremena. Ali, s biološkog gledišta, broj 3 označavao je rt. Kao specijalista znanosti života, znala je da u toj dobi ženska maternica počinje, neprimjetno, degenerirati. U stvari, usprkos običajima u tijeku u industrijskim zemljama, ženski spolni organi bili su napravljeni da funkcioniraju jako rano na način malih afričkih majki, starih jedva petnaest godina, koje je Diane tako često susretala. Taj prijelaz u tridesete podsjećao je, simbolično, na jednu od najdubljih istina nikad neće imati dijete. Zbog jednostavnog i očitog razloga što nikad neće imati dijete. Nije bila spremna na to novo odricanje. Dala se u potragu za rješenjima. Kupila je specijalizirane knjige i uronila, stegnuta grla, u crvenu noć tehnika za asistiranu oplodnju. Prvo je bila umjetna oplodnja. U njenom slučaju, trebalo je razmotriti formulu OSD oplodnja s donatorom. Zrnca sperme došla bi iz specijalizirane banke i bila bi ubrizgana ili na nivou grlića unutarnjeg otvora, ili u šupljinu maternice, tijekom perioda menstrualnog ciklusa najpovoljnijeg za oplodnju. Liječnici će dakle prodrijeti u nju s njihovim oštrim, kukastim, ledenim instrumentima. Supstanca nekog nepoznatog će se uvući u njen trbuh, topiti se u nutrini njenih fizioloških mehanizama. Zamišljala je svoje organe materičnu šupljinu, Fallopove trube, jajnike... djelovati, aktivirati se u kontaktu s drugim. Ne. Nikad. U njenim očima, to bi bila vrsta kliničkog silovanja. Istraži drugu tehniku oplodnja in vitro. Ovaj put se radilo o uzimanju jajašaca punktiranjem i njihovom umjetnom oplodnjom u laboratoriju. Ideja te udaljene operacije, u ledenim maglama sterilne sale, je zavodila. Nastavi čitanje zatim bi vratili jedan ili više embrija u ženinu maternicu, vaginalnim putem. Diane se zaustavi i shvati, ponovno, svoju glupost. Što sije umišljala da će se trudnoća odvijati u epruveti, iza zvjezdastog stakla od inja? Da će gledati embrij kako se pomalo formira, u nestvarnoj mutaciji? Njene tvrdokorne fobije podizale su zid, neuništivu pregradu između nje i svakog plana porođaja. Njeno tijelo, njena maternica ostati će zauvijek strani tim ulozima, tim čudesnim razvojima. Diane ude u period duboke depresije. Provede boravak u klinici za odmor, zatim se ode skloniti u vilu koju je posjedovao Charles Helikian, suprug njene majke, na obroncima planine Ventoux, u Luberonu. Tamo je, u toj blagoj kupki sunca i zrikavaca, donijela novu odluku.Željna da isključi svaki organski pokušaj, kao i da donese drugu odluku onu o posvojenju. U konačnici, Diane je više voljela to opredjeljenje, koje je bilo pravi moralni angažman, a ne iskrivljeni pokušaj za imitiranjem prirode. U njenoj situaciji, to je bila najsuvislija i najiskrenija odluka. Prema njoj samoj. Prema djetetu koje će dijeliti život s njom. Ujesen 1997. poduzela je prve korake. Prvo su pokušavali, svim sredstvima, da je odvrate od toga. Na papiru, potpuno usvajanje je bilo otvoreno samcima. U činjenicama, bilo je vrlo teško dobiti pristanak DDASS u takvoj situaciji, koja je mogla sugerirati homoseksualne navike. Diane se odbije obeshrabriti i prepravi svoj dosje zahtjeva za odobrenje. Sada su počeli dugi mjeseci sastanaka, ispitivanja, testova koji su izgledali da se vrte u krug i da nigdje neće dovesti. Gotovo godinu i pol nakon njene prve molbe, ništa se nije razjasnilo. Njen očuh joj je predložio da intervenira u njenu korist. Mogao je, govorio je, dati završni štih njenom dosjeu. Diane odbije sasvim jasno. Ta intervencija bi predstavljala upletanje, makar indirektno, njene majke u njenu vlastitu sudbinu. Zatim se predomisli. Njezine napasti i
    • srdžbe ne trebaju se miješati u tako važan projekt. Nikad nije znala stoje napravio Charles Helikian ali, mjesec dana kasnije, dobila je pristanak DDASSa. Preostalo je pronaći sirotište koje bi joj predložilo dijete Diane je uvijek zamišljala da će se raditi o malom dječaku i da će doći iz daleke zemlje. Konzultirala je brojne organizacije, koje su bile pokrovitelji mjesta za prihvat na četiri strane svijeta, i osjeti se, još jednom, izgubljeno. Ponovno, Charles odigra posrednika. Pokrovitelj u svoje vrijeme, isplaćivao je svaku godinu bitna sredstva fondaciji BoriaMundi, koja je financirala nekoliko sirotišta u jugoistočnoj Aziji. Ako Diane prihvati orijentirati se prema toj fondaciji, posljednji koraci mogli bi ići vrlo brzo. Tri mjeseca kasnije, našla se u sirotištu u RaNongu, nakon dva uzastopna putovanja u Bangkok zbog sređivanja administrativne procedure. Charles je nadgledao izbor štićenika vodeći računa daje, suprotno većini majki posvojiteljica, Diane željela prihvatiti dijete starije od pet godina. Uglavnom, žene su izabirale novorodenčad jer su pretpostavljale da će njihova prilagodba biti lakša. Ta sklonost je odbijala Diane čak je revoltirala ideja da su neka siročad, uskraćena svega, povrh imala lošu sreću da previše narastu ili da budu prekasno napuštena prirodno ju je vodila da se interesira za ove ostavlj enezavratiti... Odjednom, mali joj dječak skoči na bok. Diane otvori oči i otkrije osunčanu kabinu aviona. Shvati da upravo slijeću. Uspaničena, stisne uz sebe svoje dijete i osjeti kontakt kotača za slijetanje na katranskoj pisti. Nisu to gume palile pistu, bili su to njeni vlastiti snovi, njeni, koji su se sad trljali o stvarnost. Među mnogim drugim odlukama, Diane je bila odlučila poštovati, od prvog dana svoje radne sate. Htjela je naviknuti što brže Luciena na ritam njihovog svakodnevnog života. Dakle, u ovom trenutku bila je uronjena u redigiranje jednog izvještaja o biološkom dnevnom ritmu velikih grabežljivaca, u nacionalnom parku Hwange, u Zimbabveu. Trebala je hitno završiti dokument da bi zatražila nova sredstva od Međunarodnog WWF, koji je već sufinancirao misiju u južnoj Africi. Eto zašto je svako jutro dolazila u etološki laboratorij fakulteta Orsay, gdje su joj odobrili mali ured pored biblioteke, da bi mogla provjeriti svaki od svojih znanstvenih podataka. Da bi se brinula o njenom djetetu, Diane je angažirala jednu mladu Tajlandanku, studenticu na Sorbonni, koja je besprijekorno govorila francuski i izgledala dotjerana za blagost i nježnost. Prvi tjedan, poštivala je svoje obećanje. Odlazila je u devet sati ujutro, vraćala se u osamnaest sati. Ali, od slijedećeg ponedjeljka, počela se lomiti. Svako jutro, odlazila je malo kasnije. Svaku večer, vraćala se malo ranije. Nije prestajala, unatoč svojoj odluci, produživati svoju prisutnost u kući takva je sezona ljubavi, koja bi ispunila njene sate svjetlošću. Bila je to potpuna sreća. Njene strepnje majke posvojiteljice povlačile su se kako su se dječakovi osmijesi povećavali, kako je njegova dječja živost dobivala prednost nad njenim prvim strahovima. Pod udarima izražajnih pokreta, osmijeha, grimasa, uspijevao je da ga se razumije i izgledalo je da bez teškoće klizi u svoju novu kožu građanina. Diane je odobravala, odgovarala mu na francuskom i pokušavala, najbolje stoje mogla, prikriti svoju vlastitu zaprepaštenost. Toliko je puta zamišljala to malo biće da ga je na kraju stvorila po svojim snovima. Ali danas je dijete bilo tu, i sve je bilo drugačije. Bio je to stvarni dječak, stvarnog lica, stvarnog temperamenta. Vidjela je svaku od svojih pretpostavki kako se rasprskuje nasuprot ovoj prisutnosti. Sve se događalo kao da se Lueien bez muke izvlačio iz
    • imaginarne ljušture koju je ona napravila, i zauzvrat joj nudio cijelu širinu, cijelu raznolikost svog bića, neočekivanu, iznenađujuću, i uvijek beskrajno točnu jer je beskrajno istinita. Vrijeme kupanja bilo je oduševljenje. Diane nije prestajala promatrati ta sitna prsa, ta tako bijela leda, taj skelet ptice napet od energije i nježnosti. Obožavala je tu mliječnu kožu, graničnu sa savršenstvom, tako drugačiju od druge djece koju je susrela u sirotištu, pod kojom su kucale plave žilice i lagani organi. Mislila je na pile, čija bi silueta prepuna života izronila pod sitnom ljuskom. Drugi trenutak čistog promatranja došao je u vrijeme počinka, kad je Diane pričala priču u polusjeni sobe. Lueien bi uvijek brzo zaspao i tad je bio na nju red da se uspava finim osjećajima koji su joj letjeli pod prstima. Ta suptilna toplina kože. Ta neprimjetna oscilacija disanja. I njegova tako fina kosa, tako tanka daje izgledala da zahtijeva posebnu pažnju njenih prstiju tajnu sposobnost dodirivanja. Odakle je mogla doći takva kosa? Iz koje šume gena? Drugdje. Uvijek joj je ta riječ dolazila na usne u tami. Drugdje. Svaka crta, svaki detalj ovog tijela podsjećao ju je na djetetove daleke korijene i pritom izgledao daje približava njoj, ujedinjuje s njenom pariškom samoćom. Lucienova osobnost se dizala na način staklene zgrade, koja je kroz dane otkrivala svoju arhitekturu, svoje krivine, vrhove. Uvijek sije zamišljala da će Lueien biti nestašno stvorenje, nemirno, nepredvidljivo. Suprotno, on je bio zbunjujuće blagosti, ljupkosti. Usprkos njegovim navikama divljaka jeo je prstima, frktao na pranje, trčao se skriti od svakog posjetitelja uvijek je pokazivao, u dubini, senzibilitet, intuiciju koji su oduševljavali mladu ženu. Zašto to negirati? Lucien je nalikovao, crtu po crtu, dječaku kojeg je sama htjela roditi. Sve svoje razloge oduševljenja, Diane ih je pronalazila združene u jednoj posebnoj aktivnosti, koju je potacala stoje više moguće Lucienovi satovi plesa i pjevanja. Njen usvojeni sin, sklonošću, igrom, prirodnim darom, tako se izražavao u svakoj prilici. Otkrivši ovu strast, kupila mu je živo crveni kasetofon za snimanje, spojen s limun žutim plastičnim mikrofonom. Dijete se snimalo svaki put, povremeno udarajući u improvizirane bubnjeve. Vrhunac predstave bio je originalni balet. Odjednom bi mu se noga dizala pod pravim kutom, prsti udaraše o zamišljeno platno, zatim se cijela figura okretala da bolje započne u drugom registru. Zgrčen, savijen, podupirući se, malo tijelo se otvaralo kao krila skarabeja, da bi odmah gibalo u ritmu. Tijekom jedne od tih neobuzdanih točki Diane se usudi čestitati si. Nikad ne bi zamislila potpuniju sreću. U tri tjedna, dosegla je zadovoljstvo, ravnotežu, koje je planirala godinama. Prvi put u njenom postojanju, bila je na putu da uspije jedan čin koji se ticao njenog privatnog života. U tom trenutku, otkrije crvene brojke datuma na njenom kvarcnom satu za buđenje. Ponedjeljak, 20. rujna. Možda je sve išlo nabolje, ali postajalo je nemoguće uzmaknuti od strašnog roka. Večera u njene majke. Blindirana vrata se otvore na njenu tanahnu siluetu. Svjetla predsoblja stvarala su oko njena repa mrkocrveni kolobar, baš iznad zatiljka. Nasuprot njoj, Diane je ostala na pragu, kruta kao voštanica. Držala je usnulog Luciena u naručju. Sybille Thiberge prošapta Spava? Uđi. Pokaži mi ga.
    • Diane jedva napravi korak prema unutra, ali se odmah zaustavi. Uočila je buku glasova u salonu. Nisi sama s Charlesom? Njena majka poprimi zbunjeni izraz Charles je predvidio večeras važnu večeru i... Diane okrene pete prema stepeništu. Svbille je uhvati za ruku, sa tom mješavinom autoriteta i nježnosti koju je voljela. Što radiš? Luda si? Rekla si intimna večera. Postoje stvari koje se ne mogu odgoditi. Ne budi blesava, udi. Usprkos polusjeni, Diane je sa preciznošću raspoznavala obris svoje majke. Pedeset pet godina, i uvijek te crte slavenske lutke, plave obrve, zlatne kose u letu kao na sovjetskom propagandnom plakatu. Nosila je kinesku haljinu sjajne ptice na crnoj podlozi koja je laskala njenoj finoj i zaobljenoj figuri. Izrez se otvarao na njenim besprijekornim grudima. Ne popravljenima Diane je znala. Pedeset pet godina, i laka žena nije popuštala ni pedlja na teritoriju senzualnosti. Diane odjednom doživi osjećaj da je mršavija, rasklimanija nego ikad. Umornih ramena, Diane se pusti uvesti, ali promrmlja, pokazujući Luciena Spomeni ga za stolom ubiti ću te. Njena majka pristane, ne primjećujući čak nasilje jezika svoje kćeri. Diane je slijedila kroz vrlo dugi hodnik. Prođe, ne primjećujući, ogromne prostorije koje je znala napamet. Egzotični namještaj koji je rezao njihove sjene na ćilimima, razapetima kao strane neba. Suvremena platna isprugujući svojim drskim bojama savršeno bijele zidove. I, na uglu kutnih ormara i niskih stolova, male pustene i diskretne lampe koje su nalikovale na čiste stražare luksuza. Svbille je pripremila jedan krevet od obojenog drva u svijetloj sobi, ispunjenoj svilom i tilom. Diane odjednom posumnja da njena majka nije oduševljena ulogom bake. Ipak se odluči za primirje. Čestita joj na uređenju i oprezno stavi Luciena na krevet. Kratki trenutak, dvije žene se ujedine u promatranju. Odlazeći, Svbille odmah krene sa svojim uobičajenim blebetanjima mondeni život i opomene glede večere. Diane nije slušala. Na pragu salona, mala žena se okrene i odmjeri odjeću svoje kćeri. Njeno lice izražavalo je zgražanje. Što? upita Diane. Nosila je vrlo kratki pulover, ogromne platnene hlače, stavljene u ravnotežu na njenim bokovima, džemper od crnog sintetičkog perja. Što? Ponovi. Stoje? Ništa, Samo sam ti rekla da sam te stavila nasuprot jednog ministra. Na funkciji. Diane slegne ramenima Baš me briga za politiku. Svbille odobri osmijeh otvarajući vrata salona Budi provokativna, smiješna, glupa. Budi što hoćeš. Samo bez skandala. Uzvanici su pijuckali alkohol s odsjajima opeke u foteljama iste boje. Muškarci su bili sijedi, stari, bučni. U pozadini, njihove supruge prepuštale su se tihoj prepirci, procjenjujući njihove razlike u godinama kao toliko jaraka ispunjenih krokodilima. Diane uzdahne ovo će vjerojatno biti ubitačno.
    • Ipak, pronalazila je male manije svoje majke, više smiješne. Tako, negdje je prigušeno brujala glazba Led Zeppelinnjena majka, od svoje razularene mladosti slušala je samo hardrock i freejazz. Također je primjećivala, na postavljenom stolu, čudni pribor od staklenog vlakna Svbille je bila alergična na metal. Što se tiče jelovnika, znala je da će biti sastavljen uglavnom od jednog jela slanoslatkog s medom, pripravak kojim je njena majka ukrašavala sva jela. Bebo moja! Dođi me pozdraviti! Ona se približi, s osmijehom na usnama, prema svom očuhu koji joj je pružao ruke. Malen, zdepast, Charles Helikian je nalikovao perzijskom kralju. Imao je taman ten i nosio bradu spojenu sa zaliscima. Njegova kovrčava kosa okruživala je lubanju i nalikovala olujnim oblacima s kojima su se njegove tamne oči čudno podudarale. Bebo moja čovjek se tvrdoglavio tako je zvati. Zašto bebo, kad je Diane imala trideset godina? I zašto njegova, budući da, kad je Charles upoznao već je bila četrnaestogodišnja adolescentica? Misterij. Odustala je od dešifriranja tih jezičnih očijukanja i uputila mu prijateljski znak rukom, ne naginjući se. Muškarac nije inzistirao znao je da njegova pokćerka nije bila sklona izljevima. Prijeđu za stol. Kao uvijek, Charles je rječito vodio razgovor. Diane je odmah bila obožavala tog entog pratitelja njene majke, koji je brzo postao njen službeni očuh. U njegovom profesionalnom životu, čovjek je bio eminencija. Bio je otvorio kabinete tvorničke psihologije zatim se orijentirao prema misijama savjeta, mnogo diskretnijim, kod velikih šefova i političkih ličnosti. Koji savjeti? Koje misije? Diane nikad nije ništa razumjela o tom poslu. Nije znala da li se Charles zadovoljavao izabrati boju odijela njegovih klijenata ili je vodio njihova poduzeća umjesto njih. U stvari, nije ju bilo briga za to zanimanje, za taj uspjeh. Obožavala je Charlesa zbog njegovih ljudskih kvaliteta njegova velikodušnost, humanistička uvjerenja. Nekadašnji ljevičar, rugao se svojim vlastitim suprotnostima, povezanim s njegovim bogatstvom i društvenim položajem. Živeći u ovom blistavom stanu, nastavljao je držati altruistične govore, braniti moć naroda i socijalnu jednakost. Nije prezao glorificirati još jedno besklasno društvo ili diktaturu proleterijata, koji su pak izazvali većinu genocida i potlačivanja u XXst. Kad je Charles Helikian koristio te sramotne riječi, one su opet dobivale snagu. Bez sumnje jer je čovjek posjedovao umjetnost i način i jer je sačuvao, u dnu svog srca, vjeru, iskrenost, početak, uvijek netaknute. Diane je osjećala tajnu nostalgiju za ove ideale koje nije upoznala i koji su uzdrmali generaciju njene majke. Nalikovala je na nekog tko nikad nije dodirnuo cigaretu ali je cijenio rafinirani miris duhana. Usprkos masakrima, potlačivanjima, nepravdama, nikad nije uspjela napustiti čudnu fascinaciju revolucionarnom utopijom. I kad je Charles uspoređivao crveni socijalizam s Inkvizicijom, kad joj je objašnjavao da su se ljudi bili dočepali najljepše od nada i pretvorili je u kult užasa, ona gaje slušala otvarajući oči, mala ozbiljna djevojčica kakva je nekad bila. Tu večer, razgovor je tekao prema ogromnim perspektivama, svijetlim, beskrajnim sistema komunikacije putem Interneta. Charles se nije slagao vidio je, pod varkom tehnologije, novi način udaljavanja namijenjen da svakog gurne više trošiti, gubiti malo više kontakt sa stvarnošću i ljudskim vrijednostima. Oko stola, uzvanici odobravahu. Diane ih je promatrala ovi šefovi i ove političke figure, svi kao Charles, rugali su se bez sumnje Internetu i njegovoj eventualnoj moći
    • udaljavanja. Bili su tu zbog zadovoljstva onog da slušaju neuobičajena gorljivo iznijeta mišljenja, onog da se puste zavesti tim pušačem cigara koji ih je podsjećao na njihovu mladost i na srdžbe koje su se pretvarali da još osjećaju. Odjednom se ministar obrati baš njoj Vaša majka mi je rekla da ste etolog. Muškarac je imao osmijeh ukoso, kljunasti nos, oči pomične kao japanske alge. Ona prošapta. Točno. Političar se nasmiješi drugim uzvanicima, kao da privuče njihovo udovoljavanje. Moram priznati da ne znam što je to, reče. Diane spusti kapke. Osjećala je da crveni. Ruka joj je bila napeta u koso, nasuprot ugla stola. Objasni neutralnim tonom Etologija je znanost o ponašanju životinja. Koje životinje proučavate? Divlje. Reptile. Grabljivice. Uglavnom predatore. To nije baš... žensko, kao svijet. Ona podigne oči. Svi su pogledi bili upereni u nju. Ovisi. Kod lavova samo ženka lovi. Mužjak ostaje kod mladih da ih zaštiti od napada drugih klanova. Lavica je bez sumnje najubojitije stvorenje džungle. Sve to je prilično zloslutno... Diane ispije gutljaj šampanjca. Suprotno. Radi se o jednom od vrela života. Ministar se nasmije podrugljivo Vječni klišej života koji se hrani smrću... Klišej kao ostali koji čeka samo priliku da se potvrdi. Tišina uslijedi ovim riječima. Uspaničena, Svbille ode s praskom smijeha To vas ne treba spriječiti da kušate moj desert! Diane joj dobaci zloban pogled i primjeti nervozan tik na njenom licu. Podijele tanjure, male žličice. Ali političar digne ruku Samo jedno pitanje. Najedanput, svi za stolom se se ukoče. Diane shvati da čovjek nikad nije prestao, tijekom večere, za druge biti ministar. On nastavi, intenzivno je fiksirajući Zlatna naušnica u nosu, zašto? Diane otvori ruke u znak očiglednog. Njeno srebrno kovano prstenje hvatalo je plamen voštanica. Da se utopim u masi, pretpostavljam. Ministrova supruga, njoj zdesna, nagne se između dvije svijeće da kaže Mora da ne pripadamo istoj masi! Diane isprazni čašu. U tom trenutku shvati daje previše popila. Izgovori za političara Od svih vrsta zebri, samo neke su još jako rasprostranjene. Znate li koje? Ne, naravno. Zebre čije je tijelo potpuno prekriveno prugama. Druge su nestale njihova kamuflaža nije bila dovoljna da izazove stroboskopski efekt dok su trčale u travi. Ministar pokaže svoje iznenađenje Kakve veze s vašom naušnicom? Što hoćete reći? Hoću reći, da bi djelovala, kamuflaža mora biti potpuna.
    • Ustane, otkrivajući svoj probušeni pupak, također, zlatnu šipku sa strane, na koju je bila obješena svjetlucava alka. Čovjek se nasmiješi meškoljeći se u stolici. Njegova supruga se povuče u sjenu, zatvorena lica. Zbunjeni šapat se razvuče iznad stola. Diane je sada bila u predsoblju. Lucien je i dalje spavao u njenom naručju, umotan u pokrivač od polarne vune. Luda si. Jednostavno si luda. Njena majka je govorila šapčući. Diane otvori vrata. Što sam rekla? To su važni ljudi. Toleriraju te za svojim stolom i... Varaš se mama. Ja sam njih tolerirala. Obećala si mi intimnu večeru, ne? Svbille je poricala glavom, užasnuta. Diane nastavi Na svaki način, pitam se što bi si rekli... Majka je premetala svoje plave pramenove. Trebamo razgovarati. Ručati. To je to. Ručati ćemo. Pozdrav. Na stubištu, nasloni se o zid i ostane nekoliko sekundi u tami. Konačno je disala. Osjećala je mlitavo tijelo svog djeteta i taj jedini kontakt ju je umirio. Donese novu odluku. Treba apsolutno držati Luciena na udaljenosti od tog izvještačenog svijeta. I, još više, od svojih vlastitih srdžbi, još apsurdnijih od tih mondenih večera. Mogu ga vidjeti? Charles se nalazio u osvijetljenom okviru vrata. Približi se da pogleda to uspavano lice. Vrlo je lijep. Osjećala je miris muškarca mješavinu rafiniranog parfema i isparavanje cigare. Nelagoda počne ulaziti u nju. Charles provuče ruku u Lucienovu kosu. Na kraju će ti nalikovati. Ona se zaputi niz stepenice mrmljajući Dobro. Silazim pješice. Ne podnosim dizala. Čekaj. Charles je naglo zadrži za ruku i privuče njeno lice prema svojim ustima. Povukla se ali prekasno muškarčeve usne dotaknule su njene. U jednom bljesku, obuzme je nesuzdrživa odbojnost. Side nekoliko stepenica unatrag, izvan sebe. Na odmorištu, Charles je ostao nepomičan. Njegov glas bio je samo šapat Želim ti sreću, bebo moja. Diane pobjegne stepenicama, laganija od pauka. Svjetla tunela prolazila su brzinom vodopada. Diane je mislila na filmove znanstvene fantastike. Potjere u svijetlim podrumima. Oružja koja bacaju zasljepljujuće snopove. Na posljednoj lijevoj traci bulevara periferne autoceste, vozila je punini gasom. Isparavanja alkohola još su joj maglila misli. Jedina veza sa stvarnošću izgledao joj je taj volan u rukama. Vozila je Tovotu Landcruiser. Jedan 4x4 terenac, ogromni, kojeg je dobila na kraju afričke misije. Stari mlin, prekriven žičanom oplatom, koji nije uspijevao prijeći sto dvadeset kilometara na sat ali uz kojeg je Diane bila vezana. Iziđe iz tunela i naiđe na pljusak u metalnom brujanju. Refleksno, baci pogled na Luciena u retrovizoru namjestila je ogledalo u njegovom pravcu. Dijete je nepomično spavalo, u udubini podignute stolice.
    • Koncentrira se na cestu. Kao obično, skrenula je na perifernu autocestu na ulazu Auteil i sad se uputila prema ulazu Maillot. Ovaj itinerar je bio zaobilazni put ali Diane je uvijek izbjegavala zavoje šestog arondismana. Tisuću puta, njen očuh joj je pokušao objasniti točan put. Tisuću puta, odbila je shvatiti ta obilaženja. Charles je tada odustajao pucajući od gromkog smijeha. Charles. Kakva je to bila priča s poljupcem? Istjera to sjećanje kao što bi bila pljunula i nagne se da bolje vidi bulevar rascijepan kišom. Zašto joj je to napravio? Je li to bio još jedan od njegovih ekscentričnih stavova? Jedna od njegovih posuđenih poza? Ne taj poljubac nije pripadao njegovim uobičajenim koketerijama. Ovaj čin je imao drugo značenje. Uostalom, bio je to prvi put daje tako stegnuo. Valovi pljuska žestoko su šibali vjetrobran. Vidljivost je bila gotovo nikakva. Diane pokuša ubrzati rad brisača. Uzalud. Baci pogled u retrovizor. Lucien je i dalje spavao. Narančasta svjetlost natrijskih lampi isprugala mu je lice. Taj prizor je smiri. Ovaj mali dječak zapečatio je njenu sudbinu. Dao joj je nezamislivu snagu. Ništa drugo nije se više računalo u njenom životu. Kad se njen pogled vrati na cestu, obuzme je užas. Jedan šleper prelazio je ogromne spirale pljuska, prevrćući se kroz četiri trake, kao prepušten sam sebi. Diane zakoči. Kamion udari središnje sigurnosne tračnice, čupajući metalne ploče u oštrom struganju. Kabina odskoči žestinom dok se prikolica rasprostrla na druge trake. Glava motora se okrene na tri četvrtine da zapne u udubine, ovaj put desnim bokom. Metalna škripa se digne pod kišom, pomiješana sa snopovima iskri, dok su farovi čudovišta pomeli nevrijeme. Htjela je vrištati, ali krik se zakoči u njenom grlu. Opet zakoči, ali usporavanje se odjednom pretvori u ubrzanje bez zadržavanja. Diane je bila zaprepaštena. Njeno auto je klizio punom brzinom, blokiranih kotača, izgubivši svaki spoj s cestom. Šleper je migoljio u ogromnom okretu. Njena Tovota bila je na samo nekoliko metara od čudovišta. Opet zakoči pokušavajući razbiti, pomoću kratkih udara, efekt vodenog jastuka. Ništa za napraviti brzina se i dalje povećavala. Ipak taj djelić trenutka izgledao je da više nema kraja. Odjednom se vidje da udara željeznu ogradu. Vidje se, tako reći, da probija sraz. Prolazi metal i uglavljuje se u kostur kamiona. Vidje se mrtva, smrskana, raskomadana u bari krvi, mesa i željeza. Krik konačno izbije iz njena grla. Snažno tržne volanom u lijevo. Auto se smjesti u smrskane tračnice. Šok joj prekine dah. Glava joj ogrebe o retrovizor. Sve se zacrni, dok je u istom trenutku, u unutrašnjosti nje same, eksplodirala svjetlost. Još jednom. Zaustavljeno vrijeme, bez kraja ni nastavka. Diane zakašlja, zaštuca, ispljune krvavu sluz. Zbunjeno shvati njeno tijelo shvati još je bila živa. Otvori kapke. Prozirni oblik koji joj se približavao bio je njen vjetrobran pritisnut izobličenjem kabine. Pokuša pomaknuti glavu i prouzroči rasipanje stakla. Potiljak joj je bio zaglavljen vratima prtljažnika koja su, iščupana, sletjela na njena ramena, kao prsten. Kroz bol, Diane je osjećala kako raste nova tjeskoba. Nešto se nije uklapalo njen vjetrobran nije prsnuo. Odakle su bili ostaci stakla?
    • Njena prva svjesna misao bila je za Luciena. Okrene se i ostane zaprepaštena dječja stolica bila je prazna. Na njenom mjestu, tisuće prozirnih komadića i tragova krvi zaprljali su sjedalo.Pljusak je upadao kroz razbijeno staklo i natapao tkaninu stolice s otiskom malih medvjeda. Oguljenim rukama, naslijepo, Diane pronađe svoje naočale. Bile su zvjezdoliko napuknute od udara ali joj potvrde užas dijete više nije bilo u vozilu. Sraz gaje katapultirao kroz bočno staklo. Diane uspije odvezati pojas. Mahne ramenom o vrata i iščupa se. Odmah padne u lokvu, kidajući svoju jaknu o rub žlijeba. Usprkos zbunjenosti, uhvati osjećaj vlažne tratine, mirise zapaljenog maziva. Ustane i ode hramljući prema cesti. Farovi su cijepali noć. Sirene su se dizale u bučno negodovanje. Nije vidjela ništa točno. Osim lokvi benzina, na cesti, koje su se prelijevale pod rasvjetom kao dijelovi duge. Opet posrne, primjećujući tu i tamo detalje apokalipse. Šleper, rasprostrt u V, preokrenut cijelom širinom bulevara. Drečeći logo njegove kompanije, duž cerade koje je pucketala na pljusku. Vozač, kotrljajući se iz kabine, glave medu rukama, ruku blistavih od krvi. Ali nije vidjela Luciena. Ni najmanji trag tijela. Još se približi poluprikolici. Odjednom se zaustavi. Uočila je jednu od djetetovih cipela crvenu tenisicu zatim, nekoliko metara dalje, sudbonosnu sjenu. Bio je tu. Na zglobu prikolice, ispod sustava za utovar prikolice, uništen pod iščupanim kablovima i prskanjem pare. Sad je razabirala svaki detalj. Malu lubanju koja je ležala u tamnoj lokvi, tijelo zabijeno do polovine pod željezni krš, jakna od polarne vune, natopljena benzinom i kišom... Diane skupi svoje posljednje snage i približi se. Ne idite tamo... Jedna ju je ruka zadržavala. Ne idite tamo. Ne trebate to vidjeti. Diane je gledala muškarca, bez razumijevanja. Drugi glas odjekne sa lijeve strane Više ništa ne možete, gospodo... Svaki zvuk se topio u šušketanju pljuska. Nije uhvatila značenje riječi. Još jedan glas Sve sam vidio... pobogu... Nevjerovatno je da vam nije ništa... Mora da vas je spasio pojas... Ovaj put, Diane shvati implicirani smisao ovih riječi. Oslobodi se ruku koje su je zadržavale i vrati se do svog auta. Obiđe vozilo, oslanjajući se na goreću karoseriju, zatim dođe do Tovotinih zadnjih desnih vrata. Vukući svim snagama, uspije ih otvoriti. Pažljivo pogleda dječje sjedalo, posuto zdrobljenim staklom. Remen od polikarbonata ležao je, netaknut, pored stolice. Diane nije zakopčala Lucienov remen. Nepažnjom, ubila je svoje dijete. U njenom trbuhu prsnula je oluja. Munje. Vrtlog struje. Tlo se podigne ona je bila ta koja je padala na koljena. Više nija imala misli, svijesti, ništa više. Što se je više udarala po licu svojim stisnutim šakama, osjećala je samo čekićanje prstenja, miješajući se s krvi i kišom. Soba za reanimaeiju sastojala se od tri staklena zida otvorena prema hodniku, koji je bio prošaran prozirnim pregradama drugih soba. Diane je sjedila u tami. Obučena u košulju, s kapicom i papirnatom maskom, bila je potpuno nepomična nasuprot kromiranog kreveta. Kao pod njegovom kontrolom. Upravljana tim lukom metala iscrtanim kablovima i aparatima, u dnu kojeg je ležao Lucien.
    • Intubacijska sonda, spojena s aparatom za umjetno disanje, zabijala se u djetetova usta. Duž njegove desne ruke, cijevčica infuzije vodila je do električnih šprica koje su omogućavale, objasnili su joj, ubrizgavanje tretmana doziranog u mililitar i u minutu točno, dvadeset četiri sata neprestano. U njegovoj lijevoj ruci kateter mu je hvatao tlak, dok su jedna kliješta, blistajući u tami kao rubin, stezala jedan prst i procjenjivala njegov odgovor na zasićenost kisikom. Diane je znala daje bilo i elektroda, negdje pod plahtom, koje su nadzirale rad srca. Više nije vidjela i tim bolje dva drena stavljena pod veliki zavoj lubanje. Oči joj se smjeste, kao refleksno, na ekran ovješen iznad kreveta. Valovi i brojevi su se odvajali, svijetleće zeleni, ne prestajući pokazivati fiziološku aktivnost djeteta u komi. Promatrajući ih, Diane je stalno mislila na kapelu. Mjesto sabranosti i gorljivosti, gdje su slabašno svjetlile iluminacije ikona, ciborija, voštanica... Te svjetlucave krivulje, te kvarcne brojke, bile su njene voštanice. Zavjetni plamičci u koje je položila svoje nade, svoje molitve. Živjela je gotovo stalno u toj sporednoj sobi dječje neurokirurgije u bolnici Necker. Od nesreće, praktično nije spavala ni bilo što jela. Nije uzela ni jedno sredstvo za smirenje. Zadovoljavala se pretresanjem, opet i stalno, najmanjeg od sjećanja svake minute, svakog detalja koji je uslijedio sudaru. Dolazak prvog vozila hitne pomoći prekine njenu krizu očaja. U tom trenutku, prestane se udarati i pogleda kamion koji je preskakao, zavijajućim sirenama, kaos zaustavljenih vozila. Crveni. Kromirani. Zaštićen uređajima od željeza. Vatrogasci iziđoše u odjeći za vatru, dok se drugo vozilo već pojavljivalo, duž puta za hitne slučajeve, označeno logom gradske policije. Policajci se usredotoče na promet. Odjeveni u flourescentno narančaste kabanice, označiše kolnik i usmjeriše bujicu vozila na krajnju desnu traku jedinu koju prikolica kamiona nije blokirala. Diane je opet ustala, pored Tovote. Vatrogasci se bezobzirno udaljiše i odmah zališe njeno vozilo karbonskom pjenom. Preplašena, osjećala se okružena sve brojnijim vozačima, šaptanjima, šuškanjem kiše. Ali nije čula ništa drugo osim svojih vlastitih riječi, koje su bubnjale kroz njenu svijest Ubila sam svoje dijete. Ubila sam svoje dijete... Zatetura prema kamionu i primijeti, medu siluetama u kapuljačama koje su prelazile svjetla tunela, jednog čovjeka u koži koji je odlazio baš iz zone gdje je njeno dijete bilo zaglavljeno. Instinktivno, krene u njegovom pravcu. Vatrogasac se nagne u kabinu svog vozila da uzme radio odašiljač. Kad je Diane došla na nekoliko metara od njega, čula ga je kako viče, VHF u ruci Poziv iznutra, ovdje, ulaz Passy... Što dovraga radi, medicinska jedinica? Ona prođe kroz fine iglice kiše. Čovjek je vikao Ima jedna žrtva. Dječak. Je... Diše ali... Vatrogasac nije završio rečenicu. Baci stanicu i potrči prema kombiju koji se upravo pojavio pod stupcima vode. Diane razluči slova koja su svjetlucala na karoseriji HITNA POMOĆ Pariz, SMUR, Necker 01. Sva kruženja njenog tijela se obrnu. Sekundu prije plutala je, ukočena, prazna, kao mrtva. Sad je pratila svaki detalj, udarajućeg srca vidjevši ljude iz Hitne pomoći, oboružane velikim ruksacima, kako trče. Nada. Bilo je nade. Idući uzastopce za njima, uspjela je mimoići policijsku crtu. Šćućurila se najbliže kabini šlepera. Velika površina ulja i benzina raširila se po asfaltu, odbijajući se pomiješati sa vodom kiše. Narančaste pare svjetala bazale su po njenoj površini. Svi ljudi bili su nagnuti nad istim mjestom. Diane više nije vidjela svoje dijete.
    • Približi se i prisili bolje pogledati. Tijelo joj je drhtalo, ali snaga u njoj kontrolirala je njeno biće, tjerajući je da još promatra. Konačno uoči krhku siluetu. Noge joj popuste kad je primjetila ranjenu glavu, koja se kupala u crnoj lokvi. Među iščupanom kosom, razluči polumjesec crvenog mesa, golog, na živo. Padne na koljeno i iznenadi, na tlu, čovjeka skvrčenog pod šasijom kamiona, pored Luciena. Vikao je u VHF Ok. Imam jednu cerebralnu kontuziju. Bez sumnje na obje strane. Je. Hitno mi treba pedijatar. Najhitnije. Pamtite? Diane je stiskala usne. Riječi su joj se utiskivale u meso. Liječnik izađe iz čelične špilje. Bijela košulja prelazila je njegovu kabanicu. Koma, je... Rezultat Glasgow... Brzinom munje otvori djetetove oči, dodirne mu vrat, opipa ručne zglobove . četiri. Opet otvori djetetove oči. Potvrđujem ovo Glasgow na četiri. Krenuo je, pedijatar? Doda, pogledavši brzo Lucienovu desnu ruku Imam i otvorenu frakturu na desnom laktu. On dotakne djetetovu zakrvavljenu kosu. Rana na glavi. Nije teška. Nastavak rezultata zadeset minuta. Sa strane, jedan bolničar je izvlačio ljepljive trake iz jednog rusaka dok je drugi stavljao presavijene pokrivače između djeteta i skršenog lima. Vatrogasci su razapeli plastične cerade da ih zaštite od kiše. Nitko nije primjećivao Diane. Liječnik je sad trljao Lucienovu čeljust otkrivajući, s iznimnim oprezom, njegov vrat. Jedan od bolničara gurne držač glave pod njegov potiljak. Doktor ga zatvori jednim pokretom. Ok. Intubiramo. U njegovoj ruci stvori se prozirna cjevčica koju odmah gurne u poluotvorena usta. Drugi bolničar već je stavljao kateter u Lucienovu lijevu ruku. Ovi ljudi su izgledali upravljani pravim refleksima hitnosti i iskustva. Što vi tu radite? Diane podigne oći. Liječnik joj ne ostavi vremena za odgovor, kao daje pogodio, kroz kišu, odgovor u njenom pogledu pročitao strah u zlatnim komadićima njenih šareniča. Koliko je star? upita. Ona promrmlja nerazumljivu rečenicu, zatim ponovi glasnije, nadjačavajući udaranje kiše po ceradi Šest ili sedam godina. Šest ili sedam godina? vikne liječnik. Sprdate se sa mnom? On je usvojeno dijete. Ja... upravo sam ga usvojila. Prije nekoliko tjedana. Čovjek otvori usta, oklijeva, zatim se suzdrži od odgovora. Otkopča Lucienovo jaknu, podigne mu džemper. Diane primi šok u trbuh. Prsa su bila crna. Trebalo joj je nekoliko sekundi da shvati kako to nije krv. Samo ulje. Pomoću gaze, liječnik očisti prsni koš. Ne dižući pogled, upita Ima li nasljednih? Što? Stavljao je ljepljive pločice na goli trbuh. Zagunda Bolesti? Zdravstveni problemi? Ne. On stegne pločice s elektrodama. Cijepili ste ga protiv tetanusa? Da. Prije dva tjedna.
    • Pruži žice drugom bolničaru, koji ih odmah spoji u pozadinu kutije presvučene crnim platnom. Liječnik je već stezao tlakomjer oko dječaćevog bicepsa. Odjekne jedan bip. Čovjek da nove kablove bolničaru, koji ih spoji na drugu kutiju. Vatrogasac se pojavi pod ceradom. Nosio je ogromne platnene rukavice i prekrivenu kabanicu. Iza njega, polako se približavao kamion, unazad. Na njegovom boku bilo je napisano POMOĆ NA CESTI. Druge siluete su se približavale, držeći grube alate povezane s pneumatskim kablovima, gurajući hidraulične dizalice na kolicima, dok su se drugi, u opremi za vatru, smještali u krivinu, s vatrogasnim cijevima i aparatima za gašenje u rukama. Pripremao se propisni napad. Idemo? Liječnik, lica izbrazdanog znojem, ne odgovori. Odjeknu nova pucketanja trake. U rukama jednog bolničara pojavi se ekran. Zelena svjetla zasjaje crte, brojevi. Za Diane, bi kao da se dogodilo nemoguće. Jezik života titrao je na tom monitoru. Lucienov život. Vatrogasac vikne Idemo, da ili sranje? Doktor podigne pogled prema dobro odjevenom vatrogascu Ne, ne idemo. Čekamo anestetičara. Nemoguće. Pokaže tlo blještavo od benzina. Za minutu svi ćemo... Tu sam. Nova osoba se uvukla pod ceradu. Čupav, blijed, još lošije odjeven od prvog liječnika. Dva doktora izmijene nerazumljiv razgovor kratica i inicijala. Pedijatar se nagnu nad Luciena i napola mu otvori kapke Sranje. Što? Midrijaza. Zjenica je proširena. Dva muškarca istodobno ostadu u tišini. Vatrogasac okrene pete. Mehanička se oprema još neumoljivo približavala. Ok, konačno izgovori novi doktor. Potpuno umirenje. Jedan PentoCelo. Gdje je VHF? Dok su se prvi liječnik i bolničari užurbali, on uzme odašiljač i nastavi deranje u radio Novi rezultat na AVP. Pripremite blok za neuro. Imamo jaku sumnju na jako tvrdi hematom. Ponavljam HED u jednoj od dvije polutke! Pauza Imamo neurokirurgijsku ozljedu i cerebralnu kontuziju... Opet pauza. Alija ništa ne znam o tome! Midrijaza je već tu, to je sve. Sranje dječak je. Nema sedam godina. Daguerre. Treba nam Daguerre u sali! Nitko drugi! Vatrogasac se opet pojavi. Član hitne pomoći mu dade kratki znak pristanka. U nekoliko sekundi, postavi se nova organizacija. Bolničari okružiše dijete pustenim prekrivačima, platnenim jastucima. Dalje, oštrice dizalica klizile su pod šasiju kamiona. Treba izići odavde, prišapne prvi liječnik Diani. Ona pogleda čovjeka, prazna duha, zatim pristane, zaprepaštena. Posljednje stoje vidjela od Luciena bijaše njegovo tijelo uokvireno pločama i plahtama, s postavljenim zaštitnim naočnjacima. Prodoran zvižduk odjekne u sobi. Diane skoči. Gotovo odmah pojavi se bolničarka. Bez pogleda na mladu ženu, objesi novu kesicu sodijum klorida na metalni nosač i učvrsti je na infuziju. Koliko je sati?
    • Bolničarka se okrene. Diane ponovi Koliko je sati? Devet. Mislila sam da ste otišli, gospodo Thiberge. Ona odgovori neodređenim znakom glave, zatim zatvori oči. Taj čas njene vjede je opeku, kao da joj je najmanji odmor bio zabranjen. Kad ih otvori, žena je bila nestala. Još jednom, njena sjećanja je istrgnu iz sadašnjosti. Sigurni ste da ne želite ići u moj ured? Diane je gledala dokteora Erica Daguerrea, uspravnog pored pregrade negatoskopa. Na svijetlećem panou rasprostirale su se redgenske i skenirane snimke Lucienove lubanje. Slike su se reflektirale na kirurgovu licu. Ona glavom pokaže ne i izgovori čistim glasom Kako je prošlo? Operacija je trajala više od tri sata. Liječnik stisne ruke u džepovima mantila. Napravili smo što smo mogli. Molim vas, doktore. Dajte mi precizan odgovor. Daguerre nije skidao oči s nje. Svi su je upozorili bio je najbolji neurokirurg bolnice Necker. Virtuoz koji je već vratio desetke djece sa nepovratnih obala kome. On počne Vaše dijete je imalo ekstraduralni hematom. Jedan džep krvi smješten u desnoj polutci.Pokaže područje na jednoj od rendgenskih snimaka. Otvorili smo sljepoočicu da bismo pristupili hematomu. Usisali smo zgusnutu krv i slijepili cijelo područje. To se zove hemostaza. Zatvorili smo, ostavljajući aspirativni dren kojim će se prazniti ostaci krvi. S tog gledišta, sve se odvilo savršeno. S tog gledišta? Daguerre se približi osvijetljenom staklu. Bilo mu je nemoguće precizno odrediti dob između trideset i pedeset godina. Njegove oštre crte lica bile su iznimno blijede ali taj ten nije evocirao bolest. Suprotno bila je to vrsta svjetlosti. Odlučna svjetlost, koja je sjala iz cijelog lica. On lupne kažiprstom presjeke mozga. Lucien ima drugu ozljedu. Bilateralnu kontuziju, protiv koje ne možemo bog zna što. Dijelovi njegovog mozga su bili oštećeni? Kirurg pokaže jedva primjetnu gestu. Nemoguće je reći. Trenutno, naš problem je druge vrste. Mozak, kao bilo koji drugi dio tijela, ima sklonost naticanju pod efektom šoka. Ali, lubanjski omot je zatvoren ne dopušta ni najmanje širenje. Ako se organ stisne prejako o koštane stijenke, neće više moći igrati svoju vitalnu ulogu. Bit će to moždana smrt. Diane se nasloni na stol. Plavičasti odsjaji negativa titrali su na liječnikovu licu. Toplina ove prostorije, naglašena sjajem neonki, bijaše nepodnošljiva. Vi... ne možete ništa učiniti? Usadili smo drugi dren pod lubanju, koji nam omogućava da stalno mjerimo pritisak mozga. Ako se ovaj još poveća, otvoriti ćemo kanal i isprazniti nekoliko mililitara moždane tekućine. To je jedini način da rasteretimo organ. Ali mozak se neće beskrajno širiti? Ne. Te krize će oslabiti, zatim nestati. Na nama je da upravljamo njima, do trenutka kad će stvari uzeti svoj normalni tijek. Doktore, budite iskreni Lucien... konačno... može se izvući? Doći svijesti? Nova neodređena gesta. Ako pritisak unutar lubanje oslabi brzo, biti će dobiveno. Ali ako se širenja prečesto ponavljaju, ne možemo ništa više napraviti. Moždana smrt biti će neizbježna. Nastupi tišina. Daguerre zaključi
    • Treba čekati. Devet dana, Diane je čekala. Devet dana, svaku večer, vraćala se kući, zamjenjujući jednu samoću drugom, u svom stanu u ulici Valette, blizu trga Pantheon, čiji nered ju je vraćao samo na prizor svoje vlastite osamljenosti. Prijeđe glavno dvorište bolnice. Sveučilišno dvorište je tvorilo pravi grad, sa svojim zgradama, dućanima, kapelom. Danju je ovim mjestima vladalo varljivo kretanje, koje je gotovo činilo zaboraviti razlog postojanja zgrada njege, bolest, borba protiv smrti. Ali noću, kad se prostor prepuštao tišini i samoći, zgrade su opet nalazile svoju zloslutnu oholost i izgledale okružene najbliže uznemirenošću, bolestima, uništenjem. Ona krene posljednom alejom koja je vodila do velikog ulaza. Diane. Ona se zaustavi i nabora oči. Na kuglama svjetlosti travnjaka, izdvajala se sjena njene majke. Kako je? upita Svbille Thiberge. Mogu li se popeti vidjeti ga? Radi što hoćeš. Mala silueta, i dalje s aureolom svog preblijedog zatiljka, blago nastavi Što je? Zakasnila sam? Očekivala si me ranije? Diane je fiksirala neodređenu točku, jako daleko, iznad Svbille. Konačno reče, odmjeravajući svoju sugovornicu cijelom visinom prelazila je za dobrih dvadeset centimetara Znam što misliš. Što mislim? Neprimjetno, Svbillein glas se bio podigao za stupanj. Diane izjavi Misliš da nikad nisam trebala usvojiti to dijete. Ja sam ti predložila to rješenje! Charles je. Zajedno smo o tome razgovarali. Nije važno. Misliš da ne samo da bih bila nesposobna odgojiti ga, usrećiti ga, već da sam ga zaista ubila. Ne govori tako. Diane odjednom urlikne To možda nije istina? Nisam ja ta koja mu nije učvrstila pojas? Koja sam se gurnula u žlijeb? Vozač kamiona je zaspao. Sam je priznao.Ti tu nisi ništa kriva. A alkohol? Da Charles nije bio tamo da zataška rezultate alkotesta, možda bih bila u ćumezu! Zaboga tiše govori. Diane nagne glavu i i opipa zavoje koji su joj zatvarali čelo, sljepoočice. Osjećala se klonulo. Glad, umor, rušili su sigurnost njene ravnoteže. Išla je u smjeru velikog ulaza čak ne pozdravivši majku kad, odjednom, vrati se nazad i reče Želim da nešto znaš. Što? Dvije bolničarke prodoše gurajući krevet. Jedva se raspoznavalo tijelo, pod prekrivačem, povezano na infuziju. Želim da znaš daje sve ovo, tvoja krivnja. Svbille prekriži ruke, spremna za suočenje. Kako je to lako, reče. Diane ponovno povisi ton
    • Nikad se nisi upitala zašto sam bila u tom stanju? Zašto je moj život bio takav brodolom? Svbille poprimi ironični ton Ne, naravno. Vidim kćer kako tone petnaest godina, ali baš me briga. Vodim je posjetiti sve pariške psihologe, ali to je za spasiti privid. Upinjem se pričati s njom, izvući je iz šutnje, ali to je da si olakšam savjest. Sada je vikala. Godinama tražim što nije u redu kod tebe! Kako to možeš reći? Diane se podsmjehne To je priča o gredi u tuđem oku. Što kažeš? U tvom se vrtu nalazi kamen. Ponovno tišina. Lišće je šuštalo u tami. Svbille nije prestajala pipkati svoju pundžu, očiti znak njene smušenosti. Previše si rekla, draga moja, odsječe ona. Objasni se. Diane je bila obuzeta bunilom. Prošlost će konačno izići na svjetlost. U tom stanju sam zbog tebe, prošapta. Zbog tvog egoizma, tvog radikalnog prezira za sve što nije ti... Kako mi možeš to predbaciti? Sama sam te podigla i... Govorim o tvojoj dubokoj istini. Ne o ulozi koju igraš na površini. Što ti znaš o mojoj dubokoj istini? Diane je imala utisak da slijedi goruću nit nastavi Imam dokaz da ono što tvrdim... Vrijeme zaustavljanja. Vrijeme uzbune. Svbillein glas zadrhti Dokaz.. Koji dokaz? Diane se prisili govoriti polako htjela je da svaki slog tereti. Vjenčanje Nathalie Ybert, u lipnju 1983. Tamo se sve odigralo. Ništa ne razumijem. O čemu govoriš? Ne sjećaš se? To me ne iznenađuje. Tijekom jednog mjeseca bile smo se pripremale, pričale smo samo o tome. A zatim, jedva što smo stigle tamo, izgubiš se ne znam gdje. Ostaviš me tamo, u haljini, mojim malim cipelama, mojim iluzijama djevojčice... Svbille je izgledala uznevjereno Jedva se sjećam te priče... Nešto se slomi u Dianinom tijelu. Osjeti kako se u njoj penju suze koje odmah zaustavi. Napustila si me, mama. Otišla si s neznani kojim tipom... S Charlesom. Upoznala sam ga tu večer. Glas se ponovno pojača. Trebalo je dakle da ti uvijek žrtvujem svoj osobni život? Diane je ponavljala, s upornošću Napustila si me. Tisi me jednostavnorečenonapustila! Svbille se pričini oklijevati, zatim se približi šireći ruke. Slušaj, reče, mijenjajući ton. Ako te ta priča ranila, tražim te oprost. Ja... Diane napravi korak unazad Ne dodiruj me. Nitko me ne dodiruje. U tom trenutku shvati da joj neće ispričati događaj. Ta istina neće prijeći granieu njenih usana. Naredi Zaboravi sve ovo. Osjećala se tvrdom od čelika, okružena česticama snage. To je bila jedina korist njene nekadašnje nevolje briga, tjeskoba koje su se malo po malo pretvorile u hladni bijes, u
    • vlast nad samom sobom. Jednim znakom glave, pokaže blok dječje kirurgije slabo osvijetljeni prozore službe za reanimaeiju. Ako još imaš suza, sačuvaj ih za njega. Kad okrene pete, učini joj se da je šušketanje stabala obavijalo zlokobnim kaputom. Bi opet drugih dana, drugih noći. Diane ih više nije brojila. Samo uzbune iz sobe za reaniniaciju skandirale su njenu svakodnevieu.Od posljednje svađe s majkom, dogodile su se četiri nove midrijaze. Četiri puta djetetove zjenice su se ukočile, označavajući neizbježnost kraja. U svakoj krizi, liječnici su oslobodili, zahvaljujući drenovima, nekoliko mililitara moždane tekućine i rasteretili organ. Tako su uspjeli izbjeći najgore. Živjela je ovješena o usne liječnika. Interpretirala je i najmanju od njihovih riječi, najmanju od njihovih modulacija glasa i gorko sije zamjerala tu ovisnost. Jedino ta ispitivanja nastanjivala su njene misli i stalno se vraćala gnjaviti je, na način probadajuće torture. Spavala je u djelićima, nesvjesna do toga da više nije znala, ponekad, da li je živjela ili sanjala. Njeno zdravlje je bilo u slobodnom padu i stalno je odbijala uzeti ikakav lijek. U stvari, to mučenje je napokon zanijelo, omamilo, na način religioznog transa, i dozvoljavalo joj je da ne gleda istini u lice više nije bilo nade. Lucienov život ovisio je samo o kohorti uređaja i neosjetljivoj tehnologiji. Za završiti s tim, bilo je dovoljno pritisnuti električni prekidač. Tog dana, oko petnaest sati, njeno vlastito tijelo je izda. Diane izgubi svijest na stepeništu pedijatrijske jedinice i odvali jedan kat na leđima. Eric Daguerre joj ubrizga intravenozno dozu glukoze i naredi joj da se vrati spavati kući. Bez moguće rasprave. Iste večeri, ipak, oko dvadeset dva sata, Diane je gurala vrata medicinske jedinice, tvrdoglava, pobješnjela, bolesna ali prisutna. Obuzimao je mračni predosjećaj posljednji sati su odzvonili. Činilo joj se da je svaki detalj potvrđivao ovu istinu. Zapara atmosfere, u nutrini zgrade.Neonska svjetla u nestajanju u prizemlju. Udaljeni pogled bolničara kojeg je presrela i našla dvoličnim. Toliko znakova, toliko znamenja smrt bijaše tu, sasvim blizu, uz nju. Kad ude u hodnik drugog kata, primjeti Daguerrea i shvati da je njena intuicija bila točna. Liječnik se približi. Diane se zaustavi. Što se događa? Bez odgovora, kirurg je uhvati za ruku i uputi prema redu sjedalica spojenih za zid. Sjedite. Ona se sruši, mrmljajući između usana Što se događa? To... nije gotovo, ne? Eric Daguerre ćućne da bi bio na njenoj visini. Smirite se. Diane je držala otvorene oči, ali nije ga vidjela. Nije vidjela ništa, osim ništavila. To čak nije bila vizija, bila je to odsutnost svake vizije, svake perspektive. Prvi put u životu, Diane se nije uspijevala odbaciti do sljedećeg trenutka, pogledati sekundu koja bi uslijedila prethodnoj. Već je pripadala, odsutnošću, smrti. Diane, gledajte me. Ona se koncentrira na kirurgovo koščato lice. I dalje ništa nije vidjela. Njena svijest više nije analizirala slike uhvaćene mrežnicama. Liječnik joj uhvati ručne zglobove. Ona mu ih prepusti više nija imala snage svojih fobija. Čovjek promrmlja Tijekom vaše odsutnosti, ovog poslijepodneva, Lucien je imao dvije nove midrijaze. U manje od četiri sata.
    • Diane je bila zgrčena. Udovi joj bijahu svezani, fiksirani užasom. Kirurg doda, nakon minute tišine Žao mije. Ovaj put, ona usmjeri pogled na liječnika i odmjeri ga kroz bijes. Još nije mrtav, ne? Ne shvaćate. Lucien je šest puta pokazao znakove moždane smrti. Više se ne može vratiti u svjesno stanje. I čak kad bismo zamišljali čudo, da pokaže znakove buđenja, posljedice bi bile prevelike. Njegov mozak je neizbježno oštećen, razumijete? Ne možemo to željeti bio bi biljka. Diane fiksira Daguerrea nekoliko sekundi. Odjednom je zapanji ljepota liječnika. Glas joj se smota od bijesa Želite da umre, to je? Liječnik ustane. Drhtao je. Ne možete mi to reći, Diane. Ne meni. Borim se svaki dan, svaku noć, da ih izvučem od tamo. Pripadam životu. On pokaže stakleni hodnik, iza ostakljenih vrata. Pripadamo životu, svi mi! Ne tražite od smrti da postoji medu nama. Ona nagne glavu unazad i zatvori oči. Vrućina je gušila. Bjelina flourescentnih cijevi. Kroz vjede, palila joj je šarenice. Osjećala je kako joj se tijelo ruši, otvara u crnu rupu, povlači njenu svijest u tu propast. Ipak, u posljednjem naporu, uspije se dignuti. Bez riječi, uzme svoju torbu i ode do službe za reanimaciju. Služba malih nepokretnih tijela. Iza vrata, sve je bilo pusto. Diane se ušulja u Lucienovu sobu, istrgne svoje naočale i padne na koljena. Glave u plahtama, na kraju kreveta, prasne u plač. Sa neočekivanom žestinom. Bio je to prvi put, od nesreće, da joj je tijelo dozvolilo to oslobođenje. Mišići joj se razvežu, živci se opuste. Davili su je jecaji, tjeskoba je gušila, ali osjećala je također da se u njoj otvara olakšanje, gluhi užitak, kao zlokobni cvijet koji je najavljivao posljednje smirenje. Znala je da ne bi preživjela Lucienovu smrt. To dijete je bilo njena posljednja šansa. Ako nestane, Diane bi odustala od preživljavanja. Ili bi njen um odletio u komadiće. Na ovaj ili onaj način, otišla bi na drugi svijet. Odjednom osjeti neku prisutnost. Podigne pogled izjeden solju suza. Bez naočala, ništa nije vidjela, ali bila je u to sigurna u tami je bilo nekoga. Tada, blago, tajnovito, digne se glas Mogu napraviti nešto za vas. Naličjem rukava, Diane si obriše oči i uhvati naočale. Jedan čovjek je stajao nekoliko metara dalje. Shvati daje već bio u sobi kad je ona ušla. Pokuša vratiti razum. Čovjek se približi. Bio je pravi gorostas, blizu dva metra, odjeven u bijelu košulju. Ogroman vrat bio je nadvišen jednako velikom glavom, pokrivenom bijelom vlasuljom. Slaba svjetlost hodnika nakratko mu osvijetli lice. Imao je crvenu kožu, neodređene crte lica nagrizene biste. Određena blagost širila se iz tog izraza lica. Diane primijeti njegove duge i zavrnute trepavice. On ponovi Mogu napraviti nešto za vas. Okrene se prema djetetu. Za njega. Glas bijaše miran, u skladu s crtama lica, i imao je lagani naglasak. Još nekoliko sekundi Diane je obuzdavala svoje iznenađenje. Primjeti njegovu značku, pričvršćenu za košulju. Vi... vi ste iz službe? upita ga ona. On se približi za korak. Usprkos masi, njegovi pokreti nisu izazivali nikakvu buku.
    • Zovem se Rolf van Kaen. Ja sam šef anestezije. Dolazim iz Berlina. Dječja bolnica Die Charite. Razvijamo francuskonjemački program sa doktorom Daguerreom. Njegov francuski je bio tečan, uglađen kao oblutak kojeg bi bio držao dugo u džepu. Diane se podigne i dočepa se jedine stolice. Nespretno se spusti u nju. Nijedna bolničarka nije prolazila hodnikom. Ona nastavi Što... što radite ovdje? Hoću reći u ovoj sobi? Liječnik je izgledao da razmišlja, važe svaku riječ. Večeras su vas obavijestili o razvoju stanja zdravlja vašeg djeteta. I sam sam pročitao te rezultate. Zaustavi se, zatim Mislim da su vas upozorili. S gledišta zapadnjačke medicine, više nema nade. S gledišta zapadnjačke medicine? Diane odmah požali svoje pitanje. Bila se bacila na promatranje čovjeka s previše žurbe. Nijemac nastavi Možemo pokušati drugu tehniku. Koju tehniku? Akupunkturu. Diane prosikće kroz usne Povucite se. Nisam tako naivna. Pobogu povucite se prije nego vas sama izbacim. Anestezist stajaše nepomičan. Njegova čvrstina dolmena se ocrtavala pod odsjajima stakla. On promrmlja Moj položaj je težak, gospodo. Nemam vas vremena uvjeravati. Ali vaš sin raspolaže s još manje vremena... Diane otkrije u intonaciji prirodnu modulaciju, spontanu, koja je dirnu. Bio je to prvi put daje neki glas podsjećao bez ustručavanja ni popustljivosti na njenu vezu majkasin s Lucienom. Doktor nadoveže Vi znate od čega boluje vaše dijete, zar ne? Ona spusti glavu i promrmlja Od izljeva krvi koji... Su ugušili njegov mozak, da. Ali znate li odakle dolaze ti izljevi? To je šok. Šok od nesreće. Hematom izaziva taj fenomen i... Naravno. Ali dublje? Znate li što motivira taj tok krvi? Koja je snaga koja tjera hemoglobin prema mozgu? Ona je šutjela. Liječnik se nagne. Kad bih vam rekao da mogu djelovati baš na taj pokret? Da mogu umiriti taj poticaj? Diane se prisili da se smireno izrazi, ali to je bilo da konačno s tim završi Slušajte. Vi ste bez sumnje vodeni dobrim namjerama, ali mog sina su ovdje liječili najbolji liječnici. Ne vidim što... Eric Daguerre radi na mehaničkim fenomenima života. Ja mogu djelovati na drugu stranu, na energiju koja aktivira te mehanizme. Mogu ublažiti snagu koja usmjerava krv vašeg sina i koja ga postupno ubija. Pričate svašta. Slušajte me! Diane poskoči. Liječnik je gotovo vikao. Ona baci pogled prema hodniku nikoga. Kat joj nikad nije izgledao tako pust, tako tih. Počela je osjećati zbunjujući strah. Nijemac nastavi, tiše Kad gledate rijeku, vidite vodu, pjenu, biljke koje se njišu među valovima, ali ne vidite glavno struju, pokret, život toka vode... Tko bi se usudio tvrditi da ljudsko tijelo ne funkcionira na isti način? Tko bi se usudio reći, da pod kompleksnošću krvne cirkulacije,
    • srčanih otkucaja, kemijskih izlučivanja, ne postoji jedna struja koja sve to pokreće životna energija? Opet je nijekala glavom. Čovjek je sad bio na nekoliko centimetara. Njihov dijalog dobivao je prizvuk ispovijedi Rijeke imaju izvor, podzemne sustave, nevidljive pogledu. I ljudski život posjeduje tajne postanke, podvodne slojeve. Cijela duboka geografija koja bježi modernoj znanosti ali se organizira u unutrašnjosti našeg tijela. Diane je ostala nepomična, lica utonulog u sjenu. Ono što čovjek nije znao, jest daje ona znala taj govor koliko je puta čula svoje učitelje wingchuna pretresati o chi, životnoj energiji, jinu, jangu i svim tim stvarima! Ali ona to nije kupovala. Suprotno, njen trijumf, na tatamijima, otkrivao je njenim očima prazninu tih teza moglo se biti prvakinja shaolin boksa i potpuno se rugati tim vrijednostima. Ipak je glas prokapljivao u njenu svijest Akupunktura pripada tradicionalnoj kineskoj medicini. Medicini od nekoliko tisućljeća, koja ne počiva na vjerovanjima, nego na rezultatima. To je bez sumnje najprirodnija od svih medicina, jer nitko nikad nije mogao objasniti razlog njene učinkovitosti. Akupunktura djeluje direktno na sustave nažeg životnog izvora ono što nazivamo meridijanima. Gospođo, zaklinjem vas da mi vjerujete mogu zaustaviti proces kontuzije kod vašeg djeteta. Mogu ograničiti neobuzdanost krvi koja ga ubija! Diane pogleda Lucienovo tijelo. Majušna silueta utegnuta zavojima, gipsom i kablovima, sada se činio zdrobljen, kontroliran neprijateljskom mašinerijom sahranjen već, u složenom i futurističkom sarkofagu. Van Kaen je i dalje šaputao Vrijeme bježi! Ako mi ne vjerujete, vjerujte ljudskom tijelu. Ustane i okrene se Lucienu. Dajte mu sve stoje moguće. Tko zna kako će reagirati? Diane uhvati svoje pramenove bili su namočeni znojem. Njeni orijentiri, njena uvjerenja pucali su pod njenom lubanjom, kao komadi kristala pod efektom navodljivog vala.. Muklo struganje odjekne u sali. Diane je trebala desetinka sekunde da shvati kako se radilo o njenom vlastitom glasu Zaboga, hajdete. Pokušajte vašu stvar. Vratite ga! Na prvu zvonjavu telefona, Diane shvati daje upravo sanjala. Vidjela je njemačkog liječnika koji je micao plahte zatim odmotavao Lucienove zavoje. Skidao je žice, elektrode, uklanjao ruku iz gipsane longete. Dijete je sad bilo golo. Samo zavoji na glavi i infuzija su ga sada povezivali sa zapadnjačkom medicinom. Na drugu zvonjavu, probudi se. U tišini koja uslijedi elektronskom ćurlikanju, bila je obuzeta blijeskom bistrine. Njen san nije bio san. Ili se, barem, hranio stvarnom činjenicom. Jasno je vidjela Van Caenovu figuru, koji je pipao, masirao, gladio svaki od Lucienovih udova. Lice mu je bilo prignuto, pažljivo. Diane je, u tom trenutku, oćutila ovaj osjećaj akupunktor je čitao sitno i blijedo tijelo. Dešifrirao gaje, kao daje bio znao neku šifru koju ne znaju drugi liječnici. Tihi dijalog se uspostavljao između tog gorostasa bijelih vlasi i nesvjesnog malog dječaka, gotovo mrtvog, ali koji je izgledao da još može promrmljati nekoliko tajni nekom upućenom. Van Kaen je izvadio igle i razmjestio ih na Lucienovu epidermu. Kako ih je ubadao u prsa, ruke, noge djeteta, te točke su izgledale da se pale, presvlače zelenom svjetlošću s kontrolnog ekrana, koji je visio nad krevetom. Na kraju kreveta, Diane bijaše savladana. To tako nejako tijelo, svijetlo kao od krede, načičkano iglama koje su svijetlile kao krijesnice u tami čaše.
    • Treća zvonjava. U polusjeni, Diane primjeti reprodukcije slika koje su ukrašavale njenu sobu pastelni kvadrati Paula Kleea, življe simetrije Pieta Mondriana. Spusti oči prema noćnom stoliću. Budilica pokazivaše 0344. Njena sigurnost ojača. Pet sati prije, tajanstveni liječnik je obavljao seansu akupunkture na njenom sinu. Prije nego je nestao, jednostavno je rekao To je prva etapa. Vratit ću se. Ovo dijete mora živjeti, shvaćate? Četvrta zvonjava. Diane pronađe slušalicu i podigne je. Halo? Gospoda Thiberge? Prepozna glas jedne od bolničarki, gde. Ferrer Profesor Daguerre je tražio da vas obavijestim. Ton je bio potpuno neutralan, ali Diane je primjećivala oklijevanje bolničarke. Zadrhti Gotovo je, to je? Nastupi kratka tišina, zatim Suprotno, gospodo. Imamo znak oporavka. Diane osjeti kako u njoj kola neizreciva snaga ljubavi. Znak buđenja, nastavi bolničarka. Kada? Ima otprilike tri sata. Ja sam primjetila da mu se prsti miču. Pozvala sam interniste iz dežurstva kako bi i sami to utvrdili. Kategorični su Lucien pokazuje znakove povratka svijesti. Zvali smo profesora Daguerrea. Odobrio mi je da vas obavijestim. Diane upita Rekli ste doktoru van Kaenu? Tko? Rolf van Kaen. Njemački liječnik koji radi s Daguerreom. Ne znam o čemu govorite. Nema veze. Stižem. U Lucienovoj sobi, atmosfera je podsjećala na posmrtno bdijenje, ali kao obrnuto. Oko tijela govorilo se tihim glasovima, ali je mrmljanje bilo veselo. I ako je polusjena i dalje vladala, prava gorljivost obasjavala je lica. Bilo je pet liječnika i tri bolničarke. Nitko nije nosio masku i jedva su, u grozničavosti trenutka, internisti pomislili da obuku košulje. Ipak, Diane bijaše razočarana. Njeno dijete i dalje je bilo u istom položaju, nepomično, utisnuto u udubinu kreveta. U svom uzbuđenju, ona je gotovo očekivala da ga vidi sjedeći, otvorenih očiju. Ali liječnici je uvjeriše. Naspram već uočenim znakovima, oni su se oduševljavali, više nisu zadržavali svoja vlastita nadanja. Gledala je svog sina i mislila na misterioznog gorostasa. Primjeti da su zavoji opet bili na mjestu, kao i longeta, elektrode i pokazivači. Nitko nije mogao posumnjati da se Nijemac odao tom skidanju, tom unutarnjem dijalogu s malim tijelom. Ona ponovno vidje zelene točke koje su titrale uz tok Lucienova disanja, snažni prsti okreću igle u meso. Moram ga vidjeti, reče ona. Koga? Anesteziologa iz Berlina koji radi s vama. Zbunjeni pogledi, tišina u neprilici medu liječnicima. Jedan od njih se približi i prišapne joj, s osmijehom na usnama Daguerre bi vas volio vidjeti.
    • Sjetite se onog što sam vam rekao, Diane. Bez lažnih nada. Lucien može sasvim izaći iz kome ali pretrpjevši nepovratna cerebralna oštećenja... Kirurgov ured bio je jednolično bijel, kao ozračen svjetlošću. Čak su i sjene izgledale svijetlije, laganije nego drugdje. Sjedeći naspram liječniku, Diane uzvrati To je čudo. Nevjerovatno čudo. Daguerre se nije prestajao igrati olovkom, u pokretu koji je izgledao da usmjerava svu njegovu nervozu. On nastavi Diane, vrlo sam sretan zbog vašeg djeteta. To što se događa je jednostavno... izvanredno, istina je. Ali, još jednom, ne treba se prebrzo radovati. Povratak svijesti može također otkriti teške poremećaje. A taj povratak nije siguran. Čudo. Van Kaen je spasio Luciena. Daguerre uzdahne Pričajte mi o tom čovjeku. Što vam je točno rekao? Daje iz Berlina i da radi s vama, ovdje. Nikad čuo za njega. Nervirao se. Kako su bolničarke mogle pustiti jednog takvog fanatika u službu za reanimaciju? Nije bilo bolničarki. Kirurg je izgledao sve više zabrinut. Tupkanje gume pravilno je odzvanjalo. I što je točno napravio Lucienu? Klasičnu seansu akupunkture? Ne mogu vam reći bio je to prvi put da sam prisustvovala takvoj vrst manipulacije. Skinuo mu je zavoje i postavio igle na različite dijelove tijela. Protiv njegove volje, kirurgu pobjegne podrugljiv smijeh. Diane uperi pogled Imate krivo što se smijete. Ponavljam vam taj čovjek je spasio moje dijete. Osmijeh nestane. Liječnik krene pola mirnim tonom, pola gunđaj učim onim koji koristi da urazumi dijete Diane, vi znate tko sam ja. Poznajem ljudski mozak, s neurobiološkog stajališta, kao desetak specijalista na svijetu. Ne stavljam u pitanje vaše iskustvo. Slušajte me cerebralni sustav je nevjerovatno složen. Ako se takva mašina ponovno pokrenula, vjerujte mi, to je zato što je trebala ponovno djelovati. Organizam vašeg djeteta je to odlučio, shvaćate? Lako je sad to reći. Zaboravljate da sam operirao vaše dijete. Oprostite. Diane nastavi, blaže Doktore, molim vas oprostite. Ali uvjerena sam daje taj liječnik igrao ulogu u Lucienovom oporavku. Daguerre konačno ostavi olovku da sklopi ruke. Prilagodi svoj glas tonu sugovornice Slušajte. Nisam zatupljeni liječnik. Čak sam radio u Vijetnamu. Imao je osmijeh kao okrenut prema unutra prema njegovoj prošlosti, starim snovima. Nakon stažiranja, malo sam radio kao humanitarac. Tamo sam proučavao akupunkturu. Znate li na što se oslanja ta tehnika? Od čega se sastoje te famozne točke poticanja? Čovjek mije pričao o meridijanima... Ti meridijani, znate li čemu odgovaraju, fizički? Ona ušuti. Pokušavala se prisjetiti Nijemčevih riječi. Daguerre odgovori za nju
    • Ničemu. Fiziološki, ti meridijani ne postoje. Analize, rendgeni, skeneri su bili iskušani. Nikad nije izišao nikakav rezultat tih radova. Točke akupunkture ne odgovaraju čak ni određenim zonama epiderme, suprotno onome što se priča. S gledišta moderne fiziologije, akupunktor ubada bilo gdje. To je vjetar. Figa. Van Kaenov govor vraćao joj se u glavu. Ona upadne Liječnik mije pričao o životnoj energiji koja kruži u našem tijelu i... I ta energija bi bila tako dostupna on pucne prstima, na površini kože? I samo kineska medicina bi pronašla geografiju tog sustava? To je groteskno. Pokucaju na vrata ureda. Gda. Ferrer ude. Ona izjavi, lagano zadihana Doktore, pronašli smo čovjeka koji je ušao u jedinicu. Diane se obasja. Potpuno se okrene, jednim laktom na naslonu stolice Obavijestili ste ga o Lucienu? Stoje rekao? Gde. Ferrer ignorira pitanje i ponovno se koncentrira na liječnika. Imamo problem, doktore. Kirurg ponovno uzme olovku i okrene je oko kažiprsta, poput štapića mažoretkinje. Pokuša se našaliti Samo jedan sigurni ste? Bolničarka se niti ne nasmiješi. Doktore, čovjek je mrtav. Diane je sada čekala na drugom katu zgrade Lavoisier. Po natpisima, nalazila se u hodnicima službe za genetička istraživanja. Zašto su je tu doveli? Zašto genetička? Misterij. Stajala je uz zid, oslonjena na prekrižene ruke, i nije se prestajala njihati između bujica radosti, povezanih s oporavkom njenog sina, i ponora preneraženosti, izazvanim van Kaenovom smrću. Bilo je pet i pol sati ujutro i nitko joj još ništa nije rekao. Ni najmanju informaciju o okolnostima njegova nestanka. Ni najmanju riječ o načinu kako su otkrili tijelo. Diane Thiberge? Ona se okrene prema glasu. Čovjek koji se približavao lagano je prelazio metar osamdesetpet. Ona pomisli na njemačkog gorostasa. Bilo je prilično ugodno, konačno, biti okružena ljudima njegove visine. Pridošlica odmah doda Patrick Langlois, policijski poručnik. Morao je imati četrdesetak godina. Suho lice, izbrazdano, neobrijano. Odjeven potpuno u crno, kaput, bluza, pulover uz vrat i traperice. Kosa i ničuća brada bile su kosmato sive pravi željezni iverci. Ako se nadodaju crveni rubovi njegovih očiju, dobijala se vrsta slike hladnih boja. Mondrian crnosivocrveno artikuliran u jednoj mršavoj silueti i zlobnom osmijehu. On doda Kriminalistički odjel. Diane zadrhti. Murjak digne jednu ruku, u znak smirenja. Bez panike. Ovdje sam greškom. Diane bi bila htjela zadržati tišinu, pokazati da kontrolira situaciju ali upita, protiv svoje volje Što nazivate greškom? Slušajte. On namjesti dlanove jedan o drugi, kao za molitvu. Nastaviti ćemo po redu, u redu? Vi ćete mi prvo ispričati što se točno dogodilo ovu noć. U nekoliko rečenica, Diane prepriča zadnje sate koje je proživjela. Murjak je zapisivao njene odgovore u jedan mali spiralni blok, lagano vukući jezik u stranu. Izraz je izgledao tako neumjestan na tom neprijaznom lieu da pomisli na namjernu mimiku, parodijsku grimasu. Ali jezik nestane čim je završio pisati.
    • To je ludo, vikne on. Ne ispuštajući svoj blok, on svojim rukama počne imitirati dviie plitiee zamišljene vage i poprimi naredivački glas S jedne strane, život koji se vraća, s druge, smrt koja se obara... Diane mu dobaci zbunjen pogled. Policajac se glasno nasmija, kao da je radost čekala priliku da izađe ispod njegovih crta lica. Trebao bih možda prestati s velikim frazama... Sa mnom, u svakom slućaju. Langlois zamahne ramenima u mantilu. Vrlo dobro. Dakle recimo jednostavno da sam vrlo sretan zbog vašeg djeteta. Možete li mi objasniti kako je van Kaen bio otkriven? Učini se da oklijeva. Prođe kroz svoju nakostriješenu kosu, pogleda obje strane hodnika, zatim naredi upućujući se prema dizalu Dođite sa mnom. Iziđoše u svježinu zore, zaobidu građevinu i upute se prema slijedećem bloku. Mala vila Neeker počinjala je oživljavati. Diane primjeti velike kamione, parkirane u glavnoj aleji, koji su iskrcavali ogromna kolica gdje su bile nagomilane stotine pladnjevaobroka upakiranih u inoks. Nije mogla vjerovati da je bolnica naručivala obroke izvana. Poručnik se upućivao prema drugoj zgradi. Samo su podrumski prozori bili osvijetljeni. Uđoše kroz glavna vrata i susretoše nekoliko policajaca u uniformi. Uobičajena kemijska isparavanja ovdje bijahu zamijenjena mirisom hrane. Langlois komentira Bolničke kuhinje. Pokaže jedna poluotvorena vrata i uleti unutra. Diane ga je pratila u stopu. Siđoše uskim stepeništem i dođoše do prostrane sale u podrumu, zidova obojenih u plavo. Lanei klimatizacije protezali su se s kraja na kraj pustog prostora. Policajac započne ne prestajuči hodati Trenutno, evo što možemo zamisliti. Oko dvadeset tri sata i trideset, čovjek koji se naziva van Kaen vas prati do praga zgrade neurokirurgije. Zatim se okreće, prelazi dvorište i ušulja se ovdje, u kuhinje. U taj sat, nema baš ljudi. Nitko ga ne primijeti. Langlois je nastavljao hodati. Širokim pokretom, pomakne zastor od plastičnih traka. Prelazi ovu dvoranu... Betonski zidovi ovaj put bijahu narančastog tona. Ogromne peći, nadvišene predimenzioniranim poklopcima, odapinjale su srebrne odbljeske. Čovjek pomakne drugi zastor. pristupi u sale s frižiderima. Otvori se hodnik zelene boje, isprekidan kromiranim vratima. Hladnoća se pojačavala. Na plafonu, neonke su nalikovale vodoravnim stalaktitima. Gola i obojena atmosfera mjesta podsjećala je na igru kockama koja bi imala dimenzije bunkera.. Istražitelj stane ispred jedne od pregrada, postavljenu na bočnu tračnicu od željeza. Iznad, na desno, bijaše napisana oznaka 4ta GAMA. Dva murjaka, u propisnoj uniformi, čuvali su stražu. Frizovi kristala grizli su rubove njihovih kaciga. Dianina zbunjenost nije se prestajala povećavati. Jednim pokretom, Langlois makne žutu traku koja je zatvarala metalna vrata. On izvuče ključ iz džepa i uvuče ga u ključanicu na visini. Van Kaen odabere ovo rashlađeno mjesto. On... imao je ključ?
    • Imao je isti kao ovaj. Bez sumnje ga je ukrao u kabini šefa službe. Diane bijaše užasnuta. Još nije postavila osnovno pitanje kako je čovjek umro? Murjak okrene čelični mehanizam. U trenutku otvaranja vrata, okrene se prema njoj i nasloni na površinu od inoksa. Moram vas upozoriti. Prilično je impresivno. Ali to nije krv. Što želite reći? Poručnik uhvati okomitu ručku, prigne se i klizne vrata niz tračnicu. Novi dah i hladnoća im skoči u lice. On ponovi Samo se sjetite ovoga. To nije krv. Jednim pokretom, pozove je da ga slijedi. Diane napravi korak naprijed zatim naglo stane. Nasuprot koritima od sive plastike, bijeli cementni zid bijaše poprskan crvenim. Purpurne kore su se lijepile, grimizne pruge izbrazdale su površinu, smeđe blato se rastiralo po grubom tlu, do praga dvorane. Ova prostorija od pet za pet metara, ispunjena plastičnim kutijama, izgledala je daje udomila pravi masakr. Ali najiznenađujuće i najgadljivije bio je snažan voćni smrad koji je lebdio u hladnoći. Patrick Langlois uhvati, na vrhu jednog stupa kutija, gajbu omotanu prozirnom folijom zatim pruži predmet Diani. Borovnice. Učini se da čita etiketu skladištenja. Crveno voće. Uvezene iz Turske. Nakon svoje intervencije, van Kaen je došao ovdje napraviti orgiju bobica. Diane se približi u prostoriju, uvjeravajući se da su njena drhtanja bila povezana s hladnoćom. Što to... što to znači? Murjak se nasmiješi, tužnog izgleda. Ništa više nego što sam vam rekao. Prioritet Rolfa van Kaena, nakon njegove male seanse akupunkture, nije kanio nestati, već doći ovdje žderati čitave gajbe borovnica.On baci kružni pogled oko sebe. Pojedene na najdivljačkiji način koji postoji. Ona promrmlja Ali... od čega je umro? Langlois baci plastificiranu kutiju na vrh jedne od gomila. Od probavnih smetnji, pretpostavljam. Baci pogled na svoju sugovornicu i nastavi Oprostite to nije smiješno. U stvari, još ne znamo razlog smrti. Ali to je bez sumnje prirodna smrt. Ono što ja zovem, prirodna. Po našim prvim promatranjima, tijelo nema nikakav znak ozljede. Van Kaen je možda podlegao srčanom udaru, aneurizmi ili bolesti, ne znam što. Langlois pokaže poluotvorena vrata. Vladala je teška tišina. To vam objašnjava stavljanje kuhinja u karantenu. Zamislite učinak lesa, možda bolesnog, u središtu ovih prostorija. Ovdje se ipak pripravljaju obroci za djecu. Umrijevši u ovoj dvorani, naš Nijemac je priuštio pravu gužvu Neckeru. Diane se osloni o jednu kutiju. Miris voća i šećera udarao joj je u glavu. Iziđimo, promrmlja. Zaista, tu...ne mogu više. Vjetar zore je malo osnaži ali trebalo joj je nekoliko minuta da dođe do riječi. Konačno upita Zašto mi sve to pričate? Langlois podigne obrve, u znak iznenađenja.
    • Zato što ste vi u srcu priče! U pomanjkanju ubojstva, ostaje nam ilegalno obavljanje liječenja, upad u bolnicu, bez sumnje prisvajanje identiteta...pruži kažiprst. Počevši odatle, vi ste naša tužiteljica. Diane se sada osjećala mirnije. Pronađe potrebnu snagu za izjaviti Ništa niste razumjeli, poručnice. Taj čovjek, koji god bio njegov identitet, koje god da su bile njegove motivacije, spasio je život mog sina. Uzgred, također je spasio i moj. Dakle ne marim za korištenu metodu. Moja jedina tuga u ovaj čas, jest da mu ne mogu zahvaliti, kužite? I ne vjerujem da bi vaša istraga mogla bog zna što napraviti za to. Langlois jedva primjetno pokaže bezosjećajnost. Vrlo dobro vidite što vam hoću reći. Ima više od jedne tajne u ovoj stvari. Po mom mišljenju, priča je tek počela. Uostalom, ja... Odjekne piskanje bipera. Poručnik otkopča s pojasa sićušni ekran i pročita poruku. Pruži predmet Diani i promrmlja Što sam vam govorio? Diane je znala da se radilo o stvarnim događajima, ali ona ih je primala s nevjericom koja joj je omogućavala da ih zadrži na udaljenosti, da je od njih ne obuzme potpuno ludilo. Kasnije, uvesti će tu reda. Kasnije, pokušati će potisnuti logiku. Za sada, hvatala je svaku činjenicu, svaku informaciju, s uzmicanjem i nemoći osobe koja sanja. Langlois je ponovno odvede u zgradu Lavoisier. Ovaj put ostadoše u prizemlju. Diane odmah prepozna dvoranu prema kojoj su se uputili prostor CT SCAN Computer Tomographv Scanner, ista u kojoj je Lucien bio podvrgnut prvim ispitivanjima. Na pragu, Diane je oklijevala ući činilo joj se da će je unutra napasti bolna sjećanja. Ali policajac je autoritativno gurne i zatvori vrata za njima. Strahovi kojih se bojala ne pojaviše se, zbog jednostavnog razloga što je dvorana potpuno promijenila atmosferu. Ovdje je vladalo neobično gibanje. Ispred konzole, nadvijene monitorima i negatoskopima, dva čovjeka, u mantilu, pipkali su po tipkovnicama kompjutera i materijalizirali na lekranu obojene oblike. S druge strane stakla, pod vatenom svjetlošću, siluete su odlazile i dolazile, okružujući impozanItni kotač skenera, upravljajući kromirane mašine. Drugi su rastavljali kablove po tlu, gasili ovješene monitore, namještaJli cijevi i čudne optike. Očigledno, brisali su tragove svog prolaska. Nitko od njih nije nosio bijeli mantil. Diane primjeti druge nepravilnosti. Muškarci su svi izgledali mladi od trideset godina i većina je za pojasom nosila automatski pištolj, uvučen u etui na samoljepljivo zatvaranje. Murjaci. Ona shvati zašto su je činili čekati na drugom katu ove zgrade policajci su ovdje smjestili glavni štab. I dočepali su se, na nekoliko sati, slikovne medicinske opreme. Langlois je odjednom upita Paleopatologija znate li što je to? Diane se okrene prema istražitelju. Odgovori iscrpljenim glasom To je tehnika koju koriste u arheologiji, koja se sastoji od stavljanja mumije ili drugih nalaza u skaner, instrument IRM ili bilo koji slikovni aparat, da bi se analizirali njihovi unutarnji sastojci bez da ih se uništi. Postalo je moguće izvršiti autopsiju, virtualno, na tijelima mrtvima već tisuće godina. Langlois se nasmiješi Vi ste savršeni. Ja sam znanstvenica. Čitam specijalizirane časopise. Ali ne vidim...
    • U našoj sudskomedicinskoj službi, imamo asa na tom području. Jedan mali genij koji je sposoban sondirati mumiju ne pomakavši ni najmanji zavoj. Diane baci uplašeni pogled na drugu stranu stakla. Razlučivala je opruženi oblik pod plahtom, u unutrašnjosti mašine. Promrmlja, očiju prikovanih za pokrov Hoćete reći da ste skenirali tijelo... Imamo opremu nadohvat ruke. Policajac se opet nasmiješi. Korisno je da nađemo mrtvaca u bolnici. Vi ste ludi. Prije u žurbi. Zahvaljujući ovom stroju, mogli smo izvršiti virtualnu autopsiju na van Kaenu. Sad ćemo ga prepustiti sudskomedicinskoj administraciji. Ni čuli ni vidjeli. Koja vrsta murjaka ste onda vi? Langlois se spremao odgovoriti kad se otvoriše vrata koja su odvajala dvije kabine. Nasadili smo se. Poručnik se okrene u smjeru mladog tipa koji je upravo ušao. Raščupana plava kosa, siva koža, opržen pogled nalikovao je potrošenoj cigareti. Ponovi Nasadili smo se, Langlois. Što? Ovo je ubojstvo. Zaprepašćujuće ubojstvo. Policajac baci pogled na Diane. Ona pomisli da mu čita misli i izgovori Izabrali ste me vucarati posvuda. Dakle prihvatite svoje metode. Neću napustiti ovu dvoranu. Po prvi put, murjakove crte se zategnuše, zatim ublažiše u sljedećem trenutku. Prođe rukama preko lica, kao da zamijeni svoju zlobnu masku. U pravu ste. Vrati se sudskom liječniku. Objasni mi. Kad smo počeli tomografske presjeke prsiju, očekivali smo otkriti znakove nekroze u tom području. Obilje srčanih enzima ili drugih znakova infarkta... Dosta laskanja. Što si pronašao? Vještak je izgledao da se raspada. Istovremeno, bilo je u njemu nešto tvrdog, nepokvarljivog. Vjede mu brzo trepnu zatim baci svoju bombu Tom tipu je prsnulo srce. Krv se sakupila u organu, toliko da su od nje eksplodirala tkiva. Langlois pocrveni, otkrivajući ovaj put svoju pravu prirodu lovca Prokleto sranje. Rekao si mi da nema nikakve ozljede! Liječnik spusti glavu. Sjena osmijeha prođe pod njegovim plavim kovrčama. Nema je. Sve se dogodilo unutra. U unutrašnjosti tijela. On pokaže kompjuter. Moraš vidjeti slike. Poručnik naredi drugim murjacima, bez da ih je i pogledao Gubite se. SVI! Kabina se isprazni. Vještak uključi kompjuterski program, zatim pruži naočale od zamagljene plastike Diani i Langloisu. Treba staviti ovo program je trodimenzionalan. Oponašajući dvojicu muškaraca, Diane stavi taj okvir na svoje naočale i otkrije grozan prizor koji se isticao na glavnom ekranu. Reljefna slika Rolfa van Kaena, golog torza, lišenog dlakavosti, prerezanog na nivou pupka. Sjedajući naspram monitora, liječnik započne izlaganje Evo trodimenzionalne rekonstrukcije žrtve.
    • Poprsje se okretalo oko sebe i vratilo se na početni položaj, kao u okviru demonstracije infografije. Kao što sam rekao, ponovi znanstvenik, ponajprije smo se koncentrirali na srčani organ. Četrdeset sekundi tomografske zapljene bilo nam je dovoljno da stvorimo reljef... Ok, ok. Vozi. i Doktor tipka po tipkovnici. i Evo što smo otkrili... Počevši od ramena, označena koža nestane u mahovima. Prvo izbiše arterije, zatim cijela ploha organa i vlakna, crvenkastih masa i isprepletenih plavih arabeski. Sve to se i dalje okretalo, u jednoj vrsti gnusnog vrtuljka. Diane bijaše prestravljena i istovremeno fascinirana. Trebala joj je samo skunda da uhvati ono što je liječnik htio pokazati srce je bilo nepomična eksplozija krvi i tkiva. Crna točka prostrta medu meandrima vena i plućnih alveola. Čovjek reče Mogu ga izdvojiti. Udari na novu tipku i odjednom izbrisa sve što nije bilo ostatci organa. Na ekranu se pojavi rasprsnuto srce, savršeno istaknuto. Nalikovalo je koraljnom grebenu, sa smedkastim granama i ukočenim ograncima. Grm čiste siline. Ričućim glasom, Langlois upita Kako su mu to mogli napraviti? Glas sudskog liječnika se izmijeni, kao daje dolazio iz daleka, iz dna hladne analize Fiziološki, prilično je jednostavno. Dovoljno je saviti aortu da bi spriječili krv da se izbacuje iz srca, kao cijev za zalijevanje, ako hoćeš. Od tuda, životna tekućina, navaljujući na vene šupljine i plućne vene, se zakrči do zasićenja srčanog organa. Ponovno tipka komande na tipkovnici. Drugi organi i krvne mreže pojaviše se na ekranu. Jasno vidimo iskrivljenost ovdje. Klikne na kurzor. I ovdje. Novi klik. Langlois je izgledao u nevjerici Kako se može pristupiti ovoj arteriji, u unutrašnjosti prsiju? Čovjek se zaustavi i okrene prema njemu, prekrižujući ruke kao da spriječi prolaz mučnini i strahu koji su mu prijetili. To je najćaknutije ubojica je uronio ruku u utrobu žrtve posegnuvši do aorte. Liječnik se ponovno okrene prema monitoru i naredi novu funkciju. Van Kaenov torzo se ponovno vrati, utroba se skrije pod sivu i svjetlucavu kožu. Slika se fokusira u liniju grudne kosti, na vrh trbušne šupljine. Pojavi se fini urez. Evo rane, nastavi glas. Tako je fina daje nismo bili uočili, medu dlakavošću, tijekom vanjskog pregleda. Tuda je ubojica uvukao ruku? Bez sumnje. Ožiljak ne prelazi deset centimetara širine. Ako vodimo računa o elastičnosti kože, to je dovoljno široko za uvući ruku. Pod uvjetom da ste čovjek male visine. Rekao bih otprilike metar šezdeset. Van Kaen je bio gorostas! Dakle bilo ih je više. Ili je žrtva bila drogirana. Ne znam. Nagnut prema ekranu, Patrik Langlois još upita I tijekom probijanja utrobe, čovjek je još bio živ? Živ i svjestan, da. Eksplozija organa to potvrđuje. Dok je pokvarenjak prekapao po utrobi, srce je poludjelo i ubrzalo svoj mehanizam pumpe. Zasićenje krvlju moralo je biti kratko i jako silovito.
    • Poručnik promrmlja Očekivao sam problem, ali ne stvar ovakvog kalibra... U isti tren, dva čovjeka se sjetiše mlade žene. Okrenuše se u jednom pokretu. Langlois izgovori Diane, žao mije. Zaista, mi...Diane? Kako ste? Iza tamnih stakala, ona je ostala ukočena, očiju prikovanih za monitor. Reče bezbojnim glasom Moj sin. Želim vidjeti mog sina. Poznavala je te vrtove kao svoje vlastite snove. Kao dijete, prolazila je svako poslijepodne pored te fontane, okružene zelenim alejama. Ipak, nije osjećala posebnu nostalgiju prema vrtovima Luxembourg. Činilo joj se da joj je taj park jednostavno donosio mir. Evo više od četrdesetosam sati da se dogodilo čudo. I znaci Lucienova oporavka su bili postojani. Jučer, dijete je nekoliko puta pomaklo kažiprst i srednjak desne ruke. Diane bi se čak zaklela da se, u njenoj nazočnosti, podigla njegova desna šaka. Medicinski testovi su pokazali da su se znakovi kontuzije mozga povlačili. I fiziološke funkcije poprimale su normalni tok. Čak je doktor Daguerre izgledao da priznaje da je dijete odsada bilo na putu pravog buđenja. Spominjao je mogućnost skidanja drenova u slijedećim danima. Diane je trebala biti ukočena od radosti. Ali sad je tu bilo to ubojstvo, to nedokučivo nasilje, ti prizori koji su je zaprepastili, na ekranu skenera. Kako je takvo zvjerstvo bilo moguće? Zastoje čovjek koji je spasio njenog sina morao umrijeti u tim okolnostima, upravo nekoliko sati nakon intervencije? Mogu sjesti? Diane podigne oči. Poručnik Langlois stajao je ispred nje, onakav kakvog ga je upoznala prekjuče navečer. Crni mantil, crne traperice, crna majica. Nagađala je daje čovjek imao tu zbirku u više primjeraka, kao toliko leševa u ormaru. Uostalom, nije širio miris toaletne vode, već čudan miris žurbe. Umjesto odgovora, ona ustane Radije ćemo prošetati, ne? Murjak pristane. Diane krene prema gornjim nasadima. Tri aleje trave koje su se penjale u blagoj uzbrdici. On komentira veselim tonom Dobra ideja, sastanak ovdje. Sviđa mi se. Stanujem pored. Uspenju se kamenim stepenicama. Pod zamagljenim danom, staze bijahu gotovo puste. Stabla su izgledala da primaju svježi vjetar u lišće prenemažući se, kao što žena drži haljine iznad odvoda metroa. Policajac duboko udahne i izjavi Mislio sam da mi se to nikad neće dogoditi. Što? Susresti lijepu djevojku na jednoj od ovih klupa. O, ho, ho.. prošapta Diane, poprimajući poluzabavljen, poluuvrijeden izgled. Sva tjeskoba, sva prijetnja izgleda daje nestala iz njihovih srca, njemu kao i njoj. Ona pomisli, sa određenom odbojnošću, na nepopravljiv egoizam živih naspram mrtvih. Sada su ocakljeni listovi, svježina vjetra, udaljeni krikovi djece predstavljali njihovu jedinu sadašnjost i sjećanje na van Kaena nije mnogo težilo naspram ovoj stvarnosti. Poručnik ispriča Kad sam bio u internatu, u školi za inspektore, bježao sam svaki vikend na satove filozofije na Sorbonnei. Na kraju dana, dolazio sam ovdje, u Luxembourg. U to doba,
    • imao sam utisak da sam bio izbjegao prirodnoj katastrofi nezaposlenosti. Ali već sam bio suočen s drugom katastrofom, još gorom. Kojom? On raširi ruke u znak očiglednosti. Ravnodušnošću Parižanki. Šetao sam se ovdje i gledao ih krajičkom oka, kako sjede na njihovim željeznim stolicama, čitaju, igrajući nedohvatljive visine. I govorio sam si Što bih im mogao reći? Kako bih im mogao prići? Diane se nasmiješi. Profinjena linija na njenim usnama, suučesnica povjetarca. I dakle? Nikad otkrio odgovor. Ona nagne glavu u stranu povjerljivim tonom Sada uvijek možete proizvesti svoju policijsku iskazniJ cu. Dobra ideja. Ili doći s odredom i sve ih provjeriti u zatvo? reničkom kamionu. Diane pukne od smijeha. Hodali su prema vratima ulice AugusteComte. Od tuda, primjećivali su se drugi vrtovi, uži, bolje skriveni. Langlois nastavi. Kako je Lucien? Poboljšanje se nastavlja. Utvrđeni su impulsi u sva četiri uda. Zaista, to je fantastično. Ona ga prekine Život. Smrt. Već ste mi rekli. Langlois ispusti jedva primjetan osmijeh. Njegov zajedljivi izgled davao mu je djetinji šarm. Nastavi teškim glasom Htio sam vam dati novosti. Identificirali smo tajnovitog doktora. Van Kaen mu je bilo pravo ime. Diane se prisili prikriti svoju nestrpljivost Tko je dakle bio? Rekao vam je istinu upravljao je odjelom anestezije, službe pedijatrijske kirurgije bolnice Die Charite. Ogroman stroj, vrste Necker. Imao je također katedru neurobiologije na slobodnom berlinskom Sveučilištu. Van Kaen je organizirao kolokvije o neurostimulaciji i njenim vezama s akupunkturom. Prava zvijezda, kako se čini. Diane ponovno vidje gorostasa bijele kose stojeći u polusjeni sobe, ruke koje su okretale igle u koži djeteta. Ona upita Gdje je naučio tehniku akupunkture? Ne znam točno. Ali proveo je gotovo deset godina u Vijetnamu, osamdesetih godina. Hodajući, poručnik je iz džepa izvadio kartonski fascikl, kojeg je provjeravao s vremena na vrijeme. Van Kaen je bio istočni Nijemac. Bio je iz Leipziga. Zbog toga je mogao boraviti u Vijetnamu, koji je bio potpuno zatvorena zemlja. Hoćete reći daje kao komunist mogao tamo živjeti? Točno. U to doba, za jednog istočnog Nijemca, bilo je mnogo lakše nastaniti se u HoŠiMinu nego otići u kupovinu u Zapadni Berlin. Patrick Langlois opet prolista svoje stranice Trenutno, ima samo jedno područje sjene u njegovoj karijeri između 1969. i 1972. Nitko ne zna gdje je bio tijekom tog perioda. Otvaranjem zida, vratio se u Njemačku i nastanio u Zapadnom Berlinu. Nije mu dugo trebalo da pokaže svoje sposobnosti i bude usvojen od inteligencije stare RFA. Diane se vrati u sadašnjost. Nemate nikakvog traga za ubojstvo?
    • Ni uzroka, u svakom slučaju. Čovjeka su svi cijenili. Osim stoje izgledao malo bizarno. Bizarno u kojem smislu? Bio je veliki zavodnik. Svako proljeće, zavodio je svoje bolničarke na najčudniji način. Kako? Pjevajući. Operne arije. Taj pjev je opčinjavao svo žensko osoblje bolnice, čini se. Pravi Casanova. Ali ne vjerujem u uzrok ljubomore... Vjerujete u što? Izravnavanje računa. Tipovi s Zapada osvećivali su svo1 je obitelji ostale na Istoku, ta vrsta priče... U ovom sluča1 ju, van Kaen je već bio izišao iz ove igre, budući daje živio u Vijetnamu. I ništa ne dokazuje da je posjećivao komunističl ku vlast. Ali kopam s te strane. Prodoše visoku ogradu ulice AugusteComte zatim uđoše u vrtove Zvjezdarnice. Stisnut izbliza zgradama, zaštićen lišćem, ovaj park je izgledao skvrčen u sjeni i hladnoći. Ustvari, reče murjak nakon nekoliko sekundi, ima jedno pitanje koje me zanima koliko i samo umorstvo, to je zastoje taj čovjek došao izliječiti vašeg sina. Diane zadrhti. Uspostavljate vezu između ubojstva i Luciena? Što ćete tražiti? Njegova intervencija je dio enigme... I može nam pomoći da bolje utvrdimo osobu. Ne vidim kako. Langlois poprimi mudrijaški ton Imamo liječnika s reputacijom, stručnjaka u svojoj zemlji, koji grubo napušta svoj posao, žuri se na berlinski aerodrom da uhvati prvi let za Pariz mogli smo precizno rekonstruirati svaku etapu njegova putovanja. Stigaši u Pariz, iuri u Necker, izrađuje si lažnu značku, krade ključeve, daje si truda pozvati bolničarke na kat doktora Daguerrea da bi se bolje uvukao u jedinicu za reanimaciju... Sjećala se tihe atmosfere hodnika van Kaen je dakle poduzeo sve mjere opreza. Poručnik nastavlja Sve to zbog čega? Da primijeni svoju tajnovitu tehniku na Lucienu, s najvećom hitnosti. To je priča o spašavanju, Diane. I to spašavanje je bilo potpuno usmjereno na vašeg malog dječaka. Ona je slušala u tišini. Langloisova pitanja zamijenjivala su njena vlastita ispitivanja. Zašto se taj Nijemac zanimao za Luciena? Tko ga je obavijestio o njegovom kritičnom stanju? Da lije bio pomagan iz same bolnice? Poručnik upita, kao da je mentalno slijedio Dianine misli Ne može biti netko iz vaše okoline tko ga je kontaktirao, ne? Ona odmah zaniječe glavom. Policajac je obuhvati pogledom odobravanja. Ona pretpostavi da je već sam provjerio. On nastavi, otvarajući vrata trećeg vrta Ispitujemo osoblje Neckera. Liječnike, bolničarke. Netko gaje možda poznavao. Osobno, ili bar po reputaciji. S njihove strane, njemački murjaci provjeravaju sve njegove pozive, sve poruke. Jedno je sigurno bio je obaviješten odmah nakon Lucienove posljednje krize, kad su francuski liječnici odustali.. I dalje su hodali pod nemirnom sjenom stabala. Sitno škriputanje kamenčića pod njihovim cipelama skandiralo je njihove korake. Diane upita A o tehnici zločina, imate novosti?
    • Ne. Prava autopsija je potvrdila podatke našeg virtualnog zarona. Silovitost ubojstva je zaprepašćujuća. Reklo bi se čin... žrtvovanja, nešto takve vrste. Provjerili smo da li su postojali prethodnici u Francuskoj. Nijedan, naravno. Inače, ni indicije, ni traga, ništa. Jedina nova stvar koju je otkrila autopsija jest daje van Kaen bolovao od čudne boljke. Koje? Atrofija želuca, koja gaje prisiljavala da preživa namirnice prije nego što ih potpuno proguta. Tako se objašnjavaju tragovi na zidovima, u sali za rashlađivanje. Kad je van Kaen bio napadnut, ispljunuo je sve borovnice koje je imao u jednjaku. Diani se činilo da Langloisove riječi prodiru pravo u nju, pod kožu, kao sitni kristali straha. Tajanstvena stvarnost se uvlačila u njeno biće, malo po malo poprimajući oblik čistog košmara. Upravo su pristizali do fontane Zvjezdarnice osam kamenih konja propinjali su se pod bijesnim slapovima. Svaki put kad bi dolazila ovdje, dok su se stabla otvarala vjetru i zrak se punio kapljicama vode, Diane je osjećala istu tugu i istu prazninu. Ali danas, osjećaj je imao posebnu snagu. Langlois joj se približi da nadjača buku fontane Diane, imam posljednje pitanje da li bi vaš usvojeni sin mogao biti vijetnamskog podrijetla? Ona se polako okrene prema njemu i primijeti ga, kao iz velike daljine, kroz zastor svojih suza. Jednostavno je otkrivala razlog ove jutarnje šetnje. Ne odgovori odmah. Langlois se učini razdražen tom tišinom i, možda, svojim vlastitim pitanjem. Izgovori, glasnijim tonom Van Kaen je proveo deset godina u Vijetnamu. Ne mogu isključiti tu mogućnost! Lucien možda pripada obitelji koju je poznavao, ne znam. Ona je odsada bila od leda. On ponovi autoritativnim glasom Odgovorite, Diane. Bi li Lucien mogao biti vijetnamskog podrijetla? Ona ponovno pogleda blistave konje. Kapljice su joj bockale lice, sitna kišica lijepila se za naočale. Ne znam. Sve je moguće. Policajčev glas se utiša Možete li se raspitati? Pitati ljude u sirotištu? Diane pruži dalje svoj pogled. Iznad bulevara PortRoyal, olujno nebo razvijalo je svoje monotone povorke. Uhvati se kako žali za monsunskim oblacima koji u njenom sjećanju raspaljivali prave vatre od žive. Nazvati ću, reče konačno. Potražiti ću. Pomoći ću vam, Na putu nazad, Diane se prepusti najfantastičnijim pretpostavkama. Bulevar PortRoyal, uvjeri se daje Lucien vijetnamskog podrijetla. Ulica Barbusse, odluči da nije nepoznato dijete. Rolf van Kaen je bio poznavao njegovu obitelj. Na tajnoviti način, mali dječak je bio napušten i, na još tajnovitiji način, njemački liječnik je bio obaviješten o njegovoj prisutnosti u Francuskoj. U ulici SaintJacques, zamisli daje dijete bilo skriveni sin važne osobe, koja je hitno kontaktirala liječnika akupunkture. Broj njene zgrade je naglo zaustavi u njenim delirijima. Primiri se u stanu. Poznati osjećaji, procijeđeni kroz njen mali trosobni stan, umiriše je. Uzme vremena za promatranje bijelih zidova, parketa od mahagonija, dugih posve bijelih zastora koji su u kišnim danima izgledali da u pamćenju čuvaju sunce. Ona duboko udahne miris voska i klorna isparavanja koja su ovdje lebdjela otkad je do temelja sredila kuću. Dan nakon čudesne noći, Diane je naime sve očistila, brišući i najmanji trag koji
    • bije bio mogao podsjećati na tjeskobu i samoću posljednja dva tjedna. Ovaj miris čistoće zajamči i umiri je u njenoj odluci. Provjeri sat i izračuna vremensku razliku s Tajlandom. Podne u Parizu. Sedamnaest sati u RaNongu. Izvadi fascikl Posvojenje, zatim se smjesti u svoju sobu, sjedeći na podu, oslonjena o krevet. Da bi se borila protiv osjećaja usredotoči disanje vrlo nisko u tijelu, nekoliko centimetara iznad pupka klasična tehnika opuštanja, korištena u wingchunu. Kad se zrak raspršio u njenu krv i uputio prema toj misterioznoj točci, kad je mir ispuni na način velike smirujuće praznine, znala je da je spremna. Podigne slušalicu i utipka broj sirotišta fondacije BoriaMundi. Nakon nekoliko drhtavih zvonjava, odgovori joj unjkavi glas. Diane zatraži razgovarati s Teresom Maxwell. Čekala je dobre dvije minute zati odjekne jedan halo, udarajući kao vrata po prstima. Diane upita, glasnije nego što je željela Gospoda Maxwell? Ja sam. Tko je na telefonu? Veza je bila loša. Glas direktorice još lošiji. Ja sam Diane Thiberge, krene ona. Vidjele smo se ima otprilike jedan mjesec. Došla sam u vaš centar 4. rujna. Ja sam osoba koja... Zlatna naušnica? To je to. Što želite? Postoji problem? Diane se sjećala dobroćudnog, lica i ispitivačkih očiju. Lagala je bez oklijevanja Ne, uopće. Kako je dijete? Vrlo dobro? Zovete me da mi kažete novosti? Da... Ustvari, ne baš. Htjela sam vam postaviti nekoliko pitanja. Samo su smetnje odzvanjale s druge strane linije. Ona nastavi Kad smo se susrele, rekli ste mi da ne znate odakle je dijete. To je točno. Ne poznajete njegovu obitelj? Ne. Nikad niste ni vidjeli njegovu majku? Ne. I nemate pojma o njegovom narodu podrijetla? Ili razlogu njegova napuštanja? Nakon svakog upita, Teresa Maxwell naćinila bi kratku tišinu, punu neprijateljstva. Zatim upita Zašto ova pitanja? Ali... ja sam njegova majka posvojiteljica. Imam pravo to znati, da bolje razumijem mog sina. Postoji problem. Niste mi sve rekli. Diane ponovno vidje malo biće u zavojima, oklopljeno mašinama, cijevima za infuziju. Stisnuta grla, nade snage za reći Ništa vam ne krijem! Hoću samo znati malo više o mom dječačiću i... Teresa Maxwell uzdahne i nastavi, malo manje agresivno Sve sam vam rekla za našeg prvog susreta. Malci lutaju ulicama RaNonga, bez roditelja, bez brige. Kad je neki od njih zaista loše, mi ga skupimo, to je sve. LuSian je bio jedan od tih.
    • Što mu je bilo? Bio je dehidriran. I neuhranjen. Kad sam došla po njega, koliko je vremena proveo u sirotištu? Otprilike dva mjeseca. I ništa niste otkrili o njemu? Ne vodimo istrage. Nikad nije primio posjet? Smetnje se vratiše. Diane je imala utisak da je trgaju od njene sugovornice, da joj oduzimaju svaku mogućnost da dobije informacije. Ali glas ponovno zaškrguta Pazite se, Diane. Ona zadrhti. Glas je odjednom izgledao bliži. Ona promuca Čega? Vas samih, prošapta direktorica. Čuvajte se te želje da znate više, tog pokušaja da ispitujete o LuSianu. Taj malac je odsada vaše dijete. Vi ste njegovo jedino podrijetlo. Ne idite preko toga. Ali... zašto? To vas nigdje neće dovesti. To je prava bolest kod roditelja posvojitelja. Uvijek ima trenutak kad želite znati, kad tražite, kopate. Kao da želite uhvatiti to tajnovito vrijeme koje vam nije pripadalo. Ali ta djeca imaju prošlost, ništa tu ne možete. To je njihov mračni dio. Diane nije mogla ništa nadodati. Grlo joj je bilo presuho. Terese nastavi. Znate li što je palimpsest? E... da...mislim. Teresa ipak objasni To su antički pergamenti koje su srednjovjekovni redovnici brisali da bi na njih napisali nove tekstove. Ti dokumenti su bili nađeni s novim napisima ali su uvijek nosili, u dubini, staru poruku. Usvojeno dijete stvara istu situaciju. Vi ćete ga odgojiti, naučiti hrpu stvari, usaditi mu vašu kulturu, vašu osobnost... Ali, ispod, uvijek će biti drugi rukopis. Dijete će uvijek imati svoje vlastite korijene. Genetsko nasljeđe njegovih roditelja, njegove zemlje. Nekoliko godina proživljenih u njegovom izvornom okruženju... Morate naučiti živjeti s tom tajnom. Poštujte je. To je jedini način da stvarno volite vašeg sina. Teresin opor glas obojao se blagošću. Diane je zamišljala sirotište. Osjećala je njegove mirise, toplinu, atmosferu oporavka. Direktorica je dobro govorila. Ali ona nije znala pravi kontekst. Diane je trebala dobiti precizne odgovore na svoja pitanja Recite mi samo jedno, zaključi. Po vama, Lucien... ukratko, bi li LuSian mogao biti Vijetnamac? Vijetnamac? Dobri Bože zašto Vijetnamac? Pa dobro... Vijetnam nije tako daleko i... Ne. To je nemoguće. Uostalom, govorim taj jezik. LuSianov dijalekt nema ništa s tim. Diane promrmlja Zahvaljujem vam. Na...nazvati ću vas. Spusti slušalicu i pusti da u njoj odzvanjaju, kao u smrznutom brodu, riječi direktorice. Tada joj daleko sjećanje prođe kroz um. Bilo je to u Španjolskoj, prilikom jedne misije otkrivanja lokacije, u Asturima. U jednom od svojih izgubljenih trenutaka, Diane je posjetila jedan samostan. Gruba i siva građevina, koja je još živjela u vrijeme meditacija i šaputanja kamena. U biblioteci, otkrila je predmet koji je fascinirao. Iza vitrine, na čeličnim nitima bio je ovješen
    • pergament. Njegov hrapav i crvenkast izgled odavao je organsko podrijetlo, gotovo živuće. Gotičko pismo je teklo u stisnutim linijama, urednim, ostavljajući ponekad prostor za profinjenu iluminaciju. Ali zanosna činjenica bijaše drugdje. U pravilnim intervalima, neon ultraljubičaste svjetiljke se palio u izbočini, i tako se pojavljivao, pod crnim slovima, drugi rukopis, tečan i boje krvi. Tragovi prijašnjeg teksta, potječući iz antike. Kao pečat ostavljen u samom mesu pergamenta. Diane je sad shvaćala ako je njeno dijete bilo palimpsest, ako je njegova prošlost bila vrsta napola izbrisanog teksta, onda je ona imala odlomke. Lu. Sian. I nekoliko drugih riječi koje nije prestao izgovarati tijekom tri tjedna koliko je živio uz nju, u Parizu. Te riječi koje Teresa Maxwell nije razumijevala. Jedan od ureda Nacionalnog instituta za orijentalne jezike i civilizaciju bio je smješten u ulici Lille, točno iza muzeja Orsay. Bila je to ogromna zgrada, mračna i autoritativna, označena tom veličanstvenošću koja je karakterizirala, u Dianinim očima, lijepe zgrade sedmog arondismana. Ona prođe kroz mramorni hol, zatim se ušulja među labirint stepeništa i učionica. Na prvom katu, uoči ured jezika JugoIstočne azije. Ukratko objasni jednoj tajnici daje novinarka i da priprema reportažu o narodima Zlatnog Trokuta. Da lije bilo moguće upoznati Isabelle Condroyer? Pronašla je to ime u svesku Plejade posvećenom etnologiji znanstvenica je izgleda bila najbolji specijalist za narode tih regija. Tajnica joj odgovori osmijehom. Diane je imala sreće Gđa. Condrover upravo je završavala važno predavanje, upravo ovdje. Trebala je samo čekati u dvorani 138, u prizemlju obavijestiti će profesoricu. Diane odmah siđe u učionicu. Bila je to sićušna prostorija, smještena u polukatu, čiji su se podrumski prozori od ljuskastog stakla otvarali na nivou tla na jedno unutarnje dvorište. Mali stolovi lakat uz lakat, crna ploča, miris lakiranog drva podsjetiše Diane na vrijeme njenog studiranja. Sjedne u dno dvorane, promijenjena starim refleksom usamljenog učenika, zatim uroni, gotovo protiv svoje volje, u sjećanja s fakulteta. Kad se podsjećala tog perioda života, nije mislila na sate provedene na nastavi, već radije na misije koje su obilježile njene posljednje godine doktorata. Nikad nije bila marljiva učenica. Ne više nego što je bila duh zaljubljen u analizu i teoriju. Diane se oduševljavala samo radom na terenu. Funkcionalna morfologija. Autoekologija. Topografija i životni prostori. Dinamika populacija... Ti termini i te discipline za nju su igrali samo ulogu izgovora da bi otišla tražiti, promatrati, razumjeti divlji život. Od njenog prvog putovanja, Diane je vodila jedinstvenu potragu shvatiti okrutnost lova, silovitost grabežljivaca. Živjela je u opsesiji te enigme, koja se svodila na pucketanje čeljusti na živom mesu. Ali možda tu nije bilo ništa za razumjeti samo osjetiti. Kad je promatrala veliku divljač u zasjedi, skrivene u šikari, nepomične do točke stapanja u jedno tijelo s vegetacijom, do točke da se prodube, da se umetnu u samu teksturu trenutka, Diane je osjećala ovo uvjerenje jednog dana, snagom koncentracije, ona će postati ta divljač, ta zasjeda, taj trenutak. Više nije bilo pitanje razumijevanja životinjskog instinkta. Trebalo se uvući unutra. Postati taj slijepi instinkt, taj pokret uništenja koji ne poznaje drugu logiku osim same sebe. Vrata se odjednom otvore. Isabelle Condrover nosila je visoke jagodice kao što se nose šiljaste potpetice. Pod kratko ošišanom kestenjastom kosom, oči joj bijahu lagano zatvorene ali šarenice bijahu zelene kao čaj. Pravi bademi, još svježi, na lišću. Kapljica
    • azijskog eliksira se raspršila u krvi ove žene da joj da, ne šarm egzotične lutke, već prije čvrstinu planine, hrapavost visine. Diane ustane. Znanstvenica odmah izjavi Moja tajnica mi je rekla da ste novinarka. Za koji časopis? Diane primijeti da je etnologinja nosila preusku crvenu bluzu. Tkanina se širila na male indiskretne rupice. Ona se prisili nasmiješiti U stvari... Rekla sam to samo da vas upoznam. Molim? Treba mi obavijest. Vrlo hitna obavijest... Šalite se? Mislite da nemam što raditi? Kratki trenutak, Diane je imala želju odgovoriti joj istim tonom, ali se predomisli. Tehnika borbe sastojala se od korištenja suparnikovog poleta protiv njega. Izabere igrati osjećajni ton da bi zbacila agresivnost žene. Upravo sam usvojila dijete, objasni. U Tajlandu, u okolici RaNonga. Bez sumnje poznajete tu regiju. Dijete ima šest ili sedam godina. I onda? Izgovara nekoliko ulomaka rečenica. Htjela bih znati koji jezik govori, koji je njegov izvorni dijalekt. Etnologinja stavi mapu na stol koji je bio naspram stoloima razreda. Prekriži ruke. Otvori njene bluze se jasnije porećaju na bljesak grudnjaka. Diane nastavi, nepokolebljivo Imali smo prometnu nezgodu. Dijete je skoro umrlo. Još e nesvjestan ali liječnici misle da će se probuditi. Žena je promatrala Diane s novim izrazom. Izgledala je da se pita da li je naletjela na luđakinju ili, suprotno, bi li se takva priča mogla izmisliti. Laž, jasna i precizna, dobijala je oblik u Dianinim mislima Evo što se događa. Liječnici misle da bi bilo dobro, kad dijete dođe svijesti, da mu se govori materinjim jezikom. U Parizu je tek nekoliko tjedana, razumijete? To je zvučalo tako točno da se odjednom upita da li je izgovarala istinu, nešto čime bi se stvarno trebalo zaokupiti. Profesorićin glas se ublaži Vaša priča je.. Ukratko... U kakvom je stanju? Prije nekoliko dana izgledao je osuđen. Ali, danas, liječnici su optimistični. Nekoliko znakova pokazuje da će izaći iz kome. Ostaje problem posljedica. Isabelle Condrover sjedne. Lice joj je i dalje bilo jednako tvrdo, ali to više nije bilo neprijateljstvo. Prije težina. Ona prošapta Ali ako ne govori, kako hoćete da ja... Uvijek je ponavljao iste riječi. Dva sloga, naročito. LuSian... Nemate nikakvu drugu informaciju o njegovom etničkom podrijetlu? Nikakvu. Samo ove slogove. Etnologinja dugo pogleda svoju sugovornicu. Diane je nosila redingot sirove boje stegnut u struku, komade kvarca umjesto ogrlice, srebrnu iglu da joj drži kosu u pundži. Profesorica konačno reče, ponovno učeno i hladno Znate li koliko postoji jezika i dijalekata govorenih u regiji Andamana? Ne točno. Više od dvanaest. Govorim vam o vrlo ograničenoj regiji. Točci na karti. Sirotište je u RaNongu i... S pokretima rođenim u burmanskim sukobima, ratovima droge, migracijama pridošlim iz Zlatnog Trokuta i Indije, to povećava broj idioma na dvadesetak. Možda čak tridesetak.
    • Još jednom, imam samo ta dva sloga. Ali vi mora da poznajete specijaliste za svaki dijalekt. Ja mogu... Ton znanstvenice se oboji razdraženošću Nekoliko riječi ne može nam poslužiti! Pogotovo ne ponovljene od vas. Samo u tai jeziku, ista riječ može imati više različitih značenja, ovisno da li je naglasak stavljen na ovaj ili onaj slog, ovisno da li se sama riječ nalazi na početku ili kraju rečenice... Vani, suton je bio na djelu. Prozor od ljuskastog stakla blistao je žestokim crvenilom. Bijes žene izgledao je da je ozračio staklo. Ona grubo zaključi Žao mi je. Bez izgovora, vaša potraga je apsurdna. Ne mogu ništa napraviti za vas. Diane pokaže široki osmijeh. Bila sam sigurna da ćete to reći. Izvadi iz svoje torbe živo crveni magnetofon. Karaoke instrument na koji je Lucien snimao svoje vlastite pjesme. Diane je znala da je bilo nemoguće identificirati dijalekt ne čuvši naglasak i izgovor. Tada se sjetila glasa snimljenog na ovoj kaseti. Diane pritisne na tipku Plav. Odjednom, unjkavi Lucienov glas digne se u dvorani. Njegovi isprekidani slogovi, lagano grleni, izdvojiše se kao mjehurići djetinjstva u tišini večeri. Isabelle Condrover izgledala je preneraženo. Diane je pobijedila. Ali nije uživala u pobjedi. I nju je iznenadio djetetov glas. Od nesreće nije preslušavala ovu kasetu. a glasa koja se dizala ovdje, odjednom zauzimajući pror, prekrivajući ga Lucienovom prisutnošću, njegovim liti, njegovim zračnim pokretima, prekinula ju je kao britva, sekundi, tjeskoba se oslobodi, dostavljajući gorući instinkt ma njenim očima. Spusti glavu, skrije čelo rukom. Nije htjela plakati. Zgrči dok se glas i dalje podizao, u dvorani okupanoj grimin. Odjednom nastupi tišina. Diane digne oči. Etnologinja je zaustavila uređaj, shvaćlći što se odvija. Diane napola otvori usta ali profesorica je i bila ustala, stavljajući joj ruku na rame. Njen glas, tako d, još tako grub, prije nekoliko sekundi, prošapta Ostavite mi kasetu. Vidjeti ću što mogu učiniti. Priljubljenih ruku. To je bila tehnika wingchuna gdje je Diane bila najvješti, najbrža. Tehnika gdje je blizina suparnika bila takva daje balo ispaliti ili izbjeći napade ostajući stalno u kontaktu s im. Udarci šake. Udarci laktom. Udarci rubom dlana. Kiša line se obrušavala bez da se ikad možeš čuvati, ni povući stajalo se uvijek spojen s neprijateljem. Diane je trebala biti prestrašena brojnim dodirima, ali raj put se radilo o borbi, i signal njene fobije nije se uključao u takvom kontekstu. Naprotiv kontakt je u njoj izazivao uhi užitak. Kao da je u unutrašnjosti uživala obrnutost te ste milovanje postaje udarac. Nadalje, Diane je imala tajnu. Ako je briljirala u tom surotstavljanju iz blizine, to je zato što je bila kratkovidna i jena najbolja šansa za pobjedu bila je ostati uvijek u vrlo liskom okruženju, tu gdje je razlikovala i najmanji detalj, retvorila je svoj hendikep u snagu, naučila se boriti što bliI že, stavljajući sve na brzinu, uzimajući rizike čija je snaga smučivala njene protivnike. Tu istu večer, seansa treninga, u dojo MaubertMutualite, predstavljala je idealni odušak njenim emocijama tog dana. Nakon poziva Teresi, nakon sastanka s etnologinjom, Diane se uputila pravo u bolnicu. Lucien je bio na ispitivanjima i zabranili su joj da ga vidi. Prvo je pobijesnjela, a zatim shvatila da je doktor Daguerre planirao izvaditi drenove od sutra ujutro.
    • Ipak, vraćajući se kući, nije se uspijevala potpuno radovati. Van Kaenovo ubojstvo bilo je jače od svega ostaloga čak i od ozdravljenja njenog sina. Nije više prestajala misliti na tu okrutnost. Na ruku koja je zgrabila njegovu utrobu. Na borovnice slijepljene po zidovima. Na titravi ekran koji je ogolio oskvrnutu utrobu akupunktora. Sve se miješalo u njenom umu. Nije više uspijevala, mentalno, odvojiti ubojstvo od oporavka njenog sina. Nadalje, pedijatrijsku zgradu sad su nadzirali uniformirani policajci. Kad je upitala gdu. Ferrer o toj prisutnosti, žena joj je jednostavno odgovorila zaštita. Koja zaštita? Od koje opasnosti? Da lije ubojica nastavljao švrljati hodnicima Neckera? Radije nego da se iscrpi ovim ispitivanjima, ona je nastavila s mirisom znoja i udarcima na dojo. Priljubljenih ruku. Način kao i drugi za iznojiti svoje strepnje... Kod kuće, Diane se otušira u vreloj vodi, zatim posluša sekretaricu. Uvijek isti pozivi beskrajna lista prijatelja ili rođaka koji su saznali novosti i ponavljali riječi utjehe. Bilo je i poruka njene majke. Ali, svaki put kad bi prepoznala mrski glas, Diane je pritiskala tipku Next. Ode u kuhinju. Mokre kose i crvenih obraza, skuha si jedan crni Darjeeling i stavi na pladanj čajnik, posudu Palmitosa i jogurta hranila se gotovo isključivo keksima i mliječnim proizvodima. Zatim se smjesti u svoju sobu, s knjigama koje je kupila to poslijepodne. Ostao joj je jedan trag za ispitati. Nejasan trag, indirektan, ali koji je duboko zaokupljao akupunktura. Htjela je pokušati shvatiti kako je van Kaen djelovao na Lucienovo tijelo. Nejasno, pogađala je daje ta tehnika imala vezu s drugim elementima sudbonosne noći. Jedan sat čitanja bio je dovoljan da joj potvrdi nekoliko činjenica. Najprije, Eric Daguerre je bio u pravu. Fiziološki, akupunktor nije ubadao nikakvu određenu točku. Ni živce, ni mišiće, čak ni najosjetljivije kožne zone u svakom slučaju, ne uvijek. Nikad se nije moglo dokazati, na fizički način, postojanje meridijana u unutrašnjosti tijela. Proučavanja su samo pokazala daje igla ponekad oslobađala endorfine hormone koji posjeduju ublažujuće efekte. Druga istraživanja su pokazala električna svojstva nekih točaka. Ali nijedna od ovih konstatacija nije mogla biti uopćena, i predstavljale su samo nuspojave ako ih se usporedi s čudesnim rezultatima koje je postigao van Kaen. Njemački liječnik također je rekao točno akupunktura, po kineskoj medicini, ticala se misterioznog entiteta, koju su stručnjaci zvali vitalna energija i koju je anestezist usporedio s vrstom izvornog elana prvi izvor. Zašto ne, nakon svega? Usprkos svom čvrstom racionalizmu, usprkos svom obrazovanju biologa, Diane je bila u raspoloženju da sve prizna pred Lucienovim razvojem. Bilo je očito daje akupunktor utjecao na njegove fiziološke mehanizme na nivou koji lijekovi i instrumenti zapadne medicine nisu znali dosegnuti. Diane nastavi čitanje. Ono što ju je sada interesiralo, bila je geografija misterioznih snaga. Nijemac je pričao o podvodnim kartama i dao razumjeti daje ta vitalna energija posjedovala, u središtu ljudskog tijela, svoje izvore meridijane koji su slijedili podzemnu topografiju.Tijekom nekoliko sati Diane je proučavala ta složena strujanja i njihove igre podudarnosti. Najčudnije je bilo da ta energija je izgledala smještena istovremeno unutar i izvan tijela. Nije se samo radilo o zagrijavanju, smirivanju, poticanju tog ili tog meridijana već ponajviše u uravnoteživanju tog strujanja sa vanjskim snagama. Najzad, igle su funkcionirale kao mali odašiljači okrenuti prema svemiru, koji bi služili da usklade
    • organizam sa hipotetičnom kozmičkom silom. Diane prestane čitati ovi koncepti i vokabular su joj smetali sve je to podsjećalo na žargon spiritualista i razgovore namijenjene dušama izgubljenim u boli gurua. Ipak sjećala se tih igala, zelenih i živih, koje su protkale kožu njenog djeteta. Ona sama, u tom trenutku, pomislila je na mostlće, odašiljače okrenute prema tajnovitim i neizrecivim snagama. Diane ugasi svjetlo i razmisli. Ove knjige o kineskoj medicini nisu joj ništa donijele, osim ove ideje možda je dijete, zbog svog kulturnog nasljeđa, bilo osjetljivije od drugog na akupunkturu. Možda je postojala neka vrsta genetske stečevine koja je omogućila njegovom tijelu da bolje reagira na ovu tehniku. Ali stoje ona stvarno znala o zakonima atavizama? Nije li to bila bezrazložna pretpostavka? Koja, u svakom slučaju, nije nosila nikakvu preciznu informaciju o Lucienovom rođenju. Još jednom u mislima prođe van Kaenovu seansu do najmanjih detalja. Jedna rečenica joj se vrati u sjećanje. Rečenica kojoj nije pridavala pažnju u metežu noći, ali koja je večeras dobivala neobičan odjek. Prije odlaska, liječnik je bio rekao Ovo dijete mora živjeti, shvaćate? Ta misao je tada izgledala da samo izražava odlučnost akupunktora. Ali mogla je također značiti daje Lucien, zbog njoj nepoznatog razloga, morao preživjeti, što koštalo da koštalo. Nijemac je govorio kao čovjek koji zna tajnu stvarnost koja se tiče djeteta. Možda iznimno podrijetlo, kako se Diani svidjelo zamišljati poslijepodne. Ili fiziološku posebnost. Ili neku misiju, djelo koje bi Lucien trebao ispuniti kad bude stariji... Bolest apsurdnih teorija upravo ju je obuzimala. Istovremeno, još je slušala, kao jeku, liječnikovu intonaciju. Osjećala je iznimnu napetost, prikrivenu tjeskobu, koja se prisilila sakriti tijekom seanse. Ovaj doktor je nešto znao. Lucien nije bio dijete kao drugi. I Langlois, sa svojim raurjačkim njuhom, je to uočio. Eto zašto se toliko zanimao za Luciena i njegovo podrijetlo. Ludost za ludošću, Diane zamisli drugu mogućnost. Tako nuždan razlog za spasiti dijete, mogao je, isto tako, predstavljati razlog da ga se uništi... A ako je van Kaen bio ubijen jer je, jednostavno, probudio malog dječaka? Ako je prijetnja visila nad Lueienom? Ona se jasno zaustavi. Zadnje uvjerenje prekinulo joj je disanje. A ako se ta prijetnja već izvršila? Ako nesreća na perifernoj autocesti nije to bila? DDASS, Direction departementale des affaires sanitaires et sociales, u Francuskoj Županijska uprava za zdravstvene i socijalne poslove, nap.pr. WWF kratica za World Wildlife Fund, nap.pr Na francuskom peripherique autocesta koja poput prstena okružuje Pariz, nap.pr. Dojo, japanska riječ, sala gdje se treniraju borilačke vještine nap.pr. II. BDJELCI Ponedjeljak 11. listopada. Diane je grabila uz obronke brda Valerien, u Suresnesu. Prošla je američko groblje, izbrazdano bijelim križevima, zatim ispresijecano zelenkastim brežuljcima koji su se nadvijali nad Bulonjskom šumom. To nije bio njezin put, ali mora da se negdje prevarila, u okolici mosta SaintCloud. U svom iznajmljenom automobilu, sad je silazila ulicom BasRogers i nastavljala sa sivilom grada. Pod kišom, otkrivala je
    • jednoličnu dosadu predgrađa, njegove sumorne avenije, hladne uličice. Dosada za nositi na leđima čovjeka. Diane se bacila u dubinu istraživanja. Iskoristila je vikend za provođenje nekoliko istraga, ali sada će prodrijeti u srce svojih ispitivanja. Prođe ispod granitnog vodovoda, okruži kružno raskršće koje je ponosno objavljivalo ulaz u četvrt Belvedere zatim uoči, na desnoj strani, ulicu Gambetta. Nadvišena željezničkom prugom, glavna ulica je postrojila red stisnutih paviljona, koji su izgledali da tako stoje godinama. Broj 58 je bila zgrada na dva kata, prljava i oronula, prekrivena ciglom i čuvana balkonima od crnog željeza. Diane se parkira bez teškoća i ude unutra. Otkrije trošni ulaz, zamazane sandučiće za pisma, stepenište premazano tminom. Čak se i zadah smeća uklapao u sliku bila je to vrsta gorčine, zlovoljna i silovita, ščućurena pod stubištem, koje je izgledalo da sadrži svu povijest zgrade. Ona pritisne prekidač i ustanovi da nema svjetla nikad neće biti. Približi se pljesnivom kartonskom panou, sa listom stanara, i nade pomoću vanjske svjetlosti ime koje je tražila ime koje je uspjela izvući Patricku Langloisu, nazvavši ga kući jučer navečer. Pucketave stepenice, ljepljiva ograda očekivani prizori se nastaviše. Diane je nosila dugu kišnu kabanicu, petrolej plavu, koja je cvilila pri svakom koraku. Na ramenima su joj blistale male kišne kapi i prisutnost tih tekućih odsjaja je smirivala. Dođe na drugi kat i pozvoni na lijeva vrata. Nema odgovora. Ponovno pozvoni. Prođe nova minuta. Diane se spremala vratiti kad se začuje zvuk vodokotlića. Konačno se vrata otvoriše. Mladi muškarac je stajao na pragu. Nosio je jaknu od trenirke s kapuljačom, bez oblika i boje. U mraku, Diane nije razabirala njegovo lice. Samo je mogla primijetiti da je osoba bila mlada nego u njenom sjećanju. Tridesetak, najviše. Mršavija, također. Njena pažnja je ponajviše bila zarobljena mirisom konoplje koji je lebdio u tragu odškrinutih vrata. Momak je bio u punoj seansi laganog opuštanja. Odatle zvuk toaleta. Ona upita Vi ste Mare Vulovic? Faca od sjene se ne pomakne. Zatim se podigne nazalni glas Što je? Diane pipka svoje naočale. Taj prehlađeni ton potvrđivao je najgore čovjek se utapao u kanabisu. Zovem se Diane Thiberge. Muškarčeva tišina. Ona doda Znate tko sam, ne? Ne. Ja sam ona koja je vozila terenac, u noći nesreće. Vulovic ne reče ništa. Prođe minuta. Ili samo nekoliko sekundi. U svom stanju nervoze, Diane nije bila u ništa sigurna. On naredi Uđite. Diane prijeđe usko predsoblje, prekriveno CDima i video kasetama, zatim otkrije kuhinju, na desno, presvučenu linoleumom i umjetnom smolom. Jednim pokretom, čovjek je pozove da ude. Mutan dan se provlačio kroz sivkaste zastore. Sudoper, kuhalo dvije olovne mrlje zalijepljene pod prljavim posuđem. I miris droge koji je miješao atmosferu. Diane uoči
    • stolicu u pravcu poluotvorenog prozora. Brzo sjedne, izazivajući novo treperenje odsjaja na kabanici. Čovjek je oponaša, odabirući tabure, s druge strane stola. Imao je dugu i suhu čeljust, koja je iskakala iz njegove spuštene kapuljače kao žućkasti gomolj. Plava kosa, ošišana na pačji rep i kovrčava bradica, koja je nalikovala nitima kukuruza. Već više nije nosio zavoje. Samo nekoliko smeđih krasti, na čelu i arkadama. On promrmlja, spuštene glave Htio sam doći u bolnicu, ali... Zaustavi se i podigne lice. Njegove zelene oči nalikovale su na mala otvorena okna na ledenom moru. Upita On je... Ukratko, dijete... on je... Diane shvati da mu nitko nije rekao novosti. Ona prošapta Bolje mu je. Neočekivano je, ali je na putu oporavka. Dakle ostavimo ga po strani, ok? Vulovic lagano klimne glavom, promatrajući svoju sugovornicu sa neodlučnošću. Imao je zgrbljeno tijelo, posuvraćena ramena. Narkoman zatočenik svoje intimne boli. On upita Što želite? Vratiti se s vama na okolnosti nesreće. Znati što vam se dogodilo za volanom. Vozač tržne. Bljesak nepovjerenja prođe njegovim zjenicama. Diane mu ne ostavi vremena za govoriti Rekli ste da ste tu večer dolazili s parkinga u aveniji orte dAuteil. Što ste radili tamo? Odmarali se? Muškarac se nasmiješi protiv svoje volje. Pohotan bljesak se ocrta u njegovim šarenicama. Nikad niste tuda prošli? Hoću reći, navečer? Diane zamisli nepoznatu aveniju, stisnutu između bulevara periferije i stadiona RolandGarros, koji je vodio pravo u Bulonjsku šumu. Odjednom vizualizira tu istu sliku, noću, i shvati da su joj njene vlastite napasti skrivale do sad kurve. Taj čovjek je jednostavno išao na kurve. On klimne glavom kao da je bio pogodio Dianine zaključke. To je klasična stvar prije odlaska. Trebao sam ići u Nizozemsku. Hilversum. Tamo i nazad. Dvadeset četiri sata na cesti. Diane nastavi U redu. Ali pročitala sam statistike o smanjenoj budnosti. Osamdeset posto nesreća šlepera vezanih uz drijemanje događaju se između dvadeset tri i jednog sata ujutro. Po istim tim brojkama, ta vrsta nesreća nikad se ne događa na perifernoj autocesti. Po naravi, blizina glavnog grada budi vozače. Ako ste izlazili iz... Vodite istragu? Presječe odjednom tip, agresivnim tonom. Jednostavno želim shvatiti. Shvatiti kako ste mogli zaspati, u ponoć, kad ste upravo bili posjetili prostitutku i spremali se napasti dvadeset i četiri sata česte. Vulovic se previje. Ruke su mu drhtale iznad stola. Diane obuzda svoju vlastitu nervozu i grubo promijeni smjer Što uzimate da ostanete budni? Kavu. Imamo termosice. Diane zadrhti nosnica nijema aluzija na miris koji je vladao u ovoj gnjiloj kuhinji. Pušite, također, ne? Kao svi. Hoću reći travu. Čovjek ne odgovori. Ona nastavi Nikad niste pomislili da bi vas to moglo potpuno skršiti? Uspavati vas?
    • Vulovic ispruži vrat. Sustav vena udarao je pod njegovom kožom. Svi šoferi se napušavaju da izdrže. Svatko ima svoje planove. Kužiš? Diane se nagne iznad stola. Ovi načini prevare nisu je impresionirali. Prijeđe na tikanje Ne uzimaš ništa drugo? Vozač se namršti u tišini. Diane inzistira Amfetamine, koku, heroin? On uperi pogled, poprijeko, u njenom pravcu. Dvije željezne kugle, blještave kao kovanice franaka, pod zastrtim kapcima. Lagani osmijeh se utisne na njegove usne. Shvatio sam. Želite mi stvoriti govnjariju. Otpustili su me. Oduzeli su mi dozvolu. Riskiram ćuzu, ali nije vam dovoljno. Želite da idem u gajbu, odmah. Godinama. Diane ga zaustavi jednim pokretom. Tražim istinu, to je sve. Vulovic drekne Istina, zapisana je crno na bijelo u izvješćima murjaka! Prošao sam alkotest. Napravio sam testove u bolnici. Ništa nisu našli. Prokletstvo, bio sam čist. Kunem se da sam bio čist u trenutku nesreće! Govorio je istinu. Pokazali su te analize pred njom. Ok, nastavi ona tišim tonom. Zašto si onda zaspao tu noć? Ne znam, ničeg se ne sjećam. Diane se uspravi. Kako to? Čovjek oklijeva. Znojio se u velikim kapljicama. Promrmlja Kunem vam se. Uzalud si razbijam glavu, od ulaza Auteil ničeg se ne sjećam... Ne znam čak ni da li sam imao odnos. Mora da sam bio super krepan. Ne znam. Nemam nikakvog sjećanja do sudara... Diane je gledala kako se podiže podzemna istina. Zastrašujuća stvarnost koju je sumnjala i koja je dobijala oblik pod njenim očima. Ona upita Nitko nije dirao tvoju kavu? Buneate, ili što! Zašto to? Na parkingu, razgovarao si s nekim? On zaniječe glavom. Kapuljača mu je bila natopljena znojem. Okrećemo se u krug, tu. Ničeg se ne sjećam. Sranje. To je nesreća. Ne treba više kopati, caki i ako mislim da je to čudno. Diane povuče stolicu i približi se. Usprkos vlažnoj kosi, usprkos kiši na zatiljku, koža joj je gorjela. Ne shvaćaš dakle koliko je to meni teško? Pokušaj se sjetiti. Vulovic otvori ladicu na kuhinjskom stolu. Izvuče iz nje potrebno za smotati joint cigaretu, rizlu, pločicu trave umotanu u foliju. Izjavi, počinjući hvatati dva lista za motanje Vrata su iza vas. Nadlanicom, Diane pomete predmete na zemlju. Čovjek ustane skokom, dignute šake. Napravi glupost sebi, koko. Diane ga stisne uz zid. Bila je veća od njega. I tisuću puta opasnija. Imala je neku vrstu unutarnjeg osmijeha. U dubini, sviđalo joj se to. Sviđalo joj se stoje taj frajer bio sposoban ošamariti je, udariti je. Sviđalo joj se stoje bio seronja koji je bio upotrijebljen da ubije njeno dijete Ona izusti Slušaj me dobro, glupane. Tijekom devet dana, mozak mog sina nije prestao naticati, gušiti se u svojoj vlastitoj krvi. Devet dana, pratila sam te otkucaje smrti. Danas još ne
    • znamo u kakvom će stanju doći svijesti. Možda će biti normalan. Ili možda sporiji od drugih. Ili možda, jednostavno, biljka. Zamisli malo život koji ćemo imati, on i ja. Šofer spusti glavu. Rastapao se medu njenim rukama. Pusti ga da se sruši na tabure. Spusti se, govoreći i dalje mirnim tonom Dakle ako misliš da je bilo išta sumnjivo prije nesreće, ako imaš, u dubini, najmanju sumnju, prokletstvo, trenutak je za govoriti. Pognute glave, sav u znoju i suzama, čovjek prošapta Ne znam... ne znam... Imam osjećaj da su mi nešto napravili... Napravili što? Ne znam. Odjednom sam zaspao... Kao da... Kao da što? Kao da je bilo na zapovijed... To je osjećaj koji sam imao... Diane zadrži disanje. Bilo je to ponor tame, i istovremeno svjetlost. Misao izbije u njoj, jasna i rasplinuta na ovaj ili onaj način, na ovog tipa se utjecalo. Pomisli na hipnozu. Nije znala da li je manipulacija tog razmjera bila moguća, ali, ako je to bio slučaj, trebalo je da signal bude ispušten programirano. Slušao si radio? Ne. Imaš walkman? Ne! Vidio si nešto uz cestu? Ma ne! Diane uzmakne za stupanj. Ići unatrag da bolje vrati snagu. Govorio si o tome murjacima? Ne. U ništa nisam siguran. Zašto bi mi to napravili? Zašto bi netko organizirao tako nešto? Vulovic nije rekao sve. Zametak straha, negdje u njemu, kucao je. Konačno promrmlja Kad ponovo mislim na sve to, vidim samo jednu stvar. Što? Zeleno. Boju? Kaki zeleno. Kao... kao vojno platno. Diane razmisli. Nije znala kako upotrijebiti tu indiciju, ali je osjećala da stvara početak istine. Čovjek je jecao, ruku stisnutih na sljepoočicama. Dobri Bože... Vaš mali dječačić, mislim na to svaku noć... Molim vas oprost. Prokletstvo, molim vas oprost! Nepomična, Diane reče jednostavno Nemam ti što oprostiti. Pravoslavac sam, nastavljao je tip. Molim svetog Savu za njega... Ponavljam ti da ti nemam što oprostiti. Ti bez sumnje tu nemaš udjela. Vozač podigne oči. Suze su mu mutile pogled. Što... što govorite? Diane promrmlja Ne znam što govorim. Ne još. Usred jutra, parking avenije PortedAuteil nije nudio ništa posebno. Zgrade stadiona RolandGarros nalikovale su na pojas zabranjenog grada. Što se tiče periferne autoceste,
    • brujala je ispod bez daje se moglo vidjeti s ograde. Ipak, kad se Diane parkirala na kolnik, na kraju prijepodneva, odmah zaI misli uzburkanu atmosferu koja je obuzimala mjesto kad je padala noć. Tijela osvijetljena farovima, automobili u kruženju, kabine parkiranih vozila, u pozadini, mračne i zatvorene nad oslobođenim instinktima. Ona zadrhti. Činilo joj se da osjeća te noćne požude, vidi ih kako lebde, ispreplećući se duž asfalta, kao pogrbljene i prijeteće životinje... Skine sat, učvrsti ga za volan, uključi funkciju kronometar, zatim krene. Popne se na aveniju i skrene desno. Išla je uzduž trga Pjesnika, zatim uz vrtove staklenika Auteil prije nego je došla do izlaza Molitor. Vozila je umjerenom brzinom tempo šlepera usred noći. Konačno ude na perifernu autocestu i krene pravcem Izlaz Maillot Autoput Rouen. Protekle su dvije minute dvadeset. Diane ubrza, ostajući u desnoj traci. Srećom, bulevar je bio protočan jednako protočan kao one večeri. Devedest kilometara na sat. Bio je to prvi put da je opet vozila perifernom autocestom. Ruke joj se slijepe za volan nije htjela popustiti nemiru. Izlaz Passy. Tri minute deset. Opet ubrza. Sto kilometara na sat. Kamion Marca Vulovica nije mogao prijeći tu brzinu. Četiri minute dvadeset. Ona ude pod tunel izlaza Muette. Sjećala se slapova svjetlosti, njenih misli zamagljenih šampanjcem. Ponovno dođe na otvoreni zrak. Sedam stotina metara kasnije, prijeđe novi tunel. Pet minuta deset. Kad Diane vidje kako se pojavljuje zadnji tunel prije izlaza Dauphine, bila je sigurna da je na pragu prelaženja nove stvarnosti. I daje njena vlastita krivnja možda imala tajnu za prišapnuti... Na sto metara od betonske pećine, zatvori oči i snažno okrene skroz u lijevo. Začuje škripanje guma, zvukove sirene. Otvori oči do kraja, da bi kočila duž metalnih žlijebova koji su odvajali dva traka periferne autoceste. Jednim pokretom, zaustavi svoj kronometar. Pet minuta trideset sedam sekundi. To je bio prvi dio istine. Ponovno se uvukla u promet i iščekivala je izlaz Maillot da izađe sa sjeverne periferne autoceste, brzo prijeđe trg i vrati se u promet u suprotnom smjeru. Tako se popne do izlaza Molitor. Ponovno napusti glavnu ulicu i krene bulevarom Suchet. Uspori u blizini 72 adrese njene majke. Očekivala je novu mučninu, novu navalu sjećanja. Ništa ne dođe. Pokuša se prisjetiti gdje se bila parkirala te večeri. Detalj postane razgovijetan avenija MarechalFranchetdEsperev, uz hipodrom Auteuil. Uputi se prema aveniji, zaustavi se u blizini mjesta kojeg se sjećala, zatim uključi kronometar. Odmah krene šumovi tom glavnom ulicom do skretanja, kilometar dalje, na desno, na trgu PortedePassy. Točno kao stoje učinila sudbonosne večeri. Uključi se dakle na perifernu autocestu. Baci pogled na sat dvije minute trideset tri. i Diane namjerno usvoji srednju brzinu Tovote Landeruiser. Stodvadeset kilometara na sat. Izlaz Muette. Četiri minute. Vidje, iznad potporanja periferne autoceste, povisoke zgrade ambasade Ruske Federacije. Četiri minute pedeset. Zgrade fakulteta sveučilišta Pariz IX. Pet minuta deset...
    • Konačno ulaz fatalnog tunela. Diane se ovaj put zaustavi nadesno, na zaustavnoj traci za hitne slučajeve, nakon što je uključila svjetla upozorenja. Bez loma ni udara kočnice. Ipak, kad uhvati monitor sata, ruka joj je drhtala pet minuta tridesetpet. Nije mogla zamisliti čišću usklađenost. Bilo to s parkinga avenije PortedAuteil ili s avenije MarechalFranchetdEsperey, trebalo je pet minuta trideset pet da se nade na točnom mjestu nesreće. Bilo je dakle dovoljno da Mare Vulovic, programiran na neki način, krene u trenutku kad su Diane i njen sin ulazili u svoj auto, da bi se dva vozila srela na ulazu zadnjeg tunela prije izlaza Dauphine. Diane ozbiljno razmotri hipotezu zamke. Zamke na bazi sna, kiše i škrinje bačene punom brzinom. Takva klopka pretpostavljala je stražu u dnu zgrade bulevara Suchet, vrebajući njen odlazak, dok je drugi čovjek, hipnozom ili drugom tehnikom za utvrditi, u isti tren ispaljivao Marca Vulovica. Bilo je dovoljno da su dva čovjeka bila povezana VHF vezom ili jednostavno mobilnim telefonom. Do tu, ništa nemoguće. Zatim je tu bio problem uspavljivanja, koje se trebalo dogoditi točno u trenutku kad je terenae prolazio pored kamiona. I upravo tada, stupica se činila zamislivom. Ako je bila u pravu, ubojice su mogli izračunati točku susreta i pripremiti, u toj zoni, signal koji bi izazvao vozačev san... Diane zatvori oči. Čula je trube bijesa vozila koji su išli perifernom autocestom. Možda je bila u potpunom bunilu, možda je potpuno gubila vrijeme, ali sada je znala da je u ekstremnim granicama razuma takva zasjeda bila moguća. Ostajao je detalj bez kojeg ništa ne bi bilo moguće. Detalj koji se od polaska nije uklapao. Diane uključi žmigavac i ponovo se uključi u promet. Brzo prođe stupnjeve prijenosa i krene u praveu izlaza. Champeret. Ako želite nekog gnjaviti, gospođo moja, trebati će pričekati šefa. Kroz staklo ureda, Diane je mogla promatrati mehaničarsku radionicu. Zidovi su bili tako crni da su izgledali da upijaju svjetlost stropnih svjetiljki. Željezni instrumenti klepetali su u daljini. Masne dizalice cvilile su negdje, kao mučena pluća. Uvijek je osjećala mračnu averziju prema garažama. Zbog tih strujanja zraka koja su ledila kosti. Tih zadaha masti koji su mučili nosnice. Tih zaprljanih ruku koje su upraoštrim i hladnim predmetima. Tako gruba, tako mračesta, da si više nisu prali ruke vodom, već pijeskom. a kase, veliki tip u plavom ponovi svoj refren dobrenja, to nije moj odjel. Treba vidjeti šefa. Lad se vraća? tišao na ručak. Biće tu za jedan sat. lane odglumi snažnu zlovolju. U stvari, pažljivo je čekala e da dođe ovdje, u nadi da će naletjeti na potrčka vrste kojemu se obraćala. Bila joj je to jedina šansa da se prisvom vlastitom autu, čije vještačenje još nije bilo izvršena uzdahne Slušajte. Moj sin je u bolnici. Teško ozlijeđen. Moram se ezno vratiti vidjeti ga ali, prije toga, moram uzeti tehničotvrdu iz mog auta! lehaničar je lupkao nogama. Činilo se da ne zna kako se ii iz situacije. Žao mije. Dok ne dođe stručnjak, nitko ne smije taknuto. To je problem osiguranja. To je upravo kompanija koja me traži taj dokument! čovjek još oklijeva. Kamion, koji je nosio unesrećeno voprijeđe uspon, u grmljavini gasa, nekoliko metara od la. Diane je osjećala kako se njene mučnina povećava, lak završi šapčući mate ključeve? 3na zazvoni njima u džepu. On promrmlja
    • Broj 58. Drugi pod zemljom. Parking u dnu. Požurite se. mi gazda stigne dok ste tu, to će se... Ona se ušulja medu vozila zatim prijeđe radionu. Išla je už zidova od tamnog betona, izbjegavala lokve ulja, preladizaće mostove. U toj polusjeni, svjetlost neonki izgleda da skriva tajno značenje, ezoterično sušta suprotnost vnoj svjetlosti. Side blagim nagibom i dođe na drugi parking. Vozila su kovala hladnim čudovištima, spavajući metalnim snom. Diane se sve više osjećala neugodno. Masnoća joj je impregnirala potplate. Miris zapaljenog benzina ulazio joj je u grlo. Vidjela je kako na tlu prolaze poluizbrisani brojevi. Sama misao o suočenju s uništenom Tovotom stezala joj je trbuh. Ali morala e provj eriti edan detalj. Detalj sigurnosnog pojasa. Dijete je bilo izbačeno iz stolice jer taj pojas nije bio pričvršćen. Ubojice su, ako su postojali, računali dakle na maksimalnu učinkovitost s te strane. Kako su mogli biti sigurni da Diane neće vezati dijete, neće napraviti taj pokret zaštite? Tovota Landcruiser se pojavi, na nekoliko metara. Diane je primjećivala uništenu haubu, zgnječeno vjetrobransko staklo, lijevi blatobran izbočen u silovitim naborima. Morala se osloniti o jedan stup. Savije se napola i pomisli da će povratiti, ali, postupno, krv se usredotoči pod njeno nagnuto čelo i dade joj vrstu ravnoteže, neočekivane stabilnosti. Prikupljajući svoje snage, ona se približi automobilu i dođe do zadnjih desnih vrata. Zgrabi iz torbe halogenu svjetiljku, upali je, zatim otvori pregradu. Ponovno šok. Crna i suha krv, na rubovima dječje stolice. Mali komadići stakla rasprostrti po klupi. Dva suprotna prizora se nadvise u njenom umu. Vidjela je platneni remen i metalnu kopču da leže pored Lucienove stolice. Pojas koji očito nije bio zakopčan. Ali također se vidjela, mentalno, kako učvršćuje taj sustav nakon što je stavila dijete u sjedište. To nije bila novost. Kroz dane, njeno uvjerenje je dobilo na snazi, i jasnoći, usprkos dokazima suprotnog bila je sigurna daje učvrstila taj pojas. Sada, naspram kabini, više nije bilo nikakve sumnje. Kako su ove dvije istine mogle biti u suživotu? Stavi električnu lampu medu zube i ude u vozilo. Pažljivo pogleda sustav kopčanja. Sad je mislila na sabotažu prerezani remen, prepiljena kopča... Ali ne sve je bilo nedirnuto. Uvuče se duž zadnjeg sjedišta. Na klupi su se gomilali kartoni sadržavajući fotokopirana istraživanja, plastične kutije s kopčama za označavanje, vreća za spavanje kaki boje prostrta do poda. Svi ovi predmeti bili su prignječeni o naslon u trenutku sudara. Ona ih pogleda, podigne, udalji. Ne nade ništa. Nastavi kopati. S koljenom na sjedištu, prebaci prsa iznad naslona u pravcu prtljažnika. Snaga sudara iščupala je zadnja vrata. Diane se sjećala daje primila tu složenu ploču u zatiljak. Nagnuta iznad prostora, prošeta svoj snop svjetlosti još fascikala, stara platnena torba, cipele za hodanje, ogrtač natopljen benzinom. Ništa čudnog, ni sumnjivog. Ipak, polako, jedna misao se stvarala u njenoj svijesti. Nemoguća hipoteza, ali koju nije uspijevala udaljiti. Ugasi lampu i nasloni se na prednji naslon. Da provjeri tu pretpostavku, trebalo je ispitati jedinog svjedoka scene. Nju samu. Trebala je oživjeti svoja vlastita sjećanja da bi odlučila da li je, da ili ne, gubila razum ili je ovaj događaj prelazio granice mogućeg. Dakle, postojala je samo jedna tehnika za poduzeti takvo uranjanje u samu sebe. I samo jedan čovjek da joj pomogne.
    • Iza mramornog predvorja, restoran se otvarao na veliku dvoranu ukrašenu bijelim stupovima, obloženu tamnim baršunom. Nekoliko stolova se skrivahu u alkovenima u vrhu kruga. Lak glasovira svjetlucao je u polusjeni, sutonski stolovi bacali su mrkocrvene odsjaje i, kroz duge ostakljene prozorske otvore, vrtovi ChampsElvsees odgovarali su na raskoš mjesta delikatnim kontrapunktom lišća i svijetlih fasada. Danas, olujno nebo širilo je glatku, sedefastu svjetlost, koja se čudesno usklađivala sa blagošću dvorane, ispresijecane prigušenim bljeskovima. Toj škrtosti tonova i svjetlosti se nadodavala kvaliteta specifične tišine mrmljanje isprekidano cinkanjem kristala, zvečanjem novca, ukočenih smijanja. Diane je slijedila šefa sale. Osjeti nekoliko kratkih pogleda u prolazu. Većina gostiju bili su muškarci, ističući tamna odijela i bezbojne osmijehe. Nije bila nasamarena iza te blage atmosfere i tih mirnih lica kucalo je tajno srce moći. Ovaj restoran bio je jedno od prestižnih mjesta gdje se odigravala, svako poslijepodne, politička i ekonomska sudbina zemlje. Šef sale se povuče i ostavi je ispred posljednjeg alkovena, najbliže velikim prozorima. Charles Helikian je bio tu. Nije čitao novine. Nije razgovarao s drugim poslovnim čovjekom, koji je sjedio za susjednim stolom. Čekao ju je. To mu je izgleda bilo obilno dovoljno. Diane mu je bila zahvalna na tom implicitnom znaku poštovanja. Izlazeći iz radionice, nazvala je svog očuha na mobilni telefon desetak osoba u Parizu, najviše, imali su taj broj. Bila gaje požurila da se susretnu stoje prije moguće. Charles je odgovorio smijehom, kako se popušta dječjem kapricu, i predložio ovo mjesto, gdje je trebao ručati s jednim od klijenata. Diane se nije imala vremena vratiti kući, izbrisati mirise hašiša i maziva iz kose i pojaviti se ovdje, obavijena, kako je trebalo, ravnodušnošću i ležernošću. Charles ustane i smjesti je na zaobljenu klupu. Diane skine kabanicu. Sada je nosila haljinu od crnog stretcha, golih ramena, tako jednostavnu da je izgledala bez tkanja. Samo ogrlica od sjajnocrvenih perlica se blistala na njenom vratu, odgovarajući kao kapljice vode na naušnice iste vrste. Velika igra, u Dianinoj modi. Ti si... Veličanstvena? Charles se nasmiješi. Diane predloži Prekrasna? Osmijeh se poveća. Njegovi savršeni zubi presjekoše tamno lice. Ona još sugerira Zanosna? Seksi? Očaravajuća? Sve to skupa. Ona uzdahne i zaplete svoje duge prste pod bradom. Onda zašto sam ja jedina koja se smatram velikom loše spetljanom ragom Charles Helikian izvuče cigaru iz unutarnjeg džepa. U svakom slučaju, to nije greška tvoje majke. Rekla sam to? On razlomi smeđe listove medu prstima. Pričala mi je o vašem malom... razgovoru. Bila je u krivu. Nemamo tajni jedno pred drugim. Od nesreće, zove te, ostavlja ti poruke, i... Ne želim pričati s njom. On joj dobaci težak pogled.
    • Tvoj stav je apsurdan. Najprije si odbila svako suosjećanje s njene strane. Sad kad je Lucien bolje, opet se zabijaš u svoju šutnju i... Pusti me s tim, hoćeš? Nisam došla pričati o njoj. Charles podigne otvoreni dlan, kao bijelu zastavu. Zatim pozove konobara i naruči. Kavu za njega. Čaj za nju. Nastavi oporim glasom Htjela si me vidjeti i izgledalo je hitno. Što želiš? Diane ga pogleda ukoso. Sjećanje na poljubac vrati joj se u srce. Osjeti kako je preplavljuje neugoda, crvenilo pali obraze. Koncentrira se na svoj govor da bi potisnula mučninu Jednog dana, u mojoj prisutnosti, govorio si o hipnozi. Pričao si da si ponekad utjecao toj tehnici da bi liječio klijente. To je točno. Za probleme straha, izražavanja. I onda? Rekao si da hipnoza ima gotovo neograničene moći za prelistavanje pamćenja. Charles poprimi ironičan ton Ponekad glumim stručnjaka. Savršeno se toga sjećam. Objasnio si da se, zahvaljujući hipnozi, može upotrijebiti vlastito sjećanje kao kamera, okrenuta prema sjećanjima. Dodao si da, ne znajući, pohranjujemo u našoj podsvijesti najmanje detalje scena koje smo proživjeli. Detalje koji nikad ne bi izronili u našu svijest ali ostaju tu uperi kažiprst prema sljepoočici, upisani u našu glavu. Bio sam u formi. Ne šalim se. Po tvome, hipnoza može omogućiti oživljavanje prošlih scena i zaustavljanje na ovom ili onom trenutku, usredotočiti se na ovaj ili onaj detalj. Koristiti svoj vlastiti um na način magnetoskopa. Učiniti zaustavljanja, zumirati ovaj ili onaj ugao prizora... Charles se prestane smiješiti i upita Što želiš postići? Diane ignorira pitanje. Također si pričao o psihijatru, reče ona. Najboljem pariškom hipnologu, po tebi. Specijalistu te vrste seansi. On ponovi, glasnije Što želiš postići? Htjela bih njegove podatke. Konobar odloži teški srebrni pladanj na stol. Crni bljesak kave. Crvenožuta blagost Earl Greya. Boje su se s finoćom usklađivale dok su mirisi obavijali delikatni ritual usluge. Čovjek u bijelom nestane. Charles odmah upita Zašto? Diane opali mirnim glasom Želim ponovno proživjeti scenu iz nesreće pod hipnozom. Luda si. Moja majka utječe na tebe. To je njen omiljen izraz o meni. Što tražiš? Ona pomisli na izgubljeni pogled Marca Vulovica i na svoju operaciju kronometraže. Ponovno zamisli svoju hipotezu pokušaj ubojstva prerušen u nesreću, organiziran od nekoliko ljudi. Ona jednostavno reče Činjenice ne odgovaraju, u toj nesreći. Koje činjenice? Ona izgovori Sigurnosni pojas. Sigurna sam da sam ga učvrstila.
    • Charles se učini gotovo rasterećen. Odgovori umirujućim glasom Slušaj. Znam da te ta priča muči, ali... Ne. Ti slušaš. Diane stavi laktove na stol i nagne se. Ozbiljno, misliš li da sam munjena? Nikad u životu. Znaš da sam nekoliko puta bila liječena zbog te vrste problema. Ti sam si mi pomogao prikriti boravke u klinici u mom dosjeu zahtjeva za usvojenje. Dakle, želim znati što danas misliš o meni. Da li sam, po tvom mišljenju, potpuno izliječena? Da. Ton odgovora odavao je prešućivanje. Ali? Ostala si... originalna. Očekujem od tebe jasan odgovor. Misliš li da sam zadržala posljedice mojih poremećaja? Ili, naprotiv, da sam zaista pronašla ravnotežu? Charles uzme vremena da ispuhne dim cigare. Da, nastavi on konačno, potpuno si izliječena. Savršeno uravnotežena. Ti si suprotno od ekscentrika, od lunetika. Ti si prizemljena. Pragmatična. Čak mahnita, u svom ukusu stvari koje moraju teći pravo. Prava znanstvenica. Po prvi put, Diane se nasmiješi. Znala je daje govorio u potpunoj iskrenosti. Nadoda Dakle, kako onda objašnjavaš da sam zaboravila zakopčati pojas maloga? Puno smo pili, bilo je kasno, mi... Diane udari o stol. Čaše zazveckaše. Posljednji gosti pogledaše u njihovom pravcu. Lucien je odluka mog života, vikne ona. Najbolje što sam napravila otkada sam u dobi da donosim odluke. I s nekoliko čaša šampanjca, bila bih zaboravila najosnovniju gestu opreza? Bila bih ga stavila u stražnji dio auta kao običan ruksak? Charles stegne prste na cigari. U krivu si što pretresaš sve to. Moraš okrenuti stranicu. Ti... Diane zgrabi svoju kabanicu. Ok. Mislila sam da mogu računati na tebe, varala sam se. Naći ću u imeniku... Zove se Paul Sacher. Charles izvadi veliku kemijsku olovku ukrašenu slonovačom i zapiše adresu na poleđini jedne od svojih vizitkarti. Vrlo je zauzet ali ako ga zoveš u moje ime, odmah će te primiti. Čuvaj se zavodnik je. Kad je predavao, uvijek si je prisvajao najljepšu djevojku u razredu. Drugi učenici imali su pravo samo šutjeti. Pravi voda čopora. Diane ubaci kartu u džep. Ne zahvali. Ne ispusti ni najmanji osmijeh. Umjesto toga, izjavi Ima još nešto što me moglo omesti tu večer. Što? Činjenica da si me poljubio, na stepeništu. Obrve se zaokružiše u znak neodlučnosti. Charles Helikian pomiluje svoj bradati ovratnik. A, to... promrmlja. Diane nije skidala pogled. Zašto si me poljubio? Poslovni čovjek se pomakne u svom luksuznom odijelu.
    • Ne znam. Bilo je... spontano. Charles Helikian, veliki savjetnik u psihologiji. Pokušaj naći bolje. Izgledao je sve više i više uvrijeđen. Ne, zaista, gesta je pripadala trenutku. Bilo je to zaspalo dijete. Ti, sasvim uspravna u polusjeni, uvijek stoična. I ta večer gdje si bila tako drugačija. Tako...slobodna. Htio sam ti poželjeti sreću, to je sve. Diane zgrabi svoju torbu i ustane. Onda si dobro napravio, zaključi. Jer osjećam da će mi trebati. Okrene pete i napusti perzijskog kralja u njegovom alkof venu. Prijeđe dvoranu u nekoliko koraka. Restoran je sada bio pust. Samo pozlaćeni stolovi i stakla šibana kišom blistali su u polutami. Diane! Već je stigla do mramornog hodnika. Okrene se napola. Charles je trčao. Zaboga, što tražiš? Nisi mi sve rekla. Ona sačeka da bude uz nju da ponovi Jednostavno želim znati. Riješiti taj problem s pojasom. Ne, uzvrati on. Želiš oživjeti tu nesreću jer misliš da to nije nesreća. Diane osjeti iznenadno divljenje za psihologa. Pročitao je kroz nju kao da je bila nosila haljinu od pauspapira. Čak iznad racionalnog, bio je znao slijediti njene misli. Ona potvrdi Točno. Mislim da taj sudar ima vezu s van Kaenovim ubojstvom. Kako to ne misliti? To ne može biti slučaj. Uvjerena sam daje Lucien u srcu još nerazumljive afere. Charles prošapta Gospode... I ne reci mi da sam luda. Čovjek s kovrčavom kosom je izgubio svoj preplanuli ten. Ta nesreća bila bi... pokušaj umorstva? Nisam sakupila sve indicije. Koje indicije? Budi strpljiv. Diane okrene pete. On je uhvati za ruku. Njegove vjede treptahu kao krila leptira. Slušaj me. Poznajemo se šesnaest godina, ti i ja. Nikad se nisam miješao u tvoje obrazovanje. Nikad nisam intervenirao u tvoje odnose s majkom. Ali ovaj put, neću te pustiti da izvodiš gluposti. Ne sada. Ona se drsko nasmiješi, osmijehom pokvarenog derišta. Ako je to sve u mojoj glavi, nemaš se čega bojati. Glupačo mala! Možda se igraš vatrom i uopće to ne shvaćaš! Urlao je. Sa lijeve strane, Diane osjeti pogled nepomičnih poslužitelja bio je to bez sumnje prvi put da su gledali Charlesa Helikiana u takvom stanju. Nesvjesna si, nastavi on tiše. Priznajući... kažem ipak priznajući da imaš pravo, ne možeš se upletati u to. To je stvar policije. On upita, ne ostavljajući vremena za odgovor I taj pojas? U čemu bi mogao biti indicija nečeg drugog? Nije bio učvršćen izvještaj eksperta je kategoričan o tome. Dakle što... Sigurna sam da sam ga učvrstila. Mračni val zatamni Charlesovo lice. Što onda Lucien je.. Lucien je spavao stisnutih šaka. Promatrala sam ga u retrovizoru. Što umišljaš? Da se sam otvorio? Diane se približi. Charles joj je dosizao tek do ramena. Ona prošapta, povjerljivim tonom
    • Znaš formulu kad smo iscrpili sve mogućnosti, što ostaje? Nemoguće. Charles je promatrao, blistava čela, crnog pogleda. Koje nemoguće? Diane se još nagne. Ponovno vidje unutrašnjost automobila krv, staklo, mračne zone, zgnječena vreća za spavanje. Glas joj je bio umiljat, čeznutljiv, i istovremeno zakriven strahom Nemoguće, to je da nisam bila sama s djetetom u autu. Vani, vrtovi ChampsElvsees tkali su kolo od kiše i svjetlosti. Pljusak je naglašavao bljeskove sunca koji su probijali tu i tamo. Listovi su pucketali na vjetru, odgovarajući na zrake kiše finim zelenim arabeskama. Diane natakne crne naočale i oklijeva na peronu. Bila je uzrujana stoje otkrila svoju hipotezu naglas. Onu o čovjeku koji bi se bio skrivao u njenom autu, bez sumnje pod vrećom za spavanje ili u prtljažniku, i koji bi otkopčao Lucienov pojas tijekom vožnje perifernom autocestom. Vrsta čovjeka samoubojice, spremnog umrijeti u metalnom škripcu samo da bi se osigurao da dječak neće imati nikakvu zaštitu. Naravno, to nije stajalo. Tko bi se izložio takvom riziku? Zašto se žrtvovati zatvarajući se u srce klopke? Uostalom, nakon nesreće, nisu našli ni najmanji trag drugog putnika. Ipak, Diane se nije uspijevala odvojiti od tog uvjerenja. Iznajmljivač automobila se pojavi. Reče s oklijevanjem Vaše vozilo će odmah stići, gospodo. Ton glasa, crte lica izražavali su upravo suprotno. Diane upita Što se događa? Čovjek u uniformi baci očajan pogled na parking. Vaš prijatelj. Rekao je da će se brinuti o svemu... Koji prijatelj? Visoki gospodin koji vas je čekao. Rekao je da će voziti dovde ali... bacao je preplašene poglede na sve strane ja... ne vidim... Diane uoči svoj auto, na trideset metara, pod lišćem jedne lipe. Prijeđe šljunčanu terasu velikim koracima. U valovitim odsjajima vjetrobrana, raspozna siluetu Patricka Langloisa koji se bacio na kontakntni ključ. Zakuca na prozor. Murjak poskoči zatim se zbunjeno nasmiješi. Otvori vrata. Zaboravio sam da ovi iznajmljeni auti imaju šifru. Žao mi je. Htio sam vas iznenaditi... Diane nije bila sigurna da je bijesna. Maknite se, reče. Div s teškoćom prijeđe na suvozačevo sjedište. Ona sklizne u unutrašnjost i upita Što radite tu? Slijedite me? Policajac poprimi uvrijeđeni izraz. Poslao sam jednog od mojih dečkiju da vas potraži za ručak. Kad je došao kod vas, upravo ste odlazili. Nije odolio. Slijedio vas je dovde i nazvao me. Zašto niste ušli u restoran? On pokaže svoj goli ovratnik. Kravata. Nisam predvidio. Diane se nasmiješi sigurno nije bila srdita. Policajac odmah nadoda Znam trebao sam izvaditi iskaznicu. Pokušati prolaz na i. Ona prasne u smijeh. U kontaktu s ovim čovjekom i njerom očitom bezbrižnošću, osjećala se laganijom, čišćom, a opranom od strepnji. Ipak, Langlois upita, pokazujući reran Dobro se slažete s očuhom? Ton pitanja nije se svidio Diani. Što umišljate? Čovjek tucne o staklo vrhom noktiju, bacajući rastresen igled prema vrtovima.
    • Ništa ne umišljam. Vidim mnogo stvari, to je sve. Oči u se nasmiješe. U mom poslu, hoću reći. Sada Diane usmjeri pogled prema vrtovima. Pljusak je rtjerao prolaznike, majke s djecom, prodavače marki. Ostao samo svjetlucavi pejzaž, oživljen odsjajima. Nepomične loze. Valovi zelenila. Kamene fasade, lakirane kišom. Pomisli a plažu na oseci. Odjednom osjeti želje za nježnošću, opoivkom, slatkišima i bombonima od mente. Upita Zašto ste me htjeli vidjeti? Murjakov fascikl se materijalizira medu njegovim rukaia, Htio sam vam dati novosti. Javiti vam moje hipoteze. Prolista medu stranicama. Langlois je izgledao da pripala toj novoj školi, snobovskoj i pomaknutoj, koja je odbijala noć tehnologije nad svakodnevnim životom. Vrsta tipa koji se nogao baciti u obranu spiralne bilježnice ili odbiti posjedovai mobilni telefon. On počne U ovom slučaju, sakupljamo nastranosti. Imamo divljašvo ubojstva. Očitu snagu ubojice. Istovremeno, njegovu prepostavljenu visinu ne više od metra šezdeset. Ali ostaje još edna tajna. Sasvim anatomska. Langlois se zaustavi. Kiša je po krovu bubnjala laganu sarabandu. Jednim znakom glave, Diane ga ohrabri da nastavi. Ne znamo kako je ubojica mogao naći aortu, tapkajući, usred utrobe. Po našim sudskim liječnicima, ćak ni iskusni kirurg se tu ne bi snašao... Ponovno udahne, zatim To čini mnogo nemogućnosti. Dakle promijenio sam moje glavno oružje. Upitao sam se da li se radilo o ritualu, tehnici žrtvovanja korištenoj, na primjer, u Vijetnamu. Što ste otkrili? Najprije, ništa opipljivo. U svakom slučaju u Jugoistočnoj Aziji. Ali jedan etnolog iz Musee de lHomme me uputio na srednju Aziju Sibir, Mongoliju, Tibet, sjeverozapad Kine... Upoznao sam druge stručnjake. Po jednom od njih, jedna tehnika tih zemalja mogla bi se poklapati s metodom ubojstva. Što želite reći? Vrsta žrtvovanja? Ne. Mnogo prozaičnija metoda. Tako ubijaju stoku. Vrši se rez pod prsnom šupljinom, uvuče se ruka u unutrašnjost životinje i zavrne joj se aorta, golim rukama. Dogodi se okinuće u Dianinom umu. To joj je odjednom izazivalo nejasna sjećanja. Langlois je nastavljao Prema etnologu, ova tehnika je vrlo uobičajena u Mongoliji. To je najbolji način za ubiti ovcu ili soba ne prolijevajući ni kap krvi. U tim hladnim zemljama, štedi se i najmanji dio energije životinje. Izgleda da ispod toga postoji i strah od krvi. Tabu. Diane upita skeptičnim tonom Ubojica je iz središnje Azije? Možda. Ili je možda tamo boravio i zna običaje. Prema mom sudskom liječniku, naša anatomija nije toliko različita od ovce. To mi izgleda prilično nesigurno, prošapta ona. Meni isto. Do jednog detalja. Ona se okrene prema murjaku. On joj pruži fotokopiju jednog formulara, prevedenog na njemački, sa zaglavljem jedne putničke agencije. Rolf van Kaen se spremao otići u Mongoliju. Što kažete? BBK nastavlja svoje istraživanje, u Njemačkoj. Provjerili su sve liječnikove pozive. Van Kaen se raspitivao o letovima a Ulan Bator, glavni grad...
    • . Narodne Republike Mongolije. Policajac dobaci iznenađeni pogled prema Diane. Poznajete Samo po imenu. Akupunktor se također informirao o unutrašnjim letovina, u pravcu malog grada na krajnjem sjeveru... pročita u Dilješkama TsagaanNuur. Očito, jedina stvar koju nije odreiio, bio je datum odlaska. Ukratko, ako mislimo na korištenu tehniku, to može tvoriti vezu. Slabu, ali ipak vezu... Langlois se zaustavi, zatim blago upita A vi? Imate li novosti za mene? Ona slegne ramenima, ponovno se smještajući naspram intovima. Kiša se obrušavala na vjetrobran u maglovitim listićima. Ne. Telefonirala sam u sirotište. Ništa ne znaju. To je sve? Dala sam stručnjacima jednu kasetu na kojoj Lucien pjeva na svom materinjem jeziku. Ima šanse da prepoznaju dijalekt. Dobro odigrano. Ništa drugo? Diane pomisli na svoju hipotezu zločinačke nesreće, na ideju ubojice kamikaze koji bi se bio uvukao u njeno vlastito vozilo. Ništa drugo, ne, odgovori ona. Langlois upita Zašto ste me tražili vozačeve podatke? Ona zadrhti, ali se prisili da ništa ne pokaže. Htjela sam s njim pričati, to je sve. Dati mu novosti o Lucienu. Čovjek uzdahne. Kiša je prekidala tišinu dugim metalnim šumovima. Ljudi uvijek zanemaruju naše iskustvo. Ona se okrene, smetena. Zašto to kažete? Reći ću vam što vjerujem vodite vašu osobnu istragu. To ste me pitali, ne? Ne pravite se idiot. Govorim vam o istrazi o ubojstvu van Kaena. Zašto bih to radila? Počinjem vas pomalo poznavati, Diane, i, iskreno, posebno se pitam zašto to ne bi napravili... Ona sačuva tišinu. Ton murjaka se oboji težinom Budite pažljivi. Ne znamo deset posto ovog slučaja. Može nam prsnuti u facu u ovom ili onom trenutku. I na bilo koji način. Dakle ne igrajte se Alice detektivke. Ona odobri na način krotkog djeteta. Langlois otvori svoja vrata. Rafal kiše uleti u kabinu. Zaključi Sljedeći put, vodim vas na ručak. Iziđe iz automobila i doda Murjaei znaju najbolje fastfoodove u Parizu. Svi frapei nemaju isti okus, znate? Prava škola nijansi. Diane si namjesti izraz veselja Pokušati ću biti na visini. Langlois se još nagne, dok su kapljice lupkale na njegovim leđima. I sjetite se bez neopreznosti, bez herojstva male djevojčice. Na najmanju stvar koja smrdi, zovite me. Skužili?
    • Diane potvrdi posljednjim osmijehom ali, kad se vrata zatvore, učini joj se da odzvanjaju kao pokrov lijesa. Gledala gaje kao izvor svjetlosti, ali kroz svoje vlastite sje. Zavoj mu je bio promijenjen. Više stegnut, manje debeo ruživao mu je lubanju kao jednostavna traka gaze. Drenovi i bili izvađeni, bez sumnje tog jutra. Bio je to odlučan kok Lucienu više nije prijetilo krvarenje. Ona približi fotelju i vrhom kažiprsta pomiluje djetetovo lo, strane nosa, kolijevku usana. Sjećala se njihovih prvih ceri, kad mu je pričala priče tihim glasom i njena ruka je u mi doticala crte koje su se opuštale, reljef ovog umornog tila, lagano podignut valovima disanja. Ponovno se osjećala remna za to putovanje sićušnim vrhovima, tajnovitim doliuna... Otkrivala je s užitkom život kako otkucava, precizira potvrđuje kroz to zamotano tijelo. Ali jedna bol mogla je skrivati drugu. Sad kad je smrtna asnost bila udaljena, Diane je vidjela kako se u njoj stvaju nove muke. Na isti način kako se patnje bude u tijelu id se ublaži glavna kontuzija, otkrivala je dodatne stupnje svoje boli. Osjećala je svaku ozljedu, svaki hematom njeg djeteta na svojoj vlastitoj koži, s bijesom i nemoći. Diane dobivala novo očajanje bol po punomoći. Ponajviše, nije se mogla oteti toj sigurnosti uma negdje o njih, visila je prijetnja. To uvjerenje postajalo je njena sesija. Nikad ne bi mogla zamisliti budućnost da nije prinosila podizanju tih enigmi. Eto zašto se njena odlučnost osnažila. Eto zašto će dogovoriti sastanak s hipnologom lulom Sacherom istu večer, u osamnaest sati. Odjednom primjeti glavnu tablu, ovješenu o ogradu kreta, koja je pokazivala dodijeljene doze lijekova svaki dan Lucienovu krivulju temperature. Ona istrgne milimetarA papir. Linija olovke pokazivala je tri vrha vrućice između ethodne večeri, dvadeset tri sata, i deset sati ovog jutra. Ne lo koji vrhovi sva tri prelazili su četrdeset stupnjeva. Diane otklopi zidni telefon i otipka broj Erica Daguerrea. rurg je bio u sali. Ona nazove gospodu Ferrer. Minutu kasnije, sijede kose ukazaše se iza stakala hodnika. Čak i prije nego stoje mogla otvoriti usta, bolničarka je upozori Doktor Daguerre mije kazao da vam ne govorim o tome. Mislio je daje bilo nepotrebno uznemiravati vas. Diane je grmjela Zaista? Ti skokovi su trajali samo nekoliko minuta. To je bezopasna reakcija. Ona zamahne dijagramom. Bezopasna? Četrdeset jedan stupanj? Doktor Daguerre procjenjuje da su ta povećanja temperature samo protuudari šokova djeteta. Indirektan znak da njegov metabolizam počinje normalno funkcioniranje. U pokretu čiste nervoze, Diane se nagne i potegne prekrivače na krevetu. Imate interesa obavijestiti me ako se dogodi i najmanja stvar. Kužite? Naravno. Ali, još jednom, nije ozbiljno. Diane je ugladivala plahte, namještala papirnatu košulju. Odjednom prasne u agresivni smijeh, na rubu suza Nije ozbiljno, ha? Ali pretpostavljam da me doktor Daguerre ipak želi vidjeti? Čim iziđe iz operacijske dvorane. Sve je u redu Diane. Nastojim vam to reći. Bio je to najgori uvod u stvar koji je ikad čula. A napadaji vrućice? uzvrati ona. Eric Daguerre pomete aluziju bezbrižnom gestom. Stajao je uspravno, u bijeloj košulji, iza svog stola.
    • Baš ništa. Lucienovo stanje ne prestaje se poboljšavati. Nema znaka koji nam ne potvrđuje njegov oporavak. Jutros smo izvadili drenove. Uskoro ćemo mu promijeniti tretman. Nešto je krivo odzvanjalo u toj vedrini. Diane fiksira zjee koje su blistale u dnu očnih šupljina. Anarhisti u Ani irenjinoj, oni koji su bacali bombe na prolaz prinčeva, moli su imati te oči. Ona upita, slučajno Što mi drugo imate reći? Liječnik spusti ruke u džepove i napravi nekoliko kora. Danju kao i noću, njegov ured je bio osvijetljen istom jalom. Htio bih vam predstaviti Didiera Romansa, reče konač. On je antropolog. Diane se udostoji okrenuti glavu prema trećoj osobi prinoj u prostoriji, koju je do sada ignorirala. Bio je to mušLrac mladi od Daguerrea. Smedokos, sitan, ukočen kao drna Marija, nosio je crno lakirane naočale na savršeno zaorenom licu. Promatrajući ga, čovjek bi mislio na jednadži ili apstraktnu formulu. Doktor nastavi Didier je antropolog u modernom smislu riječi. Specijalist ometrije i genetike naroda. Čovjek hermetičkih crta lica kimne glavom. Sramežljivi oiješak pokuša se stvoriti na njegovom licu, ali gotovo Imah se povuče. Daguerre upita Diane Znate stoje to? Otprilike, da. Daguerre dobaci osmijeh znanstveniku. Rekao sam ti strašna je! Veseli ton odzvanjao je sve praznije. On nastavi Pričao sam Didieru o Lucienu. Zatražio sam da izvede skoliko analiza. Diane se raspali. Analize? Nadam se da... Naravno, ne klinička ispitivanja. Jednostavno smo uspodili neke fiziološke crte vašeg djeteta s drugim kriterijima, cimo, općenitijim. Ne razumijem. Antropolog upadne Moja specijalnost je polimorfnost, gospodo. Radim na određivanju različitosti svjetskih populacija. U svakom narodu, svakom plemenu, neke crte vraćaju se češće nego druge. Čak i ako im članovi zajednice ne odgovaraju, uvijek postoje prosjeci, koje nam omogućavaju da stvorimo opći portret etničke obitelji. Liječnik sjedne i nastavi Učinilo nam se zanimljivim usporediti Lucienove fiziološke karakteristike s prosjekom populacija koje nastanjuju područja odakle on dolazi. Možda bi nas ta metoda mogla obavijestiti o njegovom podrijetlu... točnom. Dianin bijes naraste za nekoliko stupnjeva, ali bio je to bijes okrenut protiv nje same. Kako nije na to mislila ranije? Kontaktirala je sirotište. Predala je stručnjaku riječi koje je izgovarao.Pokušala je što bolje razumjeti tehniku koja ga je spasila. Ali nije pomislila proučiti drugi očiti znak njegovo tijelo. To tijelo koje je možda sadržavalo fiziološke crte, čak i malene, koje bi mogle odrediti narod iz kojeg je podrijetlom. Okrene se prema Romansu i mirnije upita Što ste pronašli? Antropolog izvadi svežanj listova iz svog fascikla.
    • Počnimo s visinom, ako hoćete. Kod njegovog hospitaliziranja, precizirali ste da je Lucien star između šest i sedam godina. Ali, ako pogledamo njegovo zubalo, primjećuje se da još ima sve mliječne zube. Što znači da prije može imati pet godina. Prijeđe na drugi dokument. Diane prepozna prijemni list koji je ispunila u noći nesreće. Ovdje ste napisali da Lucien pripada primorskim narodima Andamanskog mora. Ona raširi ruke u nesigurnom pokretu. Ne znam ništa o tome. Prema direktorici sirotišta, nekoiko riječi koje je izgovarao nisu bile ni tai, ni burmanski, ni iijalekt poznat u toj regiji. Romans baci kratki pogled iznad naočala i prošapta Ali vi mislite daje podrijetlom iz tog dijela svijeta, uključujući, recimo, između Burme, Tajlanda, Laosa, Vijetnama i Malezije? Diane oklijeva Ja... naravno, da. Nemam razloga misliti drugačije. Oči antropologa se spustiše kao sjekira na giljotini. Ako se usredotočimo na područja koja leže uz Andamansko more, i čak ako proširimo našu zonu istraživanja na Tajlandski zaljev i Kinesko more, ovdje nalazimo samo tropske i šumske narode. Novi pogledokidač prema Diane. Eric mi je rekao da ste etolog. Dakle znate da prirodno okruženje ima snažan utjecaj na visinu svojih stanovnika. U šumi, ljudi i životinje su mnogo manji nego u drugim okruženjima, na primjer u ravnicama. Ona mu uzvrati pogled. Naočale o naočale. Romans se koncentrira na svoje bilješke. Visina stanovnika medutropskih šuma Jugoistočne Azije stoji u rasponu od sto četrdeset dva i sto šezdesetpet centimetara. Iz toga možemo zaključiti da u dobi od pet godina, djeca tih obitelji imaju otprilike sedamdeset centimetara. Novi pogled preko okvira. Znate li koliko je visok vaš sin, gospođo? Više od metra, mislim. Točno metar i dvanaest. Ili četrdesetdva centimetra iznad prosjeka. Nastavite. Romans zašuška novim listom. Prijeđimo na kožnu pigmentaciju. Obavljena su brojna proučavanja o boji kože naroda, čak i ako je kriterij težak za odrediti i opasan za koristiti, ne trebam vam crtati. Uopće, mjerimo tu sjajnost zahvaljujući specifičnoj tehnici reflektometriji. Upravimo snop svjetla na epidermu subjekta i mjerimo fotone reflektirane tom površinom. Što je koža svijetlija, veća je količina vraćene svjetlosti. Diane se grizla. Počinjala je shvaćati gdje je Romans htio stići. Izvršili srao taj test na Lucienu, nastavi. Dobili smo rezultat koji se kreće između sedamdeset i sedamdesetpet posto povratne svjetlosti. Epiderma vašeg djeteta gotovo potpuno vraća zraku. Njegova koža je blistavo bijela. Vrlo udaljena od tamnih medutropskih tenova. Za ideju, prosječna zona Andamanaca je pedesetpet posto. Diane opet vidje iznimnu blijedost dječaka to prozračno tijelo pod kojim su vijugale fine žilice kad ga je kupala. Kako ti predmeti oduševljenja mogu sada postati izvori strepnje? Čovjek je nastavljao, okrećući stranice Evo drugo proučavanje. O Lucienovim fiziološkim mehanizmima. Arterijski tlak.
    • Srčani ritam. Stopa glikemije. Respiratorni kapacitet... Diane ga prekine Imate statistike za svaki od tih kriterija? Antropologu pobjegne osmijeh oholosti. I još za mnoge druge. Usporedili ste ih sa onima mog sina? On potvrdi U jednom od ovih područja Lucien pokazuje iznenađujući rezultat. Usprkos njegovom stanju oporavka, mogli smo mu izmjeriti respiratorni kapacitet. I možemo reći da ima pravi sanduk. Ali, vi to bez sumnje znate plućna amplituda čovjeka je direktno povezana s visinom njegovog mjesta života. Planinske populacije imaju veći respiratorni volumen, kao i veću koncentraciju hemoglobina nego na primjer populacije iz dolina. Te crte sačinjavaju prilagodavanje njihovom izvornom okruženju. Zaboga, prijeđite na stvar. Znanstvenik kinine glavom. U svim ovim područjima, Lucien dosiže stope koje upućuju na život na velikoj visini. Nikakve veze s obalnim i šumskim populacijama. Tišina je bubnjala pod Dianinim sljepoočicama. Zatvorena tišina, koja se nije mogla riješiti ni riječima ni pretpostavkama. Didier Romans nastavljao je svojim jednoličnim glasom Ako dodamo tri rezultata koja se odnose na njegovu visinu, pigmentaciju i fiziološke sposobnosti, dobivamo jednadžbu koja bi asocirala na ravnice, hladnoću i visinu... Diane promrmlja prigušenim glasom To je sve? Čovjek podigne sve listove. To se ovako nastavlja na više od pedeset stranica. Sve smo proučili krvnu grupu, tkivne grupe, kromosome. Ni jedan rezultat dobro kažem ni jedan rezultat ne odgovara prosjecima područja Andamanskog mora. Diane prošapta I pretpostavljam da vaši rezultati pokazuju neko drugo podrijetlo... Turkomongolsko, gospođo. Dijete ima sve dominantne oznake krajnje istočnih sibirskih naroda. Lucien nije dijete tropa on je mali dječak iz tajge. Bez sumnje je rođen nekoliko tisuća kilometara od mjesta gdje ste ga usvojili. Diane je trebalo više od dvadeset minuta da pronađe svoj automobil. Prijeđe ulicu Sevres i dođe do ulice GeneralBertrand. Krene ulicom Duroc, upusti se u ulicu Masseran, zatim u aveniju Duquesne. Dah joj je bio kratak, srce je udaralo u trzajima. Pokušavala je razmisliti. Uzalud. Previše pitanja i nijedan odgovor. Kako se turkomongolsko dijete moglo naći u usijanoj prašini RaNonga, na burmanskoj granici? Kako je čovjek poput Rolfa van Kaena mogao biti obaviješten o agoniji ovog djeteta dok se on sam, očigledno, pripremao otići prema tom dijelu svijeta? I kako je mali dječak star pet godina, tamo odakle dolazi, mogao izazvati takve uloge, zlokobne makinacije na koje je Diane sumnjala? Konačno uoči svoj auto blizu trga Breteuil. Klizne unutra kao u sklonište. Misli su joj skakutale glavom. Gluhi udari koji ničemu nisu vodili. Ipak, pod tim otkucajima, uočavala je svjetlost. Odjednom je vidjela način da napreduje prema istini. U misli joj se vrati sjećanje na španjolski samostan snop ultraljubičastih zraka koji je u mahovima otkrivao tajno pismo
    • pergamenta. I ona je posjedovala svoj vlastiti snop za raspoznati Lucienovo skriveno lice. Zgrabi svoj mobilni telefon i otipka broj Isabelle Condrover, etnologinje koju je pitala da utvrdi dijalekt njenog sina. Znanstvenica je odmah prepozna Diane? Prerano je za novosti. Kontaktirala sam nekoliko istraživača azijskog jugoistoka. Organizirati ćemo sastanak oko kasete i... Imam novosti. Novosti? Bilo bi predugo da vam objašnjavam, ali postoje snažne mogućnosti da Lucien nije podrijetlom iz tropske zone gdje sam ga usvojila. Što pričate? Dijete je bez sumnje iz središnje Azije. Negdju u Sibiru ili Mongoliji. Etnologinja zagunda To sve mijenja... To uopće nije moja specijalnost ni mojih suradnika... Mora da poznajete lingviste koji rade na tim područjima? Njihov laboratorij je smješten na fakultetu Nanterre i... Možete li ih kontaktirati? Da. Poznajem jednog od njih, osobito. Učinite to. Potpuno računam na vas. Diane poklopi. Ritam njezinih misli se polako smirivao. Pogleda na sat. Sedamnaest i trideset. Došlo je vrijeme. Vrijeme da uroni unutar same sebe. Da oživi, potpuno i u detalj, nesreću na perifernoj autocesti. Paul Sacher morao je biti star oko šezdesetak godina. Bio je dugačak, mršav, i odjeven s pomnom elegancijom, gotovo napadnom. Nosio je sivo sjajno odijelo, svijetleći kao oštrica sjekire. Ispod, primjećivao se bljesak unatrag crne košulje i blistavih pruga svilene kravate. Lice je bilo slično okomite linije, naglašene borama, ali noseći svu ravnodušnost, svu uobraženost rijetke krvi. Pod četkastim obrvama, oči bijahu žive, zelene, obrubljene crnim i kao udarene prozirnošću. Najiznenadujući su bili zalisci brade muškarac je nosio duž obraza zakovrčane pramenove, potekle direktno iz XIX. stoljeća, podignute na sljepoočice pomoću uvojaka. Taj detalj mu je davao nešto životinjsko, šumsko, stoje otežavalo neugodu i iznenađenje izazvano njegovom prisutnošću. Diane je osjećala kako se u njoj penje ludi smijeh. Čovjek koji je stajao na pragu vrata nalikovao je hipnotizeru kakvog zamišljamo u filmovima strave. Nedostajao mu je samo ogrtač i mač sa zlatnom jabukom. Bilo je nemoguće da bi takav čovjek bio ozbiljan stručnjak, psihijatar kojemu je Charles slao svoje najvažnije klijente. Bila je toliko iznenađena da nije čula njegovu prvu misao. Molim? Promuca ona. Čovjek se nasmiješi. Stabljike njegove brade se podigoše. Samo sam vam predložio da uđete... Da sve okruni, Sacher je upotrebljavao slavenski naglasak. Kotrljao je na način starog fijakera, u maglama Valpurgine noći. Ovaj put, ona se povuče za korak. Ne, reče ona. Hvala. Na kraju se ne osjećam u formi koja... Paul Sacher je zgrabi za ruku. Blagost glasa lagano ublaži brutalnost geste. Dođite. Molim vas. Da niste putovali za ništa... Putovanje Diane ne bi upotrijebila taj termin za označiti četristo metara koje je pretrčala od kuće do ureda smještenog u ulici Pontoise, blizu bulevara SaintGermain. Potrudi se da
    • povrati ozbiljnost odjednom se bojala razljutiti tog čovjeka koji ju je prihvatio primiti isti dan kad je nazvala. Ona ude u stan i osjeti blago olakšanje. Nema crnih zavjesa. Nema egzotičnih predmeta ni zloslutnih skulpturica. Ni mirisa tamjana ili prašine. Strogi zidovi, boje svijetlog duhana, bijele pločice, strogi i moderni namještaj. Slijedila je osobu u hodnik, prešla čekaonicu i ušla u kabinet. Prostorija je bila okupana svjetlošću kraja poslijepodneva. Stakleni stol i savršeno uredna biblioteka su tu carevali. Ovaj put, Diane je mogla zamisliti političare ili predsjednike poduzeća smještene ovdje, nestrpljive da riješe svoje probleme sa stresom. Hipnolog sjedne i izbaci drugi osmijeh. Diane se počinjala navikavati na to srebreno odijevanje i oči gurua. Više se nije imala želju smijati. Sad je čak osjećala vrh tjeskobe od pomisli na moći Paula Sachera. Da li joj je stvarno mogao pomoći da prelista svoje pamćenje? Da li će mu zaista prepustiti svoj um? Doktor zakotrlja nekoliko slogova Činilo se da vas zabavljam, gospodo. Diane proguta pljuvačku. Hoću reći... Nisam očekivala... Nekog ovako slikovitog? Pa dobro... ona završi osmijehom, zbunjena. Žao mije. Danas sam dobila svoje i... Glas joj se sam ugasi. Liječnik uhvati pritiskivač za papir od crne smole i počne ga pomicati. Moj izgled starog čarobnjaka igra protiv mene. Ipak, ja sam racionalist. I ništa nije racionalnije od tehnike hipnoze. Diani se učinilo da se grleni akcent malo povlačio ili se na njega navikavala. Šarm osobe djelovao je poput krugova na vodi, u koncentričnim valovima. Sad je uočavala uokvirene slike na zidovima grupne fotografije, gdje je Sacher stolovao u ulozi nenadmašnog učitelja. Svaki put, najzanosnija od učenica nalazila se uz njega, obavijajući ga pogledom obožavanja. Charles je bio rekao Pravi vođa čopora. Kako Vam mogu pomoći? upita on spuštajući lagano pritiskivač za papir. Charles me upozorio na vaš poziv. Ona se ukoči. Što vam je rekao? Ništa. Osim da ste osoba koja mu je vrlo draga. Osoba za... paziti. Ponavljam moje pitanje što mogu za vas? Htjela bih vam prvo postaviti precizno pitanje o hipnozi. Slušam vas. Da lije moguće nekoga uvjetovati da izvrši čin protiv svoje volje? Psihijatar stavi podlaktice na kromirane rukohvate fotelje. Prsti su mu nosili nekoliko prstenja tirkiz, ametist, rubin. Ne, odgovori on. Hipnoza nikad nije silovanje svijesti. Sve te priče o uvjetovanim ubojicama, napadnutim ženama, to su bajke. Pacijent se uvijek može oduprijeti. Njegova volja je nedirnuta. Ali... nekoga uspavati? Možete nekoga uspavati zahvaljujući toj tehnici? Sacher zaokruži usne njegovi uvojci pratiše pokret. Uspavljivanje je drugačiji problem. Radi se o stanju prepuštanja, vrlo blizu hipnotičkom transu. To da možemo ga izazvati. A na daljinu? Možete nekoga uspavati na daljinu? Kako to na daljinu? Da li biste mogli nekoga programirati tako da zaspe neko vrijeme nakon sugestivne seanse, čak onda kad više niste prisutni? Čovjek prizna
    • Da. Moguće je. Bilo bi dovoljno ponoviti signal dogovoren tijekom seanse. Diane upita Koja vrsta signala? Gospodo, ne razumijem dobro vaša pitanja. Koja vrsta signala? Pa dobro, može biti riječ ključ, na primjer. Tijekom seanse, stavimo tu riječ u dno podsvijesti osobe i povežemo je sa stanjem uspavljivanja. Kasnije, dovoljno je izgovoriti tu riječ da bi se reaktiviralo uvjetovanje. Sjećala se Vulovichevih riječi Kad mislim na to, vidim samo jedno... Zeleno... Kao vojno platno... Ona upita Bi li signal mogao biti vizualan? Posve. Boja? Apsolutno. Boja, predmet, pokret, bilo što. A zatim, čega bi se osoba sjećala? To ovisi o stupnju dubine hipnotičkog rada, tijekom seanse. Mogao bi sve zaboraviti? U slučaju vrlo duboke hipnoze, da. Ali tu me vodite do ekstremne granice naše djelatnosti. Naša deontologija je stroga i... Diane više nije slušala. Osjećala je, u vlaknima svog mesa, da se približavala istini. Bilo je moguće da je neki čovjek hipnotizirao Marca Vulovica na parkingu avenije PortedAuteil i da je jedan znak izazvao, kasnije, uspavljivanje. Također pomisli na Rolfa van Kaena, gorostasa u snazi godina, koji je dozvolio da mu otvore trbuh bez pružanja otpora. Zašto ne pod hipnozom? Čovjek nastavi. Charles mije rekao da ste se htjeli podvrgnuti seansi... Točno. Želim ući u stanje sugestije. U kojem kontekstu? Vaša pitanja su prilično čudna. Obično, moji pacijenti imaju problem s cigaretom ili alergijom i... Želim ponovno proživjeti jednu epizodu iz mog života. Sacher se nasmiješi. Vraćao se na teren svog znanja. Spusti se u svoju stolicu, nagne glavu u stranu slikar koji promatra model i upita O čemu se radi? Vrlo staro sjećanje? Ne. Događaj je malo stariji od dva tjedna. Ali mislim da moja podsvijest krije neke detalje. Charles mi je objasnio da mi možete pomoći prisjetiti se tih stvari. Nema nikakvog problema. Predstavite mi najprije opću okolinu i.. Čekajte. Diane shvati da je bila prestravljena idejom otvaranja svog uma ovom čovjeku. Ona reče, da bi odgodila rok Objasnite mi najprije... kako ćete ući u moje pamćenje? Nemajte straha, to će biti timski rad. Timski rad mora počivati na povjerenju. Recite mi točno kako ćete ući u moju glavu. Sacher frkne Bojim se da vam ne mogu objasniti. Zašto? Što više znate o korištenoj metodi, više pokazujete otpor. Došla sam ovdje potpuno dobrovoljno. Govorim o vašoj podsvijesti. O toj podsvijesti koja vam odbija dati neke informacije. Ako joj date oružja da se brani, vjerujte mi poslužiti će se s njima. Ne mogu... vam tek tako ponuditi moj mozak...
    • Psihijatar zadrži tišinu. Izgledao je mjeriti dubinu uloga za Diane. Ponovno uhvati pritiskivač papira, odloži ga i promrmlja Hipnoza je samo vrlo intenzivni oblik koncentracije. Zajedno ćemo izazvati psihičke osjete vašu krvnu cirkulaciju, na primjer koji će postupno zadobiti vaše sposobnosti pažnje. Sve ćete zaboraviti, osim tih osjeta. Imati ćete samo daleku percepciju vaše okoline. Taj tip isključivanja ponekad se dogodi u svakodnevnom životu. Na primjer, intenzivno proučavate neki spis, sav vaš um je obuhvaćen tim radom. Ubode vas insekt čak to ni ne osjećate. Vi ste u stanju hipnoze, transa. To je ono što se događa tijekom religioznih ceremonija gdje se prelaze fizičke kušnje. Mozak više ne prima poruku patnje. Zahvaljujući tom stanju možete podignuti zapreke podsvjesti? Da jer nije ona ta koja podiže obrane, već sama svijest. Dakle, došavši u određeni stadij koncentracije, više ne prolazimo kavezom razuma. To je privatna stvar između hipnologa i podsvjesti pacijenta. Diane pomisli na nesreću u njenom pubertetu. Posvetila je jedan dio svog postojanja brisanju tog sjećanja, pretvaranju, upravo, njenog pamćenja ujaku odaju. Ona upita Dokle se tako može ući? Nema granice. Bili bi iznenađeni brojem pacijenata koji ponovno dobivaju, na ovoj fotelji, svoj identitet bebe. Počnu aati. Pogled im je nesinkroniziran, kao kod dojenčeta nekoo dana nakon rođenja. Možemo doći čak dotle. Dotle? Do sjećanja koje čuvamo u nama. Sjećanja naših prijaLjih života. Diane se pokuša smijati Žao mi je. Ne vjerujem u reinkarnaciju. Ne govorim vam o sjećanjima iz prijašnjih postojanja, ovorim vam o tom prirodnom pamćenju kojemu smo stjecie. Na određeni način, genetika je samo sjećanje. Našeg raroja, umetnuto u naše tijelo. To je samo način govora. Pričamo o konkretnim sjećajima... Može se raditi o vrlo konkretnim sjećanjima! Uzmite priljer bebaplivača. Dojenčad, kad su uronjena u vodu, imaju neposredan rfleks zatvaranja glasnica. Odakle im dolazi taj refleks? Iz njihovog instinkta za preživljavanje. Sa nekoliko dana? Diane trepne kapcima. Hipnolog nastavi Taj refleks im dolazi iz prastarih vremena kad čovjek još dje bio čovjek, već kreatura vodozemac. U dodiru s vodom, lijete se sjeća tog razdoblja. Točnije njegovo tijelo se sjeća, i ove strane njegove svijesti. Tko zna ne bi li hipnoza mogla ratiti tu vrstu sjećanja, još točnije, do naše svijesti? Diane je osjećala kako je obuzima nelagoda. Nije više uoće bila sigurna da želi ostati, ovdje izvesti veliki skok. Jedan detalj dovršavao je ometati dan je pao i ured se spunio tamom. Dakle, oči hipnologa nikad nisu tako intenzivno sjajile. Učinilo joj se čak da su njegove zjenice ispuštale aj odsjaj specifičan nekim noćnim životinjama, kao vukovi, soji imaju srebrenkaste pločice između mrežnice i bjeločnice, Dmogućavajući im da naglase svjetlost. Sacher je imao isti taj srebrni pogled... Odlučivala se otići kad on predloži
    • A sada, da mi pričate o sceni koju želite proživjeti? Diane se urazumi. Ponovno se vidje u bolničkoj sobi, nekoliko sati prije, donoseći odluku. Stisne se u fotelji i izgovori mirnim glasom U srijedu, 22. rujna, oko ponoći, imala sam prometnu nezgodu s mojim posvojenim sinom na perifernoj autocesti, prema ulazu Dauphine. Izvukla sam se iz nje neozlijeđena ali moje dijete je ostalo između života i smrti tijekom petnaest dana. Mislim da se danas izvukao iz neprilike ali... Diane oklijeva. Htjela bih se prisjetiti nekoliko minuta koje su prethodile nesreći, nastavi konačno. Htjela bih oživjeti svaki pokret, svaki detalj. Želim biti sigurna da nisam počinila nikakvu grešku. Grešku u vožnji? Ne. Nesreću je izazvao kamion koji je prešao trake. Ništa nisam kriva. Ali... Bila sam malo popila. I htjela bih biti sigurna da sam dobro zatvorila djetetov sigurnosni pojas. Novo oklijevanje, zatim Moram precizirati da u trenutku sudara pojas više nije bio učvršćen. Sacher prekriži ruke na blistavoj površini stola i nagne se prema Diane. Zjenice su mu blistale u simetričnim odsjajima. Ako nije bila zakopčana, vi je niste zatvorili, ne? Znam da sam vezala taj pojas. I želim to provjeriti ovdje, pod hipnozom. Liječnik je izgledao da razmišlja. Bez ikakve sumnje je osjećao isto iznenađenje kao Charles Helikian. Priznajmo da ste poduzeli tu predstrožnost, reče on. Kako objasniti da se pojas našao otvoren tijekom nesreće? Mislim da su ga otkopčali tijekom vožnje. Vaš mali dječak? Trebala je to reći. Trebala je otkriti svoju hipotezu. Izgovori tihim glasom Mislim na jednog čovjeka. Slijepog putnika, u mom vozilu. Mislim daje nesreća bila pripremljena, organizirana, izvedena u najmanjim detaljima. Šalite se? Napravite kao da se šalim i hipnotizirajte me. To je apsurdno. Zašto bi netko skovao sve to? Hipnotizirajte me. Neki čovjek bi preuzeo rizik biti sa vama, u vozilu, u trenutku nesreće? Diane shvati da ništa neće postići od psihijatra. Uzme svoje stvari i ustane. Čekajte, naredi on. Paul Sacher napravi uglađenu gestu u pravcu fotelje. Smijao se ljubazno ali Diane shvati daje drhtao. Sjednite, reče on. Početi ćemo. Prvi je bio osjećaj vode. Njen umje plutao u tekućem okruženju. Pomisli na zaboravljeni paketić u rasmočenom sanduku teretnjaka. U koštici voća u premekanom mesu. Odsada je plovila u unutrašnjost svoje vlastite lubanje. Drugi osjećaj bio je da je ona dvoje. Ili dvostruka.
    • Kao da se njena svijest odvojila na dva različita bića, od kojih je jedno moglo promatrati drugo. Sanjala je i mogla se promatrati kako sanja. Koncentrirala se i mogla se promatrati, s udaljenosti, kako se koncentrira. Diane, čujete me? Čujem vas. Zaron u hipnotičko stanje bio je izravan. Paul Sacher je najprije tražio da se koncentrira na crvenu liniju, nacrtanu na zidu, zatim da osjeti težinu svojih udova. Diane je pala u stanje intenzivne svijesti. Osjetila je nepokretnost svojih ruku, nogu. Masa njenih udova koja je izgledala otežavati svaku sekundu, dok je njen um nasuprot odlijetao, oslobađao se. Prizvati ćemo sjećanje na nesreću. Uspravnih leđa, ruku stavljenih na rukohvate fotelje, Diane pristane klimajući glavom. Izlazite iz majčine zgrade. Koliko je sati? Oko ponoći. Gdje ste točno, Diane? Stojim pod trijemom broja 72, bulevar Suchet. Pucketanja pljuska. Prozirne linije. Tisuće usjeka na crnoj površini ceste. Visoke svjetlucave kamene fasade. Plavkaste ulične svjetiljke, dašću maglu kao nestrpljiva lica. Kako se osjećate? Zatvorenih očiju, nasmiješi se bez odgovora. Šampanjac u njenim žilama, kao podzemne rijeke koje se smiju vanjskom pljusku. Diane čuje kapi, lagane i guste, kako joj lupkaju po zatiljku. Osjeća se dobro. Osjeća se lagana. Zaboravilaje srdžbu večere. Charlesov poljubac. Samo je zgrčena jedan trenutak. Diane, kako se osjećate u ovom trenutku? Savršeno dobro. Sami ste? Medu njenim rukama, kristalizira se dječja toplina. Njegov mlaki potiljak, mekoća njegova tijela. Spokojstvo njegova sna kojeg kiša ne uspijeva omesti. S Lucienom sam, mojim posvojenim sinom. Što sada radite? Prelazim bulevar. Kakav je promet? Bulevar je pust. Vaše vozilo gdje se nalazi? Uz hipodrom Auteil. Sjećate li se točne adrese? Avenija MarechalFranchetdEsperev. Dajte mi druge detalje. Koja je marka vašeg vozila? To je terenac. Stari model. Tovota Landcruiser iz osamdesetih godina. Sad je primjećujete? Da. Na nekoliko metara dalje, vozilo se ukaže pod pljuskom. Diane je sada uznemirena predosjećajem. Osjeća grižnju, muku. Žali što je pila. Što je žrtvovala taj ritual koji vrši. Htjela se vratiti, odmah, savršenoj bistrini, potpuno preuzeti svaku sekundu. Sacherov glas odzvoni u prostoriji, istovremeno daleko i blizu. Što sada radite? Otvaram vrata. Koja vrata? Stražnja desna vrata. Lucienova. Zatim? Čak prije nego što je precizirala misao, tijelo joj da odgo1 vore vrlo jasne osjećaje, gotovo preoštre.
    • Kiša lupa po njenim leđima. Vrućina isparavajući iz izrezal njene jakne. Njeno tijelo se savija s Lucienom prema unutraš1 njosti vozila. Hipnologov glas se pojača Što upravo radite, Diane? Stavljam Luciena u dječju stolicu... Ovaj trenutak je jako važan, Diane. Točno opišite svaki I od vaših pokreta. Medu njenim prstima, zazvoni kratki zvuk. Klik pojasa. Odmah osjeća tu finu radost, tajnu, egoističnu, koja zaključuje svaki njen čin, čak i najmanji, kad teži zaštititi njeno dijete. Još nekoliko sekundi. Dianin glas se konačno podigne Ja... ja sam učvrstila sigurnosni pojas. Sigurni ste? Potpuno sigurna. Sacherov teški ton se uvuče u nju Sad se zaustavite na tom sjećanju. Pažljivo pogledate unutrašnjost vašeg automobila. Dianin svjesni dio shvati daje njena mentalna kamera se pokretala. Sad je šetala pogled usred upamćene slike. Mračni prostor kabine. Izlizana sjedišta, prekrivena raznim predmetima. Kaki vreća za spavanje zgužvana i bačena na pod. Pregrada prtljažnika sa starim časopisima. Vrata ćumeza, bez presvlake ni tkanine... Mogla je, doslovno, iskockati svoje sjećanje, mjeriti ga, ispresijecati ga. Mogla je promatrati detalje koje nije, u trenutku, pogledala ali koje je njeno sjećanje zadržalo bez njenog znanja. Što vidite Diane? Ništa. Ništa posebno. Tišina Paula Sachera bila je napeta. Zbunjujuće, Diane je osjećala daje psihijatar bio na oprezu. Upita Nastavlj amo? Nastavljamo. Ton ponovno dobije neutralnost Sad se vozite perifernim bulevarom? Ona potvrdi znakom glave. Odgovorite na glas, molim vas. Vozim se perifernim bulevarom. Što vidite? Svjetla. Nizove svjetala. Budite točniji. Što točno vidite? Na obje strane njenih sljepoočica, svjetiljke prolaze pod staklenim štitnikom. Diane može gotovo zamijetiti zrno Ijuskastih stakala, obgrljenih narančastom usijanošću natrija. Neonska svjetla, promrmlja ona. Zasljepljuju me. Gdje ste sada? Prelazim ulaz Muette. Ima li drugih vozila na bulevaru? Vrlo malo. Na kojoj traci vozite? Četvrtoj, krajnje lijevoj. Kojom brzinom vozite? Ne znam.
    • Stisak glasa se stegne Pogledajte komandnu ploču. Diane pogleda brzinometar unutar svog sjećanja. Vozim stodvadeset kilometara na sat. Vrlo dobro. Na cesti, oko vas primjećujete li nešto neobično? Ne. Nikad ne gledate unazad, u pravcu vašeg sina? Da. Čak sam podesila unutarnji retrovizor u njegovom smjeru. Lucien spava? Mutna i lagana silueta u dječjoj stolici Jačina i dubina sna. Crna kosa pomiješana s tamom. Čupava kosa stvara kolijevku spokoja. Duboko spava. Ne miče se? Ne. Nema nikakvog pokreta pozadi? Diane pomete vidno polje u retrovizoru. Nikakvog, ne. Vratite se prema cesti. Gdje ste? Dolazim do ulaza. Dauphine. Već vidite kamion? Ubod straha pod njenom kožom. Da. Ja... Što se događa? U oluji pljuska, paralele bulevara se udaljuju od osi. Ne. To nisu paralele. To je kamion. Kamion napušta svoj put izgleda da nosi u svom putu cijelu cestu. Bez žmigavca. Nikakvog signala. Prelazi ukoso linije kiše i svjetlosti... Diane se podigne u fotelji. Sacherov glas se podigne za stupanj Što se događa? Kamion... on... on... zanosi se ulijevo. Zatim? Upita hipnolog. Dolazi na četvrtu traku... Što radite? Kočim! Što se onda događa? Kotači mi se blokiraju iznad lokvi. Klizim, ja... Diane krikne. Snaga sjećanja ju je rastrgavala. Kamion udara žlijeb. Okreće se u pucanju željeza. Kabina se okreće, prskajući svoj im farovima Dianin vjetrobran. Što vidite? Ništa, više ništa ne vidim! Magle vode me okružuju. Ja... ja kočim. Kočim! Šleper se ljulja na svojim okvirima. Razdraženi uzdasi pare. Cvrčanje kočnica. Željezni komadi svijetle iz nereda... Diane osjeti kako joj jedna ruka steže rame. Sacherov glas, savim blizu A Lucien, Diane? Nemate pogled na njega? Ma da!
    • Njeno sjećanje se vrati s jasnoćom kristala. Baš prije šoka, baš prije udaranja svim snagama u šine, Diane se bila okrenula u prevcu svog djeteta. Nježno uspavano lice I odjednom vjede koje se otvaraju. Moj Bože. Budi se. Vidjet će što se događa... Recite mi što vidite! On... on... on se budi. Probudio se! Sacher e sada vikao Vidite li pojas. Je li još pričvršćen? Lice uplašenog djeteta... njegove raskolačene oči... njegove zjenice raširene strahom... Diane, gledajte pojas! Da li ga Lucien otvara? NE MOGU! Diane više nije mogla skinuti očiju s Luciena. Sacherov glas u uzmaku straha Gledajte cestu, Diane! Vratite se na cestu! U refleksnom pogledu, ona se okrene na samu sebe. Vrisak iskoči iz njenog grla. Krik čija snaga je izbaci iz fotelje NE! Ona se zabije o zavjese prozora. Sacher se nagne nad nju. Što vidite Diane? Ona opet vikne NE! ŠTO VIDITE? Diane nije mogla odgovoriti. Psihijatrov glas promijeni ton. Mirniji, ali potpuno zatvoren, on naredi Probudite se. Ona se tresla, drmana trzajima, skvrčena u dnu zavjesa. PROBUDITE SE! NAREĐUJEM VAM! Diane padne u punu svijest. Njene oči treptaše. Rub zavjese morao ju je ozlijediti krv je tekla njenim licem, mješajući se sa suzama u blagim rijekama. Sacher je bio nagnut nad njom. Smirite se, Diane. Ovdje ste, sada, sa mnom. Sve je u redu. Ona pokuša govoriti, ali njene glasnice su odbijale djelovati. Što ste vidjeli? Upita liječnik. Njene usne zadrhte nikakav zvuk ne iziđe. On nastavi, tonom obojenim blagonaklonošću. Čovjek je bio u vašem vozilu? Ona zanijeće, tresući svojim repom. Ne u autu, ne. Crte lica psihijatra izražavale su zapanjenost. Diane pokuša nastaviti ali riječi joj se slomiše u grlu. Onda joj se zadnja vizija vrati mučiti pamćenje. Točno u trenutku kad se okrenula prema cesti, vidjela ga je na desno, na sto metara dalje, medu grmovima periferijskog bulevara, jedan čovjek je stajao na kiši. Odjeven u dugu kabanicu kaki boje, kapuljače stegnute na koščatom licu, pružao je kažiprst prema šleperu, kao daje okinuo, samo tim pokretom, žestinu nesreće. Sa sigurnošću, Diane je prepoznala njegov zeleni mantil proturadioaktivnu parku ruske vojske. Ovako? Informatičar nadoda istaknute jagodice fotorobotu. Diane odobri. Bila je ponoć. Već gotovo dva sata radila je s tehničarem flzionomom na Quai des Orfevres da bi napravili
    • portret osobe sa periferne autoceste. Nakon seanse hipnoze, usprkos nasrtljivim pitanjima Paula Sachera, Diane gaje napustila i otišla pravo u odjel za zločine. A usta? Na ekranu kompjutera, Diane pogleda kako prolaze razni oblici usana. Mesnati krugovi. Kratki ovali. Prćasti kutevi. Ona odabere tanke usne, pravocrtne, s naglašenim borama. A oči? Novi defile prođe monitorom. Diane odabere rombove sa spuštenim kapcima, za koje uzme tamne i plavkaste šarenice teške kugle od tinte, kao one koje klepeću u dječjim torbama. Bilo je apsurdno odrediti s tolikom preciznošću lice koje je primjetila na više od sto metara udaljenosti. Ipak, mogla bi se zakleti oči ubojice, kao drugi detalji koje je odabrala, bile su takve. A uši? Diane odgovori Nosio je kapuljaču. Kakvu vrstu kapuljače? Kapuljaču za nevrijeme. Stegnutu oko lica. Tehničar ucrta oko lica naboranu sjenu koja je savršeno dočaravala omot od platna. Diane se lagano povuče, nabora oči lice je dobivalo oblik. Visoko čelo, ogoljeno. Jagodice bjelutaka okružene borama. Crnoplave oči koje su posjedovale, pod tromošću kapaka, bljesak ahata. Diane je bila željela otkriti u tom licu monstruoznost, znak okrutnosti ali morala se pokoriti pred ljepotom tih crta. Pojavi se Patrick Langlois. Baci pogled na ekran, zatim pogleda Diane. Bora uznemirenosti zapriječila mu je čelo. Nalikovao je na ovo? upita. Diane potvrdi. Poručnik je promatrao portret bez uvjerenja. Prihvatio je, u deset sati navečer, vratiti se u ured i pozvati fizionoma za stvoriti to lice. Sjedne na ugao stola, držeći i dalje priljubljen uz sebe svoj kartonski dosje. I kažete daje bio odjeven u vojnu parku? Da. Sovjetski ogrtač. Proturadioaktivna tkanina. Kako možete biti sigurni u to? Prije pet godina obavila sam misiju u Kamčatki, na krajnjem istoku Sibira. Bili smo u vojnom kampu i prisustvovala sam, slučajno, vježbi nuklearne uzbune. Mogla sam izbliza vidjeti te ogrtače. Zatvaraju se ukoso a ovratnik se učvršćuje... Poručnik je prekine jednim pokretom. Zatraži od tehničara da isprinta fotorobot zatim ustane obraćajući se Diane Slijedite me. Išli su duž hodnika gdje se otvarahu odškrinuta vrata i mračni krovni prozori. Primjećivala je stolove olovne boje, niše u neredu gdje je još radilo nekoliko policajaca. Langlois otključa jedna vrata presvučena baršunom. Uđe u unutrašnjost i upali halogenu svjetiljku. Ured je podsjećao na brlog podvornika, pretrpan starim papirima i izlizanim kožnim krpama. On pokaže jednu stolicu zatim sjedne s druge strane stola. Nekoliko sekundi je lupkao po drvenoj površini prije nego što je podigao oči. Morali ste me upozoriti, Diane. Htjela sam biti sigurna. Ipak sam vas upozorio bez Alice detektivke. Vi ste mi naredili da istražim o Lucienu.
    • Jednim pokretom ramena, policajac popravi svoj ogrtač i izjavi Ponovimo ukratko. Po vama, vaša nesreća je u stvari bila pokušaj ubojstva, to je to? Da. Vozač kamiona je bio uspavan naredbom, vanjskom silom ili ne znam čim... Hipnozom. Hipnozom, priznajmo. Kako se bio mogao izazvati sudar baš na tom mjestu, u trenutku kad ste dolazili lijevom trakom? Izračunala sam duljinu puta. Kamion je dolazio s parkinga na aveniji PortedAuteil, uz rub Bulonjske šume. Bilo je dovoljno da krene točno prije nego što sam ja krenula. Imajući u vidu naše prosječne brzine, bilo je jednostavno izračunati točku susreta. Ali uspavljivanje vozača kako je bilo izazvano baš u tom trenu? Moguće je uvjetovati osobu da odjednom zaspe, na pojavu signala. Kojeg signala, u ovom slučaju? Diane prijeđe rukom preko čela. Vozač se sjeća zelene boje. Možda se radi o vojnoj kabanici. Čovjek u ogrtaču je stajao na ulazu u tunel. Poručnik je i dalje prikovanih očiju gledao Diane. Crne oči blistale su mu pod sivom rojtom. Prema vama, nastavi on, ubojice su dakle radile u ekipi? Mislim, da. Na način vojne operacije? Vojna operacija. Točno. I cijela ta operacija bila je organizirana samo za eliminaciju vašeg usvojenog sina? Ona potvrdi, ali uviđala je apsurdnost njene verzije činjenica. Langlois se nagne prema njoj i usadi joj oči u srce. Po vama, zašto bi ga htjeli ubiti? Ona pomakne svoje pramenove i promrmlja Ne znam. Langlois se ponovno uvali u stolicu i krene drugim tonom, kao za otvoriti novo poglavlje I kažete mi da Lucien nije iz Tajlanda? Da bi u stvari bio dijete podrijetlom iz Sibira ili Mongolije? Kako je mogao sletjeti na obalu Andamana? Ne znam. Nakon nekog vremena, Langlois izjavi zbunjenim glasom Diane, kako vam reći... Ona podigne oči iznad krivulje naočala. Mislite da sam luda? Nemate ni najmanji dokaz onoga što izlažete. Ni indicije ni ništa. Sve to bi moglo postojati samo u vašoj glavi. A vozač? Ne razumije kako je mogao zaspati i... Kako bi mogao reći suprotno? A čovjek? Čovjek u zaštićenoj parki nisam ga mogla izmisliti, ne? Policajac je radije krenuo drugim smjerom. Ako uvažim vašu priču, to bi bili isti ljudi koji su bili ubili Rolfa van Kaena? Ona ponovo oklijeva. Mislim da, da, ubojice su u neku ruku kaznile Nijemca što je spasio Luciena. A tko bi bio obavijestio akupunktora o nesreći? Ne znam.
    • Policajci BBK još nisu našli ni najmanji trag poziva ili poruke koji se tiču vašeg sina. Van Kaen je izgleda bio pozvan od Duha Svetoga. Što je mogla dodati? Langlois je najprije poštovao njenu tišinu, zatim izjavi tišim glasom Raspitao sam se o vama. Kako to? Telefonirao sam vašim kolegama, vašim roditeljima, liječnicima koji su vas liječili. Diane skreše Kako ste mogli.. To je moj posao. U ovom slučaju, vi ste moj glavni svjedok. Gade. Zašto mi niste rekli da ste bili na više psihoterapija, hospitalizacija, kura sna? Trebala bih nositi natpis? Mogao sam vam postaviti pitanje prije, ali... zašto ste usvojili Luciena? To nisu vaše stvari. Tako ste mladi... Njegovo lice se nabora u smeteni osmijeh. Bore smanjiše izraz zbunjenosti. Ok tako lijepa. To sam htio reći. Okrene prste u zraku. Kod mene, to je uvijek imalo problema izaći. Diane zašto ste se bacili u taj postupak usvajanja? Zašto niste pokušali radije... konačno, dobro znate naći muža, zasnovati dom, klasični put, što? Ona prekriži ruke bez odgovora. Langlois se sagne i sklopi ruke poput molitve, kao prvi put, u bolnici. Po vašoj majci, pokazujete teškoće za... vezivanjem. Ostavi svoju frazu u zraku, počeka nekoliko sekundi, zatim nastavi Po njoj, nikad niste imali zaručnika. Ovo je terapija ili što? Vaša majka... Moja majka, boli me briga za nju. Poručnik nasloni leda o zid, pritisne nogom koš i nasmiješi se. Mislim da sam to razumio, da... A vaš otac? Što tražite? Langlois promijeni položaj i ponovno se skupi na samog sebe. U pravu ste. To nisu moje stvari. Diane ispriča u jednom dahu Nikad nisam upoznala oca. U sedamdesetim godinama moja majka je živjela u komuni. Izabrala je nekog frajera u grupi i oplodila se. To je bio dogovor medu njima. Nikad nije tražio da me vidi. Ne znam čak ni njegovo ime. Moja majka je sama htjela podizati svoje dijete. Izbjeći okov braka, mačističko potčinjavanje... Imala je ideje svog doba. Bila je uvjerena feministica. Ona nadoda Ima cirkuske djece. Ja sam dijete hipija. Osmijeh prođe licem murjaka, taj drhtaj ironije koje je Diane toliko voljela. Njegov izraz joj iskida srce jer je znala da je promatrala zabranjeni krajolik. Odjednom se osjeti zatvorenicom ledenjaka, zazidana u zatvoru od inja. Poručnik je morao uočitu tu tugu pruži ruku, ali ona je izbjegne. On se ukoči, pusti da prođe nekoliko sekundi, zatim nastavi sa zaključkom Diane, pojam tokamak vam nešto govori? Ona nije pokušala skriti iznenađenje Ne. Stoje to? Skraćenica. To znači magnetska soba na struju. U stvari, to je ruski. Ruski? Zašto... mi govorite o tome? Langlois otvori svoj dosje jedan faks je bio jasno istaknut. Diane je primjećivala ćirilična slova i mutnu fotografiju za legitimaciju, zamućenu tintom telefaksa. Možda se sjećate, postoji neka vrsta crne rupe u povijesti van Kaena...
    • Od 1969. do 1972. da. Murjaci BBKa su danas otvorili sef koji je liječnik imao u Berlinskoj Banci. Sef je sadržavao samo ove komade. On mahne fotokopijom. Sovjetski osobni dokumenti, koji otkrivaju daje Nijemac radio, tijekom tog perioda, u jednom tokamaku. Ali... stoje to? Revolucionarno mjesto istraživanja. Laboratorij nuklearne fuzije. Diane pomisli na proturadioaktivnu parku ubojice. Ona reče Hoćete reći nuklearna fisija? Ispravi ona. Poručnik nabaci gestu divljenja. Zaista ste neobični, Diane. U pravu ste, raspitao sam se tradicionalna aktivnost centrala je utemeljena na fisiji atoma, ali ovdje, upravo, radi se o drugoj tehnici, utemeljenoj na fuziji. Tehnici direktno inspiriranoj djelovanjem sunca, izmišljenoj od sovjeta u šezdesetim godinama. Neumjereni projekt, koji ih je prisiljavao na izgradnju peći idući do dvjesto milijuna stupnjeva. Nepotrebno vam je reći da to prelazi moju upućenost. Diane upita Kakve veze s današnjim događajima? On okrene fotokopiju u njenom pravcu i poprimi izraz očiglednosti. Tokamak u kojem je van Kaen rintao, TK 17, bio je najvažniji kojeg su Rusi ikad izgradili. To je bilo potpuno tajno mjesto. I pogodite gdje je bilo smješteno? Na krajnjem sjeveru Narodne Republike Mongolije, na granici sa Sibirom. U TsagaanNuuru, istom gdje je liječnik izgleda bio odlučio otputovati. Ona je promatrala zacrnjeni dokument, raspoznavajući, na zatamnjenoj fotografiji za dokumente, crte mladog van Kaena, zatvorenog pogleda. Langlois se naglas zapita Zašto bi se htio tamo vratiti? Nemam ni najmanju ideju, ali sve ovo čini cjelinu. Očito je. Informatičar uđe u ured nakon što je pokucao. Bez riječi, odloži nekoliko primjeraka isprintanog fotorobota i nestane. Poručnik pogleda lica i zaključi Vidjeti ćemo da li naše kartoteke prepoznaju vašeg čovjeka. Ne vjerujem puno u tu mogućnost, ali nikad se ne zna. Paralelno, usmjeriti ćemo naša istraživanja na turskomongolske zajednice u Parizu. Provjeriti ulazne vize i sve to. To je jedina dobra novost, jer mora da ih nema mnogo. Ustane i pogleda na sat Idite spavati, Diane. Prošao je jedan sat ujutro. Pojačati ćemo čuvanje Lucienove sobe ne bojte se. Otprati je do vrata. Oslanjajući se na dovratak, nadoda Iskreno, ne znam da li ste munjeni, Diane, ali, u svakom slučaju, ova priča je to mnogo više od vas. Bijele prostorije. Pastelne slike. Crvena lampica telefonske sekretarice. Diane prijeđe svoj stan na paleći svjetlo. Ude u svoju sobu i pusti da padne na krevet. Crvenkasta svjetlost sekretarice, pored nje, dobivala je dimenzije svjetionika iznad mora sjene. Sjećala se daje ugasila mobilni telefon prije seanse hipnoze. Možda su je pokušavali naći cijelu večer? Pritisne tipku za slušanje i posluša samo zadnju poruku Ja sam Isabelle Condroyer. Dvadeset jedan je sat. Diane to je fantastično. Identificirali smo Lucienov dijalekt! Nazovite me.
    • Znanstvenica je ostavila kućni broj i broj mobitela. U tami, Diane upamti prvi broj i nazove ga. Zazvoni nekoliko puta moralo je biti dva sata ujutro zatim se začuje zgužvani glas Halo? Dobra večer. Ja sam, Diane Thiberge. Diane, o da... izgledala je da se izvlači iz snova. Pogledali ste na sat? Nije imala ni snage ni želje da se ispričava. Upravo sam se vratila kući, reče jednostavno. Bila sam previše nestrpljiva. Naravno... Glas je dobijao određenu jasnoću. Imamo dijalekt vašeg djeteta. Isabelle se zaustavi da skupi svoje misli, zatim objasni Dijete govori narječjem samojedskog porijekla, isključivo govorenim u regiji jezera TsagaanNuur, na krajnjem sjeveru Narodne Republike Mongolije. Lucien je potjecao točno iz regije nuklearnog laboratorija. Što je to značilo? Diane nije uspijevala spojiti misli. Isabelle Condrover upita Diane, slušate me? Slušam vas, da. Etnologinja nastavi uzbuđenje joj se očitovalo u glasu To je nevjerovatno. Po stručnjaku kojeg sam konzultirala, radi se o vrlo rijetkom dijalektu, kojeg govori iznimno reducirani narod, Tseveni. Diane je bila nijema poput groba. Znanstvenica ponovno upita Slušate me, Diane? Mislila sam da ćete biti oduševljeni... Slušam vas. Postoje također ti slogovi, Lu i Sian, koje vaš mali dječak ne prestaje ponavljati na kaseti. Moj kolega je kategoričan ta dva fonema tvore vrlo važnu riječ u Tsevenskoj kulturi. To znači Bdjelac. Stražar. .Bdjelac? To je sveti pojam. Označava izabrano dijete. Dijete koje igra ulogu posrednika između svog naroda i duhova, posebno tijekom sezone lova. Diane ponovi nesigurnim tonom Sezona lova. Da. Tijekom tog perioda dijete postaje vodič svom narodu. Istovremeno je onaj koji privlači naklonost duhova i koji dešifrira njihove poruke, u šumi. Sposoban je na primjer ustanoviti teritorije povoljne za lov životinja. Dijete odlazi ispred, a lovci iz grupe ga slijede na priličnoj udaljenosti. To je izvidnik, duhovni izvidnik. Diane se opruzi na krevetu. Razabirala je, poredane na zidu, pastelne kvadrate Paula Kleea, vrlo daleko, na strani običnog života i bez opasnosti. Etnologinja je izgledala zaintrigirana njenom šutnjom. Nakon nekoliko sekundi reče Osjećam da postoji problem. Diane, zatiljka utopljenog u raspuštenoj kosi, odgovori Vjerovala sam da sam usvojila dijete podrijetlom iz Tajlanda. Osnovala dom sa malim dječakom koji nije imao sreće pri rođenju. Nađem se s turskomongolskim šamanom koji traži šumske duhove. Vidite li vi problem? Isabelle Condrover uzdahne. Činila se razočarana. Svi njeni napori bili su svedeni na ništicu. Vrati se učenjačkom tonu
    • Vaše dijete je moralo ostati dovoljno dugo medu svojima da upamti tu ulogu. Ili barem ime te uloge. To je izuzetna priča. Etnolog koji je dešifrirao kasetu volio bi vas upoznati. Kad ga možete vidjeti? Ne znam. Nazvati ću vas sutra ujutro. Na vaš mobitel. Diane brzo pozdravi ženu i poklopi. Okrene se prema zidu i zgrči na boku, prekriženih nogu. Mračna halucinacija je ščepa. Osjećala se okružena sjenama. Vizualizirala je siluete odjevene u proturadioaktivne parke koje su je slijedile, promatrale pod kišom. Tko su one bile? Zašto su htjele eliminirati Luciena, malog Bdjelca? Kakva je mogla biti veza između djeteta šamana i nuklearnog postrojenja? Da bi se suprotstavila toj zbunjujućoj viziji, pokuša se sjetiti ljudi koji su bili njeni saveznici. Pozove sliku Patricka Langloisa, ali ništa ne vidje. Pokuša se prisjetiti doktora Erica Daguerrea, ali nikakvo lice se ne pojavi. Izgovori ima Charlesa Helikiana, ali nikakva jeka ne odzvoni u njenom duhu. Osjećala se sama, beznadno sama. Ipak, u trenutku kad će utonuti u san, bila je pogođena tom istinom. Nije mogla biti tako izolirana. Ne u oluji takve dubine. Netko, negdje, morao je dijeliti njen košmar. Jednom se bila upisala na kazališni tečaj kako bi pokuši slomiti svoju stidljivost i vezati se s drugima. Uzalud. Ali držala je čudnu nostalgiju u pogledu te aktivnosti. Sjećala kulisa, koje su vonjale na piljevinu i prašinu. Blago uznerujuće atmosfere dvorane uronjene u tamu, gdje su, na vijetljenoj sceni, naučnici glumci deklamirali tekstove ifokla ili Feydeauaa, praktički istim tonom. Sjećala se porne sućuti drugih učenika, koji su u tišini pratili pokušaje ojih sudrugova. Bilo je nečeg okultnog, ritualnog u toj diiplini. Kao da su ponavljanja težila prizvati misteriozne sile, spoznate bogove koji su mogli biti dozvani samo tim lažnim vorom i posuđenim pokretima. U prizemlju bloka A, zgrade književnosti fakulteta Pariš Nanterre, Diane se ušulja u salu 103 i shvati da je uprai ušla ujedan od tih neobičnih hramova. Bila je to prostoriod dvadeset metara dužine, bez prozora, praktički prazna, im redova sklopljenih stolica, naslonjenih o zid s desna. U iu se uzdizala pozornica tamne boje, uokvirena crnim zaorima, na kojima su se mrvice ukrasa ocrtavale u svjetlosti osutoj česticama. Jedan stol, stolica, nejasni oblici, skrojeni tamnom polistirolu, podsjećajući na stablo, stijenu, brdo. Bilo je deset sati ujutro. Isabelle Condrover joj je bila dala ovu adresu za susrei Claude Andreasa, etnologa stručnjaka za turskomongol te dijalekte. Ona upita nekoliko glumaca, koji su razgovarali kod pojrnice. Medu njima je bio čovjek kojeg je tražila. Velik i mršv, nosio je džemper i duge gaće crne boje. Diane pomisli nz no zamotan pergament pergament koji bi bio zaštitio nej oliko najneprovidnijih tajni alkemije. Ona se predstavi u nej oliko riječi. On se ispriča osmijehom Oprostite na ratnoj odori. Ponavljamo U očekivanji lodota. Andreas pokaže stol na desno Dođite. Pokazati ću vam kartu te regije. Vaša priča je sasvim jednostavno... nevjerovatna. Ona potvrdi, forme radi. Tog jutra, bila bi pristala na sve. Usprkos njenih nekoliko sati sna, još nije prikupila svoje duboke snage tu mješavinu agresivnosti i nervoze koja je sačinjavala njen najsigurniji način postojanja. Kavu? Predloži muškarac mašući termosicom. Diane napravi pokret negacije.
    • Andreas joj pruži jednu stolicu, posluži si šalicu i sjedne s druge strane stola stavljenog na dvije nogare. Ona ga je promatrala. Njegovo lice nalikovalo je dječjem bojenju tirkizne jako razmaknute oči, jogunasti nos, fina usta, baš nacrtana jednom crtom sve okruženo čvrstom kosom papra i soli, koja je nalikovala na kacigu lika iz PlayMobila. On odloži kavu i raširi kartu. Sva imena bila su napisana ćirilićnim slovima. Pokaže kažiprstom jedno područje, u vrhu dokumenta, pored granične linije. Mislim da dijalekt vašeg djeteta pripada ovoj regiji, na krajnjem sjeveru Vanjske Mongolije. Isabelle mije govorila o jednom plemenu, Tsevenima... U stvari, teško je biti tako kategoričan. To su regije vrlo teškog pristupa, koje su ostale pod sovjetskom vlašću tijekom gotovo jednog stoljeća. Ali rekao bi da, da, po izgovoru i upotrebi nekih riječi, imamo posla s Tsevenskim dijalektom. Narodom samojedskog porijekla. Uzgajivača sobova, na putu nestanka. Čak sam iznenađen da ih je još ostalo. Gdje ste mogli usvojiti takvo dijete? To je... Pričajte mi o toj priči o Bdjelcu i o lovu. Andreas se nasmiješi naspram grubom tonu. Izgledao je da razumije kako danas neće on biti taj koji će postavljati pitanja. Izvede gestu isprike za svoju indiskreciju. Imao je masnoću kineske sjene. Jednom u godini, ujesen, Tseveni organiziraju veliki lov. Taj lov poštuje stroga pravila. Muškarci iz grupe moraju sliditi mladog izvidnika. Dijete posti u prethodnoj noći zatim imo odlazi, od zore, u šumu. Tek tada se lovci daju u pokret lijede Bdjelca. U Tsevenskom dijalektu LuuSiAn. Etnologove riječi gubile su se u Dianinom umu. Pomno motrila kartu. Zeleno. Prostranstva zelenog, izdubljena, tu tamo, malim plavim točkama jezera. Bile su to ravnice nidh trava, beskrajne šume jela, ta bistra jezera koja su tela u Lucienovoj krvi. Sjećala se trenutaka prisnosti kad bi dijete uspavalo u pregibu njenog pazuha i kako je odzvajala u njenom umu ta magična riječ drugdje. Takvo dale0 odbijanje valova, Andreasova objašnjenja vratiše se ponono u njene usne bubnjiće. Ako je vaš posvojeni sin zaista Bdjelac, ako je bio izabran svog naroda, to znači da ima moći vidovitosti. Jedna od posobnosti smještenih pod engleskim znakom ESP, što zna1 extrasensonj perception, nadosjetilna percepcija. Čekajte. Diane je fiksirala svog sugovornika ledenim pogledom. Hoćete reći da ljudi tog plemena smatraju da takva djea posjeduju paranormalne sposobnosti? Čovjek u zarolanom ovratniku se nasmiješi. Napravi geitu strpljenja koja je zasmeta. Ne, promrmlja on. Nisam to htio reći. Uopće. Mislim da 3djelci posjeduju, uistinu, te moči. Prema vrlo ozbiljnim svjeiočenjima, sposobni su uhvatiti fenomene potpuno nedostujne za pet ljudskih osjetila. To je bila njena sreća naletjela je na munjaru. Čovjek soji je predugo ostao uz praznovjerne narode. Ona se prisili na mirnoću Na koje fenomene mislite? LuiiSiAni, na primjer, mogu predvidjeti itinerar migracija sobova. Također predosjećaju neke spektakularnije stvari, kao pojavu zvijezda repatica ili kometa. Ili još dolazak nekih klimatskih promjena. To su vidovnjaci, nema nikakve sumnje. I njihovi darovi se iskazuju od najranije dobi... Diane ga prekine
    • Shvaćate li što upravo govorite? Jednim laktom naslonjenim na stol, drugom rukom sporo miješajući žličicom u šalici kave, znanstvenik jednostavno reče Postoje dvije vrste etnologa, gospodo. Oni koji analiziraju duhovne pojave nekog naroda sa strogo psihičkog gledišta.Za njih, šamanske moći, iskustva posjedovanja odgovaraju jednostavnim duševnim devijacijama histeriji, šizofreniji. Za drugu kategoriju etnologa, kojoj ja pripadam, ta iskustva ostaju iskazi snage čije ime one nose hoće reći duhova. Kako se možete prikloniti takvim vjerovanjima? Osmijeh. Krug u kavi. Kad bi znali što sam mogao vidjeti tijekom moje karijere... Smatrati šamanske manifestacije običnim mentalnim bolestima, to mi izgleda pretjerano umanjeno. Kao muzikolog koji bi se bavio samo zvučnom jakošću orkestra, ne brinući se o samoj glazbi. Postoji oprema, instrumenti. Zatim postoji magija koja iz tog proizlazi. Odbijam spustiti religiozna vjerovanja jednog naroda na jednostavna praznovjerja. Odbijam smatrati moći vračeva običnim kolektivnim iluzijama. Diane je ušutjela. Sjećanja su se uzburkala u njenim mislima. I ona je bila prisustvovala neobičnim ceremonijama, posebno u Africi. Nikad nije produbila svoje vlastite osjećaje naspram tih činjenica. Ali stekla je jedno uvjerenje u tim trenutcima, neka sila je bila u igri. Sila koja joj je izgledala da se nalazi istovremeno unutar i van čovjeka, i pogotovo, čudno, na njegovom rubu. Kao da se radilo o svetom kontaktu, neizrecivom pragu koji je bio prijeđen. Claude Andreas je izgleda primjećivao njenu zbunjenost. On prošapta Uzmimo stvari s drugog gledišta, hoćete? Ostavimo religioznu stranu paranormalnih fenomena i preispitajmo se o njihovoj konkretnoj istinitosti, fizičkoj. Sve je to viđeno, odsječe Diane. To ne postoji. Etnologov glas se uozbilji Nikad niste imali predosjećajne snove? Kao svi. Nejasne utiske. Nikad niste primili telefonski poziv od osobe na koju ste upravo mislili? Slučajnosti života. Slušajte ja sam znanstvenica. Ne mogu se dati uljuljati tom vrstom podudarnosti i... Vi ste znanstvenica znate dakle da postoji prag gdje slučajnosti postaju mogućnosti. I jedan drugi prag gdje te mogućnosti postaju očite istine. Dugo se zanimam za ta pitanja. Danas postoje znanstveni laboratoriji u Europi, Sjedinjenim Državama, Japanu, gdje se te granice redovito prelaze, gdje se iskustva telepatije, vidovitosti, predosjećaja uspješno ponavljaju. Siguran sam da ste čuli govoriti o tome. Diane se okristi prilikom Istina. Ipak, čak i ako su protokoli tih testova rigorozni, analiza njihovih rezultata uvijek ostavlja mjesta diskusiji. To je ono što govori većina znanstvenika, da. Jer bi upletanje ovih rezultata bilo preveliko. Priznati vrijednost ovih anomalija vratilo bi na osporavanje modernu fiziku i sadašnje stanje naših saznanja. Potpuno skrećemo, ovdje... Ne, i vi to znate. Pričamo o tajnim sposobnostima čovjeka. Govorimo o moćima koje su možda, kod vašeg djeteta, razdražene. Moćima koje prkose običnim zakonima osjetilnog svijeta.
    • Nije imala potrebu uroniti u nove zanose. Ipak, neka snaga je zadržavala. Neko mrmljanje joj je šaputalo da su te sposobnosti možda bile predmet cijelog slučaja... Andreas nastavi, uvijek svojim istim tonom Uzmimo stvari na još jedan drugi način. Vi ste etolog, zar ne? Radite na načinima percepcije životinja. I onda? Mnoge od tih percepcija su nam se često činile misterioznima, nerazumljivim, jer ne poznajemo njihov morfološki izvor. Let šišmiša u mraku je bio misterija. Do dana kad smo otkrili nadzvukove, zahvaljujući kojima se vode ti noćni letači. Svaka od tih percepcija ima svoje fizičko objašnjenje. Nema ničega nadprirodnog. Upravo pričate o mom zanimanju. Ne vidim vezu s tobožnjim psihološkim sposobnostima čovjeka i... Tko vam je rekao da smo se prošetali našim uređajima za percepciju? Diane se podrugljivo nasmije Famozno šesto čulo... Ustane. Žao mi je, gospodine Andreas mislim da oboje gubimo vrijeme. I etnolog se digne i zapriječi joj, vrlo lagano, prolaz. Tko vam kaže da djeca o kojoj govorimo ne posjeduju adut koji mi više nemamo? Koji adut? On se nasmije zarez na njegovom papirnatom licu. Nevinost. Diane pokuša prasnuti u smijeh, ali grlo joj se stegne. Claude Andreas nastavi U laboratorijima o kojima sam vam govorio, bilo je dokazano da su najbolji rezultati uvijek postignuti na prvim testovima, i ponajviše kod djece. Zbog njihove spontanosti. Što znači? Da naše predrasude predstavljaju glavnu zapreku pojavljivanju psiho sposobnosti. Skepticizam, materijalizam, ravnodušnost mogu biti smatrani kao prava zagađenja, skrama koja ometa um, spriječavaju ga da upravlja svojom moći. Sportaš koji ne bi bio uvjeren u svoju snagu otišao bi potučen. Naša svijest funkcionira upravo na isti način. Skeptik ne može pristupiti svojim vlastitim mentalnim sposobnostima. Ona pogleda dugu siluetu. Obuzimala je probadajuća sumnja. On upita Nemate djece, zar ne? Imam Luciena. Hoću reći nikad niste rodili? Ona okrene glavu da ne bi mogao vidjeti izraz na njenom licu. Gdje želite doći? Sve majke će vam to reći one komuniciraju sa svojim djetetom, tijekom trudnoće. Fetus ćuti osjećaje žene koja ga nosi. A već se radi o dva različita bića. Trudnoća je majka telepatije. Diane se osjećala ugodnije na tom fiziološkom terenu. To je krivo, odgovori ona. Ono što karakterizirate paranormalnim prijenosom počiva na stvarnim fizičkim podlogama. Ako trudna žena dozna novost koja je uzruja, posebni hormoni, kao adrenalin, odmah se oslobađaju u njenoj krvi i embrij ih upija. U tom stadiju, majku i dijete se ne može smatrati razdvojenima. Suprotno, oni su u stalnom fizičkom kontaktu. Slažem se s vama. Ali nakon poroda? Komunikacija se nastavlja, gospođo.To je provjerena činjenica. Majka još primjećuje potrebe svog djeteta točno u trenutku kad ih
    • ono osjeti. Veza nije razbijena. Kako to zovete? Majčinski instinkt? Ženska intuicija? Naravno. Ali gdje završava intuicija? Gdje počinje vidovitost? Nije li taj odnos također čista parapsihološka komunikacija, koja ne počiva na nijednoj drugoj podlozi osim ljubavi? Diane se mrvila poput peludi. Te aluzije na vezu majkadojenče su je poražavale. Istovremeno, te riječi su je ispunjavale čudnom ozbiljnošću. Ona sama je to osjetila kad je bolje komunicirala s Lucienom nego u tim začaranim trenucima, okupanim tišinom, kad je dijete spavalo medu njenim rukama? Dobro govorite, gospodine Andreas, ali ne mislim da sam napredovala onoliko koliko sam željela o identitetu mog usvojenog sina. Napredovati ćete kad Lucien dođe svijesti. Ako je stvarno Bdjelac, znati će vas uvjeriti u te istinitosti. Diane pozdravi čovjeka i uputi se prema vratima. Osjećala je zametak tuge kako se širi u njenom grlu. Etnolog je pozove Pričekajte. Doda idući prema njoj Odjednom mislim na nekoga. Čovjeka koji bi vam mogao više reći o Lućienovim psihičkim posebnostima. Imbeeil sam što prije nisam pomislio na to. Putovao je u te krajeve. Čak je jedini, u stvari. Ja moram priznati da sam nikad nisam tamo išao. Radio sam samo na trakama snimljenim od političkih prognanika tog doba, znanstvenika gulaga. Andreas je već tražio u svom rokovniku podatke rijetkog bisera. Zapiše ime i adresu na poleđini malog kockastog lista. Zove se Francois Bruner. Poznaje Tsevene. I zna pitanje parapsihologij e. Ona uzme stranicu i pročita. Živi u muzeju? Upita ona. Konzervator je svoje vlastite zaklade, da, u SaintGermainenLaye. Ima ogromno bogatstvo. Idite ga vidjeti. To je fascinantna ličnost. Put će vam oduzeti nekoliko sati. A ti sati će možda osvijetliti ostatak vašeg života. Sve je išlo jako brzo. Najprije ode u bolnicu da bi otkrila novu Lucienovu sobu, zatim kontaktira čovjeka iz zaklade. Prijem je bio topao Francois Bruner je izgledao zaintrigiran prisutnošću Bdjelca u Francuskoj. Također je odavao jednako nestrpljiv dojam da izloži svoja sjećanja i saznanja o regiji koju je kao jedan od rijetkih Europljana prokrstario. Sastanak je dogovoren isti dan, u devetnaest sati. Diane je računala da će joj trebati otprilike jedan sat za doći u SaintGermainenLaye, u predgrađu na zapadu Pariza, i krene, iz predstrožnosti, od sedamnaest i trideset. Nakon što je prešla Neullv, zaobiđe četvrt La Defense kružnim bulevarom i uključi se na državnu 13, beskonačnu ravnu liniju koja je trebala odvesti do njenog odredišta. Na putu, više si nije postavljala pitanja o svom istraživanju. Um joj je bio potpuno zauzet riječima Claude Andreasa i općim shvaćanjima koje su one sadržavale. Diane Thiberge, dokazana etologinja, bila je racionalni um. Čak i ako je bila zbunjena tajnovitom učinkovitošću intervencije Rolfa van Kaena, čak i ako su čitanja o akupunkturi zapalila njenu maštu, nikad nije vjerovala, u dubini, u istinu koja bi mogla potresti njeno vlastito shvaćanje stvarnosti.
    • Kao većina biologa, Diane je mislila da se svijet, u svojoj krajnjoj složenosti, svodio na niz mehanizama, fizičkih i kemijskih, sadržavajući konkretne i utvrđene elemente, razvijajući se na ljestvici od beskrajno malog do beskrajno velikog. Naravno, nije negirala postojanje ljudskog uma, ali shvaćala gaje kao odvojenu cjelinu, čija je funkcija bila da uočava i da razumije. Jedna vrsta duhovnog gledatelja, posjednutog u ložama univerzuma. Znala je to bila je to smanjena i nadmašena vizija kotačića svemira. Vizija, naslijeđena od pragmatista XIX stoljeća, koja je isključivala, prešutno, ljudsku svijest iz logike stvarnog. Ali, sve više i više znanstvenici su nagovještavali da je duh, koliko nevidljiv i nedodirljiv da je, također pripadao stvarnosti kao molekula ili zvijezda s neutronima. Da se svijest umetala, na još neobjašnjen način, u središte velikog lanca živog bića, jednako kao i bilo koji dodirljivi element. Neki su čak mislili da ta svijest nije bila pasivna bitnost već je direktno utjecala, iznad djela koje je mogla izazvati, na objektivni svijet, kao čista sila. Diane se usredotoči na cestu. Prolazila je Nanterre, gdje su redovi platana igrali ulogu širokog ogrtača, skrivajući uobičajene starudije predgrađa tamna i neprijatna mješavina starih zgrada, gadnih paviljona, premodernih građevina, blistavih i smrznutih. U RueilMalamaisonu, krajolik se promijeni. Topole zamijeniše platane, dugi treptavi brkovi malih listova koji su izgledali da nose u sebi obećanja vode i zelenila. Na aveniji Bonaparte, u okolici Malmaisona, digoše se zidovi ograda, kamenja se pokriše mladom vinovom lozom, ulazi se ukrasiše profinjenim krovićima. Visoke nastambe izgledale su da mjere tok vozila, iznad njihovih posjeda, sa izgledom velikih vojvoda, kao da je oholost dvorca Malmaison zarazila sve paviljone i gospodarstva u blizini. Promet je bio protočan. Diane je vozila bez smetnje. Misli joj se ponovno usmjeriše na njeno istraživanje. Da li je Lucien bio Bdjelac? Da li postoje njegove pretpostavljene moći? Dodiruju li nesumnjivu dimenziju stvarnosti? Rolf van Kaen je bio rekao Ovo dijete mora živjeti. Nikakve sumnje daje znao istinu o Lucienu i daje ta istina objašnjavala njegovu intervenciju. Što je očekivao od njega? Nije imala nikakav odgovor ali bila je uvjerena da napreduje u pravom smjeru. Morala se koncentrirati na njegove psihosposobnosti čak i ako u to nije vjerovala, čak ako, za nju, takve priče bijahu tlapnje. Ono što se računalo, u ovom času, nisu bila njena uvjerenja, već uvjerenja ubojica s periferne autoceste i Rolfa van Kaena. U Bougivalu, vrati se na obale Seine, otkrivajući u daljini duge pošumljene otoke koji su se ogledali u vodama rijeke. Kameni most nosio je natpis brane Bougivala. Diane uzme vremena da pogleda čamce, šlepove, valove uglačane mirnoćom. Sve je ovdje izgledalo da odiše ladanje, doručke na travi, predahe ukradene pariškom metežu. Vozila je još dvadeset minuta i stigla do Velikog Trga dvorca SaintGermainenLaye. Osamnaest sati četrdeset pet minuta zvonilo je na satu crkve. Popne se širokim avenijama, koje su još izgledale da nose tragove kočija kraljevskih povorki, zatim krene, kako joj je Bruner savjetovao, u pravcu šume u užem smislu. Zađe u uske ulice, obrubljene zidovima ograda s bljeskovima gipsa i gušterima na bršljanu. Dan se spuštao iznad zidića, stabla su izgledala da se pokreću u nestrpljenju, kao oduševljena približavanjem tame. Diane odustane od paljenja svjetala da bi bolje uhvatila svjetlost izvana, koja joj se činila da postaje intenzivnija, točnija, kako je noć padala. Konačno stane ispred ulaza sa visokim crnim rešetkama. Izlazeći iz auta, bila je iznenađena svježinom zraka nevidljiva omotnica koja je budila osjete i davala im novu
    • oštrinu. Bilo je devetnaest sati i tama se približavala velikim kotačima mraka. Diane još jednom pomisli na svog malog dječaka. Odjednom njeno uvjerenje dobije konačni odjek za nekoliko sati, imati će jedan dio tajne. Pritisne na interfon, nadvišen jednom kamerom. Bez odgovora. Ponovno pokuša. Uzalud. Bez razmišljanja, gurne ogradu, koja se sporo okrene. Zakopča svoj kaput od jelenje kože, čiji je ovratnik činio finu četku od vune, krene šljunčanom alejom. Tako je hodala nekoliko minuta, uzduž prostranih travnjaka. Sve je bilo pusto. Primjećivala je samo male šumove automatskih zalijevača, nevidljivih u tami. Konačno, iznad brežuljka niske trave, uoči tamni blok muzeja. Zgrada je morala datirati s početka stoljeća. Bile su samo snažne linije i grubi kutovi, i izgledala je utemeljena u najtežim materijalima. Zelena patina bronci. Oker smeđe bakra. Sjenovito crno čelika. Diane se približi. Dvostruka glavna vrata bila su zatvorena. Prozori na pročelju, uokvireni metalom, nisu dali nazirati nikakvu svjetlost. Sjeti se da joj je Francois Bruner savjetovao da okruži zgradu da bi došla do stražnjih vrata, koja su vodila direktno u njegove privatne prostorije. Park je bio okružen stablima i tamom. Vrhovi, drmani naglim vihorima, proizvodili su zgužvanu simfoniju lišća. Stigavši do suprotne fasade, pozvoni na jedna vrata, ali ne dobije nikakav odgovor. Da li ju je profesor zaboravio? Vrati se istim putem, krene pravcem vanjskog ulaza, ali se predomisli. Ponovno se uputi prema glavnom ulazu, popne se uz nekoliko stepenica praga i pokuša povući teška vrata. Suprotno svakom očekivanju, ona se otvore. Diane ude u predvorje ovjenčano tamom, zatim otkrije prvu dvoranu. Nikad ne bi pretpostavila da bi takva prostorija pripadala izvana prijetećem bunkeru. Zidovi, pod i plafon bili su bijeli. Snažno su lomili svjetlost mjesečine, koja je probijala kroz prozore. Same one, ove gole površine predstavljele su milovanje za pogled. Ali pogotovo, bilo je slika. Krovni prozori šarenih boja, vatrenih, koje su nalikovale otvorima u drugi svijet. Diane se približi i shvati daje zaklada posvetila jednu izložbu djelu Pieta Mondriana. Nije bila uistinu stručnjak za likovnu umjetnost, ali posebno se divila tom nizozemskom umjetniku čije je posjedovala brojne reprodukcije. Duž zidova, odmah prepozna djela njegovog prvog perioda šašavi mlinovi s fantastičnim krilima, koji su se ocrtavali na zapaljenom nebu i izgledali navješćivati skoro izgaranje svijeta. U drugoj dvorani, Diane otkrije druga platna iz istog perioda. Ovaj put stabla zimska stabla, mračna, obredna, posuta bljeskovima, smještajući u pokotinama njihove kore najluđe tonove. Bilo je također proljetnih stabala crnih i crvenih, kao ubrizganih vatrom, koja su izgledala blizu rastapanju u pastoralnu eksploziju. Diane je uvijek mislila da ta goreća bujnost, ta zažarena neba nose u sebi obećanje. Da već sadržavaju duboku mutaciju Mondrianove umjetnosti. Znala je da će se u trećoj dvorani otkriti ta mutacija. Prijeđe prag i nasmiješi se promatrajući platna zrelosti. Od dvadesetih godina, Mondrianova stabla su se istegnula, poravnala, pročistila, njegova neba su se uredila, zagladila i razvilo se pravo slikarevo proljeće. Ne u cvijeću ni u voću, već u kockama, pravokutnicima, geometrijskim oblicima apsolutne čistoće. Od tog trenutka, Mondrian je slikao samo asketske kompozicije, spajajući stroge figure i monokromne boje. Imalo se običaj govoriti o prijelomu u njegovom djelu, ali Diane se nije slagala. U njenim očima, bila je to naprotiv prirodna alkemija. Na kraju raspaljenog lirizma prvih godina, umjetnik je pronašao suštinu svog vlastitog slikarstva. Savršena geometrija pravaca i boja.
    • Zaslijepljena, Diane je nastavljala ne odmjeravajući apsurdnost situacije. Nalazila se, sama, u privatnom muzeju gdje je navodno trebala susresti stručnjaka za jedan turskomongolski narod. Lutala je, bez nadzora, među platnima koja su morala vrijediti svako nekoliko desetaka milijuna franaka. Prođe u novu dvoranu, već se pripremajući promatrati slavne BoogieWoogie, posljednja umjetnikova djela, stvorena u New Yorku i... Jedan sušanj je natjera da okrene glavu. Dvije siluete stajale su u prethodnoj dvorani. Ona pomisli na čuvare ali se odmah predomisli. Dva muškarca, odjevena u crno, nosili su pojačala svjetlosti i držali svaki automatsku pušku s laserskim pokazivačem. Jedno uvjerenje joj izbije u glavi suučesnici s periferne ceste. Slijedili su je dovde i ubiti će je, u dnu ove izložbene dvorane. Ona baci pogled iza sebe. Nikakva vrata, nikakav izlaz. Muškarci su sporo napredovali. Diane se povuče. Njihovo oružje ispuštalo je crveni snop. Na apsurdan način, bila je pogođena ljepotom prizora. Platna koja su reflektirala plavkastu svjetlost mjeseca, dva napadača s pogledom skarabeja, zagasito crvena točka njihovih pušaka koja se rasprskivala u tim tminama krede. Nije osjećala nikakav strah. U mislima joj se već stvarala druga misao to suočavanje, na mračan način, očekivala ga je tijekom petnaest godina. Bio je to njen čas istine. Čas da pokaže kako više nije mlada ranjiva djevojka iz NongentsurMarne. Ponovno vidje vrbe, zastakljene svjetlosti. Osjeti hladnu zemlju pod kukovima. Dvije sjene i dalje su se približavale. Bile su na nekoliko metara. Još jedan korak. Ona vidje jednu od ruku u rukavici kako pritišće okidač. Bilo je prekasno. Za njih. Ona poskoči i udari oštricom ruke sao fut shou. Prvi muškarac bio je dodirnut pravo u grlo i onesvijesti se. Drugi uperi pušku, ali ona se već okretala, odapevši nogu u okrenuti udar stopalom. Ubojica je bio odbačen unazad. Ona začuje plop oružja opremljenog prigušivačem koji je iščupao kamen iz zida. Odmah nakon, nastupi tišina. Više se ništa nije micalo. Dršćući od glave do pete, približi se dvama nepomičnim tijelima. Jedan metalni udarac je obori. Preplavi je val boli. Pokuša se podignuti na koljeno ali novi udar je pogodi u lice. Naočale joj odletješe. Usta joj se poplave krvlju. Ona se sruši, zaključivši s kašnjenjem da je postojao treći čovjek, smješten u mrtvom kutu sobe. Udarci počnu padati. Stisnute šake, čekićanja potkovanih čizama, kutevi kundaka. Druga dva muškarca su ustala i pridružila se egzekuciji. Ruku stegnutih na glavi, Diane je imala samo jednu misao Moja naušnica. Iščupati će mi naušnicu. Umjesto odgovora, osjeti mlaki mlaz kako joj klizi niz usne. Zgrči se i opipa svoj nos, da osjeti rasječenu kožu i nosnu pregradu na živo. Sama ova misao ojača njene posljednje snage. Ona se ponovno presavije, više čak ne lecnuvši se na udarce koji su je bombardirali. Nastupi kratki zastoj. Ona pužne, pruži ruku da se osloni o zid. Nije mogla završiti pokret. Potkovana cipela je pogodi usred prsa, potpuno joj zaustavljajući disanje. Gušenje napadne cijelo njeno biće. Podine se neizvjesnost, čisto ništavilo vremena i prostora. Zatim se Diane sruši, osjećajući da
    • povraća u grčevima. Šaka u rukavici je zgrabi za kosu i okrene, pritisne joj ramena na cement. Muškarac izvuče nož iz futrole priljepljene uz nogu. Približi se zupčasta oštrica, svijetleći u bljesku mjesečine. Posljednja Dianina misao bila je na Luciena. Zatraži od njega oprost. Oprost što ga nije znala braniti. Što nije shvatila njegovu tajnu. Što nije znala ostati na životu da mu pruži svu ljubav koju... Odjekne detonacija. Gluha, zagušujuća, duboka. Pod pojačalom svjetlosti, lice ubojice se izmijeni. Njegove crte lica učiniše se da padaju, sleduju se. Ponovno, detonacija razbije tišinu. Ubojica se savije, usana zaokruženih u izrazu zaprepaštenja. Diane je trebala jedna sekunda da shvati kako je to ona pucala. Dok je mentalno izricala svoju molitvu, njeno tijelo, još ogorčeno da živi, potražilo je drugi put. Njene ruke su tapkale, tražile, pronašle ubojičin automatski pištolj, spremljen u pojasu. Palcem, podignula je kopču futrole koja je držala oružje. Drugim prstima iščupala je pištolj, usmjerila cijev i pritisnula okidač. Okine još jednom. Tijelo teško zadrhti. Onesvijesti se na njoj, dok se ona već pomicala, ispružene ruke, da nacilja druga dva protivnika. Bili su nestali. Imala je samo vremena da primijeti crte lasrskih pokazivača koji su prolazili u dvorani Kompozicija. Ona odgurne truplo, skupi automatsku pušku i prijeđe prostor u dijagonali. Smjesti se u jedan mrtvi kut, puške stisnute o prsa. Usprkos stanju šoka, usprkos krvi koja joj je natapala odjeću, osjeti kako joj se tijelo odlučuje u jednoj jedinoj rečenici neće dobiti njenu kožu. Na ovaj ili onaj način, ona će se izvući. Baci pogled prema pragu i tada dobije ideju. Slike. Slike će joj spasiti život. Već je koristila pojačala svjetlosti za promatranje noćnog ponašanja zvijeri, u afričkoj šikari. Znala je daje vidno polje tih uređaja bilo okupano zelenom svjetlošću i nudilo je samo slabu razliku medu bojama. Pomisli na laserske pokazivače te crvene mete koje su ubojice morali usmjeriti za pucati i koji su morali biti manje precizni u tom zelenkastom prstenu. Ako bi uspjela poremetiti čistoću tih točaka prolazeći isključivo ispred crvenih platna, postigla bi nekoliko sekundi zastoja, koje bi joj možda bile dovoljne da prijeđe dvoranu. Ne razmišljajući više, ona se zaleti. Odmah vidje dvije zrake kako se usmjeravaju prema njoj i prelaze je dva napadača bili su ščućureni, kao što je predvidjela, s obje strane prozorskog okvira. Odmah nacilja Kompoziciju br.12, gdje se rasprostirao crveni kvadrat, zatim se baci prema jednoj Kompoziciji sa crvenim, žutim i sivim. Gledala je kako se okreću amotamo dvije grimizne točke, kao krvoločne muhe. Ponovo potrči. Njena tehnika je djelovala. Ubojice ništa nisu vidjeli. Išla je uzduž karmina slijedeće slike i primjeti prag slijedeće dvorane. U tom trenutku, klizne. Glava joj pogodi cement. Zvijezde eksplodiraše u njenoj glavi. Boljoj prijeđe gležanj. Odmah se okrene ubojice su bili za njom. Ona se savije na desni bok, pritisne okidač automatske puške zaglavljene u pregibu njene ruke. Snaga povrata je odbaci o zid, ali vidje, u plavkastom odbljesku prigušivača, jednu sjenu kako drhti u prascima smrti.
    • Drugi napadač se zaustavi. Ona ponovno okine. Čudo se ne ponovi puška joj se zakočila.Ona baci oružje, potegne desnom rukom automatski pištolj koji je stavila u pojas i nacilja muškarca koji je sad bio na jedan metar udaljenosti. Ponovno, užasni klik se zamijeni s očekivanom detonacijom. Diane je bila preneražena. Sve je bilo gotovo za nju. Ubojica je nacilja. Primjeti njegovu dokoljenicu, sjeti se komandoske oštrice, baci se na futrolu. Iščupa nož, natjera se jednim skokom i zabije oštricu u vrat. Krikne da ne čuje metal koji je škripao na otvorenom mesu. Jednim pokretom se udalji, ostavljajući nož u rastrganom grkljanu. Smetena, prekrivena krvlju, ustukne, stavljajući lijevu nogu na zemlju i odmah osjetivši oštru bol. Poskoči na mjestu, velika čaplja gacajući u smećkastoj lokvi, zatim primijeti vrata, na desno, koja su se stvorila kao čudom. Uputi se u tom pravcu, na jednoj nozi, padne još jednom, podigne se na koljeno i gurne pregradu. Shvati, u zbrci grčevitih misli, daje upravo ušla u stan Francoisa Brunera. Nije primjećivala ni najmanju buku, najmanji drhtaj. Više se nije micala, kičme uz drvo, prikovano za njenu trticu. Jesu li ljudi s očima insekata ubili Francoisa Brunera? Ili je uspio pobjeći? Diane pokuša ustati. Taj jednostavni pokret koštao je strašnih patnji. Tijelo joj se hladilo. Za nekoliko minuta, udarci koje je primila će se produbiti i stvoriti će ugruške boli. Od tada, više neće moći izvesti ni najmanji pokret. Trebalo je dakle brzo djelovati, da otkriti izlaz za bijeg. Šepajući, baci se u tamu, držeći ruku na nosu koji je obilno krvario. Bez naočala, kretala se u svijetu maglovitih oblika i nejasnih hrpa. Samo su je noćne svjetiljke, na visini, vodile u njenim tapkanjima. Na kraju hodnika otkrije pravo kutnu prostoriju, izdubljenu plitkim bazenom. Za prijeći tu prepreku, trebalo je krenuti željeznim mostićem, točno iznad vode, zatim se popeti nekoliko stepenica do slijedećih prostorija. Diane krene na ogled ne zaustavljajući se na jedinstvenosti arhitekture. Prijeđe most od metalnih pločica, primje ćujući da su uljne posude plutale, prekrivene upaljenim fitiljem. Pravi vatreni lopoči. Pristupi slijedećoj prostoriji, savršenom kvadratu. Slijedeća je bila pravokutnik, bijelih zidova i crnih parketa. Mjesečeve zrake, koje su prolazile dugim ostakljenim otvorima, osvijetljavale su poredane skice obrede žrtvovanja nacrtane tušem, čiji je papir izgledao daje bio mučen perom. U drugim okolnostima, Diane bi bila zapanjena strogošću i ljepotom tih mjesta. Ali, u tom trenu, plakala je i prisiljavala se da se ne rasipa previše u crvene kaplje koje su se razbijale o tlo jednako teško kao vrući vosak. Počinjala je očajavati da će naći ikakav izlaz kad primijeti, u dnu jednog hodnika, vrata poluotvorena na zraku svjetlosti. Odsjaji i pljuskanje je uputiše kupaonica. Bilo je to prijelazno rješenje zaustaviti se isprati lice da bi otišla hrabrija. Prostorija je bila zamišljena u znaku nefrita i bronce. Blokovi i ploče, izrađeni u ovim materijalima, rasprostirali su se kroz prostor. Teška obojena stakla dizala su se duž zidova, kao paravani od morske vode. Kada je bila udubljena u poliranom i zelenkastom kamenu. Na crnim rešetkama, ručnici su cijedili nijanse tamnih algi. I posvuda, duž prozora, duž kvadrata, u okomici slivnika i bijelih fajansnih pločica, brončane šipke, udvostručene u paralele, umnogostručavale su se do gubljenja u beskrajnoj igri ogledala.
    • Uoči umivaonik i otvori slavinu. Mlaz svježine napravi joj dobro. Krvarenje se smiri, bolovi se ublaže. Tada primjeti da voda, u dnu umivaonika, sadrži prozirna vlakna sićušne membrane. Podigne glavu i primjeti da su se na njenoj lijevoj strani, u kadi bez vode, te iste opne kotrljale, uvijale se u prozirne krpe. Pomisli na plastični film ali, kad zgrabi jedan od djelića shvati daje tekstura bila organska. Koža. Ljudska koža. Ona se okrene i potraži, instinktivno, podrijetlo te nove gadosti. Ono što otkrije iščupa joj krik. U središtu sobe šepurio se stol za masažu od crnog mramora. Na bloku je bilo opruženo tijelo, prekriveno zavjesom tuša smaragdne boje. Kroz prozirne pregibe, mogla je razlučiti oblik vrlo mršavog muškarca. Francois Bruner? Drhtavom rukom povuče zavjesu koja padne na tlo. Tijelo se odjednom pojavi, u svoj svojoj nagosti. Muškarac je bio opružen, ruku prekriženih na prsima. Imao je položaj skulptura vitezova koji počivaju u kapelama izgrađenim u Srednjem vijeku. Usporedba tu nije prestajala ostarjelo tijelo, mršavo, čije kosti su stršale pod kožom, izgledalo je da održava vezu, estetski sporazum sa simetričnom dekoracijom kupaonice, kao što isklesani vitezovi dijele s gotičkom arhitekturom izgled postojanog dostojanstva. Truplo je izgledalo raščupano, doslovno. Vrlo fina koža visjela je tu i tamo s njegovih udova, ili se gužvala na njegovom torzu, otkrivajući ispod sasvim novu kožu crvenkastu. Diane se prisili da ne izgubi nekoliko tragova hladnokrvnosti koje je još imala i približi se. Dobije novi udarac. Sada kad je bila na metar od tijela, mogla je sasvim jasno uočiti njegov trbuh i fini rez koji je presijecao njegovu kožu, točno ispod prsne kosti. Francois Bruner bio je ubijen na isti način kao Rolf van Kaen. Što je to značilo? Tko se pobrinuo za ovu egzekuciju? Tri gada s automatskim puškama? Nije u to vjerovala to nije bio njihov stil. I zašto bi potom stavili žrtvu na mramorni blok? Povlačila se kad primijeti ono što je trebala primijetiti od početka i što je preraspodijelilo sve elemente lice starca. Ćelavo čelo. Jagodice od bjelutka. Teške kapke. Bio je to čovjek u proturadioaktivnoj parki. Čovjek koji ih je pokušao ubiti, nju i njenog sina, prije tri tjedna. Osim kreveta, njena bolnička soba nije sadržavala nikakav namještaj. Prostorija je bila uronjena u tamu. Opružena, jedne ruke savijene na licu, Diane Thiberge je mogla primijetiti, pod pragom osvijetljenih vrata, samo noge murjaka koji je čuvao stražu. Pogleda na sat. Bilo je šest sati ujutro. Dakle spavala je cijelu noć. Ponovno zatvori kapke i sakupi svoje misli. U sali od nefrita i bronce, točno u trenutku kad je prepoznala čovjeka sa zmijskom kožom, rotirajuća svjetla su bljesnula u dnu parka. Policija. Na trenutak, Diane je bila osjetila čudno olakšanje bio je to prvi razumni element ove avanture. Postojao je dakle alarmni sustav u ovom muzeju. Slike su bile zaštićene trebalo je da budu. Sukob je izazvao uzbunu, poziv komesarijatu SaintGermainenLaye. Tada se sjetila tijela, njenih otisaka na odbačenom oružju. Tko će vjerovati da je jedna žena uspjela eliminirati tri ubojice opremljene automatskim puškama? Mogla je izbjeći priznavanje zločina. Nakon svega, koristila je samo njihove vlastite automatske puške... Uz napor, vratila se u dvoranu Kompozicija i razmjestila oružje i tijela poštujući putanje metaka koje je ispalila. Također je pronašla svoje naočale. Netaknute. To otkriće je pridonijelo da joj se razbistre misli. Muškarcima je iščupala rukavice i pritisnula njihove otiske svakom svoje na svaki od kundaka. Kad su murjaci bili ušli u muzej, vidjeli su samo jednu opruženu ženu, okruženu truplima i Mondrianovim platnima.
    • Nastavak je bio još jednostavniji za odigrati. U vozilu, bilo joj je dovoljno prepustiti se svojoj vlastitoj klonulosti. Ispitivači su stvorili onoliko odgovora koliko i pitanja, sami zaključujući da su se tri muškarca međusobno poubijala nakon što su je napali. Čudno, izgledali su uvjereni da ona nije bila predmet sukoba. Diane nije inzistirala, ali osjećala je da su murjaci već identificirali ubojice. U klinici VesinetLe Pecq, dežurni liječnik se pokazao utješnim. Imala je samo hematome. Što se tiče boli u lijevom gležnju, radilo se o laganom uganuću. Jedine prave ozljede bile su vezane uz njen vlastiti nakit zlatna alka joj je rastrgala desnu nosnicu do hrskavice. Što se tiče zakovice usađene u njen pupak, trebalo je pola sata operacije pod lokalnom anestezijom daje dobiju natrag. Nakon što su joj prepisali sedative, smjestili su je u ovu zatvorenu sobu. Odmah je zaspala, ali sada, utrnula od analgetika, osjećala se da lebdi u prostoru, ne osjećajući nikakvu bol. Samo jedna snažna lucidnost, gotovo nestvarna od silne svjetlosti, je nastanjivala. I omogućavala joj da uspostavi popis svojih uvjerenja. 22. rujna 1999 Francois Bruner, konzervator zaklade Bruner, veliki putnik, stručnjak za Tsevene i parapsihologiju, pokušao je ubiti Luciena, organizirajući sa svojim suučesnicima nesreću na pariškom perifernom bulevaru. 5. listopada 1999 Rolf van Kaen, glavni anesteziolog službe pedijatrijske kirurgije bolnice Die Charite, izveo je nedozvoljenu intervenciju na djetetu, nadajući se spasiti ga zahvaljujući tehnici akupunkture. Ova dva muškarca znala su o Lueienu istinu koju Diane nije znala možda pravu prirodu njegove moći koja bi zahtijevala od jednog da ga uništi i koja bi naložila drugom, suprotno, da ga spasi. Koja je bila ta moć? Diane udalji to pitanje bez odgovora da se usredotoči na posljednje uvjerenje.Možda najstrašnije. Postojao je drugi ubojica u ovom slučaju. Čovjek koji je zdrobio van Kaenovo srce u kuhinjama bolnice Necker, tijekom noći 5.listopada 1999. Čovjek koji je izvršio isti postupak, 12. listopada 1999. u unutrašnjosti tijela Francoisa Brunera, bez sumnje nekoliko sati prije Dianinog dolaska u muzej. Odjekne zveket ključanice. Dva uniformirana policajca uđoše u sobu, okruženi dnevnom svjetlošću. U njihovoj brazdi, pojavi se visoka silueta. Diane uhvati svoje naočale. Prepozna crni džemper, kosu od željeznih opiljaka. Patrick Langlois činio se još oporijim nego inače. Otkrivajući Dianino natečeno lice, on ispusti zvižduk divljenja, zatim zaprijeti Možda bi bilo vrijeme za prestati s glupostima, ne? U autu, Dianin prvi refleks bio je da spusti sjenilo i pogleda svoje lice u ogledalu. Plavkasti hematom išao je od lijeve slijepoocice i silazio do brade.S iste strane, obraz se već napuhavao, ipak ne uspijevajući deformirati njen crte lubanje. Bjelina lijevog oka, prekrivenog krvlju, davala joj je čudnovati pogled raznobojnih očiju. Što se tiče ozljede nosa, konci i smeđe kraste bili su maskirani zavojem za zaustavljanje krvarenja. Očekivala je gore. Bez riječi, Langlois krene i uključi se medu tok jutarnjih vozila. Uzeo je vremena, u hodniku klinike, daje dobro izriba glede njene nepažnje i usamljeničkih metoda. Diane se nadala da neće ponovno započeti njena glavobolja to ne bi izdržala. Ali, na prvom
    • crvenom svjetlu, on izvuče iz svog kartonskog dosjea svežanj listića i odloži joj ga na koljena. Pročitajte to. Diane čak ni ne spusti oči. Nakon nekoliko minuta, zadržavajući oko na prometu, poručnik upita Stoje sad? Ona je i dalje buljila u cestu. Ne mogu čitati u autu. To me tjera na riganje. Langlois zagunda. Izgledao je umoren Dianinim hirovima. Ok, uzdahne, objasnit ću vam. Ovo je dosje vašeg fotorobota. Francois Bruner? U stvari se zvao Philippe Thomas. Bruner je bilo posuđeno ime. To je prilično učestalo kod špijuna. Špijuni? On zagrebe grlom, pogleda uperenog na cestu. Kad smo podastrli ovo lice našem trombinoskopu, odmah smo nešto dobili, od strane DST, Uprava nadzora teritorija. Francois Bruner Philippe Thomas bio je registriran od 1968. U to doba, čovjek je bio profesor psihologije na fakultetu Nanterre. Čudo, star jedva trideset godina. Stručnjak za Carl Gustav Junga. Trebao sam se sjetiti njegova imena. Ukratko, 1968. Thomas, koji je na početku sin ugledne obitelji, postaje jedan od glavnih komunističkih agitatora na barikadama. Diane je ponovno vidjela čovjeka u zelenoj kabanici, kako diže kažiprst. Njegovo lice šibano kišom, medu zbunjeni perifernog bulevara. Langlois je nastavljao 1969. čovjek je nestao. U stvari, razočaran neuspjehom revolucije, Thomas je odlučio prijeći na Istok. Što? Intelektualac je prešao Željeznu zavjesu. Smjestio se tamo gdje stvar naroda trijumfira SSSR. Zamišljam si prilično dobro lice njegova oca, jednog od najvećih odvjetnika de Gaulleovske Francuske kad je saznao novost. Zatim? Ne zna se puno stoje tamo radio. Ali sigurno je da putuje u područja koja nas zanimaju, pogotovo Narodnu Republiku Mongoliju. Auto se popeo na državnu cestu 13, na lijevu stranu. Sunce je kupalo vrhove crvenkastih stabala, koja su izgledala da raspršuju u zrak grimiznu maglu. Diane je rastreseno gledala ograde parkova, prostrane posjede, svijetle zgrade, utopljene pod lišćem. Više nije pronalazila stvarnost i jasnoću njenog sinoćnjeg putovanja. Policijski poručnik je nastavljao 1974. je veliki povratak. Thomas kuca na vrata francuske ambasade u Moskvi. Sovjetski sustav gaje uništio. Moli francusku vladu da ga ponovno primi. U to doba, sve je moguće. Tako, taj prebjeg koji je prešao na Istok prije pet godina traži politički azil... od svoje vlastite zemlje! Langlois mahne dosjeom, na način dokaza, stalno držeći volan drugom rukom. Kunem vam se daje sve ovo istinito. I... poslije? Sve postaje još više mutno. Pronalazimo Thomasa 1977. pogodite gdje? Usred francuske vojske, kao civilnog savjetnika. Na kojem području? Langlois se nasmiješi.
    • Radi, u svojstvu psihologa, u vojnom zdravstvenom institutu, specijaliziranom za aeronautičku medicinu. U stvari, taj institut je paravan za primanje i ispitivanje komunističkih disidenata koji su zatražili politički azil od Francuske. Diane je počinjala shvaćati preokret situacije. Hoćete reći da sad on ispituje sovjetske prebjege? Apsolutno. Govori ruski. Poznaje SSSR. Psiholog je. Tko bi drugi nego on mogao bolje procijeniti njihov stupanj iskrenosti i vjerodostojnosti? U stvari, mislim da više nema izbora. Tako plaća svoj dug francuskoj vladi. Langlois ušuti nekoliko sekundi, dolazeći do daha, zatim završi svoje izlaganje Tijekom osamdesetih godina, atmosfera između Istoka i Zapada se počinje opuštati. To je vrijeme glasnosti, perestrojke. Vojne vlasti otpuštaju uzicu Thomasu koji pronalazi svoju slobodu. Još nema pedeset godina. Upravo je naslijedio ogromno obiteljsko bogatstvo. Ne nastavlja s poučavanjem. Radije ulaže u umjetnička platna i stvara svoju vlastitu zakladu, koja također prima privremene izložbe, kao ovu Mondrianovu u ovom trenu. Thomas više ne krije svoju prošlost prebjega. Naprotiv, drži konferencije o krajevima Sibira koje je posjetio i o ljudima koje kao jedan od rijetkih europljana poznaje, posebno o Tsevenima, narodu vašeg djeteta. Diane razmisli. Te informacije kovitlale su u njenoj glavi. Imena. Činjenice. Uloge. Svaki element se skupljao i pokretao pravu logiku. Završi pitajući Što vi mislite o svemu tome? On slegne ramenima. Vraćam se svojoj prvoj teoriji. Priči koja datira iz hladnog rata. Poravnavanje računa. Ili afera znanstvene špijunaže. Mislim to utoliko više sad kad sam se naklonio nuklearnom laboratoriju, tamo... Tokamak? Da. Po onome što sam shvatio, nuklearna fuzija još nije završena tehnologija, ali je vrlo obećavajuća stvar. Ta tehnika čak predstavlja budućnost nuklearne energije. Zašto? Jer sadašnje centrale troše uran i jer se radi o ograničenom materijalu na Zemlji. Zauzvrat, kontrolirana fuzija koristi produkte nastale iz... morske vode. Drugačije rečeno, neograničeno gorivo. I onda? Onda upravo pričamo o ogromnim ulozima, svjetskim interesima. U ovoj aferi, sve se okreće, po mom mišljenju, oko tajni tokamaka. Van Kaen je tamo radio. Thomas je morao tuda proći, sigurno je, kad je putovao u Mongoliju. I upravo sam doznao daje šef TK 17, Eugen Talikh, također prešao na Zapad, 1978. Smjestio se u Francuskoj, s Thomasovim blagoslovom! To postaje malo komplicirano za mene. Postaje komplicirano za svih. Ali jedna stvar je sigurna svi su ovdje. Tko to, svi? Stari članovi nuklearne jedinice. U Francuskoj ili u Europi. Napravio sam potragu za Eugenom Talikhom. Radio je u prvim centima kontrolirane fuzije koji su se izgradili u Francuskoj, u osamdesetim godinama. Danas je u mirovini. Treba ga što brže pronaći. Inaće ne bih bio iznenađen da negdje otkrijem njegovo truplo, uništenog srca. Ali... zašto ubijati te ljude? I zašto na taj način?
    • Nemam pojma. Samo sam ujedno siguran prošlost izbija na površinu. Prošlost koja ne izaziva samo ta ubojstva već također prisiljava nekadašnje znanstvenike da se tamo vrate. Diane pokaže iznenađenje. Langlois digne novu fotokopiranu stranicu. Pronašli smo ove bilješke kod Thomasa termine letova u pravcu Moskve i Narodne Republike Mongolije. I on se spremao otputovati u NRM. Kao van Kaen. Diane je osjećala kako se efekti analgetika pojačavaju. Upita, vraćajući se svojim sumnjama A moj posvojeni sin? Što on ima sa svim tim? Isti odgovor nemam pojma. Kopao sam, za svaki slučaj, o fondaciji zahvaljujući kojoj ste usvojili Luciena... Diane zadrhti Što ste našli? Ništa. Čisti su kao snijeg. Po mom mišljenju, sve je bilo organizirano bez njihovog znanja. Mislim da su jednostavno ostavili dijete blizu zgrade kako bi ga ovi skupili. Langlois odjednom skrene lijevo i krene brzom trakom. Prebaci u veću brzinu i zaputi se, temeljito, pod veliki tunel, isprekidan ovješenim redovima elisa. Diane više nije bila sigurna u svoje pretpostavke. Možda je bila sasvim u krivu. Možda ovaj slučaj nije imao ništa s navodnim Lucienovim moćima već se radije usmjeravao prema nuklearnim istraživanjima. Ipak Langlois nadoda, kao da ponovo pokrene parapsihologovu trasu Postoji još posljednja činjenica, kod Philippe Thomasa, koja me muči... Izgledalo bi daje intelektualac bio nadareni psiho sposobnostima. Diane zadrži dah. Što znači? Upita ona. Prema nekoliko svjedočenja, bio je sposoban pomicati predmete na udaljenosti, savijati metal. Stvari kao Uri Geller. Stručnjaci to nazivaju psihokineza. Po mom mišljenju, Thomas je bio iznad svega lukav tip, vrsta manipulatora, i... Čekajte. Hoćete reći da je mogao utjecati na stvari putem misli? Murjak baci zabavljeni pogled na Diane. Radije sam vjerovao da će vas ta ideja nasmijati.. Kao znanstvenica, vi... Odgovorite na moje pitanje mogao je utjecati na stvari? Tako kaže njegov dosje, da. Nekoliko eksperimenata su bili pokušani po vrlo strogom protokolu sa predmetima pod zapečaćenim pireksom, na primjer, i... Diane primi šok. Taj trenutak je označavao odlučujući preokret u njenim vlastitim istraživanjima ili je odbijala paranormalni slijed stvari i napuštala istraživanje, ili je uranjala u tu mračnu stvarnost i napravila divovski korak. Naime, ako je priznavala moć Philippe Thomasa, posljednja tajna njene nesreće se konačno objašnjavala. Zahvaljujući snazi svog uma, čovjek u ogrtaču je mogao otvoriti, iz daleka, kopču Lucienovog sigurnosnog pojasa. Metalnu kopču. Diane je bila poražena. Nije mogla vjerovati u takvo čudo i, istovremeno, priznati njegovu stvarnost dajući novu povezanost događajima. Tako, kako ne pretpostaviti da je čovjek sposoban za takvo čudo bio uvjeren, zauzvrat, u moći djeteta Bdjelca? Kako ne pretpostaviti, ponovno, daje pobuda pokušaja ubojstva bila povezana s eventualnom Lucienovom psiho sposobnošću? Diane, slušate me? Ona iziđe iz svojih razmišljanja Slušam vas, da.
    • Murjaci iz SaintGermainea su identificirali trojicu muškaraca koji su se međusobno poubijali u muzeju. Već? Poznaju ih. Na kraju kolovoza, Thomas je doveo iz Ruske Federacije tri stara vojnika elitne postrojbe spetsnaze preobraćene u zanimanje čuvara. Službeno, zaposlio ih je da pojača sigurnost svoje zaklade tijekom Mondrianove izložbe. Ali, obaviještenja kažu da su ta tri tipa već radili za razne ruske mafije. Priča ne kaže kako ih je Thomas našao ali, po mom mišljenju, zadržao je poznanstva u Moskvi. Diane opet vidje nasilje iz prošle noći potkovane čizme koje se bacaju na njeno lice, siluete koje dršću pod svojim vlastitim metcima. Kako je to mogla preživjeti? Langlois je nastavljao Očito, Thomas ih je prije odabrao za organizaciju nesreće na perifernom bulevaru. Ali također mislim da se nečega plašio. Ili nekoga. Kao ubojice koji se uspio uvući u muzej jučer poslije podne... Okrene se prema njoj i naglasi ostatak rečenice Naš ubojica, Diane. Onaj koji je uklonio Rolfa van Kaena. Od tada, događaji iz prošle noći su jednostavni za rekonstruirati na kraju dana, tri Rusa su otkrili tijelo i stavili ga u kupaonicu. Zatim su se posvađali, bez sumnje oko neke priče s novcem mora da su pokušali odnijeti jednu ili dvije slike sa sobom. Povrh toga dolazite vi i to dolijeva još ulja na vatru. Tada se međusobno poubijaju sa svojim vlastitim oružjem. To je ono što ste rekli murjacima, ne? Apsolutno. Rekao bih da se gotovo slaže. Zašto gotovo? Ostaje rekonstruirati prizor, provjeriti položaje tijela, putanje metaka. Želim vam da se sve podudara. Langloisov glas bio je nabijen nevjericom, ali Diane se napravi da to ne primjećuje. Misli su joj postajale sve više zbrkane. Na te mračne vode izroni novo sjećanje truplo Philippe Thomasa, ružičasto i odvratno, zgužvano nježnim mrtvim kožicama. Ona upita Što znate o Thomasovoj bolesti? Langlois se iznenadi Vidjeli ste tijelo? Diane je pogriješila. Bilo je prekasno za povući se. Nakon ubojstva, da, reče. Ušla sam u njegov stan i... I zatim ste se vratili u muzej? Da. Rekli ste to murjacima iz SaintGermaina. Ne. Igrate apsurdnu igru, Diane. Thomas je bio prilično bolestan, ne? Poručnik uzdahne To se zove ljušteća eritrodermija. Oblik vrlo jakog ekcema, koji izaziva prava ljuštenja. Po onome što sam shvatio, Thomas je redovito mijenjao kožu. Diane si odjednom reče da je čovjek možda nosio ogrtač da zaštiti svoje tijelo u jeku mijenjanja košuljice. Ali misli joj pobjegoše. Osjećala se pobijeđena snom. Primjeti da
    • stižu na ulaz Maillot. Promet je postajao mnogo gušći i Langlois, bez oklijevanja, zalijepi na krov automobila magnetsku rotirku. Tako dođe na aveniju GrandArmee, zavijajućih sirena. Ona se uvali u dno sjedišta i prepusti se svojoj vlastitoj obamrlosti. Kad se probudi, vozilo je prelazilo trg Pantheon. Ne znajući zašto, sviđala joj se pomisao daje spavala dok je policajac presijecao glavni grad punom brzinom. Patrick Langlois se zaustavi na ulazu ulice Valette i izvadi presavijenu novinu iz džepa kaputa. Najljepše za kraj, Diane Le Monde od jučer navečer. Ona odmah pronađe članak koji joj je pokazivao, na desnoj strani. Novine su navodile u detalj ubojstvo Rolfa van Kaena, u noći utorka 5. listopada. Novinar se također pozivao na Lucienovo čudesno ozdravljenje i nesreću Diane Thiberge, pokćerke Charlesa Helikiana, važne ličnosti iz svijeta poslova i politike. Langlois komentira Vaš očuh je bijesan. Zvao je upravitelja policije. Diane podigne oči Odakle je procurilo? Nemam pojma. Iz bolnice, bez sumnje. Ili pak od nas. Iskreno baš me briga. Ne znam čak ni može li nam to pomoći. U svakom slučaju, izazvati će reakcije. Langlois posloži svoj dosje. Diane primjeti da je imao kožnu pernicu, koja je sadržavala Stabilo kemijske i bojice. Muklim glasom, upita Niste previše tehnologija, ne? On podigne obrvu. Ne vjerujte tome. Jednostavno, svakoj tehnici njeno područje. Za moja istraživanja više volim stare metode. Papir, nalivpero, Stabilo. Čuvam računalo za ostalo. Ostalo? Svakodnevni život, slobodno vrijeme, osjećaji. Osjećaji? Onog dana kad vam se budem imao povjeriti, Diane, poslat ću vam to emailom. Ona iziđe iz auta. Patrick Langlois je oponašao. Iznad njih, ogromna kupola Pantheona nalikovala je monstruoznoj školjci. Policajac se približi. Diane, ako vam kažem HecklerKoch, MP5, to vas podsjeća na nešto? Ne? A Glock 17, kalibar 45? To su oružja, ne? Ona s kojima su se Rusi međusobno poubijali, da. U šikari, tijekom vaših studijskih putovanja, nikad niste koristili automatska oružja? Proučavam divlje zvijeri. Ne radim nišane. Pod živo srebrnim obrubom, lice se osvijetli osmijehom. Ok. Savršeno. Htio sam biti siguran. Siguran u što? Da nemate ništa s tim masakrom. Idite spavati. Zvati ću vas večeras. Prvi detalj koji primijeti ulazeći u svoj stan, bilo je crveno svjetlo sekretarice, koje je još treptalo, u njenoj sobi. Nije bila sigurna daje želi preslušati. Zadnji put kad je saznala poruke, to je izazvalo lančanu reakciju koja ju je pogurala do zaklade Bruner i njenih nasilja. Prijeđe dnevnu sobu, dođe do svoje sobe, zatim sjedne na krevet, točno kao sinoć, promatrajući crvenu svjetlost koja je pulsirala poput srca. Već je očekivala, u mislima, poruke njene majke, jednako kratke kao udari vatre. Ili pozive svojih sudrugova znanstvenika, koji su slučajno naletjeli na članak u Le Mondeu. Ova posljednja misao je podsjeti da nije dotaknula svoj posao od... Koliko već dugo? Telefon zazvoni. Diane odskoči na prekrivaču.
    • Ne razmišljajući, podigne slušalicu. Gospođica Thiberge? Začuje. Glas joj je bio nepoznat. Tko ste vi? Zovem se Irene Pandove. Zovem vas u vezi članka objavljenog jučer navečer u Le Mondeu, o smrti gosp. Rolf van Kaena. Ka... kako ste dobili moj broj? U imeniku ste. Diane pomisli, prilično glupo Istina je, u imeniku sam. Žena nastavi, ozbiljnim i mirnim tonom Ne čuvate se dovoljno, i u krivu ste. Žmarci joj naježe potiljak. Što želite? upita neprijateljski. Htjela bih vas vidjeti. Imam informacije koje bi vas mogle zanimati. Poznavali ste Rolfa van Kaena? Indirektno, da. Ali ne želim vam o njemu govoriti. Diane sačuva tišinu. Pomisli Možda munjara, koja se želi igrati mojim živcima. Ili mi jednostavno izvući novac. Upita O čemu onda? Želim vam pričati o malom dječaku kojeg sam usvojila, ima pet tjedana. Hladnoća se produbi pod njenom kožom. Pomisli na svoje vene žilice ispunjene smrznutim sokom. Gdje... gdje ste ga usvojili? U Vijetnamu. U sirotištu Huai. Preko organizacije BoriaMundi? Ne. Djeca svijeta. Ali to nije važno. Što je važno. Irene Pandove prečuje pitanje i nastavi istim blagim tonom Trebati ćete doći. Ne mogu putovati. Moj sin nije dobro već nekoliko dana. U Dianinim arterijama, sok prijeđe na potpunu ništicu. Što mu je? Imao je nesreću? upita ona. Vrućica. Bujice vrućice. Pomisli na Luciena. Na skokove temperature koji su se dogodili, na Daguerrea koji je uvjeravao da pojava ne predstavlja ništa ozbiljno. Odjednom se prisjeti svog predosjećaja, koji je zgrabio dvije noći prije, dok se uspavljivala netko, negdje, morao je dijeliti njeu moru... Irene Pandove nastavi Dođite me vidjeti. Stoje prije moguće. Gdje ste? Koja adresa? Žena je živjela gotovo tisuću kilometara od Pariza, u zaleđu Niče, u Daluisu. Diane zapiše adresu i njene upute. Već je razmišljala. Prvi jutarnji let. Unajmljeni auto. Nema problema. Ona potvrdi Bit ću tu sutra, sredinom dana. Čekati ću vas. Glas je bio ispunjen uznemirujućom blagošću. Odjednom Diane osjeti nadahnuće i upita Vaš mali dječak, kako ste ga nazvali? Blagost, osmijeh, više nego ikad prisutni Postavljate mi pitanje? Niste shvatili što se upravo događa. Diane promrmlja kroz usne, kao što se puše u voštanicu, odričući se svake nade Lucien... Diane sleti u Niču u osam i trideset. Pola sata kasnije, vozila se u pravcu zemlje u zaleđu, čak ni ne primjetivši Mediteran. Duž državne ceste 202, kapelice, kuće, trgovački centri, industrijska postrojenja nizali su se uzduž dolina i brežuljaka. U okolici SaintMartinduVar, krajolik se promijeni, građevine se prorijediše, tamno zeleno i stijene osvojiše teren i, konačno, iskrsnuše planine.
    • Vozila je dakle u čistom visinskom krajoliku borovi stisnuti uz strme padine, crne kupole prikovane za nebo, tamne i duboke dionice rijeka bez vode...Nebo je bilo prekriveno. Više nije bilo govora o blagosti, morskom zraku, ni čak o provansalskoj vegetaciji. Kamen i hladnoća su od tada okupirali mjesta. Diane je stalno pratila državnu cestu, iznad korita presušenog Vara. Nakon jednog sata vožnje, nakon što je krenula beskrajnim krivudavim putevima, konačno otkrije krajolik koji je očekivala jezero u dnu doline, koje je nalikovalo ogledalu reflektirajući svjetlost oluje. Površina mu se kolebala između sivog i plavog. Valići su se na njemu kostriješili, kao čelične oštrice. Uokolo, bila je smaragdna mrežica. Crnogorice, uspravljene poput noževa, izgledale su da ranjavaju oblake. Diane zadrhti. Mogla je osjetiti okrutnost svakog vrha, svakog odraza, svakog detalja, zaoštrenog grozničavim suncem koje je probijalo crninu neba. Na zavoju jedne krivine, primijeti čistinu. Zgrade od oblica drveta tu su činile jedan zaselak na nekoliko metara od obale. Irene Pandove je rekla Ranč u obliku slova U, na obali jezera. Diane krene cestom koja je vijugala prema dolini. Pojavi se plakat s imenom Ceklo zračni centar, najavljujući šljunčani put naniže. Na svakom zavoju, Diane je vidjela kako se jasno ocrtavaju drvene zgrade. Bio je to ogromni skup građevina smeđe boje, okruženih ogradom. Na lijevo, rasprostirali su se pašnjaci, ugošćujući bez sumnje tijekom ljeta konje. Na desno, trijemovi u boji označavali su površine za igru. Parkira auto pod jelama. Udahne punim plućima svježinu zraka, mirise smole, nadimanje pokošene trave. Tišina je vladala. Ni najmanjeg krika ptice, ni zvuka insekta. Oluja? Približi se glavnoj zgradi, prisiljavajući se otkloniti svoje bojazni. Prođe kroz vrata od drvenih oblu taka i prijeđe livadicu prekrivenu jelama, obrubljenu na desno malenim vješalicama za odjeću. Kroz ostakljene otvore, na lijevo, primjećivala je veliko popločeno dvorište, uokvireno s dva krila ranca, koje se uzdizalo do brežuljka zatvorenog rubom šume. S one strane, nazirali su se glatki valovi jezera. Tišina i praznina izgledali su ozbiljniji, teži, ovdje, u ovim prostorima stvorenima za dječju graju. Diane otkrije hodnik koji se otvarao na nekoliko prostorija. Ušulja se unutra opreznim koracima. Na drvenim zidovima, tkani prekrivači, s naivnim crtežima, bili su obješeni kao slike.Takoder je primijećivala, kroz otvorena vrata, tamtam stolce, rože ili ljubičaste zidne tapete, lustere od rižinog papira. Cjelina je mirisala na sedamdesete godine. Ovo mjesto bi se svidjelo njenoj majci. Ode još naprijed. Vidi prostorije za igru, zauzete stolovima za pingpong, babyfootovima. Druga prostorija gdje je stolovao televizor, prekrivena jastucima. U dnu hodnika, spotakne se o mali kavez, koji je širio svoja zrna i piljevinu po tlu njegov stanar zamorac ili hrčak također se spakirao na put. Konačno dođe do prostranog ureda administrativnog srca ranca. Njena bojazan se pretvori u sigurnost. Još jednom, stizala je prekasno. Prostorija je bila potpuno prevrnuta. Hrastov stol je bio prevrnut, stolice razbacane, ormari rastvoreni, fascikli istrgnuti, kartoteke razbacane po podu. Diane pomisli na Irene Pandove i ne usudi se otići dalje u svojim mislima. U tom trenutku, primjeri, ovješene o zid, okvire koji su izbjegli oluji. Klišeji su uvijek predstavljali dvije iste osobe plavu ženu, staru pedesetak godina, i muškarca azijatskog tipa, vrlo malog, naboranog lica i zlobnog osmijeha. Na nekim portretima, muškarac i žena su se grlili. Na drugima, držali su se za ruke. Ove slike širile su čudnu životnu
    • radost. I lagani komični utisak žena je za petnaest centimetara prelazila muškarca koji je nosio, na svakoj slici, parku od astrahana, sa dva podignuta skuta. Ne mogavši objasniti svoju gestu, Diane uhvati jedan okvir, razbije staklo o rub stola i stavi u džep jednu od fotografija. Podižući oči, primjeti članak stavljen pod staklo. Tekst, objavljen u časopisu Znanost, veliki izvještaj u pogledu znanstvenih pojava, bio je potpisan od Dr. Eugena Talikha. Diane zadrhti bilo je to ime koje je izgovorio Langlois. Ime upravitelja TK 17 prebjeglog na Zapad 1978. Ona podigne okvir i prelista poprijeko paragrafe prevedene na engleski. Ništa nije razumjela govorilo se o nuklearnoj fizici i izotopima vodika ali nije bila iznenađena kad uoči portret autora bio je to mali tupan s fotografija. Nalazila se u kući fizičara prebjega. To otkriće upali druge svjećice u njenom umu. Najprije shvati da Eugen Talikh nije bio kavkaski Rus, kao što se moglo pretpostaviti, već Azijac, bez sumnje sibirskog podrijetla. Također shvati, bez zaključivanja umiješanosti, da je taj čovjek upravo usvojio, sa svojom ženom, malog dječaka pristiglog iz krajeva tokamaka. Zašto? Stoje očekivao od tog djeteta? Diane ponovno razbije stakleni okvir i stavi članak u džep. Još pretražujući, pronađe fotokopije satnica letova za Ulan Bator, preko tranzita u Moskvi, ali nikakvog traga točne rezervacije. Kao Rolf van Kaen, kao Philippe Thomas, Eugen Talikh se spremao vratiti u Narodnu Republiku Mongoliju ali nije bio odlučan u datumu polaska. U tom trenutku, začuje stenjanje. Diane se okrene. Nešto se micalo iza prevrnutog stola. Ona se približi drvenoj ploči zatim, polako, odvaži se na jedan pogled. Žena opružena na podu, ležala je u ogromnoj crnoj lokvi, pod kišom papira. Diane se nije sjećala daje ikad vidjela toliko krvi čak ni u zakladi Bruner. Tijelo je bilo potpuno nepomično, okrenuto prema pregradi. Diane se sjeti starog židovskog običaja, koji se sastojao od okretanja lica umirućeg prema zidu, da ne bi mogao vidjeti lice Smrti. Ona obiđe stol i blago uhvati rame žrtve daje okrene prema sebi. Odmah je prepozna bila je to žena sa fotografija. Trbuh joj se otvarao u dva komada mesa. Rana je započinjala na pupku i penjala se do grudi. Odjeća i meso su se miješali u gnusnoj klateži. Diane sa svim snagama prizva sućut ali nikakav osjećaj nije uspijevao prikriti njen vlastiti strah. Pomisli na ubojicu van Kaena i Thomasa. Ova rana nije odgovarala njegovom stilu. Da li mu nije pošlo za rukom? Irene, da li se opirala? Ono što otkrije baci je u još dublji strah. Irene Pandove je držala nož nazubljene oštrice, crn od krvi, u svojoj desnoj ruci. Odjednom se podigne na lakat i promrmlja Došao je... Nisam trebala... Nisam trebala s njim pričati. Potpuno zabezeknuta, Diane shvati da si je Irene rasporila trbuh pred očima svog napadača. Ubila se da ne progovori, da ne otkrije informacije koje bi joj uljez bez sumnje bio iščupao. Usprkos neredu u njenim mislima, Diane primjeti ljepotu lica, pod isprevrtanom pundom i pramenovima zalijepljenim krvlju. Irene ponovi Nisam trebala s njim pričati. S kim? Tko je došao ovdje? Oči...Nisam im mogla odoljeti... Nisam mu trebala reći... gdje je Eugen...
    • Oči koga bi to moglo predstavljati? Oskvrnjivača utrobe? Druge plaćenike poslane od Thomasa? Ili opet nekog drugog? Ali postojala je druga hitnost. Diane se nagne i upita Irene Lucien... Gdje je Lucien? Umiruća se na silu nasmiješi. Usprkos svemu, izgledala je sretna stoje upoznala Diane, daje čuje izgovarati to nevino ime. Pomakne usne. Usta joj se napune krvlju. Diane je obriše svojim rukavom. Brbotanje se pretvori u jednu jedinu riječ Poluotok. Što? Crni potočići ponovno potekoše. Usne žahuče Na jezeru. Poluotok. Tamo uvijek ide... Svladavajući jecaje, Diane je pokuša ohrabriti Bit će dobro. Nazvati ću bolnicu. Irene zgrabi Dianin ručni zglob. Ova osjeti kako krv štrca između stisnutih prstiju. Zatvori kapke. Kad ih opet otvori, bilo je gotovo Irenine zjenice su se fiksirale u vječnu ukočenost. Diane okruži desno krilo ranca, prijeđe ogradu i popne se stazom koja je vijugala do brežuljka s jelama. Ruknuo je pljusak. Diane je u mahovima primijećivala blistavu površinu vode, pod munjama. Side niz obronak brežuljka i dođe do obale. Duga ograda od stabala i trstike stajala je između zemljanog puta i valova. Nemoguće prijeći. Instinktivno, Diane krene desno i počne trčati. Uskoro zemlja izgubi na čvrstoći. Mirisi biljaka postanu teži i, istovremeno, življi, oštriji. Valovi jezera izgledali su da su uklizali između biljaka da pretvore obalu u dugu močvaru. Sve trčeći, Diane se prožimala ovom promjenom. Zelenkasta svjetlost šikare, nonšalantnost flore, bestidne, vitke, koja je čuvala, sve češće, između dva nabora trave ili lišća, bljeskove prozirnosti. Reče si daje voda ovdje bila miris zemlje. Prst na potiljak humusa, uvučen pod kosu ludih biljaka... I mentalno zahvali krajoliku za njegovu snagu, stalnu prisutnost spriječavao ju je da misli na bilo što drugo. Njoj na lijevo, izdubi se jedna pukotina medu grmljem puteljak. Diane krene njim, zagnjuri se pod biljni svod. Više nije osjećala kišu, već je hvatala tisuće milovanja rogoza, trstika, grančica. Tek tada dosegne obalu i otkrije površinu jezera. S njenog gledišta, to je više bilo more. Siva i blistava beskrajnost, koja je prskala pod kišom, bez obale ni ruba. Tada uoči poluotok. Njoj na desno, na nekoliko stotina metara, jezik pjeskovite zemlje se odvajao od obale, zatim klizio na površini vode do male drhtave šume. Poluotok slatke vode, ne postavljen čak ni na sol, sasvim priljubljen na prozirnost. Da lije bilo moguće daje dijete skriveno pod ovim stablima? Diane namjesti naočale i skine cipele. Zaveže vezice i prebaci ih oko vrata. Nastavi svojim putem. Pred njom, sve je bilo mutno, zelenkasto, čudno. Sad je gacala u valovima jezera, pomiješanim s biljkama i zemljom. Uranjala je koljena u hladni ugriz dubina, oprečan mlakosti pljuska. Natapala se, bila je mokra, curila je. Osjećala se istovremeno usisana jezerom i razbijena kišom. Bila je, doslovno, žena između dvije vode. Konačno dosegne grmlje poluotoka. Uroni pod njegove vrbe, probije se kroz biljke, pognuta, zadihana, solidarna sa svakom pukotinom, ortakinja svakom listu. Gdje je bio Lucien? Krene još naprijed. Usta vode, s njihovim proždrlji4
    • vini i zelenim usnama, otvarala su se i zadržavala je. Uranjala je do kukova, utavnotežujući ruke od naprijed prema nazad. Oko nje, već je primjećivala prikrivene ljuskice riba izgubljenih medu travnatim labirintima. Odjednom osjeti pod nogama kako se zemlja učvršćuje. Stigla je do kraja poluotoka ništa ne vidjevši ni... Potpuno se zaustavi. Dijete je bilo tu. Sjedio je, s leda, na dvadeset metara od nje, na rubu zemlje, licem prema nebu. Loše ga je vidjela, ali prva misao joj je bila olakšanje. Njegova silueta nije nalikovala Lucienovoj njenom. Ne priznajući si, zamišljala je mračne mogućnosti blizanstva, kloniranja, monstruoznog proizvoda tajnih sovjetskih radnji koje bi se bile odvijale u tokamaku. Ali dvoje dijece bijahu potpuno različiti. Ovaj je morao biti star barem dvije godine više. Ona dođe do daha i napravi novi korak. Bio je i dalje nepomičan, sjedeći po turski. Diane ga obiđe i primijeti njegove izbečene oči, grimizno crveno lice bio je u transu. Udovi su mu izgledali ukočeniji od metalnih sipki. Tresao se, ali to je bilo neprimjetno drhtanje, električno. Kao val zarobljenik njegova tijela. Diane pruži ruku prema njegovu čelu i uoči vrućinu pećnice. Nikad ne bi posumnjala da ljudsko biće može doseći takvu temperaturu. Još se približi, zatim se zaustavi. Pred djetetom je bilo namješteno svetište krug bijelog kamenja sa piramidalnom mrežom grančica u središtu, na kojima su bile svezane malene marame. Na vrhu grana, mala zaoštrena lubanja držala se u ravnoteži. Lubanja hrčka ili zamorca, nedavno oguljena. Diane pomisli na prazni kavez na rancu i shvati dijete je žrtvovalo životinju tijekom šamanskog rituala. Ustanovili smo vrlo povišenu neuromuskulamu uzbuđenost, koja se ispoljava napadajima kontrakcija i mišićnih grčeva... Još jednom, bolnica. Još jednom, govor liječnika. U nekoliko minuta, Diane se bila vratila u kuću Irene Pandove, zamotala dijete u jedan od zidnih prekrivača zatim se pokrila starom kabanicom. Potom je požurila prema Nici i stigla u hitnu pomoć bolnice SaintRoch. Bilo je tek četrnaest sati, ali imala je utisak daje ostarjela nekoliko godina. Doktor je nastavljao Također ima iznimnu vrućicu. Dijete je gotovo dostiglo četrdeset ijedan stupanj. Trenutno, nismo otkrili patogene uzroke ovih pojava. Vanjsko ispitivanje ništa nije otkrilo. Krvna slika ne otkriva nikakvog traga infekcije. Moramo čekati rezultate drugih analiza. Možemo također smatrati kronični put. Ali simptomi nisu od epilepsije i... Je li u opasnosti? Uspravan pored svog stola, čovjek je izgledao daje spavao u košulji, toliko je bila zgužvana. Poprimi izraz sumnje Unaprijed, ne. U njegovoj dobi, rizici grčeva se isključuju. Vrućica već pada. Što se tiče stanja obamrlosti, i ono izgleda da se povlači. Rekao bih daje ovo dijete imalo neku vrstu... krize ali daje najgore prošlo. Ostaje nam utvrditi uzrok. Diane je ponovno vidjela krug kamenja, lubanju na mreži od grančica. Da li je to mogla objasniti liječniku? Da li mu je mogla otkriti daje mali dječak bez sumnje pretrpio šamanski trans? Doktor upita Koja je vaša stvarna veza s ovim dječakom?
    • Već sam vam rekla on je posvojeni sin jedne od mojih prijateljica. On pogleda svoj karton Irene Pandove, to je to? Dala je to ime u hitnoj pomoći. Htjela je da mogu identificirati dijete nakon njenog odlaska. On nastavi I gdje je ta gda. Pandove? Ne znam. Ali dijete... našli ste ga tako? Bio je sam? Diane ponovi svoju priču posjet prijateljici, prazna kuća, otkriće Luciena u močvarama. Izostavila je govoriti o umrloj. Nije se bojala pričati poluistine za nekoliko minuta biti će vani. Da li bi se okrenuli kad bi bili leđima prema provaliji? Liječnik je izgledao skeptičan. S upornošću je promatrao natopljenu kabanicu svoje sugovornice, tragove na licu, smeđi ožiljak na nosu izgubila je zavoj. Ona odjednom reče Moram telefonirati. Tijekom trka oko jezera, izgubila je svoj mobitel. Čovjek pokaže slušalicu pred njim Nema problema. Uzmite liniju, ja... Radije bih bila sama. Prođite u ured sa strane. Moja tajnica će vam nazvati broj. Sama. Molim vas. Doktor zagunđa, pokazujući vrata neodređenim pokretom Vani ima kabina, u ulaznom holu. Diane ustane. On doda, namrštenih obrva Čekam vas. Nismo završili s ovim, vi i ja. Ona se nasmiješi Naravno. Vraćam se. Nije zatvorila vrata kad već začuje slušalicu koja se podizala. Murjaci, pomisli. Ovaj glupan zove murjake. Klizne u hodnik i ubrza korak. Dođe u ulazni hol bolnice i kupi na kiosku s novinama telefonsku karticu. Skloni se u jednu kabinu i utipka direktni broj Erica Daguerrea. Nova tjeskoba je mućila. A ako je Lucien, iz nekog razloga kojeg si nije mogla objasniti, također pao u trans? Predosjećala je neku vrstu simultanosti u događajima. Igra jeke između to dvoje djece i njihovih simptoma. Diane naiđe na uobičajeno kirurg je operirao. Zbog bezizlaznosti, zatraži govoriti sa gđom. Ferrer. Ova potvrdi njene sumnje Lucien je upravo pretrpio snažan rast vrućice, sa znakovima mišićne ukočenosti. Ali sve se već vratilo u red vrućica je opadala, mišići su se opuštali. Doktor Daguerre je naredio seriju ispitivanja. Očekivali su rezultate. Gđa. Ferrer nadoda, umjesto zaključka, daje Didier Romans tražio daje vidi, vrlo hitno. Diane upita Gdje je on? Ovdje. U našim uredima. Dajte mi ga. Minutu kasnije, odjekne glas antropologa Gospođo Thiberge, apsolutno je potrebno da dođete u bolnicu! Što se događa? Izvanredan fenomen. Želite pričati o Lucienovom transu? Bila je neka vrsta transa, da. Ali sada ima nešto drugo. ŠTO? Čovjek je izgleda shvatio uznemirujuće odjeke njegovog govora. Ne bojte se, požuri se reći. To je bez opasnosti za vaše dijete. Diane ponovi naglašavajući svaki slog Što se događa? Bilo bi predugo objašnjavati vam telefonski. Trebate to sami vidjeti. Vrlo je... vizualno. Diane odsječe
    • Biti ću tamo za tri sata. Poklopi. Odjednom se gušila u pregrijanoj atmosferi bolnice. Osjećala je svoje pramenove slijepljene kišom, ovratnik natopljen znojem. Novi ponor u njenim mislima kako je ovo dvoje djece moglo trpjeti istu krizu, na osamsto kilometara udaljenosti? I koji je bio novi fenomen koji je otkrio antropolog? Četrnaest i trideset. Baci pogled navrata hola. Sad je očekivala vidjeti pojavljivanje odreda žandara. Ljudi koji će je ispitivati o Lucienovom podrijetlu, smrti Irene Pandove, čije tijelo će uskoro biti otkriveno. Trebalo je da se vrati u Pariz. Trebalo je da vidi svog malog dječaka. Trebalo je da susretne Patricka Langloisa samo ju je on mogao pokriti, zaštititi od sudskog stroja. Otipka broj poručnikova mobitela. Murjak joj ne dopusti ni da govori. Pobogu, gdje ste sad? upita on. U Nici. Što izvodite tamo? Trebalo je da vidim nekoga... Ton se oboji olakšanjem. Mislio sam da ste pobjegli zauvijek... Zašto bježati? Nikad se ne zna, s vama. Diane pusti da prođe nekoliko sekundi. Odjednom, u toj tišini, stvori se povjerenje, bliskost kakvu nikad ni s kim nije osjetila. Reče naglo da ne brižne u jecaje Patrick, u govnima sam. Iznenađujete me. Ne šalim se. Moram vas vidjeti. Da vam objasnim. Za koliko vremena možete biti u Parizu? Tri sata. Čekam vas u mom uredu. I ja imam novosti. Što? Čekam vas. Diane je hvatala tjeskobu nove snage u poručnikovu glasu. Ona inzistira Što ima? Što ste otkrili? Objasniti ću vam uživo. Ali jako se pazite. Zašto? Moglo bi biti da ste dublje umiješani u ovu aferu nego što sam mislio. Ka... kako to? Očekujem vas u policijskoj upravi. Ona iziđe iz kabine i uputi se prema vratima na automatsko otvaranje. Vani, avenija je bila ispresijecana crvenim lišćem, suhim, zgužvanim. Kad Diane uđe u svoj auto, učini joj se da joj je sama jesen postavljala zasjedu. Diane Thiberge stigne u bolnicu Neeker oko dvadeset sati. Didier Romans ju je čekao, u stanju krajnje uznemirenosti. Ona najprije zatraži da vidi Luciena ali antropolog uzvrati Sve je u redu, uvjeravam vas. Imamo drugi hitni slučaj. Već su hodali prema zgradi Lavoisier. Ona je gledala s tjeskobom kako se pojavljuje ovaj smjer. Previše sjećanja, previše grozota.
    • Kad se u unutrašnjosti uputiše prema sali CT SCAN, ona osjeti kako joj tjeskoba raste. Vidjela je kako prolaze bijeli zidovi, zaslijepljujuća neonska svjetla i to je bilo kao nova ravna linija prema nasilju. Znanstvenik je uputi u hodu Za moji prvih istraživanja, već sam nešto primjetio s te strane, ali nisam vas htio uzrujati. Diane gotovo pukne u smijeh. Izgleda da su se zakleli, kakve god da su okolnosti, daje nikad ne uznemiruju. Bila je to neka vrsta urote spokojstva. Uđoše u kabinu prekrivenu konzolama i monitorima. Romans sjedne naspram glavnog računala, točno kao sudski liječnik u noći ubojstva van Kaena. Reče pritišćući miša Slike će pričati bolje od velikih govora. Diane se naslanjala na jedan od metalnih ulaza. Očekivala je da vidi kako se na ekranu poljavljuje oskvrnuta Nijemčeva utroba. Ali, na njeno veliko iznenađenje, pojaviše se oprečni obrisi dviju ruku. Ruke djeteta, nježne i bijele, kao lakirane svjetlucanjem računala. Bez riječi, Romans pritisne tipke i učini da se pojavi ista slika, sa strane dlanova. Usmjeri kadriranje na krajeve prstiju, otkrivajući digitalne otiske. U okviru mog antropološkog istraživanja, već sam proučio Lucienove dermatoglife. Uočio sam neku vrst ožiljaka, koji su mi izgledali prilično stari, smješteni pod prvim slojevima epiderme. Kao da... kao daje koža bila ponovno niknula ispod, vidite? Slika brazdi se povećavala. Diane primijeti sićušne linije, okomite ili kose, koje nisu odgovarale uobičajenom prikazu digitalnih kontura. Antropolog doda U trenutcima krize vrućice, Gda. Ferrer je uočila da te anomalije postaju izraženije. Geometrijske brazde ostajale su bijele dok su vrhovi prstiju crvenjeli. Daguerre je sam ustanovio fenomen i pozvao me. Tad sam shvatio što se događalo. Otisci su sada zauzimali cijelu površinu ekrane brazde su se pokazale. Nalikovale su na ureze precrtavanja... Ovi ožiljci su u stvari smješteni pod površinskim slojevima epiderme. I, ako ostaju bjelkasti, to je zato što se radi, mislim, o ožiljcima od opekotina. Mrtva koža, kroz koju krv više ne prolazi. Povećanje temperature naglašava kontrast između temperature oblivenog mesa i tih hladnih ožiljaka. To je prilično klasična pojava neki ožiljci su vidljiviji kad imate vrućicu. Diane je i dalje promatrala fine ureze. Bilo je teško ne misliti na neki rukopis. Istovremeno, slova su izgledala napola izbrisana i iznad svega prevrnuta, kao čitana u ogledalu. Antropolog izgleda uhvati tok Dianine misli Najprije sam mislio na slova koja bi bila napisana pomoću goruće igle, objasni on. Ali ti motivi su naopaki mislio sam dakle da bi ih trebalo dešifrirati otiskivanjem na papir, okrenute tim zahvatom. Pokušao sam impregnirati znakove s jastučićem za tintu... Slika na ekranu se promijeni iskočiše digitalni otisci, natopljeni tintom. Evo rezultata. Kao što vidite, pismo je i dalje naopako. To je nerješiv problem. Diane stisne šake o metalne strukture. Osjećala je kako u njoj navire grananje vatre. Romans izvede naredbu na tipkovnici pojavi se novi prikaz. Dvije ruke potpuno crne, na kojima su se sićušne linije jasno pojavljivale, u bijelom. Evo infracrvene slike. Mnogo bolje vidimo pismo, zbog razlike temperature između živog mesa i ožiljaka. Na ovaj način sam shvatio o čemu se radilo. Što? Ovo nisu slova latinice već ćirilična.
    • Krupni plan znakova, napisanih na svakom djetetovom prstu, ispuni cijeli ekran brojevi, i slogovi slavenskog alfabeta. Prigušenog glasa, Diane upita Što to... što to znači? Radi se o datumu napisanom na ruskom. Dao sam ga prevesti. Novi klik. Nova slika 20. LISTOPAD 1999. Antropolog zaključi Ovo dijete nosi poruku. Doda, sramežljivim glasom u kojem je titrao strah Poruku koja je bila ucrtana vatrom i koja je, izrecimo to, programirana da se pojavi u slučaju vrućice, zahvaljujući toplini koju isijava tijelo djeteta. To je potpuno... nevjerovatno. U stvari, jedino sredstvo za otkrivanje tog datuma je Lucienova groznica. Diane više nije slušala objašnjenja. Njeni vlastiti odgovori eksplodirali su joj u svijesti. Bila je sigurna daje drugi Lucien nosio iste opekotine. LuuSiAni su nosili, na vrhovima prstiju datum koji se pojavljivao samo u trenutku njihova transa. Bili su glasnici. Ali kome je bio namijenjen taj datum? I što je značio? U jednom promišljanju, stvori prvi odgovor bez ikakve sumnje, ovaj datum je bio namijenjen ljudima kao Rolf van Kaen, Philippe Thomas i Eugen Talikh. Ljudima koji su pripadali ekipi tokamaka i koji su očekivali tu poruku da se vrate na mjesto svoje prošlosti. Druge misli udarale su u njenom umu. Ova djeca su inkognito stigla u Europu, posredstvom posvojiteljskih organizacija, koje nisu trebale biti bila je uvjerena u to upućene u tajnu. Fondacije su bile samo instrumenti medu drugim formalnostima kao stoje ona sama bila usvajajući malog Luciena. Nadalje, ako je Irene Pandove uspjela usvojiti Bdjelca Eugena Talikha, Rolf van Kaen nije uživao tu pogodnost. Diane Thiberge, mlada nepoznata žena, naslijedila je tu odgovornost. Eto zašto je njemački akupunktor rekao Ovo dijete mora živjeti. čekao je, jednostavno, pojavljivanje poruke koja mu je bila namijenjena, i koja nikad ne bi došla daje Lucien umro prije transa. Druga činjenica proizlazila je iz izvora izazivajući nesreću na perifernoj cesti, Philippe Thomas, marksistički špijun, bio je pokušao isključiti Rolfa van Kaena iz susreta, spriječavajući ga da otkrije datum. To je bilo ludo, apsurdno, zastrašujuće ali Diane je znala da je dobro vidjela ne samo da su ti ljudi bili povezani njihovom prošlošću, već su mračni ulozi natjerali jednog od njih da isključi jednog od svojih alter ega pokušavajući uništiti njegovog glasnika. Još dublje, Diane je utvrdila i posljednji dokaz jedan drugi čovjek je pokušavao, također, spriječiti povratak u zemlju članova tokamaka. I na najradikalniji mogući način čineći da im prsne srce. U dnu tih crnih izvora, Diane je ipak promatrala dvije udaljene svjetlosti. Najprije, predosjećala je da je Lucien, njen Lucien bio izvan opasnosti. Pokušali su ga spriječiti da preda svoju poruku, ali taj datum je odsada otkriven. Lucien je dakle bio izvan igre. On je, tako reći, obavio svoju misiju. Druga svjetlost je bila povezana, paradoksalno, s načinom osakaćivanja djece njihove zapaljene ruke. To je bilo užasno, gnusno, revoltirajuće ali nije bilo čarobno. Ovdje nije bilo ničega paranormalnog. Bdjelci su bili, jednostavno, mali dječaci koje su zauvijek obilježili.
    • Omamljena, nesigurna, Diane pomisli na poručnika Langloisa i njegova otkrića. Bila je sigurna da je posjedovao dijelove koji će se uklopiti u ova bunila i dati im novo značenje. Promrmlja prema antropologu Odmah ću se vratiti. Diane ispuni zapisnik posjeta i prođe kroz detektor metala. Bilo je dvadeset dva sata i hodnici policijske uprave bili su pusti. Više nego ikad ovi uredi širili su miris kože i starih papira. To su bili tako snažni mirisi, tako bremeniti, da su više podsjećali na životinjska isparavanja. Diane je imala osjećaj da hoda u trbuhu kita. Crvena koža na vratima je podsjećala na organske pregrade a poprečne sjene kaveza na stepeniću kitove usi te rožnate pločice koje se dižu okomito u usta čudovišta. Diane dođe do ureda br. 34. Mali karton je nosio ime poručnika Patrick Langlois ali već je prepoznala vrata obložena baršunom. Zraka, bijele svjetlosti bježala je iz sobe. Ona pokuca. Njen pokret je bio ugušen površinom tkanine. S dva prsta gurne vrata. Mislila je da više ne može biti iznenađena strahom, ni čak ikakvim drugim osjećajem. Mislila je da je potpuno isplela oko sebe delikatnu i nevidljivu svilu, jednako pouzdanu kao onu od pauka s kojom rade pancirne prsluke. Bila je u krivu. Ponovno, u ovoj sobi okupanoj crnilom, gdje je samo jedna mala halogena svjetiljka osvjetljavala izbliza površinu stola od lakiranog drveta, zahvati je panika. Patricku Langloisu glava je bila nagnuta na stranu, na njegov stol. Njegove crne oči su sačuvale bljesak zlobe ali više nisu treptale. Kao što se tijelo, savijeno na stolici, nije micalo. Prvi Dianin refleks bio je ustuknuti. Ali, došavši na prag, ona se predomisli. Baci pogled sjedne i druge strane hodnika nikoga. Vrati se u ured, zatvori vrata i približi se truplu. Policajčevo lice kupalo se u lokvi krvi, koja se pomalo zgušnjavala kao katran. Diane se prisili polagano disati, na usta. Zgrabi dva lista papira i lagano podigne glavu, bacajući kratki pogled na ranu, smještenu pod bradom. Čovjek je imao prerezan vrat. Ozljeda se otvarala kao crni kljun na preplete grkljana, ljepljive i tamne. Ne objasnivši si zašto, Diane je uspijevala zadržati neku vrstu distance prema tom groznom prizoru i njegovom značenju. Samo je brojala sekunde, od kojih je svaka krunila novo pitanje tko je ubio policajca? Da lije i dalje bila na tragu istog usamljenog ubojice drobitelja srca? Ili se radilo o ortaku Rusa iz zaklade? Bila je preneražena drskošću zločina ubojica se usudio ubiti policijskog poručnika u samom središtu ureda uprave. Pomisli na dosje ti svežnjevi listova od kojih se istražitelj nikad nije odvajao i koji su skrivali jedan dio istine. Počne pomicati okrvavljene predmete, prebirati medu zaprljanim papirima koji su se vukli po stolu. Nije prestajala mrmljati, kao mističnu litaniju Lucien, Lucien, Lucien... Sve stoje radila, radila je za njega. To je bila njena snaga, živi izvor. Otvori ladice, prelista dokumente, pregleda svaki dio. Prelista policajčev blok, dva ormara koja su se uzdizala u tami. Ništa. Ništa nije našla. Znala je daje tražila forme radi, daje ubojica sve odnio. Ubio je, upravo, da uništi te dokaze i indicije. Okrene se posljednji put prema licu čovjeka srebrne kose koja se odražavala u ogledalu krvi. Na telefonu, rekao joj je Moglo bi biti da ste dublje uvučeni u ovu aferu... Što je dakle otkrio? Bila je preplašena, izgubljena. Pomisli na Irene Pandove. Na Rolfa van Kaena. Na Philippe Thomasa. Na tri čovjeka koja je ubila. Kako objasniti takvo polje mrtvih? I njenu prisutnost u toj kosturnici? Ona se vizualizira u
    • zlokobnom središtu koje je uništavalo sve čemu se približila. Peckanje jecaja navre joj na vjede. Zadrži suze i uleti u hodnik, kao sjena. Hodajući, pomisli na zapisnik posjeta koji je ispunila nekoliko minuta prije. Bila je izgubljena ona je bila, crno na bijelom, posljednja osoba koja je susrela žrtvu. Trebalo je pobjeći. Pobjeći što je noge nose. Diane prijeđe unutarnje dvorište i diskretno pobjegne iz kruga jednim bočnim prolazom. Brzim korakom dođe na obalu Orfevres, zatim na obalu MarcheNeuf. Dođe do trga katedrale NotreDame, ubrzavajući, zaustavi se pred HotelDieu. Bolnica je blistala svim svjetlima kroz visoke predsvodene prozore, svjetla su obasjavala svijetle fasade i širila čudan duh svečenosti, istovremeno svečan i lagan. Pomisao na Luciena je presiječe poput oštrice. Nije ga mogla napustiti, čak i ako je ostala uvjerena da je bio izvan opasnosti. Kad se probudi, tko će ga primiti u zemlju živućih? Tko će se brinuti o njemu? S kim će pričati dok se Diane ne vrati ako se ikad vrati? Pomisli na mladu tajlandsku djevojku iz prvih tjedana. Zatim dođe na drugu ideju. Pronađe telefonsku govornicu i uleti unutra. Mogla je primijetiti, kroz stakla, platna koja su prekrivala skele Notredame, podignute kao visoki paravani u tami. U njihovom podnožju, svjetla ovješena na ulične svjetiljke nalikovala su na figure natrpane svjetlošću. Jedan kratki trenutak, pomisli na akupunkturu i njene glavne točke, gdje se oslobađala životna energija ljudskog tijela. U pariškoj tipologiji, trg ispred NotreDame mogao je biti jedna od tih točki. Mjesto slobode i potpune upražnjenosti. Otipka broj mobilnog telefona. Tri zvonjave, zatim odjekne poznati glas. Diane jednostavno prošapta Ja sam. Odmah nastupi bujica uvreda i jecanja. Svbille Thiberge igrala je na svim odušcima bijes, srdžba, sućut umiješavši i trunak ivnodušnosti, da dobro pokaže kako je usprkos svemu ona stala vladarica situacije. Nadalje, Diane je jasno primjećivai, u daljini, zvukove večere. Ona je prekine Ok, mama. Ne zovem te da se svađamo. Slušaj me pažljio. Želim da mi nešto obećaš. Obećam? Želim da mi obećaš da ćeš se brinuti o Lucienu. Lucien? Ali... naravno, što ti... Moraš se brinuti o njemu. Biti uz njega do oporavka. Štiti ga, što god da se dogodi. Ne razumijem ništa od toga što pričaš. Ti... Obećaj mi! Svbille je izgledala zbunjena Ja... ja ti to obećavam. Ali ti, što... Moram otputovati. Kako to, otputovati? Putovanje, nemoguće odgoditi. Zbog posla? Ništa ti ne mogu reći. Draga moja, Charles mije rekao da vodiš... Diane je bila luda što se povjerila očuhu. Pohitao je sve onoviti svojoj supruzi i morali su se podsjetiti, oboje, puni rige, na Dianin nestalan razum. Ona ih mentalno zamisli ao dvije zapletene zmije patetične.
    • Ne uzevši truda da objasni situaciju, Diane se sjeti druog Luciena. Mali dječak star sedam godina, nedavno usvon, ali koji je upravo izgubio svoju posvojenu majku. Diane diktira imena i adrese i natjera obećati Svbille da se raspii o drugom siročiću. Trebala je također upozoriti majku o onom što će moža uslijediti sumnje policije glede nje, lista mrtvih u njenom agu. Ali više nije imala vremena. Opet oklijeva. Riječi joj poku na usne. Riječi isprike, oprosta, zbog njene agresivnosti, zlovolje, neprijateljstva, ali njene čeljusti se odbiše otvoriti. Ona zaključi Računam na tebe. Poklopi. Okus pepela ispunjavao joj je usta. Ostane nepokretna, naslonjena na staklo kabine, još jednom si postavljajući pitanje koje je proganjalo od adolescencije da lije imala razloga tako tretirati svoju majku? Da li je ta žena zaista bila odgovorna za njenu slomljenu sudbinu? Umjesto odgovora, Diane je mogla samo promrmljati nerazumljive uvrede. Dva murjačka auta prođoše ulicom Cite, zavijajućih sirena. Ona tu vidje upozorenje. Langloisovo tijelo će biti otkriveno. Utipka broj telefonskih informacija i upita Možete li me spojiti direktno sa službom rezervacija aerodroma RoissyCharlesdeGaulle? Diane odmah začuje novu zvonjavu zatim ženski glas. Promatrala je svoju lijevu ruku. Nokte crne od krvi. Izražene vene. Već ruka stare žene. Upita Da li je moguće znati koji je slijedeći let, sve kompanije pomiješane, za jednu destinaciju? Naravno gospodo. Koju destinaciju? Ona opet pogleda svoje prste, svoje dlanove. Ruka stare žene. Ali ruka koja više nije drhtala. Ona odgovori Moskva. TOKAMAK CHEREMETIEVO 2, sala za dolaske. Međunarodni Moskovski aerodrom. Dva sata ujutro, petak 15. listopada 1999. Diane je pratila masu putnika i krenula u pravcu prostora za prtljagu, dršćući u svojoj parki. Uzela je zadnji let Aeroflota, u dvadeset dva i trideset, i sad se nalazila na ruskoj zemlji. Njen jedini adut je da je poznavala moskovsku metropolu. U dva navrata već je bila ovdje. Prvi put, 1993. zbog sudjelovanja na kongresu o sibirskoj fauni, organiziranom od Akademije znanosti u Moskvi. Drugi, dvije godine kasnije, u prolazu na putu za ekspediciju u Kamčatki. Na povratku, Diane je ostala jedan tjedan u gradu, prepuštajući se čudesnom i zanesenom posjetu. To je bilo malo. Ali barem se sjećala imena hotela gdje je bila odsjela Ukrajna. Oko tri sata ujutro, stigne prtljaga. Dvorana niskog plafona, loše osvijetljena, imala je izgled grobnice. Putnici, nagnuti nad hrpom kovčega, psovali su potiho tražeći svoje stvari na svjetlosti upaljača. Diane brzo nade svoju torbu. U Parizu je uzela vremena za otići kući uzeti naramak odjeće, također uzimajući model satelitskog telefona kojeg joj je posudila jedna specijalizirana kompanija. Također je ponijela svoju malu zalihu dolara osamsto novčanica i ispraznila svoj bankovni račun, putem bankomata sedam tisuća franaka. Tada
    • je osjetila jedinstveni osjećaj oslobođenja. Upravo kao što se mora osjećati netko tko želi učiniti samoubojstvo nakon što se odbaci s krova zgrade. Kad iziđe van, shvati daje ušla u avion u jeseni ali je sletjela u zimu. Hladnoća više nije bila okolnost medu ostalima to je bila oštra prisutnost, neumoljiva, koja je stezala lubanju i nagrizala ruke, poput uglačanih kandži. Nepokretne magle izgledale su da zarobljavaju asfalt. U daljini, zemlja i nebo sjedinjavali su se u tmini, u dugom spoju leda. Nije bilo taksija ali Diane ih nije tražila. Poznavala je pravila. Udalji se od turista, zatim, na prvo nepoznato vozilo, zamaše rukama poput mlina. Automobil prođe svojim putem. Morala je ponoviti svoj postupak tri puta prije nego stoje stao jedan Jigouli, ugašenih svjetala. Ime hotela i boja dolara nagovoriše vozača. Diane se zavali u sjedište od izlizanog skaja, s torbom na koljenima, kapom u razini obrva, i odmah se udalji u crnu noć. Automobil krene pustom cestom, istočkanom sablasnim brezama, zatim, nakon četvrti slijepih naselja, dođe na perifernu autocestu. Pare od vrućine što su dolazile iz neobrađenih zemljišta i karbonskih plinova kamiona zamijeniše maglu sela. Bez farova, vidljivost vozila nije dosezala pet metara. S vremena na vrijeme zapištao bi zaglušujući štropot šlepera, njegove osovine klepećući na cesti. Diane je osjetila kako se u njoj rada strepnja, izronila iz prošlosti sjećanje na nesreću. Vozač, koji nije otvorio usta od polaska i čije liceje bilo zaklonjeno kukuljicom, izgleda osjeti nervozu svoje putnice. Uključi radio. Žestoki komad hardrocka se pridruži brazdama makadama da zatrese Jigouli. Diane je bila blizu da vikne kad se čovjek zaputi na izlaznu rampu i ude u grad. Diane se sjećala pravca kojim se ide sa sjevera, trebalo se spustiti bulevarom Leningrad. Pojaviše se bezbrojne svjetlosti blistavi izlozi, izlažući blaga poput dragocjenih pećina. Logo znakovi i slogani reklama bacali su poziv na potrošnju. Cijela četvrt se šarenila od neonki i flourescencije. Ovo ludilo struje bilo je kao noćni treptaj oka kapitalizma koji je ovdje svaki dan osvajao teritorij. Neka vrsta obvezne potrošnje, nametnutog nereda, pokazujući da više nisu bila vremena štednje i restrikcija iako većina Moskovljana nisu imali od čega jesti. Diane se sada iznenadila kad je vozač nastavio sjeći maglu u pravcu juga. Sad je trebao krenuti prema zapadu, u smjeru Minska... Odjenom opet nastupi tama. U ovoj četvrti, erkve su se umnogostručavale do stupnja da su se slijedile jedna do druge na pločniku, ili su bile na suprotnim stranama, u uličicama. Razabirale su se njihove nagrizene fasade, crni lukovi, portali utopljeni u tami. Pod platnima skela, skulpture su pružale okrnjene batrljke, namrgođena lica, teške toge, ukočene poput mokrog kaputa. Diane se počinjala zabrinjavati, pitajući se da li će joj njen vozač postaviti klopku, u zakutku neke mračne ulice. Vozilo tada skrene i izbije na Crveni trg. Diane kao da primi pljusku. Primjeti Kremlj, sa njegovim karmin crvenim bedemima, kupolama posutim zlatom. Vozač prasne u smijeh. Ona shvati da joj je htio pokazati dragulj njegova grada. Glave spuštene u parki, brade okružene ovratnikom, trebala se dati uvjeriti bila je sretna što je ovdje. Automobil se uspne uz obale duž Moskve. Zatim krene perspektivom Koutouzovki, prijeđe trg Loubianka Diane se sjećala imena zatim ukliže pod svijetleća slova hotela Ukrainia, koja su se ocrtavala u noći kao divovski uzavreli pečat u slanoj vodi. Diane pozdravi svog pratioca dok su akordi Stairway To Heaven Led Zeppelina ispunjavali kabinu. I dalje bez riječi, i dalje bez lica. Na stolu recepcije ispuni formalnosti
    • upisa, zatim se popne dizalom na osmi kat. U sobi, ne potrudi se upaliti svjetlo. Sjedište Parlamenta, smješteno točno preko puta, bilo je osvijetljeno tako jako da je njegova blizina širila do tu blještavu svjetlost. Soba je nalikovala na njenu uspomenu. Četiri kvadratna metra. Zastori i prekrivač u istom crvenom muslinu. Miješani miris zagorjele masti, plijesni, prašine. Veliki šik po ruski. Jedino je kupaonica pokazivala nove pločice i lijepe vidljive vodovodne cijevi. Klizne pod vreli tuš to je bilo sve što joj je trebalo. Umorena toplom vodom, oslabljena umorom, pobjegne u opore plahte i odmah zaspi. Jedna noć bez snova i misli. To već nije bilo tako loše. Kad Diane otvori oči, žarko sunce obasjavalo je zidove njene sobe. Pogleda na sat deset sati ujutro. Opsuje nekoliko puta, zapne nogama o torbu, zatim se udari o kut stola prije nego što ude u kupaonicu. Ponovno se otušira, brzo se odjene i otvori prozor. Grad je bio tu. Diane primijeti Moskvu, čije su crne vode svjetlucale na jutarnjoj svjetlosti. Također je razabirala pravoslavne crkve, staljinske nebodere, zgrade u izgradnji, okružene dizalicama koje su izgledale da se žele natjecati visinom i hijerarhijom. Pogotovo, upijala je gundajuću buku grada. Ova vrsta zamršene praznine, sivila, meteža, pomiješanih kiselih mirisa što karakterizira sve metropole i što je ovdje izgledala, možda, još grublje, još snažnije. Spusti oči prema perspektivi Koutouzovki, gdje su kolale stotine vozila. Zatvori vjeđe i mentalno se sjedini s tim drhtećim talasanjem, sa užitkom koji joj je pokazao da će uvijek ostati, usprkos svojim putovanjima, usprkos svojoj strasti za životinjskim životom, prava građanka. Kad je hladnoća prožela do kostiju Diane zatvori prozor i usredotoči se na svoju istragu. Sad je samo u jedno bila sigurna sve je u tom košmaru bilo povezano s tokamakom. Povratak njegovih članova na mjesto centrale. Jedinstvena uloga Bdjelaca, poslanih od nekog tajnovitog autoriteta da obavijeste te ljude. I čak ubojstva, koja su izgledala da pogađaju, jednog za drugim, one koji su bili u doticaju s nuklearnim laboratorijem. Zamislila je strategiju za započeti istragu. Vrlo jednostavnu strategiju, ali stvarnu. Najprije naruči doručak zatim nazove francusku ambasadu. Zatraži razgovarati s atašeom za znanost sve diplomatske misije imale su, pored tradicionalnih atašea kulture, jednog odgovornog za znanosti. Nakon minute čekanja, odlučan glas odjekne u slušalici. Diane se predstavi. Dade svoje pravo ime zatim objasni daje novinarka. Za koji list? prekine glas. Pa... Ja sam free lance. Freelance za koji časopis? Freelance za mene. Muškarac zaškrguta Vidim koja vrsta. Diane promijeni ton Hoćete li me uputiti, da ili ne? Slušam vas. U potrazi sam za informacijama o tokamacima. To su nuklearne peći koje... Savršeno znam o čemu se radi. Ok. Onda možda znate gdje mogu naći arhive ovih laboratorija? Mora postajati nekakva akademija u Moskvi gdje... Institut Kurchatov. Cjelokupni dokumenti koji se odnose na mjesta kontrolirane fuzije se nalaze tamo. Možete mi dati adresu? Govorite ruski? Ne. Znanstveni ataše pukne od smijeha.
    • Kakvu vrstu istraživanja se nadate provesti? Diane se prisili ostati mirna. Upita, poniznim tonom Poznajete nekog prevoditelja? Poznajem bolje od toga. Jednog mladog Rusa, stručnjaka termonuklearne fuzije. Kamil Gorochov savršeno govori naš jezik. Imao je nekoliko putovanja u Heksagon. Mislite da će mi pristati pomoći? Imate novca? Malo. Dolara? Dolara, da. Neće biti nikakvog problema. Odmah ću ga nazvati. Diane dade svoje podatke i zahvali svom sugovorniku. Slijedeću minutu stigne doručak. Sjedeći po turski, na krevetu, proguta male stare kruhove i polako srkne previše odstajali čaj. Bio je poslužen u čaši s izgraviranom srebrenom ručicom. U njenim očima, sam taj detalj vrijedio je sve kroasane ovog svijeta. Osjećala se čudnovato laganom, smirenom. Kao daje noćni let podignuo između nje i događaja u Parizu nepovratnu granicu. Telefon zazvoni Kamil Gorochov je čekao dolje. Hol Ukrainie još je nosio znakove staljinske veličine. Po visokim prozorima sunce je pretvaralo zastore u čiste stalaktite bjeline, dok je mramorni pod prelijevao svjetlost u duginim bojama. Diane uoči jednog mladog tipa koji je činio stotine koraka pored recepcije, skriven u anorak prevelik za njega. Bacao je s desna na lijevo poglede skitnice u bijegu. Kamil Gorochov? Muškarac se okrene. Imao je mačje oči i dugu crnu svilenu kosu. Umjesto odgovora, on nervozno pomakne pramen sa čela. Diane se predstavi, na francuskom. Rus je sasluša, u napola opreznom, napola agresivnom položaju. Ona oklijeva nije više bila sigurna da govori pravoj osobi. Ali mačji odjednom upita, na jasnom francuskom Zanimate se za tokamake? Diane precizira Zanimam se za TK 17. Najgori od svih. Što hoćete reći? Najsnažniji. Jedini koji je postigao, tijekom nekoliko tisućinki sekunde, temperaturu fuzije zvijezda. Pojavi se uznemirujući podrugljiv osmijeh pod njegovim kozačkim brkom, zatim obavije hol kritičkim pogledom, kao da je uzimao cijelu dvoranu za svjedoka. Njegova ljepota se izgleda hranila samo crnim mislima. Poznajete mit o Prometeju? upita on odjednom. Rus koji podsjeća iznenada na grčki mit pokraj neznanke, u holu prašnjavog hotela Diane više nije bilo do toga. Odluči igrati igru Čovjek koji je pokušao ukrasti vatru bogovima? Novo cerenje, novi pokret da ukloni pramen. Kamil čak nije izgledao da primijećuje Dianine modrice i zavoje to nije bio njegov svijet. U doba Grka, nastavi on, to je bila legenda. Danas je to stvarnost. Ljudi pokušavaju zaista ukrasti tajne zvijezdama. Arhivi TK 17 se nalaze u jednom aneksu instituta Kurchatov, na jugu grada. Platiti ćete mi obilato i vozim vas tamo. Diane mu dobaci blistav osmijeh. Već je okretao pete, upućujući se prema dobošvratima, obasjan svjetlošću. Ona sklizne u njegov trag zakopčavajući parku. Nije se uspijevala odvojiti od svoje dobre volje. Osjećala je to ova posjeta Moskvi bit će plodna.
    • Kamil je vozio izmučeni Renault 5, kojemu je izgleda mogao izvući maksimum.Nakon nekoliko obilaženja, uključi se u aveniju s osam traka. Diane se sjećala četvrti crkava i magli koju je prešla prošlu noć sad više o tome nije bilo govora. S jedne i druge strane prometnice, blokovi od cigle, kocke sa staklenim fasadama, pravi neboderi su se redali kao po uzici, u perspektivi bez kraja. Prijedoše rijeku zatim dođu na veliki trg, zvrndav od prometa. Naselja spavaonice uslijedila su kolosalnim zgradama, ističući tmurne tonove koji su izgledali da upijaju sunce da nahrane njihovu jedinu gorčinu. Mimoiđoše kasina, kolodvor s mramornom fasadom zatim Dinamov stadion. Krenuše onda drugom avenijom na kojoj su se otvarale pješačke staze. Diane je promatrala gomilu s divljenjem. Pritoci šapki, rijeke kapa, potoci marama, bundi, podignuti ovratnici brojisu sve materijale vunu, filc, kožu, krzno... Kroz tamna stala, točke u boji, kao kristalizirane hladnoćom, dobijale su a preciznosti, na vibraciji. Postojao je kliše na tmurnim liima, tužnim siluetama stanovnika Moskve. Ovdje nije proalazila ništa od toga. Naprotiv, pri pogledu na ovu svjetinu, utjela je okrepljujući osjećaj. Ugriz hladnoće i radosti, kao to ga daju one male blistave čaše koje već kriju, prije nego to su ispunjene, nadu za pijanstvom. Kamil upita, ne skidajući pogleda s ceste Što točno znate o TK 17? Ništa, ili gotovo ništa, prizna Diane. Radilo se o najveoj termonuklearnoj peći SSSRa. Tehnologiji izumljenoj od ovjeta u namjeri da zamijene, na kraju, nuklearnu fiziju. nam da je jedinica zatvorila svoja vrata 1972. i da je njom pravljao fizičar azijskog podrijetla, imenom Eugen Talikh. ovjek koji je prešao na Zapad otprilike osamdesetih godia. Mladi fizičar ukratko pogladi svoje brkove. I zašto vas sve to zanima? Diane improvizira Radim reportažu o otkrićima sovjetske znanosti, okamaci predstavljaju malo poznato područje i... Zašto TK 17? Ona razmisli, zatečena pitanjem. Odjednom joj se u palćenje vrati sjećanje na malenog čovjeka sa fotografije, glave rekrivene otvrdnutom šapkom. Nadasve me zanima Eugen Talikh, reče ona. Htjela bih apraviti njegov portret, kao primjer znanstvenika tog doba. Rus se uključi na periferni autoput. Pod suncem, crnkati oblaci plina i zamazane boje automobila izgledali su još lokobnije sada nego sinoć. Kamil odgovori njegova odsulost akcenta je bila iznimna Talikh je prije netipičan u ruskom krajoliku. Sam sebi, redstavljao je osvetu azijatskog naroda nad Sovjetskim carstvom. U cijeloj priči o komunizmu, nije bilo drugog primjera tog kalibra. Možda Jougdermidiin Gourragtcha, prvi mongolski astronaut, ali to je bilo 1981. i doba se već bilo promijenilo... Kojeg porijekla je Talikh? Ali... on e Tseven. Diane se podigne Hoćete reći da je rođen upravo u području tokamaka? Vozač ispusti uzdah na pola puta između nadraženosti i zabave. Vidim da će trebati početi od početka. Dobije nadahnuće i krene U tridesetim godinama, staljinsko potlačivanje doseglo je granice Sibira i prostore Mongolije. Cilj je bio uništiti sve što bi moglo zapriječiti put vlasti u Kremlju. Lame, veliki posjednici stoke, nacionalisti, bili su uhićeni. 1932. Mongoli su se pobunili. Sovjetska armija je uništila ustanak tenkovima i bojnim kolima. Nomadi su bili na
    • konjima i imali su samo puške i toljage za boriti se. Likvidirano je gotovo četrdeset tisuća ljudi. Ostao je samo narod bez zapovjednika, bez ideja, bez religije. 1942. Sovjeti su nametnuli, dekretom, ruski jezik i ćiriličnu abeeedu. Od tog doba, sva djeca stepa i tajge su bila školovana. Plan je bio utopiti Mongole i prateća plemena usred velikog sovjetskog naroda. Tako je na kraju pedesetih godina, u regiji TsagaanNuur, na krajnjem sjeveru Mongolije, jedan malac medu ostalima poslan u Ulan Bator da se opismeni. Ima dvanaest godina i nosi ruski patronim Eugen Talikh. Odmah pokazuje iznimne sposobnosti. S petnaest godina odlazi u Moskvu. Ulazi u Komsomol komunističku omladinu i upisuje fakultet znanosti, u klasi matematike. Sa sedamnaest godina, okreće se prema fizici i astrofizici. Dvije godine kasnije, završava doktorat o termonuklearnoj fuziji tritija. Talikh postaje najmlađi doktor znanosti SSSRa. Diane je osjećala polet simpatije za tog potomka šume, koji se također otkrio kao dijete atoma. Kamil je nastavljao 1965. iznimno nadareni je poslan u okolinu Tomska, na mjesto TK 8. U tom trenutku pokušaji fuzije troše deuterij, jedan drugi izotop vodika, ali počinju misliti da bi tritij dao bolje rezultate. To je Talikhova specijalnost. Dvije godine kasnije premješten je na odlučno mjesto gradilište izgradnje TK 17, najveće termonukleame peći ikad napravljene u svijetu. Najprije je uklopljen u glavnu ekipu, koja nadzire stvaranje i reguliranje mašine, zatim, 1968 osobno upravlja prvim pokušajima. Ne zaboravite tada ima samo dvadeset četiri godine. Rus je vozio autoputem, nemoguće otkriti u kojem smjeru. Diane je vidjela kako prolaze table, napisane na ćirilici. Ali vjerovala je fizičaru osjećala je daje bio sretan, pod agresivnom vanjštinom, da podijeli svoju strast. Najnevjerovatnije, nastavi on, je daje taj centar bio upravo usađen u Talikhov rodni kraj, u TsagaanNuur. Zašto tamo? Dodatna opreznost Rusa. S zapadne strane počeli su uočavati njihove centre za tajna istraživanja, te sibirske industrijske i vojne gradove, koje nijedna karta nikad nije spominjala ali koji su udomljavali milijune stanovnika, kao Novosibirsk. Smjestiti jedan centar u Mongoliju, to je bila garancija da će zaista biti zaklonjeni od svih pogleda, svakog promatranja. Talikh, mali nomad, se dakle vratio u zemlju u ulozi velikog šefa. Odjednom, postao je heroj svog naroda. Sad su napredovali loše asfaltiranim putem, ispucanim udarima leda uzastopnih zima. Crna polja, kao presavijena nad njihovim brazdama, rasprostirala su se daleko u tugu. Ponekad su se pojavljivale žene s žestoko obojenim maramama, kao improvizirani cvijetovi. Odjednom, Kamil usmjeri na zemljani put. Sa zaprepaštenošću Diane otkrije visoki ulaz izrezbaren zlatom. S druge strane, raspoređivali su se šetnice i travnjaci, relativno dobro održavani. U dnu se dizala ogromna palača, boje parme, koja je trebala datirati iz XIX. stoljeća. Nikad ne bi zamislila da takve građevine još mogu postojati u postkomunističkoj Rusiji. Ne pravite takvu facu, komentira Kamil parkirajući se u šljunčanom dvorištu. Sovjeti nisu sustavno sve polupali. To nije zbilja bio dvorac, više velika ladanjska kuća za lov, rasprostirući prozore po obodima od bijelog kamena, portike sa stupovima, štukature, uokvirena uskim kulicama sa zaobljenim krovovima. Napraviše nekoliko koraka i dođoše na terasu, prekrivenu svijetlim tucanikom. Na lijevo, muškarac u uniformi stajao je skriven u stražarnici.
    • Kamile ga neodređeno pozdravi i otvori jedna od ostakljenih vrata ulaza posjedovao je svoje vlastite ključeve. Veliko predvorje, heksagonalnog oblika, bilo je popločano mramorom. Kristalni luster blještio je na plafonu. Na lijevo, prostrano polukružno stubište uvijalo se do prvog kata. Gore, odškrinuta vrata otkrivala su velike crnobijele fotografije, predstavljajući industrijska mjesta. Također su se uočavale ulaštene bakrene turbine, postavljene na postolja kao Venere. Diane pogodi da je na tom katu smješten muzej Kontrolirane fuzije. Bez oklijevanja, Kamil krene desno. Prijedoše nekoliko dvorana sa ispucanim zidovima, ali gdje su oplate i statue stalno bili prisutni. Diane je prepoznavala alkovene gdje su mlade grofice nekad zaboravljale svoje maramice, fotelje gdje su prinčevi prepuštali svoje crtice leptirima... Kamil je i dalje hodao, potonuo u svoj anorak. Nalikovao je mladoj mački koja je napuštena od gospodara u nastambi koju dobro poznaje. Siđoše uskim stepeništem. Hladnoća se odjednom pojača. Dolje, rešetka s lokotom je zatvarala prostor. Iza, nadsvođena prostorija se gubila u polusjeni, izbrazdana metalnim strukturama koje su nosile arhive. Kamil promrmlja otvarajući rešetku Pažljivo održavamo mikroklimu neophodnu za očuvanje papira. Sedamnaest stupnjeva temperature. Pedeset posto vlažnosti. Vrlo važno. Upali prigušeno stropno svjetlo. Sivi dosjei su se brojili ia tisuće. Zalijepljeni na policama. Ugurani u željezne ormae. Naslagani po podu. Bilo je također čitavih kolekcija knjia, čiji su zlatno izrezbareni hrbati blistali u zakutcima tame. tare novine, uvezane u snopove, penjale su se u napad svoova. I dalje su hodali i dođoše u posljednju dvoranu. Kamil takajući potraži prekidač. Nestvarni kolobar, ljubičaste boje, tkrije scenu mala prostorija bez prozora, sadržavajući poedane stolove, presvučene umjetnom smolom. Fizičar prošpta Ne mičite se. Nestane da bi se gotovo odmah pojavio, ruku natrpanih elikom kartonskom kutijom koju stavi na stol. Izvadi iz nje ekoliko pljesnivih dosjea, zatvorenih platnenim trakama, tvori ih i spretno prolista, potpuno ravnodušan na prašinu oja je odatle bježala. Diane je osjećala mala zrna vremena ako škripe pod njenim zubima. Konačno on pruži crno bijelu fotografsku snimku Diani, ogovarajući ponosno Prva zračna fotografija TK 17, stroja za izjednačavanje sa vijezdama. To je bio krug. Divovski kameni krug, otprilike sto metara opsega, potavljen u podnožje kamenitih obronaka. Uokolo, manje zgrae su se širile do ruba okolnih šuma, stvarajući gometrijsko sivo naselje. Također su se primjećivale, na sjeverozapadu ljesta, visoke turbine električne centrale, podbočene o bujie koje su padale niz padine planine. Kamil upita Znate kako je to radilo? Rekla sam vam uopće ne. Fizičar se podrugljivo naceri, zatim kažiprstom pokaže na betonski prsten. U unutrašnjosti ovog prstena, objasni, tekla je prazna prostorija, direktno napajana od električne centale koju vidite ovdje. Zamislite ogroman kratki spoj, električni kabel koji bi sebi grizao rep, i dobiti ćete ideju o tome što je bio ovaj tokamak. Struja je stizala, sa snagom od nekoliko milijuna ampera, prenošena magnetskim lukovima, i zagrijavala, u djeliću sekunde, krug na više od deset milijuna stupnjeva. Istraživači su tada ubrizgavali plinovitu mješavinu atoma tritija. Trenutačno, atomi su se uzburkali i jurili u unutrašnjosti prostorije do točke sustizanja brzine svjetlosti. Tada se događalo čudo
    • elektroni su napuštali jezgre i dosezali peto stanje tvari plazmu. Temperatura se još penjala i, konačno, događalo se drugo čudo jezgre tritija su se sjedinjavale i pretvarale u druge atome izotope helija. U stvari, rekao sam vam to se zaista dogodilo samo jedan put. Koja je bila korist eksperimenta? Na kraju, ta atomska preobrazba trebala je širiti gigantsku energiju, prelazeći onu naših današnjih nuklearnih centrala. I koja bi koristila samo tvari nastale iz morske vode. Nažalost, centar je zatvoren 1972. i Rusi tada izgleda nisu marili za tu tehniku. Europljani su nastavili ali nitko još nije dostigao zaista uspješne rezultate na tom području. Diane pokuša progutati pljuvačku, ali prašina joj je isušivala grlo. Upita A... to je bilo opasno? Hoću reći radioaktivno? U dvorani, da. Bombardiranja neutrona činila su radioaktivnim materijale koji su sačinjavali strukturu stroja, kao na primjer kobalt. I ta radioaktivnost mogla je trajati nekoliko godina. Ali, s one strane, nije bilo nikakve opasnosti. Zidovi same dvorane, od olova i kadmija, apsorbirali su neutrone. Diane nije uspijevala zamisliti Rolfa van Kaena, liječnika akupunktora, i Philippe Thomasa, psihologa prebjega, u takvom okruženju. Imam imena dviju osoba koje su, mislim, radile na ovom mjestu, reče ona. Možete provjeriti jesu li pripadali timu u to doba? Nema problema. Diane sriče patronime ljudi i ukratko izloži njihovu specijalnost. Kamil prolista svoje popise. Papiri su se raskuštrali medu njegovim prstima kao pergamenti. Nisu ovdje, konačno reče. Ovi popisi su potpuni? Da. Ako su radili u samom tokamaku, trebali bi tu biti. Što želite reći? Centar TK 17 je bio ogroman. Pravi grad. Tu su radile tisuće ljudi. I postojali su sporedni odjeli. Jedno razjašnjenje iziđe na vidjelo u Dianinom umu. Kakva vrsta odjela? Da li bi profili van Kaena i Thomasa mogli odgovarati nakoj drugoj specijalnosti centra? Kamil prebire po dosjeima. Svjetlost zlobe blistala je u njegovim bademastim očima. Akupunktor i psiholog mogli su pripadati najtajnijoj jedinici TK 17. Onoj koja se bavila parapsihologijom. Što? Centar je posjedovao laboratorij eksperimentalne psihologije. Jedinicu koja se bavila neobjašnjivim fenomenima percepcije i utjecaja. Telepatija, vidovitost, psihokineza... U to doba, postojalo je nekoliko centara te vrste u SSSRu. Bilo je to poput vrata koja Diane nije bila zamislila i koja su se odjednom otvarala na zasljepljujuću svjetlost. Ona upita Od čega su se sastojali eksperimenti vodeni u tim laboratorijima? Muškarac se neodređeno kreveljio Ne znam točno. To nije moje područje. Mislim da su psiholozi i fizičari pokušavali izazvati, promijenjena stanja svijesti, pod hipnozom na primjer, pobuditi psiho fenomene, kao telepatske veze ili izliječenja magnetizmom. Proučavali su ih s psihološkog gledišta, ali također i magnetskog, električnog... Zašto bi takav laboratorij postojao blizu tokamaka?
    • Kamil prsne u smijeh. Zbog Talikha! Bio je oduševljen tim sferama. On sam, usporedo sa svojim aktivnostima na fuziji, radio je na onom što je nazivao bioastronomija Utjecaj zvijezda na ljudsko tijelo, na temperamente. Kao astrologija? Više u znanstvenoj verziji. Na primjer, zanimao se za pretpostavljeno međudjelovanje između mozga i sunčevog magnetizma. Postoji, čini se, statistički, odnos između aktivnosti Sunca i povećanja nezgoda, samoubojstava, srčanih udara... Po onome što su mi ispričali, sam Talikh je posjedovao prave sposobnosti. Mogao je predvidjeti zvjezdane fenomene, kao eklipse. Ali iskreno tu padamo u mističnu stranu ličnosti. Što se mene tiče, ne vjerujem u te priče. Prije se imamo čemu smijati. Diane se nije smijala. Naprotiv, počinjala je shvatati neosumnjičeni aspekt afere Eugen Talikh, čudo nuklearne fuzije, također je bio Tseven, dijete tajge, koji je odrastao u središtu šamanske kulture, ispresijecane neobjašnjivim fenomenima. Postavši fizičar, bez sumnje se uvjerio da bi mogao racionalno proučavati te fenomene. Tada je pozvao najbolje stručnjake u tim domenama, kao Rolf van Kaen, virtuoz akupunkture, ili Philippe Thomas, francuski prebjeg zaljubljen u psihokinezu. Diane je bila uvjerena da je tu dodirivala srce istine. Trebalo joj je iskopati žilu, razmotriti kontekst koji je bio dozvolio takav projekt. Ima nešto što ne razumijem, nastavi ona. Era marksizma je bila stoljeće materijalizma, apsolutnog pragmatizma. Stoljeće u kojem su zatvorili crkve, gdje se povijest oslonila na najstroži realizam. Kako su sovjetske vlasti mogle ozbiljno shvatiti te priče o paranormalnom? Kamil namršti obrve da izrazi nepovjerenje. To vas toliko zanima, parapsihologija? Sve što se tiče sovjetske znanosti me zanima. Fizičar se izgleda opustio. Odnosi Rusije i parapsihologije, imalo bi se od čega napisati roman. Prepričajte ml ukratko. On se nasloni o stare kartone i učini se da se opustio. Lampe su i dalje širile ljubičaste odsjaje po njegovim oštrim crtama lica. U pravu ste. S jedne strane, komunizam je utemeljio najpragmatičnije stoljeće, najracionalnije koje postoji. Istovremeno, Rusi ostaju Rusi. Duboko su prožeti duhovnošću. Ne samo religijom, već također starinskim vjerovanjima, praznovjernim strahovima. Na primjer, uvijek su mislili daje pobjeda kod Staljingrada bila pomognuta šamanskim duhovima, oslobođenim u području Volge. Na isti način, uvijek su vjerovali da je osvajanje svemira bilo podržano nebeskim silama. Mladi čovjek prekriži ruke, glumeći rezignaciju. Imamo običaj reći da je to azijatska strana našeg naroda. Nakon svega, većina našeg teritorija je prekrivena tajgom, kraljevstvom duhova... Diane upadne Medu narodnim vjerovanjima i istraživačkim laboratorijima postoji granica, ne? Istina je. Ali također postoji znanstvena tradicija parapsihologije u našoj zemlji. Nikad ne treba zaboraviti da je naš nobelovac, Ivan Petrovič Pavlov, ćovjek uvjetovanih refleksa, izumitelj moderne psihologije. Ali, Pavlov je priznavao neka posebna stanja svijesti. Dvadesetih godina, njegov institut čak je imao jedan odjel posvećen vidovitosti. Kamil je izgledao da prema toj temi osjeća mješavinu ironije i fascinacije. Nastavi
    • U četrdesetim godinama, staljinske čistke i Drugi Svjetski rat su uništili ta istraživanja. Ali, nakon Staljinove smrti, val parapsihologije se opet pojavio, kao da nikad nije napustio duboki duh Rusa. Ispričati ću vam jednu anegdotu koja dobro opisuje mentalitete šezdesetih godina. Poznajete li povijest naše zemlje? Ne baš dobro. Ponovno se pojavi njegov izraz nepovjerenja. Nikad niste čuli govoriti o dvadeset drugom kongresu komunističke partije 1961 Ne. Taj kongres je vrlo slavan. Te godine, po prvi put, Nikita Hruščov je u javnosti podsjetio na staljinove zločine. Dao je do znanja da Staljin možda nije bio prosvijetljeni vođa kao što se tvrdilo, već tiranin koji je počinio kriminalne greške. Gospodar je pao sa svog pijedestala. Nakon nekog vremena, njegovo mumificirano tijelo je bilo izvađeno iz mauzoleja u kojem je počivao uz Lenjina. Kakve veze s paranormalnim? Tijekom istog kongresa, jedna žena zastupnica se umiješala, Darja Lazurkina. Objasnila je, najozbiljnije na svijetu, da joj se ukazao Lenjin, noć prije, u snu, i da joj je rekao da pati biti pored Staljina u mauzoleju. Lazurkinine riječi bile su zabilježene u službenim minutama kongresa i mogu vam jamčiti da je to svjedočanstvo jednako igralo u odluci za premještanjem tijela, kao i Hruščovljev govor. Takvi su Rusi. Ideja da se mrtvi čovjek vrati izraziti kroz san stare žene nikog nije iznenadila i, na neki način, Lenjin je tako sudjelovao na kongresu. Diane je već vidjela slike tih velikih misa Partije ogromna dvorana, postrojena u klupe koje su zauzimali tisuće komunističkih zastupnika, gospodara jedne od najmoćnijih nacija tog doba. Bila je zbunjena na pomisao daje običan san mogao uzeti mjesto medu brigama izaslanika Partije. Tako je uvijek nejasna svjetlost svjetlucala u dnu svijesti. Pod strahom od ljudske moći vladao je drugi strah onaj od svemira, nepoznatog, duhova, koji su izgleda vrebali te Ruse kroz sibirsku tajgu. Nastavite, prošapta ona. Od tog doba, psihologija, zatim u njenom tragu parapsihologija su se vratile u velikom mnoštvu. Laboratoriji su se otvorili posvuda po teritoriju. Najslavniji su bili Lenjingradski neurokirurški Institut, gdje su proučavali psiho eksperimente kroz snove, Institut psihijatrije i neurologije u Harkovu, gdje su znanstvenici tražili eventualne psiho čestice, koje bi mogle objasniti fenomene telepatije ili psihokineze. I također odjel br. 8 sibirske Akademije znanosti, u Novosibirsku, gdje su neki znanstvenici iskušali telepatske eksperimente s časnicima jedne atomske podmornice. Iskreno, sve to nije bilo baš ozbiljno. Diane se vrati na predmet svog istraživanja Što znate o TK 17 u toj domeni? Nikad nisam ništa pročitao ni čuo. Ni riječi, ni crte o toj jedinici. Ta tišina, kako je objašnjavate? Kamil slegne ramenima. Iskreno rečeno, može značiti sve. Ili da istraživači nisu našli apsolutno ništa, čak ni o čemu napisati izvještaj. Ili su, naprotiv, ostvarili važna otkrića. Otkrića koja su zasluživala da ih se zataška. Diane shvati daje imala odgovor na to pitanje. Da nešto važno je bilo otkriveno u tom laboratoriju. Nešto što se ticalo ne samo prirode psiho sposobnosti, već što je omogućavalo da ih se razvije.
    • Nije zaboravila čuda koja su obilježila ove posljednje tjedne. Akupunktor koji je spašavao dijete osuđeno od tradicionalne medicine. Psiholog koji je otvarao metalnu kopču samo snagom svog uma. I sada Eugen Talikh, koji je pokazivao pravu vidovitost u pogledu kozmičkih fenomena. Kako ne misliti da su ti ljudi, između 1969. i 1972. bili pronašli u njihovim laboratorijima tehniku koja im je omogućavala izdvojiti i upravljati skrivenim ljudskim sposobnostima? Kako ne zamisliti da su dijelili, već trideset godina, tu jedinstvenu tajnu? Sada se sjećala Lucienovih prstiju obilježenih datumom 20. listopada 1999. Osjeti novu sigurnost. Ovi ljudi su imali sastanak u tokamaku. I taj sastanak je imao vezu s tom novom tajnom neobjašnjivom nabavom paranormalnih moći. Diane pogleda datum na ekranu svog sata 15. listopad. Postojao je samo jedan način za otkrivanje prirode tog sastanka. Začuje sebe kako pita Ne bi vas smetalo odbaciti me do aerodroma? Iz Moskve, trebalo je prijeći gotovo osam tisuća kilometara prema istoku za doći u Ulan Bator, glavni grad Narodne Republike Mongolije. Let se odvijao noću, sa jedinim zaustavljanjem u Tomsku, u zapadnom Sibiru. Tijekom putovanja, jedinstveni krajolik pregibao se na površini zemlje šuma. Smrznuti beskraj jasika, brijestova, breza, borova, tisa, grupiranih naizmjence u šupljikave šume ili u nerazmrsive džungle. Diane se sjećala karte Claudea Andreasa i njene jednobojne neizmjernosti. Tajga osamljeno mjesto koje je imalo veličinu kontinenta i koje se tek u blizini Mongolije otvaralo u drugi beskraj stepe. Kamil joj ništa više nije mogao reći o putovanju u unutrašnjost zemlje nikad nije nogom kročio u Mongoliju. Njegova znanja o TK 17 bila su samo teorijska i zato ga je još više oduševljavala Dianina odlučnost. Predložio joj je da se pobrine za karte, na Cheremetievu. Ona je sada odabirala toplu odjeću, u glavnom butiku aerodroma, u mislima sačinjavajući popis onoga što je već imala. Isprobavajući jednu šapku podstavljenu krznom, pred ogledalom, ustanovi da su se njeni hematomi ublažili. Osjećala se jaka, nervozna, okrijepljena. U stvari, bila je opijena svojim vlastitim planom. I to pijanstvo je bilo opasno, jer je spriječavalo da ocijeni stvarne opasnosti ekspedicije. Super. U ogledalu se pojavi Kamilov bademasti pogled. Fizičar je izgleda procijenjivao prizor Dianinog lica, okruženog neobičnim uvojcima, zapriječenog krznenim štitnikom. Nije izgledao da vidi tragove, ožiljke, zavoje. Pruži snop karata i upozori Ne treba se vući. Posljednji let za odredište Tomsk polijeće za četrdeset minuta. Kamil se uvuče s Diane u zonu ukrcaja. Kad ona primjeti svoje sudrugove na letu, osjeti novu zebnju putnici su izgledali umrtvljeni. Stajali su nepomični, ruku stegnutih na koferima, bacajući s vremena na vrijeme rezigniran pogled u pravcu stroja, koji je vani manevrirao. Zašto rade ovakve face? upita Diane. Za njih, Mongolija je više ili manje sinonim za kraj svijeta. Zašto? Kamil ponovno namršti obrve, obrnuti odjek brkova koji su se smiješili. Diane, Mongolija, to čak više nije ni Sibir. To je još dalje, i tamo nema ruske vlasti. U Ulan Batoru, sve što očekuje ove ljude je samoća, hladnoća, svršetak i mržnja. Zemlja je ostala sovjetska kolonija tijekom gotovo sto godina. Danas su Mongoli nezavisni i mrze nas više nego išta na svijetu.
    • Promatrala je gomilu koja je prolazila pult ukrcaja umorne siluete, lica izbjeglica. Jedan detalj joj upadne u oči. Zašto nema nijednog Mongola medu putnicima? upita ona. Mongoli imaju svoju vlastitu kompaniju. Prije bi si odsjekli ruku nego putovali Aeroflotom. Mržnja znate li što to znači? Ona se umorno nasmiješi. To obećava. Pozdrav, Diane. I sretno. Nije se uspijevala uvjeriti da je u jednoj sekundi taj mladi mačak nestao, da će ponovno biti sama. Samo najednom stupnju kojeg nije uspijevala zamisliti. Čovjek okrene pete zatim dobaci, preko svoje kišne kapuljače I sjetite se bogovi ne vole da ih se pokušava imitirati. Stari Tupoljev se drmao poput vlaka. Diane se prepustila čudnoj obamrlosti noćnog leta. Ravnodušna prema neudobnosti stroja, na mrvice biskvita umjesto obroka, na prejaka svjetla koja su se odbijala ugasiti, ili upaliti, ovisno o mjestima, nije više osjećala ni hladnoću koja je izgledala da prolazi kroz treskavu kabinu. U Tomsku, morali su izići iz stroja, zatim ih odvedoše u tamu do jednog skladišta, na kraju piste. Mjesto je nalikovalo lazaretu, gdje bi ih izolirali zbog straha od zaraze. Smjestiše se, bez riječi, na klupe naslonjene o zidove. Na svjetlosti gole žarulje, Diane je primjećivala ogromne crno bijele fotografije, ovješene o zidove. Rudari uhvaćeni u obrednom položaju, s krampovima u rukama. Doline rudnika s izgledom kanjona. Električne instalacije, zapriječene izvoznim tornjevima i kablovima. Cijeli san proizvodnje i planiranja, čije je fotografsko sjeme izgledalo i samo obloženo troskom i ugljenom. Ona pogleda svoj sat deset sati navečer u Moskvi. Tri sata ujutro u Ulan Batoru. Ali ovdje, u Tomsku, koliko je bilo sati? Okrene se prema svojim susjedima i postavi im pitanje na engleskom. Nitko nije govorio taj jezik. Upita druge putnike. Rusi nisu ni dizali lice iz ovratnika. Konačno joj jedan starac odgovori, na približnom engleskom AS Koga zanimati sat u Tomsk? Mene, zanima me. Volim znati gdje sam. Čovjek spusti oči i više ih ne podigne. Diane primjeti svoju vlastitu sjenu, rastegnutu, tanku, odvajajući se na fotografije rudara. Ode sjesti i odjednom osjeti snažnu bol u trbuhu, kao kamen koji joj je probio prsa. Slika Patricka Langloisa iskočila je u njenom pamćenju. Njegove oči od crnog laka. Njegova mala živo srebrna rojta. Njegov miris previše čiste odjeće. Tjeskoba se obruši na Diane. Osjećala se sama, izgubljena, udarena, na tom prostoru bez granica. Ali, još više, izgubljena unutar same sebe... Imala je želju plakati. Plakati kao što se povraća. Na pomisao da ju je taj čovjek mogao voljeti, nju, njegova smrt odjednom joj se učini dvostruko apsurdna, dvostruko nepotrebna. Jer daje policajac živio, brzo bi primijetio daje Diane bila nemoguća žena. Njegova udvaranja kliznula bi na njoj kao voda na površini benzina. Nikad ne bi mogla odgovoriti njegovoj želji. Nikad se njena vlastita želja ne bi mogla usmjeriti na jedan objekt. Bilo je to kao bijesna zvijer, podzemna vatra koja je jurila pod njenom kožom i nikad neće naći nikakvog izlaza.
    • Diane pogleda kazaljke svog sata, koje su se okretale usred ničega. Ne igrajte se Alise detektivke, bio joj je rekao poručnik. Osmijeh dosegne tok njenih vlastitih suza. Više nije bila Alisa. Čak ni detektivka. Samo jedna mlada žena izgubljena u šumi vremenskih cjevčica. Na putu za kontinentčudovište. Probudi je svjetlost. Podigne se u svojoj stolici i priljubi ruku na okno. Koliko je već dugo spavala? Čim je ušla u aparat, stropoštala se. I sada je bila zaslijepljena svitanjem. Stavi svoje naočale i baci pogled prema prozoru. Onda primijeti, u žestokoj svjetlosti zore, ono što bez sumnje nije postojalo u nijednoj drugoj regiji svijeta, ono što je ošinulo srce putnika dok bi probijao posljednje oblake iznad mongolske zemlje stepa. Daje zelena boja mogla plamtjeti, proizvela bi takvu svjetlost. Zelenkasta paljevina, drhteća. Svjetlost rasprsnula sa zemlje, razbarušena u piriku. Žeravica koja je imala obrise horizonta ali je posjedovala, u svojim najmanjim intervalima, intimnost uzdaha. Sunce je moglo stalno tući nikad neće oslabiti takvu svježinu. Diane potraži svoje crne naočale da bi bolje raspoznala reljef tih beskraja. Bilo je čudno. Činilo joj se daje uvijek poznavala tu nerazumnost ludih biljaka. Te brežuljke koji su igrali na preskakivanje jarca u njihovoj zanosnoj samoći. To divlje veselje ravnica, kao pijanih od samih sebe, koje su išle prema vječnom susretu s horizontom. Približi se oknu dodirujući ga čelom. Usprkos udaljenosti, usprkos buci motora, njena misao mogla se dobaciti do razine tla da uoči brujanje pašnjaka, zujanje insekata, najmanje cvrčanje prirode dok su se rafali vjetra smirivali. Da, to je bila zemlja za slušanje. Kao školjka. Zemlja kojoj se moglo uhvatiti sve istančanosti, zatim raspoznati, ispod, udaljeni odjek galopa konja kratke grive. I možda, dublje, gluho srce svijeta... Aerodrom Ulan Bator bio je sala od grubog betona, gdje se prtljaga obilježavala kredom i gdje su se pultovi odlazaka i dolazaka svodili na jedan drveni stol, na kojem se šepirio jedini kompjuter u zgradi. Kroz stakla, Diane je raspoznavala, medu nekoliko vozila, prve jahače na njihovim živinčadima. Svi su nosili tradicionalnu haljinu, blještavu od boja i opasanu svilom. Diane nije imala ni najmanju ideju što bi sada trebala napraviti. Da dobije na vremenu, oponašala je druge putnike i opskrbila se listom s informacijama. Baci se na njegovo ispunjavanje, stojećki, naslonjena o zid. Tada pročita na vrhu dokumenta nekoliko linija na engleskom koje je podsjetiše na očiglednost na koju, u nijednom trenutku, nije bila pomislila. Za njenim leđima jedan glas upita Vi ste Diane Thiberge? Ona poskoči. Smijao joj se mladi zapadnjak. Nosio je parku engleske marke, lovačke baršunaste hlače i visoke cipele. Diane pomisli Ne može biti murjak. Ne ovdje. Povuče se da ga bolje pogleda. Imao je lutkasto lice, kestenjastu kovrčavu kosu, vrlo fine naočale sa zlatnim okvirom i trodnevnu bradu koja je naglašavala njegov preplanuli ten. Usprkos bradi, iz ovih crta lica, iz ove smeđe kože, iz te besprijekorne odjeće, pojavljivala se čistoća, pravilnost na koju se Diane odmah osjeti ljubomorna stalno je imala utisak daje blijeda i naopako odjevena. Čovjek se predstavi sa laganim naglaskom koji je grgutao pod njegovim jezikom Giovanni Santis. Ja sam ataše talijanske ambasade. Imam običaj dočekati sve europske građane. Uočio sam vaše ime na monitoru dolazaka i...
    • Što hoćete? Izgledao je iznenađen njenom agresivnošću. Ali... pomoći vam, savjetovati vas,uputiti vas, odgovori on. Nismo u jednostavnoj zemlji i.. Hvala. Ići će dobro. Diane nastavi čitanje svog lista, pritom ga promatrajući krajičkom oka. Mladi ataše zauzvrat je promatrao njene ozljede lica. Insistirao je, s blagošću Sigurni ste da vam ništa ne treba? Hvala. Moje putovanje je savršeno pripremljeno. Nema problema. Hotel? riskira Talijan. Prevoditelj? Ona se okrene i prekine ga Zaista mi želite pomoći? Giovanni se nakloni, na način venecijanskog plemića. Diane neugladeno pruži svoj list s obavijestima. Onda evo nemam vizu za ući u ovu zemlju. Talijanove oči se raskolače u izrazu čistog zaprepaštenja. Bez vize? ponovi on. Obrve mu se još iskrive, u dva ovješena luka. To je bio izraz iznenađenja takvog intenziteta, ispunjen tolikom nevinošću, da Diane prasne u smijeh. Shvaćala je da ta grimasa savršeno predstavlja prirodu njihovih budućih odnosa. Giovanni je ludo vozio ravnom cesti koja je vodila u Ulan Bator. Uspio je riješiti administrativni problem za manje od jednog sata. Diane je tada shvatila da je imala posla s čarobnjakom papirologije, i čovjekom koji je govorio mongolski jezik jednako tečno kao francuski i talijanski. Od sada je bila pod odgovornošću talijanske ambasade neka vrsta iznenadnog uzvanika i ta nova siuacija joj nije smetala. Bar ne još. Otvori prozor i pruži lice prema vani. Bijela prašina ceste isušivala joj je grlo. Osjećala je pucanje usana, koža se sušila brzinom vjetra. U daljini, razabirao se grad, ravan i siv kao štit, nadvišen sa dva ogomna dimnjaka termocentrale. Diane zatvori oči i udahne, punim plućima, taj suhi zrak. Vikne, da nadjača buku terenskog vozila Zrak, osjećate? Što? Tako je... suh. Giovanni se nasmije u ovratnik svoje parke. Vikne u odgovor Nikad niste putovali u središnju Aziju? Ne. Prvo more mora biti smješteno na više od tri tisuće kilometara. Nikad vlažna struja, nikad pasat ne dolazi oslabiti ovdje temperaturne razlike. Zime silaze ispod pedeset stupnjeva. Ljeta skaču na više od četrdeset. U jednom danu, može biti četrdeset stupnjeva razlike. To je hiperkontinentalna klima, Diane. Čista i gruba klima, bez ikakve nijanse. Njegov smijeh prsne radošću Dobrodošli u Mongoliju! Ona ponovo zatvori oči i pusti se uspavati drndanjem ceste. Kad ih ponovno otvori, ulazili su u grad. Ulan Bator je bilo naselje staljinske arhitekture, ispresijecano velikim ulicama, ponekad asfaltiranima, češće u utrtoj zemlji, načičkano divovskim zgradama probijenim prozorima oštrim poput oštriea britve. U sjeni tih divova, mala naselja, jednolična i tužna, dijelila su ostatak terena. Sve je izgledalo začeto, nacrtano i izgrađeno odjednom, od arhitekata u žurbi da primijene velike principe socijalističke urbanizacije veličina i snaga za administraciju, simetrija i ponavljanje za ljudski svijet.
    • Ipak, populacija koja se upućivala na ulicama opovrgavala je taj globalni projekt. Mnogo stanovnika nosilo je tradicionalni deel, kako gaje nazivao Giovanni podstavljenu haljinu sa kosim rupicama za dugmad, podržanu sa suknenim pojasom. Drugi su išli na konjima, medu vozilima japanske marke i nekoliko crnih Čajki koje su izgledale da su promašile epohu. Taj kontrast najavljivao je po implicitni duel zemlje Staljin protiv DžingisKana. I, usporedivši pukotine zidova s blistanjem odjeće, nije bilo nikakve sumnje o identitetu pobjednika. Diane primijeti veliki hotel, čiji je parking bio zauzet s nekoliko auta. Upita Ne zaustavljamo se tu? Ne idemo u hotel. Pun. Kongres, ne znam što. Ne brinite se imam zamjensko rješenje. Smjestiti ćemo vas u budistički samostan Gandan, na ulazu u grad. Redovnici imaju sobe uređene za primanje gostiju u prolazu. Nekoliko minuta kasnije, pristignu do prostranog betonskog bloka, okruženog ostarjelim crvenim zidom ograde. Zgrada nije imala ništa posebno, osim krova zavrnutog oboda, u najčišćem kineskom stilu. U unutrašnjosti ograde, zauzvrat, svaki se detalj natjecao sa šarmom. Kameni zidovi imali su okerastu patinu. Dvorište, obična cementna površina, bilo je pometeno suhim lišćem, koje je šuškalo kao plamenje u razini tla. Rubovi prozora, smeđi i trošni, nalikovali su misterioznim okvirima koji su davali želju za naginjanjem da se uroni u tajne samostana. U nekoliko sekundi, prošavši kroz impozantni ulaz od greda, mjesto se pretvaralo u zlatnu kolijevku koja je opčaravala pogled i ostavljala u srcu svjetlucav i dragocjen prah. Diane učini nekoliko koraka i primijeti, na desno, pod livadom, mlinove za molitvu. Ogromni okomiti mikseri, okrećući se bez prestanka na osi. Već ih je gledala, u Kini, na granicama Tibeta. Sama pomisao na ove male papire napisane i ostavljene od vjernika, pomiješane, prevrnute u na tom tijelu kao djelići gorljivosti, opčinjavala je. Pojaviše se redovnici. Nisu nalikovali na obrijane i uljudne bonzoe iz RaNonga, u Tajlandu. Nosili su crvene odjeću od čohe i kožne čizme, sa zadignutim krajem. Smiješili su se Giovanniju ali im je izgleda bilo teško pokrenuti se iz njihove prirodne sumornosti grubost konjanika predugo izoliranih u stepama. Konačno, Talijan, jednim migom, pokaže Diani daje sve dogovoreno. Smjeste je u jednu malu sobu obloženu drvetom, gdje sa zadovoljstvom pronađe samoću. Giovanni je bio obećao da će se pobrinuti za potrebna odobrenja za otputovati na sjever zemlje. Trebala je dati nekoliko objašnjenja o svom projektu. Ovaj put je objasnila da priprema knjigu o ostacima sovjetskih znanstvenih centara, duž Sibira i Mongolije. Ideja se svidjela intelektualcu Vidim, odgovorio je suvremena arheologija. I odmah je predložio da joj se pridruži. Na početku je odbijala, a potom je došla pameti. Sama nije imala nikakve šanse na vrijeme doći do tokamaka. Oko šesnaest sati, side u dvorište samostana. Htjela je osjetiti mirnoću esplanade. Bez mirisa, osim parfema spaljenih biljaka koji je dolazio iz okolnih stepa. Bez zvukova, osim nekoliko udaljenih galopa, odzvanjajući iza smedežutih zidova. Bez lica, ako ne promatra rijetke redovnike koji su prolazili s vremena na vrijeme, u sjeni verande, umotanih u njihove toge boje cigle. Ovdje je vladala zbunjujuća očiglednost i čistoća. Sunca. Hladnoće. Šume. Kamena. I ništa drugo. Velike okomite grane ponekad su zadrhtale, polagano se okrećući, i uljuljkivale tu suštinu osjećaja. Diane se nasmiješi. Sve joj je na ovom mjestu bilo strano, a ipak je osjećala jedinstvenu bliskost s tim tlom prekrivenim tamnocrvenim lišćem,
    • suncem koje je produživalo sjene. Vidjela je livadu svoje osnovne škole, mineralne detalje u koje je stavljala svu svoju koncentraciju, pokušavajući stupiti u kontakt s tajnom teksturom svijeta. Ovdje je pronalazila onu istu mješavinu grubosti i bliskosti, hladnoće i blagosti, koja je potpuno obuhvaćala tijekom zabava njenog djetinjstva. Odjednom golubovi odletješe. Lupanje krila odzvoni u Diani kao papirnati krovni prozor kojeg se naglo otvorilo. Trenutak joj se učini tako bistar, tako intiman, da joj se učini daje iskočio iz njene vlastite slutnje, njene vlastite želje. Koraci, iza nje. Giovanni se pojavi na prilazu, utonuo u svoju parku, gladeći bradu nadlanicom. Bilo je prave blagosti u promatranju ovog lika. Diane pomisli na malog dječaka kojem bi dali previše slatkiša. Ili još na talijanske tratorije, slabo osvijetljene, gdje su iza stakala svjetlucali prešareni kolači. Cijelo njegovo biće je podsjećalo na taj blagi nagib, to malo pucketanje proždrljivosti koje vas uhvati kad kucne pet sati... Očekivala je da će mladić izgovoriti nekoliko čarobnih riječi savršeno točne riječi koje bi se urezale u kamen trenutka. Ali Talijan stavi ruku na trbuh i upita Vi niste malo gladni? Giovanni je odvede pravo u blagavaonicu samostana. Po njemu, redovnici su pripravljali najbolje booz u gradu riječ je o mongolskom specijalitetu ravioli punjeni ovčjim mesom. Tijekom poslijepodneva, Talijan je sakupio sva potrebna odobrenja i organizirao njihov odlazak za sutradan ujutro, u ranim satima. Da bi dobili na vremenu, odlučio je spavati u jednoj od ćelija na prvome katu. Zaključi svoja objašnjenja velikim osmijehom izgledao je odlučan da više ne ostavi Diane ni na korak. Nije imala srca tome odgovoriti. Bliskost koja se tkala medu njima je smetala, čak iritirala. Osjećala se još duboko prožeta prisutnošću Patricka Langloisa njegov duboki glas, neprirodan miris, pokreti obojeni humorom. Talijanov upad pored nje ispremetao je te uspomene, oskvrnuo, u neku ruku, njena sjećanja. U kantini, sjedila je s druge strane velikog stola, naspram Giovanniju, prema lagano pomaknutoj liniji. Nisu mogli istodobno večerati zajedno i držati se udaljenijim jedno od drugoga. Diplomat ništa ne promisli izgleda daje uzeo svoj dio Dianinih tajni. Radije uroni ruku u tanjur booza, napadajući raviole sa dobrim apetitom. Što se nje tiče, uzme samo nekoliko kruhova, odbijajući dodirnuti te velike masne bombe koje su predstavljale njihovo glavno jelo. Talijan nije prestajao pričati. U stvari je bio etnolog. Napisao je rad, u devedesetim godinama, o progonima komunističke vlasti prema sibirskim narodima, pogotovo Tunguzima i Jaku tima. Zatim je pokušavao otputovati u tundru polarnog kruga, ali naredbe za misiju su kasno stigle. Tada se okrenuo prema diplomaciji i završio je izmamivši ovo mjesto u Ulan Batoru, koje nitko nije htio. Obuzet entuzijazrnom, bacio se u proučavanje naroda tog novog područja. Diane je rastreseno slušala njegova objašnjenja. Bila je zaokupljena drugim detaljem u pustoj dvorani, loše osvijetljenoj titravim svjetiljkama, večerala je druga osoba. Bio je zapadnjački tip i nosio je crne naočale. Izgledao je da ima šezdesetak ali kosa počešljana unazad bila je nikotinski žuta što se nije uklapalo s nikakvom dobi. Giovanni nije izgledao da je primijetio čudnu figuru. Gurne tanjure i izvadi iz svog ruksaka prijenosno računalo. Napravio sam naš itinerar na računalu. Hoćete baciti pogled?
    • Diane prođe oko stola i nagne se prema titravom ekranu. Tu se rasprostirala karta Narodne Republike Mongolije. Sva su imena bila napisana ćiriličnim slovima. Giovanni svojim kurzorom pokaže crni krug u središtu prostora. Mi smo ovdje. Zatim pruži dugu kosu liniju prema gore, dosežući plavu točku koja je bez sumnje predstavljala jezero, blizu ruske granice. Idemo tu. U TsagaanNuur. Bijelo jezero. Linija je prešla gotovo čitavu površinu dokumenta. To je... tako daleko? upita Diane. Tisuću kilometara na sjeverozapad, da. Najprije ćemo uzeti avion do Morona. Zatim drugi, do naselja TsagaanNuur. Nakon toga, morati ćemo kupiti sobove da dođemo do jezera u užem smislu. Sobove? Nema nikakve ceste. Nijedno vozilo ne može tamo doći. Ali... zašto ne konje? Morati ćemo prijeći prijevoj na više od tri tisuće metara. Na toj visini je tundra. Rastu samo mahovina i lišajevi. Nijedan konj tu ne može preživjeti. Diane je počinjala shvaćati obujam putovanja. Kao da se uvjeri, potraži predmet, poznatu stvar. Oči joj se usmjere na termosicu stavljenu na stol. Crveno lakirano tijelo sa otisnutim kineskim slovima. Nalije si novu šalicu čaja i pogleda duge smeđe listove koji su plutali na crvenoj tekućini. Opet upita Koliko vremena će nam trebati od Ulan Batora do TsagaanNuura? Jedan dan. Ako uspijemo povezati dva aviona. Zatim, koliko vremena za doći do jezera? Rekao bih jedan dan. A od jezera do tokamaka? Samo nekoliko sati. Laboratorij se nalazi u okolici, iza prve planine lanca Khoridol Saridag. Pomislila je na sudbonosni datum 20. listopad i zbroji. Polazeći sutra, 17. listopada, mogla je stići na vrijeme, i raspolagati čak s jednim danom prednosti. Popije gutljaj čaja i nastavi Nikad niste bili tamo? Nitko nikad nije bio tamo! Do sredine devedesetih to je još bila zabranjena zona i... Što znate o tokamaku? upita. Giovanni ispusti izraz neodlučnosti. Ne mnogo, odgovori. To je bio centar posvećen nuklearnoj fuziji, mislim. Ali ne mogu vam više o tome reći. To zaista nije moje područje. Da li ste znali daje TK 17 imao parapsihološki laboratorij? Ne. Prva novost. I ta domena vas zanima? Sve što se tiče tog mjesta me zanima. Giovanni se odjednom učini zamišljen. Promrmlja, nakon nekoliko sekundi Smiješno je što mi govorite o tome. Zašto? Jer sam već imao posla s tim laboratorijima kad sam pisao doktorat. Diane se iznenadi Mislila sam da su se vaši radovi odnosili na progon sibirskih naroda. Točno. Točno što? Talijan poprimi urotnički izgled. Baei kratak pogled prema čovjeku s crnim naočalama, zatim se isceri Pažnja na slavenske špijune. Približi se, laktova oslonjenih na stol. Slušajte, reče. Jedno poglavlje mog rada bilo je posvećeno vjerskim progonima, između pedesetih i šezdesetih godina. Imamo običaj misliti da je razdoblje Hruščova bilo
    • najliberalnije ali, na vjerskom planu, to je kriva misao. Naime, potlačivanje se posebno okrenulo prema manjinskim vjeroispovijestima baptistima, na primjer, kod kršćana, ali također i budistima ili animistima, medu narodima koji su nastanjivali tajgu i tundru. Hruščov je tada dao zatvoriti sve lame, sve šamane, zatim zapaliti hramove i svetišta. Kakve veze s parapsihološkim laboratorijima? Za moj rad, 1992. mogao sam konzultirati arhive slavnog arhipelaga gulaga Norilsk, Kolyma, Sakhaline, Tchoukotka... Ukratko, popisao sam sve šamane koji su bili zatočeni u radnim logorima. To je bio dosadan, ali lagan posao podrijetlo svakog zatočenika bila je napomenuta u registrima, kao i razlog zatvaranja. Tada sam, postupno, otkrio nevjerovatnu stvar. Što? Od kraja šezdesetih, mnogo tih šamana Jakuti, Samojedi su bili prebačeni. Prebačeni gdje? Talijan baci novi pogled čovjeku žute kose, potpuno nepomičnom. Tu postaje vruće, nastavi on. Prati sam njihov trag i otkrio da nisu bili poslani u druge logore već u laboratorije. Laboratorije? Da, kao departman br. 8 sibirske akademije znanosti u Novosibirsku. Parapsihološke laboratorije. I i1 Talijan je izgledao fasciniran svojom vlastitom istragom. Na površini njegovih naočala, bljesak svjetlosti odskakivao je na njegovim zjenicama. Reče njegov glas je sad bio samo dah Shvaćate, zar ne? Za obavljanje njihovih eksperimenata, parapsiholozima su trebali psiho predmeti, ljudska bića smatrana da imaju telepatske sposobnosti, paranormalne sposobnosti percepcije. Dakle, s tog gledišta, gulag je predstavljao pravu košnicu, jer je udomljavao brojne azijatske vračeve. Diane nije mogla prihvatiti ovu novu priču. Ništa ne govori da su šamani imali ikakvu moć! Naravno. I u svakom slučaju, ne vidim ih kako otkrivaju svoje tajne sovjetskim znanstvenicima. Ali ti ljudi su bili upoznati s transevima, hipnozom, meditacijom...sve ono što okupljamo pod imenom promijenjenih stanja svijesti. Predstavljali su dakle pogodne predmete za parapsihološke eksperimente. Diane je osjećala kako joj krv napušta lice. Mislila je na TK 17 i postavi si, ponovno, ovo pitanje da lije bilo moguće da su laboratorijski istraživači otkrili sredstvo da odgonetnu i prisvoje si njihove šamanske moći koje su proučavali u svojoj jedinici? Ona upita Što ste otkrili o tim eksperimentima? To je jedan od najtajnijih sektora sovjetske znanosti. Ništa od onog što sam mogao pročitati nije zabilježilo ni najmanji opipljivi rezultat. Ali tko zna što se događalo u tim laboratorijima? Ne bih volio biti na mjestu tih šamana. Rusi mora da su ih tretirali poput običnih pokusnih kunića. Zamišljala je ljude istrgnute iz svoje zemlje, zatočene u smrznute logore, zatim manipulirane u okviru okultnih eksperimenata. Mučnina joj se penjala u grlo, poput crne plime. U TK 17, upita ona, morali su koristiti Tsevenske šamane, ne? Giovanni izrazi iznenađenje
    • Kako znate to ime? Raspitala sam se o regiji. Mislite da su upleli Tsevene? Nema opasnosti s te strane. Zašto? Jer od šezdesetih Tsevenski narod više ne postoji. Što to pričate? Istinu. To je provjerena činjenica, koja je nedavno otkrivena od nekoliko mongolskih etnologa. Tseveni nisu preživjeli kolektivizaciju. Dajte mi detalje. KolektMzacija je u Vanjskoj Mongoliji bila stvarna tek na kraju pedesetih. 1960. jedna skupština je odlučila da više ne postoji nijedan privatni posjednik u zemlji. Cijeli teritorij je bio iskockan, spojen, organiziran u kolhoze. Nomadi su bili učinjeni sjedilačkim. Njihovi šatori su bili uništeni i sagradile su se kuće. Stoka im je bila oduzeta zatim preraspodijeli ena. Tseveni nisu prihvatili ovu situaciju. Radije su ubili stoku svojim vlastitim rukama nego da je prepuste Partiji. Bila je zima većina je umrla od gladi. Ponavljam vam taj narod više ne postoji. Danas je bez sumnje ostalo nekoliko pojedinaca tog podrijetla, ali asimiliranih, i vjenčanih s Mongolima. Diane je vizualizirala ravnice prekrivene krvavim sobovima. Naređeni masakr protiv svojih vlastitih sredstava. Neka vrsta kolektivnog samoubojstva. Zamišljala je Tsevenske žene, djecu, kako se gase u hladnoći i gladi. Svaki korak koji je činila približavao ju je epicentru Zla. Istodobno, ta činjenica se nije uklapala s njenim informacijama. Diane je držala dokaz da Tseveni i njihove tradicije još postoje. Samo postojanje LuuSiAna je to pokazivalo. Bili su Tsevenskog podrijetla. Govorili su Tsevenski jezik. Bili su Bdjelci, koji su bili upućeni od šamana. Giovanni se dakle varao, ali ona odustane od objašnjavanja. To je samo bila nova tajna, za pridodati četi enigmi i nemogućih stvari koja je ocrtavala njen put. Talijan je sada tražio telefonski priključak da bi provjerio svoju elektronsku poštu. Ta šetnja u Dianinom umu probudi daleko sjećanje, pobjeglo, gotovo zaboravljeno ali koje je odjednom sjajilo kao oštri dijamant. Kad ju je Patrick Langlois ostavio kući, nakon masakra u SaintGermainenLaye, rekao joj je Onog dana kad vam budem imao nešto povjeriti, napraviti ću to emailom. A ako joj je policajac bio napisao elektronsku poruku, sutradan, dok je vjerovao da je definitivno pobjegla? Jednim znakom brade, ona pokaže Giovannievo računalo i upita Da li bih mogla provjeriti moju poštu na vašem laptopu? Smjestiše se u jednu od samostanskih dvorana za učenje. Zidovi su bili presvučeni jelovim daskama a pod prekriven parketom s velikim letvama. Klupe su donosile druge šumovite naglaske. Jedna anemična žarulja širila je mrkocrvenu svjetlost po tim smeđim površinama. Sve je još izgledalo nastanjeno strpljenjem i koncentracijom redovnika, svakog dana nagnutih nad knjige u tih nekoliko kvadratnih metara, kao zvijezde čiste meditacije. Spojiše računalo na jedini telefonski priključak. Iz pristojnosti, Giovanni pusti Diane da prva pregleda svoju poštu. Koristili su iste programe za pretraživanje i komunikaciju. U nekoliko pokreta, mogla je pristupiti svom centralnom katalogu i otvoriti svoj sandučić s poštom. Poruke su se množile u niz poznatih imena i kratica. Bilo joj je dovoljno nekoliko sekundi pretraživanja. Medu emailovima od 14. listopada, jedan je bio potpisan od Langloisa. Poruka je bila primljena u trinaest sati trideset i četiri,
    • ili pola sata prije nego što ga je nazvala telefonom, iz bolnice u Nici. Dobro je vidjela policajac, misleći da je u bijegu, ostavio joj je nekoliko elektronskih linija u nadi da će je obavijestiti o svojim otkrićima. Ona klikne na malu ikonu i vidje kako se otvara poruka. Osjećala je, doslovno, srce kako joj tuče u tijelu. Od Patrick Langlois Za Diane Thiberge 14. listopada 1999. Diane, Gdje ste? Već nekoliko sati svi moji ljudi su vam za petama. Što vam je opet prošlo kroz glavu? Gdje god da jeste, što god da ste odlučili, morate znati posljednje informacije. Čim budete pročitali ovu poruku, morate me nazvati. Za vas više nema drugog puta osim povjerenja. Diane klikne na miša, da bi razvila tekst. Njemački istražitelji su me zvali jutros. Otkrili su da je van Kaen izveo nekoliko prijenosa novca jednom mladom paru iz Potsdama, u okolici Berlina. Raspitavši se, izgleda da je žena, Ruth Finster, operirala jajnike u bolnici Die Charite i daje tamo upoznala van Kaena, 1997. Očito, čovjek joj je postao ljubavnik. Ali to nije važno. Ta žena koja je postala sterilna nakon operacije, upravo je usvojila malog Vijetnamca, prošlog rujna, u sirotištu u Hanoiu, uvelike financiranom od samog van Kaena. Diane je morala stegnuti svaki mišić lica da ne krikne. Novi klik. Novo defiliranje teksta Odmah sam se raspitao o Philippe Thomasu, ili Francois Bruneru. Za jedan sat našao sam što sam tražio i dalje u 1997. stari špijun je uzeo pod svoje jednu od svojih suradnica, Martine Vendhoven, trideset pet godina, stručnjakinju za slikare foviste. Poseban znak žena, udana, pati od nedostatka plodnosti i ne može imati djece. Usvojila je malog Kambođanca na kraju mjeseca kolovoza, u centru u SiemReapu, blizu hramova Angkora. Usvajanje je bilo organizirano od jedne kambodanske fondacije, kojoj je Philippe Thomas jedan od glavnih donatora. Diane nije skidala pogleda s linija. Svaka riječ imala je žestinu čavla zabijenog u njeno meso. Naravno, ove sličnosti ne mogu biti obične podudarnosti. Ti muškarci, stari komunisti, dijeleći prošlost vezanu za Mongoliju i tokamak, snašli su se da dovedu, na iste datume, azijatsku djecu. Bez ikakve sumnje Bdjelce, podrijetlom iz regije nuklearne centrale. Diane jasno je da ste usvojili, bez vašeg znanja, dijete za nekoga od vaših bližnjih. Starijeg čovjeka koji bi mogao imati sovjetsku prošlost. Tko to može biti? Na vama je da potražite. Na vama da mi kažete. Na vama, pogotovo, da me što brže kontaktirate. Gustav Jung je govorio da nisu autori ti koji odabiru svoje likove, već da likovi odabiru autore. Mislim daje ista stvar sa sudbinom. Kad zatvorim oči, pokušavam vas zamisliti udanu, sretnu, majku nekoliko djece bez prošlosti. Ne uzimajte to za zlo, ali ne uspijevam. I to je kompliment. Nazovite me. Grlim vas. Patrick. Jednom naredbom tipkovnice, Diane izbriše dokument. Giovanni koji se iz obzirnosti držao na nekoliko metara odatle, približi se i upita Dobre novosti? Ona ne uspije dignuti pogled. Jednostavno odgovori Idem spavati.
    • Sve se dogodilo u njegovoj vili u Luberonu, u doba kad se insekti konačno utišaju. Diane se nadasve sjećala boja, koje su se pojačavale kako je noć padala. Oker kamenoloma, iznad brijestova i borova. Blijedoljubičasta boja neba koje se malo po malo prelijevalo u duginim bojama u sutonu. I pregrubo plavo, preumjetno, bazena koji je zapljuskivao nekoliko metrara dalje. Muškarac je govorio svojim dubokim glasom, između dva dima cigare, dok je ona gledala kolutove dima kako se gube u večeri. Mislila je na snove o snazi, odjeke moći, cijedeći se medu neodređenom prirodom. U kolovozu 1997. savjetovao joj je da usvoji dijete. Diane je već bila mislila na to rješenje, ali ta večer je zapečatila njen izbor. Gotovo godinu dana kasnije, u ožujku 1998. predložio je da će osobno intervenirati da bi ubrzao procedure. Mogao je nazvati direktora DDASSa. Mogao je kontaktirati ministra Socijalne službe. Mogao je sve. Diane je najprije odbila, zatim, kad je shvatila daje njena kandidatura bila bačena u zaborav, prihvatila je njegovu podršku pod jednim uvjetom da njena majka ne bude obaviještena o tome. Nekoliko mjeseci kasnije, dobila je odobrenje i mogla razmotriti poduzimanje koraka za međunarodno usvojenje. Muškarac ju je tada uputio prema sirotištu potpomaganom od organizacije koju je on sam financirao fondacija BoriaMundi. U rujnu, Diane je odletjela prema RaNongu i skupila Luciena. Jedno sjećanje, točno, joj se vraćalo u večeri nesreće, kad je odvela dječaka kod svoje majke, muškarac joj se pridružio na odmorištu i promatrao dijete. Učinio se potresen zatim, bez daje išta naslutilo tu gestu, poljubio je, nju. U trenutku, nije shvatila zašto. Nije mogla priznati vulgarni napad zavođenja s njegove strane, i imala je pravo. Poljubac je krio drugu istinu. Onu čovjeka skrivenog lica, koji je upravo dobio svog Bdjelca. Čovjeka sa strašnom prošlošću koji je čekao, skriven iza njegovog zagonetnog osmijeha, točan datum za putovanje prema mračnim krajevima njegove mladosti. Charles Helikian, pedeset osam godina. Vlasnik nekoliko ureda za savjetovanje u psihologiji poduzeća. Osobni svjetnik više velikih francuskih vlasnika poduzeća, strategijski konzultant nekoliko ministara i političkih ličnosti. Čovjek cijenjen i utjecajan, koji se kretao u najvišim krugovima vlasti, ali koji nikad nije izgubio svoj altruizam, svoju humanost. Diane ništa nije znala o njegovoj prošlosti. Osim jedne iznimke, koja je mogla imati vezu sa slučajem Charles je bio ljevičar, naginjući trockizmu. To je barem izjavljivao, pod sjećajući, blistavih očiju, na svoju burnu mladost. Ali nije j li bio prije čisti i tvrdi komunist, član Partije, dovoljno fanatik da prijeđe Željeznu zavjesu, 1969. kao Philippe Thomas? i t. Helikian je bio dovoljno inteligentan da danas prizna poluistinu i tako razbije svako istraživanje o njegovoj prošlosti. Prilično dobro gaje zamišljala, mladog i vitkog, kako urla u bijesu na barikadama u svibnju 1968. Također gaje zamišljala kako susreće Philippe Thomasa, na klupama fakulteta psihologije, u Nanterreu. Nakon neuspjeha pariške pobune, dva čovjeka su morala udružiti svoje groznice u bezumnom projektu smjestiti se usred crvenog kontinenta. Bez sumnje su također dijelili istu strast prema psiho sposobnostima i nadali se produbiti ta proučavanja u SSSRu. Slika se počinjala pojavljivati. Stigavši u Sovjetski savez, dva prebjega su se uključila u laboratorij parapsihologije u tokamaku. Tada su sudjelovali u eksperimentima TK 17.
    • Pripadali su tom krugu ljudi u potrazi za nemogućim. Uvukla se, potpuno odjevena, na dno svoje vreće za spavanje i sklupčala se, nogu priljubljenih uz prsa. Već više od tri sata je razmišljala. I njena uvjerenja nisu se prestajala produbljivati. Bila je prevarena, izmanipulirana, upotrijebljena od svog očuha, koji je u njoj našao idelan plijen. Savršenu majku za njegova Bdjelca. Pokušavala je sada spojiti druge činjenice, koje su se dogodile od Lucienovog dolaska u Pariz. Zbog nekog njoj nepoznatog razloga, Philippe Thomas i Charles Helikian su danas bili neprijatelji. Eto zašto je konzervator pokušao uništiti Helikianovog glasnika htio ga je tako spriječiti da dozna dan sastanka i dođe u tokamak. Zašto taj pokušaj? Da li je Charles predstavljao opasnost za drugog? Ako je posjedovao, i on, paranormalnu moć, koja je to bila? Diane je pretpostavljala da je njen očuh kontaktirao Rolfa van Kaena, drugog sudruga iz kruga, da pokuša intervenciju akupunkturom. Vidjela je kako se pojavljuju veze i neprijateljstva među starim članovima laboratorija ali u ime čega? Da li je Charles Helikian još bio živ? Ako je bio, je li se i on uputio prema kamenom krugu? To je bila najjednostavnija činjenica za provjeriti. Diane sjedne na krevet i pogleda na sat. U tami, flourescentne kazaljke pokazivale su tri sata ujutro. U Parizu je dakle bilo dvadeset sati. Ustane i tapkajući se približi zidu. Uzme svoj satelitski telefon. I dalje u mraku, okrene slušalicu prema malom noćno plavom kvadratu prozora. Na kvarcnom ekranu, ustanovi da reza ne prolazi. Ne potrudivši se obući cipele, Diane iziđe u hodnik. Sve je bilo pusto. Osjećala je loše otesane daske kako se miču pod njenim nogama. Malo po malo oči joj se privikoše na polusjenu. Uoči, na kraju hodnika, mjesečev odbljesak jednog zastakljenog prozorskog okvira upravo ono što joj je trebalo. Došavši do prozora, uhvati kapak i otvori ga. Ledeni vjetar je snažno osine, ali zauzvrat joj se učini da je obnavljala kontakt sa udaljenim svijetom satelita. Pruži slušalicu vani i pogleda ekran uređaj je hvatao signal. U jednom pokretu, nazove broj stana na bulevaru Suchet. Bez odgovora. Utipka brojeve majčinog mobilnog telefona. Nekoliko elektroničkih piskutanja, tri udaljene zvonjave, zatim odjekne poznati Halo?. Ona zadrži tišinu. Svbille odmah upita Diane, ti si? Ja sam, da. Njena majka odmah krene Krvi mu, što se događa? Gdje si? Ne mogu ti reći. Kako je Lucien? Nestaneš, policija te traži i ti zoveš tako, bez objašnjenja? Kako je Lucien? Prvo mi reci gdje si. Čudo tehnologije je radilo punom parom. Deset tisuća kilometara udaljenosti i dvije žene su se svađale kao u stare dane. Nagnuta na okviru prozora, Diane izgovori glasnije Nikad se nećemo izvući iz ove igrice. Ponavljam ti da ti ne mogu ništa reći. Upozorila sam te što će se dogoditi. Svbille se činila zadihana. Nastavi Policajac koji se bavio slučajem je... Znam. Kažu da si umiješana u to i također u smrt jedne žene, ja... Rekla sam ti da mi vjeruješ.
    • Majčin glas se slomi Konačno, shvaćaš li što se događa? Svbille je počela pokazivati dirnutost. Diane ponovi Kako je Lucien? Glas još oslabi dah joj je presijecao svaku riječ Vrlo dobro. Sve bolje i bolje. Na usnama mu se pojavljuju osmijesi. Po Daguerreu, njegovo buđenje je sada pitanje dana. Val topline projuri kroz Dianine vene. Vidje male kutove usana koji se dizahu u otponae radosti. Jednog dana, možda, ponovno će biti zajedno, u miru i sreći. Ona upita A vrućica? Nestala je. Temperatura je stabilna. A... u bolnici? Nije se dogodilo ništa čudno? Što hoćeš da se dogodi? Nije ti bilo dovoljno? Diane je vidjela kako se potvrđuje svaka od njenih pretpostavki. Više nije bilo govora o transu ni o krizi. LiiuSiAni su od sada bili izvan urote, izvan opasnosti. Ulozi su se sada selili prema tokamaku. Njena majka ponovno vikne Kako mi možeš to raditi? Luda sam od brige. Diane baci pogled prema mutnom gradu, u tami. Primjećivala je veliku aveniju koja je išla uz samostan, farove nekoliko japanskih automobila, bijelih od prašine, prolazeći mrzlu noć. S druge strane veze, iza glasa njene majke, razazna buku prometa. Zamisli blistave karoserije, moderno osvjetljenje pariških ulica. I sada ključno pitanje Charles je s tobom? Upravo idem prema njemu. Dvadeset sati.Vrijeme svih večera. Diane je shvaćala zašto joj je majka bila zadihana bez sumnje se uputila velikim koracima prema nekom mjestu sastanka, večeri ili nekoj predstavi. Ona upita Charles kako je on? Uznemirenje, kao ja. Nema ništa posebno kod njega? Što želiš reći? Ne znam ne ide na put? Ali...apsolutno ne. Što mi opet trabunjaš? Njena hipoteza se opet srušila. Njene pretpostavke vodile su u slijepe ulice. Diane odjednom odmjeri ispraznost svojih pretpostavki. Kako je mogla povezati svog očuha s kaosom svoje avanture? Uvući taj pariški život, miran, ozbiljan, u zupčanik svog vlastitog košmara? Buka odjekne iza nje. Baci pogled prema hodniku, koji se otvarao njoj na lijevo. Nikoga. Ali buka se ponovi, preciznije. Promrmlja, prije nego poklopi Nazvati ću te. U isti tren pojavi se sjena, na otprilike dvadeset metara. Čovjek male visine, s leda, noseći dugi kaput i loše namjestenu šapku. U odbljesku, Diane vidje fotografiju Tsevenskog fizičara, urešenog istom kapom. Promrmlja Talikh... Išla je u stopu za njim. Silueta je lagano posrtala, oslanjajući se s vremena na vrijeme o zidove. Jedan detalj je zaintrigira desni rukav mu je bio podignut do lakta. Čovjek dođe do kraja hodnika. Nagne se prema crpki s vodom koja je snabdjevala svaki kat, i činila
    • neku vrstu zajedničke kupaonice. Diane se još približi. Sjena je pokretala mehanizam, lijevom rukom, podižući desno rame pod kljun bijelog lima. Voda još nije izvirala. Ona se ukoči. Preobražena intuicijom, okrene glavu prema zidu na desno i otkrije otisak sićušne ruke krvavi otisak. U istoj sekundi, ponovno pogleda savijenu siluetu i razabere crne odsjaje njegove opružene podlaktice.Preneražena, Diane shvati situaciju ubojica je stajao tu, na nekoliko metara od nje. Upravo je ubio, usred samostana. Čovjek u šapki se okrene prema njoj. Nosio je crnu kapuljaču. Kroz vunene otvore, Diane fiksira njegove oči, ili prije njihov bljesak. Svijetleći u noći poput dvije kaplje laka. Imala je osjećaj da joj je ubojica pročitao misli da je promatrao, kao u ogledalu, svoj vlastiti identitet ubojice u pogledu žene. Slijedeću sekundu, nestao je. Ne znajući što radi, Diane jurne u sprint. Skrene na prvom zavoju hodnika i otkrije samo prazninu. Hodnik se protezao na više od pedeset metara. Ubojica nije mogao prijeći ovu udaljenost u nekoliko sekundi. Sobe. Skrio se u jednu od ćelija na katu... Uspori korak, promatrajući vrata na desno i na lijevo. Odjednom osjeti snažniju hladnoću i podigne oči. Krovni prozor je bio odškrinut. Na lijevo, zid, prekriven nepravilnim prečkama, nudio je savršene stepenice. U jednom koraku, podigne se kroz prozorski okvir, oslanjajući se s obje ruke na drveni okvir. Raskoš noći je preplavi. Indigo nebo, prošarano zvijezdama, črijepovi krova naginjahu se u blagoj kosini. Zavrnuti naglasci oboda, uvijajući se prema praznini na način pramća antičkog broda. Učini joj se daje upravo probila pregradu od rižinog papira, da je prešla na drugu stranu azijske slike. Okretala se odsada kao kist s tintom po skici u samoj biti ljupkosti. Nije bilo nikoga. Samo je dimnjak nudio zaklon. Diane se popne prema crti sljemenjače. Usprkos strahu, usprkos hladnoći, čarolija se nije raspršila. Imala je osjećaj da hoda po moru kuhane zemlje, po crvenim valićima. Dođe do ruba i približi se dimnjaku. Polako ga okruži. Nikoga. Nikakve buke, nikakvog drhtaja. U tom trenu, primjeti, pravo pred njom, sjenu čovjeka sklupčanog u samog sebe, na vrhu dimnjaka. Ponovno je Imala utisak daje ubojica čitao njene misli i daje ona sama, zauzvrat, odgonetala njegovu odluku treba je ubiti da je spriječi govoriti. Za vrijeme dok je to shvaćala, središte sjene se poveća, protegne se u crnu crtu. Zatim je ogroman teret zgnječi. Diane padne, ali jedna ruka je odmah zaustavi. Podigne oči bio je tu, držeći je za džemper, čučeći na sljemenoj gredi poput životinje. Prijeklopi njegove šapke ocrtavali su se na oštrom plavetnilu noći. Diane nije imala hrabrosti boriti se. Umor i beznađe su je uništili, još više nego strah. I nešto još nejasnije, još više zbunjujuće, što se produbljivalo osjećaj da je već proživjela tu scenu. Napola otvori usta, možda za zacviljeti, možda za preklinjati, ali čovjek je istrgne iz njenog položaja i podigne je do rha krova. Nade se na leđima. Čudovište se nagne iznad nje i otvori usta neobično jako. Polako, kao u pokretu vraćanja, približi zakrvavljene prste usnama. Diane odjednom vidje što je ruka tražila smještena pod jezikom, blistala je oštrica kutera. Ona naglo ustane. Nije mogla tako umrijeti. Crijepovi se odlijepiše pod njenim nogama. Luda nada izbije u njoj sići duž krova, baciti se u prazno. Skupi noge i odbaci ih o torzo ubojice. Otkotrlja se na desno, stropoštavajući se duž zemljanih ljusaka. Sekunde se pretvoriše u potrese. Njena brzina se poveća. Osjećala je samo izbočine crijepova, hladnoću noći, dubinu ponora koji u je čekao, uvlačio. Smrt. Mir. Tama. Zaljulja se preko oboda i osjeti kako joj tijelo pada.
    • Ali ne padne. Nešto u njoj se uhvati za rub. Ljuske pod njenim prstima, ledeni vjetar koji ju je njihao s desna na lijevo i njene ruke koje su odbijale napustiti život. Dianina svijest više nije mogla ništa tijelo je odlučilo za nju. To je bio savez mišića, živaca za preživjeti. Odjednom, dvije ruke uhvatiše njene ručne zglobove. Ona se zaguši dižući oči. Iznad nje, Giovannijevo lice, i taj izraz zaprepaštenja kojeg je imao tajnu, ocrta se na nebu. Ponovno nestane. Ona začuje njegovo hroptanje od napora zatim se osjeti podignuta u jednom zamahu. Padne na krov poput vreće, slomljena, uništena. Sve u redu? upita Giovanni. Ona tek uspije promrmljati Hladno mije. On skine džemper i pokrije joj ramena. Upita Što se dogodilo? Diane se zgrči bez odgovora. Giovanni klekne. Glas mu je drhtao u noći Redovnici... Otkrili su... mrtvaca u jednoj od soba... Stežući koljena u šupljine ramena, polagano se njihala, naprijed nazad Hladno mi je. Talijan oklijeva, zatim prošapta Trebamo sići. Doći će policija. Ona ga pogleda, gotovo iznenađena njegovom prisutnošću. Pogleda te crte razmaženog djeteta, to iznenađenje normalnog čovjeka, živeći usred normalnog svijeta. Konačno prošapta Giovanni... trebati će naučiti... Naučiti? Pogađala je da su joj suze obasjavale obraze Naučiti poznavati me. Pospani redovnici sjedili su jedan do drugog u jedva osvijetljenom hodniku. Policajci ili vojnici, Diane nije znala. odlučili su se za masovno hapšenje, prazneći samostan od njegovih stanovnika i vodeći sve u upravnu zgradu, negdje u Ulan Batoru. To je bila ogromna cementna kocka, ispresijecana dugim hodnicima i probijena malim sobama golih zidova i razbijenih prozora, začepljenih kartonom. Parketi su bili iskopani pravim jarcima i pregrade su bile tako ispucane da su predstavljale, u polusjeni, obrise fosiliziranih stabala. Diane i Giovanni su uživali posebni tretman. Čekali su u uredu jednog oficira, pored beznadno ugašene crne peći. Cvokotali su u kapuljačama, ne uspijevajući se zagrijati. Zbog tajnovitog razloga ili zbog petljancije bili su sami u prostoriji sa, kao jedinim društvom, koferom i odjećom skupljenom u sobi žrtve. Diane se približi stvarima. Što radite? Giovannijev glas, u smrznutoj tami, imao je nestvarni karakter, gotovo magičan. Ona odgovori, ne gledajući ga Dobro vidite, prevrćem. Diane uvuče ruku u džepove kaputa od crne vune. Tu pronađe putovnicu, maslinastozelene boje. Prepozna zlatni znak i slova gravirana na koricama Češka Republika. Prolista stranice i pročita ime JOCHUM HUGO. Prepozna fotografije bez teškoće to je bio starac s crnim naočalama koji je večerao iza njih, prije nekoliko sati, u kantini samostana. Lice izborano i bakrenasto, na čelu obilježeno smeđim mrljama. Bez ikakve sumnje još jedan član tokamaka, na putu za kameni prsten.
    • Ona prekopa druge džepove ali ne nade ništa. Giovanni se bio približio. Ludi ste ili što? Diane je sada pomicala kofer. Brave nisu bile zapečaćene. U nekoliko brzih pokreta, ona istraži sadržaj. Skupo rublje, puloveri od kašmira, košulje s markom. Čovjek je izgleda raspolagao sa sredstvima mnogo višima nego većina Čeha. Još pročeprka. Dva paketa cigareta. Omotnica s dvije tisuće dolara. I, medu tkaninom, knjiga prevedena na njemački, potpisana s Hugo Jochum, objavljena od sveučilišnog izdavača. Giovanni promuca Bolesni ste, mi ćemo... Čitate njemački? Ha? Ali... da, ja... Ona mu baci knjigu Prevedite mi to. Poleđinu korica. Predstavljanje autora. Talijan baci pogled prema vratima. Vladala je potpuna tišina iza praga nikad ne bi mogli pogoditi da je tridesetak osoba sjedilo tu, očekujući neizvjesno ispitivanje. Dršćući, Giovanni se usredotoči na čitanje. Diane je nastavljala istraživanje. Nikakvog oružja, čak ni noža, ništa. Čovjek se nije bojao. I poznavao je zemlju njegov kofer nije sadržavao nikakav vodič ni najmanju kartu. Giovanni odjednom reče To je nevjerovatno. Ona se okrene prema njemu. Suprotno bi je bilo iznenadilo. Jednim znakom, ona ga potakne da objasni Bio je profesor geologije na Institutu politehnike Charles, u Pragu. Stoje nevjerovatno? Bio je također pronalazač podzemnih izvora. Po ovoj bilješki, bio je sposoban pronaći izvore duboko u zemlji. Govore o pravoj nadnaravnoj moći. Kao znanstvenik, Jochum je proučavao te fenomene na svom vlastitom tijelu. U mislima, Diane dovrši listu parapsihologa TK 17 Eugen Talikh i bioastronomija, tolf van Kaen i akupunktura, Philippe Thomas i psihoki. I sada, Hugo Jochum i ljudski magnetizam. Fedna silueta se pojavi na pragu prostorije. Diane je samo a vremena zatvoriti kofer, nakon što je Giovanni u njepustio knjigu. Dvoje suučesnika se okrenu, ruku na lei. vTovopridošli je bio čovjek koji je nadzirao raciju redoa gorostas s crnom kapom, odjeven u kožni kaput. Šef ije ili nešto tako. Držao je u rukama putovnice dvoje pljana kao da pokaže tko je bio mačka, a tko miševi. Dbrati se direktno Giovanniju, na mongolskom jeziku, okidanih slogova i grlenih kontrapunktova. Ataše amba izloži svoje mišljenje sa žurbom. Zatim, mičući naočai nosu kao da se radilo o instrumentu precizne kirurgije, apta u pravcu Diane Želi da idemo vidjeti tijelo s njim. Po nije bila mrtvačnica, čak ni bolnica. Diane pretpostavi da se prije radi o medicinskom fakultei Akademiji znanosti Ulan Batora. Uđoše u snažno osvi2ni amfiteatar. Pod je bio od nabijene zemlje. Galerije stonadvišenih stolovima nizale su se u polukrugu, do plal. Na lijevo od jednog crnog stola, veliki obojeni plakaš su pokazivali profile Karl Marsa, Friedricha Engelsa i limira Iljiča Lenjina. LJ središtu partera, bio je metalni stol, pričvršćen za pod. na tom stolu, bilo je tijelo.
    • Na obje strane, dvije bolničarke su stajale nepomične, ile su duge plastične pregače koje su prekrivale njihovu icionalnu haljinu. Njima sa strane, policajci u podstavljekaputima, na kineski način, kape izvezene zlatnim i crni, hodali su smrznutom zemljom, pušući u ruke da se iju. Šef policije se približi, praćen Dianom i Giovannijem. Nije shvaćala zašto ih je Mongol doveo ovdje. Nisu mogli biti smatrani sumnjivima u ovom slučaju, ni čak svjedocima ona ništa nije rekla o svom sučeljavanju s ubojicom. Pretpostavljala je da ih je murjak u koži povezivao sa žrtvom, iz jednostavnog razloga što su bili jedini drugi putnici europskog podrijetla u samostanu. Naglim pokretom, čovjek otkrije lice i torzo Huga Jochuma. Diane pogleda mršavo lice, izbrazdanih crta, okruženo žućkastom kosom. Koža, napeta na kostima, imala je žutu boju fosiliziranog jantara. Ali jedan detalj je zaokupio svu njenu pažnju truplo je imalo kožu osutu smeđim mrljama. Na prsima, ti znakovi starosti su se umnogostručavali. Crni, zrnati, ocrtavajući neumornu geografiju na koži. Jedan kratki trenutak, pomisli na krzno leoparda. Zatim uoči maleni rez u osi grudne kosti znak ubojice. Stišćući šake u džepovima, nagne se i pogleda ranu. Utroba dr. Jochuma je bila lagano ispupčena, kao podignuta iznutra. Taj torzo je još nosio otisak ruke koja je bila prošla ispod, da dosegne srce kroz toplinu organa. Ona digne oči svi ljudi su je gledali. Pročita na njihovim užasnutim licima novu očiglednost. U Parizu, tehnika ubojstava nije značila ništa, osim suludu patologiju ubojice. U Ulan Batoru, bilo je drugačije. Svatko je poznavao taj ožiljak. Svatko je bio upoznat s tom metodom. Ubojica je ubijao, namjerno, svoj plijen kao što bi bio ubio životinje. Omalovažavao je, tom ranom, svoje žrtve na nivo stoke. Pomisli na Eugena Talikha i na uvjerenje koje ju je uhvatilo u hodniku samostana. Ako je stvarno on bio krivac, kako objasniti da se bezazleni fizičar pretvorio u divljeg ubojicu? Koja je mogla biti greška tih ljudi da budu ubijeni poput stoke? Policajac napravi korak i stane nasuprot Diane. I dalje je držao dvije putovnice u ruci. Obrati se Giovanniju ne puštajući je pogledom. Tada joj se približi Talijan i tiho progovori Želi znati da li poznajete tog čovjeka. Diane napravi znak da ne zna. Sad je strahovala da ih ovjek ne zadrži ovdje, u ime istrage ili nekakve procedure. nije raspolagala s više od tri dana da dođe do tokamaka. Ihim glasom, objasni svoje strahove Giovanniju. Diplomat apoene kratki dijalog s divom. Protiv svakog očekivanja, goostas prasne u smijeh i zaključi kratkim odgovorom. Ona ipita Što je rekao? Imamo službena odobrenja. Nema nikakvog razloga da las zadrži. Što gaje nasmijalo? Misli da, na svaki način, ne bismo imali prilike pobjeći. Zašto? Talijan uputi uglađeni osmijeh u smjeru policajca zatim ogleda Diane, krajičkom oka. Rekao je, doslovno Uvijek možemo pobjeći iz zatvora. Ji iz slobode? Tupoljev čak više nije imao ni stolice ni kabinu. To je bio eretnjak sivih stijenki, dug sto metara, opremljen uzicama a uhvatiti se ili spustiti teret. Stisnuti jedni do drugih, nekoiko
    • stotina Mongola su bili smješteni sjedeći na podu, skluičani na svojim torbama, kutijama, svežnjevima, pokušavajći obuzdati djecu i ovce. Diane je čučnula medu gomilom. Bila je u grozničavosti oja je bila blizu histeriji. Nije spavala, ali nije osjećala nikaav umor. Nije osjećala čak ni boli nakon suočenja na krou. Nasilja iz noći izgleda da su prošla kroz nju dio po dio ne stavljajući vidljivog traga, osim snažne nervoze, vibracije u mutrašnjosti njenog tijela. Usprkos umorstvu, usprkos tajnama samostana, uspros činjenici da mu je Diane, očito, otkrila malo manje od deet posto istine, Giovanni nije pobjegao htio je voditi to putovanje do sibirske granice. Za vrijeme potrebno za zavezati torbu, popiti gorući čaj, dvoje suučesnika krenuli su prema aerodromu da bi uhvatili tjedni let za Moron, palanku smještenu na petsto kilometara sjeverozapadno od glavnog grada. Avion je letio već više od jednog sata. Brujanje motora zaglušivalo je bubnjiće, umrtvljivalo udove. Čak se ni ovce više nisu micale, ukočene kao skulpture. Samo se Diane nastavljala micati, dižući se, ponovno se spuštajući medu torbe i putnike. Pokušavala je pronaći svoj mir promatrajući muškarce i žene koji su je okruživali. Lica već nisu više bila ista kao u Ulan Batoru. Muškarci su imali garavu put, izbrazdanu kožu, dok su žene i djeca imali prozračnu kožu, besprijekornu. Diane je također promatrala blistave tonove deelova. Bilo je tu prelijevanja plave, zelene, žute, bljeskova bijele, crvene, drhtanja narančaste, rože, ljubičaste... Diane pokaže na malog dječaka posjednutog pored nje, na propadnutoj kutiji, i upita Giovannija Kako se zove? Talijan upita majku, posluša odgovor zatim prevede Khoserdene Dvostruki dragulj. U Mongoliji, svako ime posjeduje značenje. A on? upita ona. Sad je promatrala mlađeg dječaka, šćućurenog u naručju žene u indigo turbanu. Ožujsko sunce, prevede ataše. A on? Željezni oklop. Diane prestane s igrom pitanja. Sad je promatrala marame žena, koje su ovjenčavale njihovu crnu kosu. Među otisnutim motivima, prepoznavala je životinje. Sobove s velikim rogovima, orlove čija su krila završavala zlatnim rubom, medvjede čije šape su se granale u smeđe freske. Kad je bolje pogledala, raspoznavala je svaku stvar. Pomoću odsjaja svile, ogovi, krila, šape, postajali su ruke, siluete, ljudska lica... U tvari, na svakom tkanju, bila su moguća dva čitanja. To je dla neka vrsta tajne s dva lica, suučesnik svjetlosti. Diane 2 osjećala daje taj optički efekt bio tražen i da je imao svou važnost. U tajgi, objasni Giovanni, čovjek i životinja se poistovjeuju. Za preživjeti u šumi, lovac se uvijek inspirira faunom. datle crpi svoje vlastite metode prilagodbe. Životinja je istolobno plijen i uzor. Neprijatelj i pomagač. Talijan je govorio na sav glas, da nadjača zvrndanje terenjaka To ide još dalje sa šamanima. Prema davnim vjerovanjina, imaju sposobnost pretvoriti se, zaista, u životinje. Kad aoraju komunicirati s duhovima, odlaze u šumu, napuštaju udske običaje na primjer više ne jedu kuhano meso zaLm prolaze posljednju promjenu prije nego što dođu u svijet luhova.
    • Ataše ušuti nekoliko sekundi, da bi došao do daha, zaim se približi Diane, kao da joj oda tajnu. Sive stijenke kaiine ispuniše njegova stakla, pretvarajući ih u dvije brončaLe posude. Jedna Tsevenska tradicija je vrlo poznata. U doba dok u još postojali, šamani svakog klana morali su doći na tajna tijesta i suočiti se, u obliku svoje životinje fetiša. Te borbe zatrašivale su Tsevene i predstavljale za njih ključni ulog. Zašto? Jer je šaman pobjednik dobivao moći pobijeđenog i odnoio ih u krilo svoga klana. Diane zatvori oči. Već više od deset godina proučavala je rabežljivce, analizirajući njihovo ponašanje, tražeći njihove eakcije. U dnu tih istraživanja bio je samo jedan cilj shvatiti Lasilnost tih životinja i možda, izvući iz toga tajni uzrok. Te šamanske tradicije nisu bile tako daleko od njenih vlatitih zaokupljenosti. I misao na dvoboj bez milosti, kojem se daju ljudiživotinje, je očaravao. Ona sama je pobjegla u duh grabežljivaca, da preživi, pri zdravoj pameti, nakon nesreće u njenoj adolescenciji. Ponovno otvori oči i pogleda, kroz zaprašenu svjetlost teretnjaka, putnike u šarenim deelovima, sjajne marame žena. Na čudan način, osjeti da i ona ima sastanak na rubu tajge. Sastanak sa samom sobom. Na kraju poslijepodneva, dok su putovali drugim avionom malenim dvokrilcem, njišući se na vjetrovima i oblacima stepa se naglo prekrije golemim šumama. Brežuljci se podigoše u crvene i zlatne padine, čistine se produbiše tamnim nijansama, zemlja počne treperiti od stotina rijeka. Dolazili su na sjevernu granicu zemlje. Na vrata Sibira. Umjesto da osjeti procvat energije naspram tolikoj ljepoti, Diane je osjećala kako umor navaljuje na nju. Giovanni se naprotiv zanosio pogledom na taj krajolik. Regija jezera. Mongolska Švicarska! vikne on približavajući se oknu. Izvadi zemljopisnu kartu, uvali se u dno kabine i komentira naglas, derući se i dalje da nadglasa buku propelera Ovo će biti nevjerovatno putovanje. Mi smo pioniri, Diane! Osamnaest sati. Slijetanje na ravnicu. TsagaanNuur sadržavao je tek tridesetak baraka izbe obojene pastelnim tonovima. Ako putnici teretnjaka za Moron nisu pokazali ni najmanji interes za europske putnike, pažnja starosjedilaca se ovdje naglo probudi, posebno u pogledu Diane i njenih plavih uvojaka koji su provirivali iz njene šapke. Dok je Giovanni razgovarao s jednim starim uzgajivačem sobova, Diane se približi ogradi koja je skrivala jelenove. Mali, istočkani crnim ili bijelim, nalikovali su na smanjene modele, kolebajući se između plišane životinje i granitne figure. Svaka životinja imala je glavu okrunjenu rogovima obučenim u neku vrstu sivog baršuna, koja je otpadala u ovo doba. Etnolog se vrati objasniti situaciju Diani. Uzgajivač im je mogao iznajmiti šest ili sedam živinčadi ali pod jednim uvjetom najprije je htio procijeniti njihovu sposobnost da zajašu sobove. Dirnut u živac, Giovanni odluči odmah uzjahati jednu od životinja. Kod trećeg pada, izgleda da se umorio od smijeha Mongola, okupljenih u grupu da prisustvuju predstavi. Kod petog, provjeri svoju opremu zašto sedlo nije bilo učvršćeno? Kod sedmog, naglas razmotri mogućnost putovanja pješice. Konačno se vlasnik udostoji pružiti nekoliko informacija. Krzno sobova bilo je tako glatko da nije zaustavljalo nijedan materijal bilo je dakle nemoguće učvrstiti ikakav remen. Naprotiv, trebalo je ostaviti slobodnu ormu i prihvatiti držanje životinje kliziti na njenoj hrpteniei, krećući se
    • zahvaljujući vratu. Pridružujući svoja djela riječima, uzgajivač zajaši jednu od svojih životinja i napravi krug oko ograde. Diane i Giovanni započeše učenje. Bilo je novih padova, novog smijeha. Mokri, blatnjavi, dvoje putnika prepustiše se veseloj atmosferi sela. Diane, kad nije prolazila kroz stremene, bila je tako velika da je mogla zajahati životinju i staviti noge na tzemlju. Ta nesrazmjernost je izazivala smijeh gledatelja. U toj eksploziji veselja, ortaci su izgleda konačno uskladili svoje raspoloženje. Ponajviše, nakon svakog pada, nakon svakog smijeha, hvatala ih je tajna melankolija. Dizali su oči i otkrivali visoke bedeme lanca Klioridol Saridag koji su zatvarali horizont, u kvarcnoj tišini. Pozlaćeni vjetar sutona, odjednom se ponovno digao, šibajući njihovo pregrijano lice. Dianin pogled križao se s Giovannievim i odjednom su uočili, dok je trava lijegala u dugim čeznutljivim valovima, ono što im je mrmljao svaki nalet tužne pjesme ranjenih srca, o udaljavanju bez povratka. Kad je pala noć, kad su konačno znali uzjahati mala siva leda, također su otkrili drugu tajnu uznemirenu nostalgiju tajge. Od zore, započne ekspedicija. Diane i Giovannia su konačno ispratili stočar i njegov sin. Sedam životinja je činilo njihov konvoj, od čega su tri nosile zamotane stvari puške, kotlove, platna i kolce sovjetskih vojnih šatora, komade ovčetine umotane u platno i hrpu stvari koje je Diane odustala identificirati. Tempo je bio spor. Sobovi su napredovali malim koracima, siječući uzburkane doline, uvlačeći se pod crvenkasto lišće, zapinjući za prve kamene obronke, u pucketanjima šljunka. Bilo je mirno, bez opasnosti, i moglo je biti monotono da nije bilo torture hladnoće. Uvlačila se kroz najmanju pukotinu odjeće, prekrivajući kožu ledenom opnom, ukočujući udove, zamrzavajući prste na rukama i nogama. Svaki sat, trebalo se zaustaviti, pa hodati, micati, piti čaj pokušati preživjeti. Dok su Mongoli grebali unutrašnjost svojih vjeda s nožem, Diane i Giovanni su stajali nepomični, dršćući, nesposobni reći riječ, tapkajući po zemlji ukočenim udarima nogu. Nije bilo govora o skidanju rukavica najmanja površina zamrznutog kamena bi im iščupala dlanove. Trebalo je također izbjeći pijenje vrućeg napitka, zubna caklina bi puknula pod prevelikom temperaturnom razlikom. Kad su se konjanici napokon popeli na svoje sobove, tijela jedva pokretnog, bilo je to s okusom poraza u srcu, nepobjedive smrti hladnoća ih nije napustila. Drugim prilikama, naprotiv, sunce se obrušavalo žarkim zrakama. Svaki putnik se tada trebao zakukuljiti da se zaštiti od ognja, kao usred pustinje. Opekotina vjetra postajala je tako gruba, tako proždrljiva, daje izgledala prevrtati svoj vlastiti pokret, odlijepiti kožu s lica u nježnim užarenim kožicama. Zatim, odjednom, zasljepljujući disk je nestajao i planina bi dobila svoju zlokobnu dubinu. Hladnoća se vraćala zatvoriti se oko kostiju, poput ledenog okova. Na početku poslijepodneva, dođoše na prijevoj, na tri tisuće metara visine. Krajolik se promijeni. Pod oblacima, sve postane crno, kao mjesec, sterilno. Biljke se smežuraše u mahovine i lišajeve. Stabla se prorijediše, sasušiše se, zatim sasvim nestadoše, prepuštajući mjesto patinasto zelenim stijenama, kamenim ponorima, oštrim šiljcima. Ponekad je prijevoj prelazio monotone močvare, načičkane s nekoliko crnogorica. Drugim prilikama, opet, krajolik je doslovno izgledao da krvari, otkrivajući vrtove vrijeska čiji su ljubičasti cvijetovi predstavljali hemoglobin. Tundra, zemlja zaleđene utrobe, nepristupačna i zaboravljena, omatala ih je poput prokletstva.
    • Na nebu, Diane je promatrala ptice selice, koje su letjele u obrnutom pravcu prema toplini. Gledala ih je kako se udaljavaju s prigušenim ponosom. Usana bijelih od zaštitnog faktora, naočala zatvorenih na sljepoočicama, bila je više nego ikad odlučna popeti se prema planinama. Prihvaćala je svaki osjećaj, svaku patnju, crpeći odatle neodređeni užitak. U toj ekspediciji vidjela je neku vrstu opravdanog iskušenja. Trebala se suočiti s tom zemljom. Trebala je kročiti tim šljunčanim rubovima, podnositi hladnoću, zažarenost, tu pustoš granita i surovosti. Jer se radilo o Lucienovoj zemlji. Činilo joj se da ide prema djetetovim korijenima. Bedemi koji su je okruživali, zapreke koje su se podizale, pukotine koje su žigosale njenu kožu predstavljale su potrebne etape neke vrste dolaska na svijet. Veze koje su je sjedinjavale s njenim posvojenim sinom osnaživale su se u ovom granitnom hodniku. To neumoljivo putovanje, bez milosti, bio je njen vlastiti porođaj. Porođaj od inja i vatre, koji će se otvoriti na potpuno sjedinjenje s djetetom ako preživi. Odjednom shvati da se krajolik opet mijenjao. Blagost i šapat sada su ublaživali surovost okoline. Nježne pahulje lebdjele su u zraku i postupno prekrivale tundru. Besprijekorna bijelina posipala je grane, dosižući kutove, modelirala svaki oblik, svaki obris kao pusteno djelo, intimno. Diane se nasmiješi. Stizali su na vrh padine i sada bili pred svetim prostorom snijega. Konovoj je napredovao usred sve finije svjetlosti, sve prozirnije, na samoj granici zemlje, vode i zraka. Neprimjetno, povorka uspori, malaksavši na kraju tihih koraka sobova. Mongolski stočar počne vikati. Iscrpljene životinje zauzvrat riknuše, krenuše drugim tempom, prelazeći bijelu granicu i dolazeći, malo po malo, na drugu stranu planine. Zemlja se poravna, kao da oklijeva, izgubi se u kosini najprije blagoj, zatim strmoj, koja se spusti preko sniježnih zameta i tepiha mahovine. Trava se ponovno pojavi, stabla se umnogostručiše. Odjednom jahači dođoše do padine koja se otvarala, dolje, na posljednju dolinu. Vrhovi tisa rasprostirali su se u zapaljene magle. Lišće breza blistalo je okerom i purpurom ili ponekad, već suho, savijalo se u sive rezbarije. Jele su ključale crninom i zelenim. Ispod, pašnjaci su čuvali takve bljeskove, takve svježine, da su izazivali potpuno novi osjećaj dječjeg oduševljenja, obnavljanja krvi.Nadasve, u dnu te ogromne kolijevke, bilo je jezero. TsagaanNuur. Bijelo jezero. Iznad posve bijelih voda, planine lanca Khoridol Saridag uzdizale su se, plave i bijele, dok su se ispod, u uvalama tih potpuno mirnih voda, rasprostirali isti vrhovi, glave prema dolje, kao da se klanjaju pred svojim obrascima i, istovremeno, premašujući ih čistoćom i veličanstvenošću. Bio je to mir. Ljubav. Zapečaćena u dirljivom zagrljaju, tamo gdje su se prave planine i njihovi korijeni sjedinjavali u tajnovitoj i nejasnoj liniji. Kolona se zaustavi, zapanjena blijeskom. Samo su odjekivali zveket stremena i muklo disanje sobova. Diane se morala napregnuti da ostane u ravnoteži na svojoj životinji. Uvuče palac pod stakla naočala da obriše kapljice kondenzacije koje su joj maglile pogled. Ali ne uspije. Jer to su bile suze koje su tekle njenim zamrznutim vjeđama. Te večeri, smjestiše se na obali jezera. Postaviše šatore pod pod granje jela, zatim večeraše vani, usprkos hladnoći. Nakon molitve duhovima, dva Mongola pripremiše tradicionalno jelo kuhanu ovčetinu i čaj s mirisom životinjske masti. Diane ne bi
    • vjerovala daje mogla progutati takva jela. Ipak, te večeri, kao i sinoć, lakomo je pojela svoj dio, bez riječi, skutrena uz ognjište. Iznad njih, nebo je bilo potpuno čisto. Diane se često divila noćnom nebu, posebno u afričkim pustinjama, ali se nije sjećala da je promatrala prizor tako snažne čistoće i blizine. Slutila je osjećaj daje smještena točno ispod početne eksplozije. Mliječni put rasprostirao je svoje tisuće zvijezda u sarabandi bez kraja. Ponekad su skupine zvijezda bile tako snažne da su obilovale zasljepljujućim vatrama. Drugih puta su naprotiv blijedjele u sedefastim maglama. Još dalje, krajnji rubovi kruga gubili su se u drhtavim blistajima, gotovo kao da isparavaju u unutarzvjezdanoj beskrajnosti. Spuštajući oči, Diane primjeti da njihovi vodiči, sjedeći nekoliko metara dalje, razgovaraju sa jednim novopridošlicom, nevidljivim u tami. Bez sumnje usamljeni stočar, koji je primijetio vatru i ušuljao se do njih da podijeli njihovu hranu. Ona napne uši. To je bio prvi put da je s pažnjom slušala mongolski jezik, slijed hrapavih slogova, čudno naglašenih španjolskim hotama i lelujavim samoglasnicima. Novopridošli je pružao ruku prema nebu. Giovanni? Talijan, zbijen u dnu svoje vjetrovke, podigne obod svoje kape. Ona upita Znate tko je to? On vrati ruke u džepove. Netko odavde, pretpostavljam. Ima nemogući naglasak. Razumijete što kaže? Priča stare legende. Tsevenske priče. Diane se podigne. Mislite daje Tseven? Tvrdoglavi ste kažem vam i ponavljam da taj narod više ne postoji! Ali on priča... To je dio folklora regije. Prelazeći prijevoj, ušli smo na teritorij turskih naroda. Ovdje svi imaju malo Tsevenske krvi. Ili barem svi poznaju te stare priče. To ništa ne znači. Ali možete ga pitati, ne? Talijan uzdahne, sada on ustajući. Giovanni se najprije predstavi. Posjetitelj se zvao Gambokhuu. Bila je to stara obrazina zgužvane kože. Njegov izraz lica, na svjetlosti zvijezda, imao je uznemirujuće sjene. Etnolog je prevodio njegove odgovore Kaže daje Mongol. Daje ribar na Bijelom jezeru. Već je bio tu kad je tokamak radio? Giovanni se obrati ribaru zatim izgovori Rođenje ovdje. Savršeno se sjeća prstena. Diane je pod kožom osjećala jurnjavu nove groznice po prvi put nalazila se naspram čovjeka koji se približio kamenom krugu u radu. Ona nastavi Što zna o aktivnostima tokamaka? Diane, zaista, to je ribar. Ne može... Pitajte ga! Giovanni izvrši. Ledeni vjetar njihao je jele, šireći u noći tako snažne mirise smole, tako teške da su ulazili u grlo poput dima vatre. Diane se osjeti okružena, natopljena teksturom tajge. Stari Mongol nijekao je glavom. Ne želi o tome pričati, objasni Talijan. Prema njemu, mjesto je bilo prokleto. Zašto je bilo prokleto? Diane je povisivala ton. Inzistirajte to mi je jako važno! Etnolog je pogleda sumnjičavim pogledom. Diane nastan mirnije Giovanni, molim vas. Talijan nastavi svoj dijalog s ribarom. Jednim pokretom, Sovjek izvadi lulu, neku vrstu metalnog savijenog ključa, koieg strpljivo napuni duhanom. Nakon što je upalio njeno siSušno srce žeravicom, pristane govoriti. Giovanni je simultano prevodio
    • Podsjeća prije svega na laboratorij parapsihologije. Sjeća se konvoja koji su dolazili željeznicom, sa sibirske granice. Konvoja šamana, koji su bili odvođeni u jednu od zgrada krua. Svi su pričali o tim dolascima. U očima radnika, nije molo biti težeg oskvrnuća. Zatvoriti vračeve, bilo je poraziti dudove. Pitajte ga da li zna što se točno događalo u laboratoriju. Giovanni postavi pitanje ali posjetitelj se više nije micao. Mjegova zapaljena lula žmirkala je poput udaljenog svjetionika. Ne želi odgovoriti, zaključi Talijan. Ponavlja samo da je njesto bilo prokleto. Zašto? Zbog eksperimenata? Diane se gotovo derala. Odjednom glas stare strune nastavi govoriti, između dva treperenja žeravice. Tvrdi da je tekla krv, objasni etnolog. Da su znanstvelici bili ludi, da su radili užasne eksperimente. Ne zna niša drugo. Ponavlja daje tekla krv. I da su se zbog toga duhovi osvetili. Kako su se osvetili? Gambokhuu je sad izgledao odlučan da ide do kraja, govorio je ne čekajući Giovannijev prijevod. Etnolog ukratko Drepriča njegovu bujicu riječi Izazvali su nesreću. Kakvu nesreću? Giovannijeve crte lica su se stvrdnjavale u noći. On prošapta U proljeće 1972. kameni prstenje eksplodirao. Presjekla ga je munja. Diane se učini daje ta munja trgala i nju samu. I dalje se usredotočila na laboratorij parapsihologije, misleći na izvornu dramu koja se dogodila tijekom istraživanja o graničnim stanjima. Ali posljednja tragedija je u stvari izbila iz paklenog stroja. Ona upita Bilo je žrtava? Giovanni upita čovjeka i sasluša odgovor, blijed. Govori o sto pedeset mrtvih, barem. Prema njemu, svi su se radnici nalazili u prstenu kad je stroj eksplodirao. Postupak održavanja, ne razumijem dobro. Plazma je prešla dovodnik i žive ih spalila. Gambokhuu sad nije prestajao ponavljati istu riječ riječ koju je Diane prepoznavala. Zašto govori o Tsevenima? upita ona. Svi radnici su bili Tseveni. Posljednji u regiji. Diane i Giovanni su dakle oboje bili u pravu. Osamljenički narod je najprije bio uništen sovjetskim potlačivanjem, ali neki od njegovih članova su preživjeli. Sedentarizirani, nemoćni u kolhozu, postali su potčinjeni radnici, zavjetovani na nuklearnu smrt. Etnolog je nastavljao Kaže da su neki preživjeli, držali svoju utrobu u rukama, da su žene odbijale liječiti muževe jer ih nisu prepoznavale. Kaže da su umirući urlali, usprkos njihovim ozljedama, da su žedni. Kad su umrli, čeljusti su im se razbile poput stakla. Bilo je toliko muha na umirućima da više nisu znali jesu li to opekline ili životinje što gmizahu po njihovim tijelima... Diane je mislila na druge preživjele na one koji su mislili da su pobjegli opeklini. Nije poznavala točne posljedice radioaktivnosti tritija, ali je znala posljedice ozračivanja uranom. Preživjeli iz Hirošime su shvatili, tijekom tjedana koji su uslijedili eksploziji, da
    • sam pojam preživljavanja nije pripadao svijetu atoma. Počeli su gubiti kosu, zatim su podlegli proljevima, povraćanjima, mutarnjim krvarenjima. Onda su se pojavile nepovratne boesti rakovi, leukemije, tumori... Tsevenski radnici su se moali suočiti s tim istim mukama. Ne računajući žene koje su, njesecima nakon eksplozije, rađale čudovišta, ili one koje riše nikad nisu zatrudnjele, atomska infekcija im je uništia jajne stanice. Diane pogleda nebo. Opirala se svakoj sućuti. Nije se rebala rastužiti ni sažaliti, već sačuvati svoje sposobnosti zaključivanja da bi iščupala neku svjetlost iz tih novih iinjenica. Sjećanje na Eugena Talikha izbije u njenom sjećinju indirektno, fizičar je bacio nesreću i smrt na svoj vlastiti narod organizirajući nuklearne pokuse. Genijalni znanstvenik, veliki Tsevenski heroj, izazvao je nestanak svog vlastitog naroda... Ali zgrabi je druga misao. Priznavajući da Eugen Talikh lije bio direktno umiješan u kobni pokus, pretpostavljajući ia nesreća nije bila njegovo djelo, nije li tu bio nepopravljiv notiv za osvetu? Diane skuje novu hipotezu. A ako su, iz necog razloga kojeg još nije znala, istraživači iz laboratorija paapsihologije bili odgovorni za zapaljenje? Talikh, mirni prejeg, nije li se mogao pretvoriti u okrutnog ubojicu doznavši la se istraživači vraćaju na mjesta zločina? Na prve svjetlosti dana, Diane se probudi. Odjene se, naakne gornje hlače i obuče svoju parku, prije nego što se uvuie pod nepromočivi pončo. Pripremi svoj rusak halogena svjetiljka, žice, karabiner, rezervne baterije. Nije imala nikacvo oružje čak ni nož. Kratki trenutak, pomisli da ukrade jeInu pušku Mongolima koji su spavali pod jednim od susjeInih šatora ali odmah odustane prerizično. Zakopča svoju orbu i iziđe u zoru. Sve je bilo prekriveno poledicom. Trava je bila bijela, polekad probijena plavkastim lokvama. Kapljice kiše blistale su u njihovoj nepomičnosti inja. Duž lišća, krhki stalaktiti vješali su se o njihove grane. Sva ta svjetlucanja izgledala su življa, svjetlija zbog magli koje su ih okruživale, mazile, omatale laganom neprozirnošću. U daljini, pogađala je prisutnost sobova. Slušala je njihova kopita koja su lomila ledene kore, njihov teški dah kopajući zone topline u tom svijetu potpune hladnoće. Zamišljala ih je, sive, nevidljive u magluštini, tražeći sol duž kamenja, lišajeve, koru stabla. Još dalje, hvatala je pravilna zapljuskivanja jezera. Diane udahne ledeni zrak i pogleda logor. Ni pokreta, ni zvuka svi su spavali. Ona uroni u šumarak, prisiljavajući se da ne razbije kristalne grmove. Sto metara dalje, morala se zaustaviti da se olakša, vrijeđajući se što nije ranije pomislila na to, prije nego što se potpuno obukla. Iza stabala, ispetlja se najbolje što je mogla iz svojih gornjih hlača i čučne. U taj čas, sobovi, osjećajući sol sadržanu u urinu, pohrliše u njenom pravcu, izazivajući halabuku krda među smrznutim granama. Imala je tek vremena da se obuče i kidne punom brzinom. Na dobroj udaljenosti, uspori i pukne u smijeh. Nervozni smijeh, kiseli, tihi, ali koji je oslobodi. Stisne palce pod naramenice svog rusaka i krene. Stigavši na rub jezera, pogleda, na desno, padinu brežuljka iza koje se, prema mongolskim vodičima, nalazio tokamak. Bilo je neka dva kilometra. Uvuče se pod ariše i počne svoj uspon. Disanje joj uskoro postane bolno, tijelo se natopi znojem. Kapljice magle blistale su poput dragulja na njenom ponču. Dah joj je padao u kristalnu kišu. Primjeti tamne šupljine medu biljkama. Približi se. Bile su to noćne postelje košuta ili jelena, još mlake od njihove prisutnosti. Diane skine rukavicu i pomiluje njihove obrise golim prstima. Zatim joj se pogled zaustavi na smedem korijenju koje je teklo medu njenim nogama. I njih dotakne, uživajući u njihovoj hrapavosti.
    • Nastavi uspon. Tek tada se sjeti Gainbokhuuovih riječi. Opisa atomske katastrofe i agonije njenih žrtava. Neizravno, njeni sinoćnji zaključci se produbiše. Zbog razloga koji nije znala, parapsiholozi su dijelili odgovornost u uništenju tokamaka. Na ovaj ili onaj način, bili su povezani s tom nesrećn. Odjednom se u njenom pamćenju probudi slijed sjećaa. Vidje kožu Huga Jochuma istočkanu smeđim mrljama, užičastu epidermu Philippe Thomasa, čiji je ekcem izazivao ava linjanja. Također se sjeti, detalja skrivenog u njeno paćenje, čudne atrofije želuca Rolfa van Kaena, koja gaje priIjavala da preživa crveno voće... Kako na to nije sinoć pomislila? I parapsiholozi su također bili ozračeni. Svaki je od njih nosio otisak atomskog ugriza, kojeg mora i su pretrpjeli na najvećoj udaljenosti i dakle s najmanjom lagom. Bilježi zračenja mogu se pojaviti nakon desetljeća, oblikom deformiteta ili bolesti. Bizarnost posljedica kod ti ljudi bez sumnje se objašnjavala novošću eksperimenta, stvari, nitko nikad nije bio izložen zračenju tritija. Diane razvije svoju hipotezu a ako je atomska eksplozija, i isti način kako je poremetila metabolizam tih ljudi, prominila nešto u njihovom umu? Atom je možda mogao produti pretpostavljenu moć svijesti razviti paranormalne spobnost? U takvom poslu, bilo je teško vjerovati u slučaj. Prema me, zašto ne zamisliti da su se istraživači dobrovoljno poTgli radijacijama? Da su uočili, paralelno s njihovim vlastin eksperimentima, znakove kod Tsevenskih radnika koje i dale misliti da je izlaganje tritiju izazivalo mentalne mucije? Tada su parapsiholozi pokrenuli atomsku munju u cviru krajnjeg eksperimenta. Nešto je pošlo krivo, ljudi nad, su umrli, ali naučnici vračevi su postigli planirani rezult. Njihove sposobnosti su se povećale pod efektom atoma, ljudi su bili vračevi. Vračevi nuklearnog doba. Hodajući odlučnim korakom kroz šumu, grijući krv u riiu koraka, Diane se postupno smještala u srce te istine, dsada se sve slagalo. Nesreća je bila utemeljena na organiranoj sabotaži organiziranoj od šačice znanstvenika. Eto zao ih je Talikh danas proganjao, tretirajući ih, na pragu smrkao životinje. I eto zašto su se, bez sumnje, ti ljudi vraćali u kameni prsten. Da obnove iskustvo izlože se radijaciji i obnove svoje moći... Diane se zaustavi. Došavši na vrh brežuljka, primjećivala je, kroz maglu, udubinu nove doline. I, u središtu te čistine, ogromnu krunu tokamaka. Diane pomisli na grad. Uokolo kamenog prstena, labirint zgrada, zapuštenih struktura, prostirao se na nekoliko hektara, čije visine su se gubile u magli. Na desno, uz planinu, uzdizale su se turbine električne centrale koja je napajala termonuklearni krug. Nastavi silazak. Razabirala je, iza zgrada, ukopanih između kamenih pregrada, napola izbrisane brazde cesta i željeznica. Zahvaljujući tim infrastrukturama Sovjeti su bili prevozili ekipe i potrebne materijale za izgradnju zgrada. Diane je uhvatila vrtoglavica koliko inženjera, radnika, rubalja su profućkali u ovom projektu koji se dovršio u ubojitom bljesku? Okruži krunu sa zapadne strane. Pod njenim nogama, cementne ploče malo po malo su zamijenjivale travnato tlo. Prekorači ruševine, komade starog željeza, zatim ude u prvu zgradu. U unutrašnjosti, prostor je bio odvojen šupljikavim pregradama čija su stakla bila razbijena. Na kraju jednog hodnika, Diane izbije na dvorište od grubog cementa, ispucanog od hladnoće, čiji je pod bio posut ruševinama i borovim iglicama. Pri njenom približavanju,
    • čigre crvenih kljunova pobjegoše. Udaranje njihovih krila odbije se o betonske zidove, rasjekavši crvenom crtom zelenkaste pregrade. Nije osjećala nikakav strah. To mjesto je bilo tako divovsko, tako napušteno, da joj je izgledalo nestvarno. Upućujući se na lijevo, ude ujedan blok čiji prozori su propuštali svjetlost zore. I dalje je napredovala, idući uzduž ispucanih zidova, gdje su rasli vrijesak i borovnice. Prijeđe nove sale koje su udomljavale naprsnute armaturne mreže ogromne sprave, mračne mašine. Još dalje, uoči stepenište koje je silazilo prema nižem nivou. Ona upali svoju lampu. U dnu stepenica, Diane bi zaustavljena redom okomitih rešetki. Gurne rešetku, koja je bila otvorena. Obuzdavajući svoju zebnju, uroni u mračni prolaz. Činilo joj se da njeno vlastito disanje ispunjava čitav prostor. Očigledno, nalazila se u tamnicama. Snop njene svjetiljke zaustavljao se uz redove ćelija, raspoređenih sa svake strane dvorane. Jednostavni odjeljci, odvojeni zidićima, gdje su lanci još bili učvršćeni za pod. Diane je mislila na šamane uvezene iz zatvora i sibirskih logora. Mislila je na ruske psihijatrijske domove gdje su bile tretirane tisuće disidenata. Što se dogodilo na ovom tajnom mjestu? Zatvor je još izgledao odzvanjati krikove, cvokotave drhtaje vračeva, preplašenih, očekujući u tami da upoznaju svoju sudbinu. U zraci lampe, odjednom primjeti natpis, urezan u pregradu. Približi se. Bila su to ćirilična slova koja odmah prepozna jer ih je promatrala u arhivima instituta Kurehatov. Tvorila su ime TALIKH. Sa strane, bila je urezana jedna riječ, koju nije razumjela, ali su je slijedile brojke 1972. U Dianinoj glavi odjekne čista buka, neka vrsta zastrašene jeke. Eugen Talikh, veliki upravitelj tokamaka je također bio zatočen ovdje. Dijelio je patnje drugih šamana. Ona pokuša zamisliti objašnjenje. U biti, ta činjenica je rješavala više problema nego što ih je postavljala. Ako je TK 17 bio prizorište sadističkih eksperimenata nad vračevima, Eugen Talikh nije mogao odobriti takve pokuse. Naprotiv, morao se pobuniti, zaprijetiti mučiteljima da će ih odati nadležnima u Partiji. Sve se dakle preokrenulo. Parapsiholozi, bez sumnje udruženi s vojnicima iz centra, zatočili su fizičara pod nekakvim izgovorom antipatriotizma. Konačno, Tseven uvijek ostaje Tseven. I ruski vojnici morali su se radovati da mogu slomiti oholost tog malog tupana. Diane prijeđe prstima po natpisu. Činilo joj se da osjeća, ukorijenjen u kamenu, bijes istraživača. Iako je bila nesposobna dešifrirati te črčkanje, bila je sigurna da je datum bio blizu onom nesreće, u proljeće 1972. Također, dobro je bila pogodila u trenutku eksplozije, Talikh više nije upravljao tokamakom bio je u zatvoru, kao obični politički zatvorenik. Diane se popne stepenicama i nastavi svoj slučajni put, zaprepaštena tim otkrićem. Trebalo joj je neko vrijeme da uoči kako je arhitektura dobijala na veličini. Okviri vrata se podigoše, plafoni su se dizali u pretjerane visine. Diane se približavala tokamaku. Konačno naiđe na plombirana vrata, okružena čelikom, opskrbljena volanom za otvaranje, kao onim na komori podmornice. Ispod dovratka bio je naslikan crveni znak, napola izbrisan elisa koja navješćuje, u svim zemljama svijeta, blizinu izvora radioaktivnosti. Diane stavi lampu medu zube i stisne svoje ruke u rukavicama na volan. Pomoću snage, uspije ga okočiti. Još se priljubivši, potpuno ga otključa zatim povuče prema sebi, napetih mišića, trgajući vezice lišaja duž dovratnika. Pregrada se odjednom pomakne i zatim, klizne bočno duž jedne šine. Bila je zaprepaštena debljina bloka sastavljenog pola od betona, pola od olova trebala je prelaziti metar.
    • Prešavši prag, čekalo je iznenađenje hodnik je bio osvijetljen. Flourescentne cijevi širile su snažnu bijelu svjetlost. Kako je struja mogla funkcionirati na ovom mjestu? Pomisli na druge članove tokamaka. Jesu li ljudi već stigli u rotondu? Nije se vidjela kako sada uzmiče. Ne tako blizu cilja. Oprezno, uđe u kameni krug. Diane se nalazila u kružnom hodniku od petnaest metara širine. U središtu te arterije, tekla je cilindrična cijev, krug u krugu, potonula pod mješavinom žica, cijevi, magneta. Iznad te nakupine, magnetski lukovi su se uzdizali i izgledali nuditi čelično pokroviteljstvo tom čudnom cjevovodu. Sve je ovdje izgledalo daje bilo začeto pod znakom kruga, krivine, vrtloga... Ona se približi. Pomiješani kablovi padali su poput lijana. Bakrene cijevi su se pravilno ljuštile duž kruga. Blistale su starom ružičastom bojom koja je u usta cijedila okus upotrijebljenog bombona. Ispod, geometrijski oblici od crnog metala nosili su cjelinu. Diane je bila na nekoliko koraka od kruga. Razabirala je, kroz složenost opreme, košuljicu od glatkog i crnog čelika, praznu komoru, u kojoj se jednom plazma približila brzini svjetlosti, dosižući temperaturu fuzije zvijezda. Nastavi svoj oprezan hod, prisiljavajući se da ne izazove nikakvu buku, nikakvo struganje medu ruševinama koje su prekrivale tlo. Nikad se nije osjetila tako sićušnom, tako jadnom. Taj stroj je pripadao nekoj drugoj ljestvici, drugoj logici. Diane je osjećala nejasnu tjeskobu spram ovoj zgradi potpuno skovanoj ljudskom megalomanijom tom željom za silovanjem zemaljskih zakona, za potresanjem materije u njenim najdubljim strukturama. Kamil je podsjetio na Prometeja, kradljivca munje. Gambokhuu je govorio o duhovima koji su se osvetili ljudskoj drskosti. Kakvi god da su bili dvoboji koji su se odigrali u toj rotondi, Diane je shvaćala da je tokamak bio prizorište oskvrnuća, prkosa prema višim silama. Tako je hodala nekoliko minuta, slijedeći krivulju hodnika, zatim pomisli da se vrati istim putem. U tom krugu nije bilo ničega za nju. Ta tehnološka mahnitost nije joj nudila ni najmanju indiciju i... Urlanje se raširi poput metalne vike. Ona stavi ruke na uši. Potom se krik ponovi s još većom snagom. Bio je to oštri val, nepodnošljivi vrtlog. U stanju šoka, Diane tada shvati da piskutanje nije bilo urlanje već signal alarma tokamak se spremao ponovno pokrenuti. Kao zlokobna potvrda, plombirana vrata koja su probijala pregradu, njoj na desno, snažno se uglave u zid i zaključaju. Diane vidje kako se volan okreće dok se crveno svjetlo palilo iznad dovratka. Činilo joj se daje cijeli prsten oživljavao. Naime, sva mjesta visokog rizika funkcionirala su na isti način u slučaju uzbune, prva mjera bila je izolirati opasnu zonu, presjeći sve izlaze spremni da žrtvuju ljudsku nazočnost. Tako su Tseveni bili živi spaljeni. Tako će ona umrijeti. Pomisli na komoru koju je ostavila otvorenu. Okrene pete i kidne stoje noge nose. Trčala je, trčala, trčala, očiju razderanih rotirajućim svjetlima, ušiju silovanih alarmom. Prođe kraj nekoliko vrata koja su se, svaki put, zatvarala pri njenom prolazu. Da lije imala ikakve šanse trčati brže od sigurnosnog mehanizma? Odjednom zujanje zadrhti pod njenim nogama krug se pokretao. Misli poludješe u njenoj glavi. Da li je mogao okinuti električni val? Da li je ostalo tritija u praznoj komori? Za koliko će se vremena atomi pretvoriti u luk od nekoliko milijuna stupnjeva? I dalje je trčala, užarenog srca, duž prstena. Tutnjava se produbljivala. Drhtanje je njihalo pregrade, tlo, kablove, pretvarajući se u njenom tijelu u valove užasa. Konačno primijeti
    • vrata kroz koja je ušla još su bila otvorena. U istom trenutku, pregrada klizne na svoju šinu. Diane vidje crne kotače kako se okreću, šarke se bočno pomiču, zatim kako se sloj plombiranog betona spušta u os dovratnika. Izvede nadljudski skok, prođe u odškrinuti dio i osjeti ugao betona kako joj dotiče rebra. Spotakne se o čelični prag, padne, potom se stisne uz pregradu koja se upravo zaključavala. Na rubu daha, na rubu misli, više nije prestajala urlati, lupajući petama, udarajući tlo šakama. Panika se oslobađala u njoj panika koja je dolazila izdaleka, iz svih iskušenja s kojima se već suprotstavila. Potres kulminira i prekine joj glas. Zid je izgledao trzati se u u svojoj osi, na način membrane zvučne opne. Diane se opet zgrči, ukočenih mišića, stisnutih čeljusti, osjećajući kako se tlo podiže u snažnom valu. Sve to je trajalo samo trenutak. Zatim se nametne tišina, odgurne zaglušujuću uzburkanost uzbune. Sirena se utiša. Tlo ponovno postane stabilno. Diane je stajala nepomično, sasvim klonula, ukočenih očiju. T7T Polako, misli se ponovo stvoriše u njenom mozgu. Činjelica, šapat, penjao se, daleko, vrlo daleko, iz dubine njene vijesti sve je bilo gotovo. Vraćanje u rad tokamaka trajalo samo nekoliko sekundi. Mehanizmi sigurnosti, ostaci neke ruge epohe, zaustavili su uništavački polet. Diane shvati da promatrala termonuklearni krug na način autonomnog ića životinje ili vulkana. Istina je bila drugačija. Ljudska uka je izazvala novi električni luk. Tko? I zašto? Daje ubije, ju?Bila je preumorna da se više preispituje. Previše iscrpljeia za nova pitanja. Odupre se i ustane. Tada je primjetila da se njen pončo, ia lijevoj strani, rastopio. Istrgne ga. Parka je također bila ocrnjela, rastrgana u dugi otvor. Diane uroni ruku unutar ukotine i nade polarnu vunu, niti od poliestera. I one spaene. Jednim pokretom otkrije svoj bok. Od prepone do pauha, njena koža je još hrskala tragove vatre. Bila je to crveLa povreda, koja je isprugala njeno meso i podsjećala na anaamske ureze oderotina. Diane nije shvaćala. I odsutnost boli ovršavala je zastrašivanje. Ona se sagne i pogleda plombiranu pregradu na visiii gdje je bila sjedila malene okomite pukotine probijale su laterijal. Led zima, vrućina ljeta završili su pokvarivši neropusnost olova. Kroz te pukotine, prošlo je atomsko zračeje i dodirnulo je, nju, do najdubljih sastavnih dijelova. Ona istukne, dotučena. Mislila je da je pobjegla smrti. Bila je u rivu. Sasvim u krivu. Jer nije bila samo opečena. Bila je ozračena. Virtualno mrtva. Sunce se dizalo nad dolinom. Zelene ravnice dizale su e juriš na horizont, uokvirene, na desno, šumama na breuljku, i na lijevo, gorskim kosama planine još zamotanima laglom. Diane primijeti, na sto metara odatle, jednu točku oja se odvajala. Nabirući oči, prepozna Giovannijevu siluetu, koja je napredovala prema njoj, s puškom preko ramena. Pašnjaci su mu vodom dosezali do pola nogu, u dugim lascivnim valjcima. Što se događa? Osjetio sam vibraciju i... Bijes proguta ostatak njegovih riječi. Drhtava, Diane je išla njemu u susret. Nije osjećala opekotinu ali je s točnošću uočavala rafale vjetra koji su joj šibali lice, milovanja trave na njenim nogama, mirise svježine koji su se u stupovima penjali do njene duše. Mogli ste me čekati, zagunda Talijan kad je bio sasvim blizu. Što se dogodilo? Tokamak se pokrenuo. Ne znam što... A vi? Raspita se. Čini se daje u redu. Diane se nasmiješi da zaustavi jecaje. Imate smisla za promatranje, reče ona.
    • Zaplete prste u kosu i izvuče, bez napora, šaku kose. Zračenje se već zahuktalo punom parom. Milijarde atoma koji su je sačinjavali upravo su se raspadali, izazivajući lančanu reakciju koja više neće prestati do njenog potpunog raspada. Koliko je imala vremena? Nekoliko dana Nekoliko tjedana? Promrmlja Bila sam u mašini, Giovanni. Ozračena sam. Ozračena do kosti. Etnolog konačno primjeti crni trag koji je rascijepio njenu parku. S dva prsta razmakne rubove tkanine i otkrije crvenkastu opeklinu koža je počinjala pucati, raslojavati se u krpe. On promuca Izliječit ćemo vas, Diane. Nadasve se ne treba uzrujavati. Nije slušala. Nije željela utonuti ni u nadu ni u tjeskobu. Zanimao je samo rok koji joj je ostao. Trebalo je da živi dovoljno dugo da otkrije demone, skine veo s istine i osigura konačni mir svom usvojenom sinu. Izliječit ćemo vas, tvrdoglavo je ponavljao Talijan. Ušutite. Jamčim vam da ćemo vas brzo vratiti kući i... Rekla sam vam da ušutite. Giovanni se zaustavi. Diane nastavi Ne čujete? Što? Zemlja se trese. Da li se tokamak opet uključio? Zamisli dolinu odlazeći u lamen pod atomskim dahom. Zatim shvati da vibracija nije lolazila iz centra već iz suprotne strane doline. Pruži pogled, ravo pred sebe, između brežuljka i kamene litice. Ogromni blak prašine, neka vrsta magle od zemlje i vlati trave, uklaljala je horizont. Tada ih vidje. I odmah ih prepozna. Tseveni. Ne deset. Ne sto. Već tisuće. Tisuće konjanika, nagnuti nad mnoštvom sobova čija su ezbrojna leda blistala pod ogledalima oblaka. Beskrajni val utao je padine, obuhvaćao ravnicu, prostirao se, pucajući snage, buke, ljepote. Više nije bilo govora o bojama rauikarci su nosili isključivo crne deelove i, oko njih, sobovi su ikakutali, u bijelom i sivom. Trčali su, trljajući prašnjava i jegasta čela, udarajući baršunastim rogovima kao živi grnovi, fantastični koralji, konkretizacija vjetra i života. Diane nije znala gdje pogledati, toliko je zaslijepljenost duševljavala, preplavljivala, gušila. Tražila je preciznu točku jdje usmjeriti svoju pažnju kad je, odjednom, pronađe. Ako je rebala umrijeti u tom trenutku, to bi bilo s ovom vizijom ureanom u njenim zjenicama žene. One su, i one same, upravljale, na dva kraja horde, živoinje. Većina od njih su jahale konje. Urlale su, obraza u vari, peta smještenih u stremenima. Diane je pogađala crteže na njihovim maramama, koji su trebali predstavljati magične transformacije koje je primijetila u teretnom avionu. Sada je bilo kao da su ta bića iz legendi iskočila iz svile da podbodu zemlju, obuhvate čistinu snagom istrgnutih gruda, odletjele trave.
    • Na njihovim životinjama one su se okretale, vraćale, odlazile, trbuha i stegna spojenih s konjem, izgledajući da prolaze samo tijelo životinje da se odbiju od zemlju, u bijesnom skoku, skok milosti eksplozija životnosti koja se penjala do neba. Nadglasavajući buku galopa, Giovanni vikne Stoje sada to? Zgaziti će nas! Diane odvrati, mičući svoje kovrčave pramenove Ne. Mislim... mislim da su došli po nas. Tada krene medu visoku travu. Naspram njoj, linija sobova, snijega i pepela, presijecala je biljne valove i nije popuštala pod njihovim galopom. Diane je i dalje hodala. Iza konjanika sad je primjećivala djecu, u ravnoteži na drvenim sedlima, na vrhu najmanjih životinja. Njihova purpurna lica pojavljivala su se s vremena na vrijeme, nasumce kroz grananje rogova. Toplo omotani, hladnokrvni, stolovali su poput prinčeva na životinjama boje oluje. Trupa je sad bila na stotinjak metara. Diane uoči čovjeka koji je prethodio ostalima. Njegov stav, držanje koji su posjedovali poseban bljesak, koji je pokazivao da je on gazda povorke. Ipak, to je bio mladi čovjek gotovo dijete ukrašen velikim crnim šeširom. Jedno uvjerenje je obuzme to dijete kralj bio je Bdjelac, Bdjelac koji je postao muškarac, slavljen od svog naroda. Pomisli na Luciena. Zbunjeno, vidje kako prolaze kaotični događaji, letovi djece, gorući znakovi tijela, prijeđene granice između života i smrti, umorstva, mučenja... sve se to na kraju skupilo. I, za sada, nije je bilo briga. Jer u dnu tog vrtloga, u dnu tog naroda uskrslog medu mrtvima, vidjela je blistanje svjetlosti. Ako je taj narod još bio živ, onda je, možda, postojala ada za nju... Kao more zaustavljeno obalom, sve životinje stadoše u jenom pokretu. Na dvadeset metara od Diane. Ona priđe. Prvi Dbovi već su pružali vrat da potraže sol duž njenih obraza mrljanih suzama. Iscrpljena, posrćući, upita se što bi mogla ći, i na kojem jeziku, da uspostavi kontakt. Ali to je bilo nepotrebno. Kralj mladić već joj je pokazivao osedlanu životinju, koja i je promatrala svojim velikim blagim očima. Ogromni konvoj zatim krene u pravcu gorskih kosa plaLne. Stado je sad išlo korakom, poslušno. Uskoro horda prerije hrpe kamenja, uvlačeći se kroz šumu iznutra, kližući už šumarke, okružujući posljednja stabla dok ne dođu do Lodrog krajolika tundre. Tada povorka pristupi na prostrai plato prekriven gustom travom, okružen granitnim blokoma koji su nalikovali na visinske ograde. Deseci muškaraca žena podizali su šatore, stavljajući na visoke piramide graa vojna platna. Giovanni, koji je pratio Diane, promrmlja Jurte, Tsevenski šatori. Nikad ne bih vjerovao da ću ih dnog dana vidjeti. Druge grupe radile su ograde, pomoću trupaca breza, dok se sobovi već okupljali unutra. Životinjske tripice, te ormske membrane koje omataju utrobu, sušile su se kao plate na drvenim kolcima. Diane je pustila daje vodi njena žijtinja. Koža joj se elektrizirala trncima, otvrdnjavala u betrvne pločice, dok se opeklina jasno octavala pod njenim Lesom, miješajući se u svojoj oporosti s bolima od hladnoće. Nije se mogla iščupati iz svoje fasćinacije. Promatrajući tj narod koji se pojavio iz ničega, koji je bez sumnje dole pobjegao promatranju iz zraka zahvaljujući maglama koje su nadvisivale planine. Lica su im bila široka, gruba, izbrazdana. Bile su to crte opustošene vjetrom i hladnoćom. Zaoštrene gubice, ojačane strogošću klime, ali također
    • iscrpljene atavizmima, blizinom krvi. Svi muškarci, žene, djeca nosili su tamne deelove, s ljubičastim ili indigoplavim nijansama. Ali nadasve, raznolikost pokrivala za glavu je pokazivala njihov jedinstveni karakter šešir gauća, krznena šapka, frigijska kapa, mekani pusteni šešir, kukuljica... prava sarabanda, odskačuči na glavama uslijed drmanja životinja. Kad stigoše u središte logora, nekolko žena prisile Diane da sjaši. Ona ne pruži nikakav otpor. Imala je samo vremena da promrmlja Giovanniju Ne ljuti se. Žene je odvedoše prema odvojenom šatoru, na više od sto metara odatle, pored stijena obruba. U unutrašnjosti, prostor se rasprostirao na nekoliko kvadratnih metara. Na tlu nije bilo ničega, osim trave i nekoliko stijena, sa slojem mahovine. Diane podigne oči komadi zamrznutog mesa bili su ovješteni na konstrukciju jurte. Noj na desno, ritualni predmeti bili su ovješeni ili odloženi na stoliće od kore girlande od grive, ptičja gnjezda, brojanica od malih čeljusti koje mora da su pripadale bebamasobovima. Također primijeti ustobočene i pocrnjele oblike koji su nalikovali na osušene šape i penise životinja. Dvije od njenih pratilja je razodjenuše dok je treća bacala u ognjište peći konjsku grivu i kapljice votke. U nekoliko sekundi, Diane se nade gola, na kožnoj slamnjači tvrdoj od željezne ploče. Cvokotala je, očiju prikovanih za svoje vlastito tijelo, koje je izgledalo preveliko, koščato, blijedo na tom crnom ležaju. Tri muškarca uđoše u jurtu. Diane se zgrči. Ali uljezi joj ne dobace ni pogleda. Izravnaju svoje šešire skijaška kapa, kapuljača, mekani pusteni šešir i uhvatiše bubnjeve, smještene pored svetišta. Bubnjanje se odmah podigne. Grubi udarci, potmuli, bez odjeka. Diane se sjeti jednog detalja evociranog od Giovannija ritualni bubnjevi, u tajgi, uvijek su bili napravljeni od drveta stabala opaljenih munjom. Pojavi se napredak u ritmu hriptanje iz grla uvlačilo se medu otkucaje, tkajući isprekidano mrmljanje, zaglušujuću ku naspram bubnjeva. Muškarci tri kamena lica odjeeni u crne pohabane deelove, počeše se njihati sjedne noge a drugu podižući svoje batove. Nalikovali su na mrzovoljne ledvjede, još zamazane od šume. Žene natjeraše Diane da se opruzi. Poskoči da prekrije roju golotinju, ali primjeti daje dim iz peći postao tako gust a njena koža više nije bila vidljiva... Jedna od pratilja joj aci pruge talka na prsa dok ju je druga činila da popije vrenapitak. Osjećaji su se razbijali u njoj bez daje ijedan uzeo rednost hladnoća, panika, gušenje... Stavi glavu na kožu i hvati daje bilo prekasno za uzmak. Zatvorenih očiju, drhtaih ruku na ramenima, iznenadi sebe kako moli. Kako želi da e to dogodi, zaista. Daje Tsevenska magija odnese i spasi... Bubnjanja se produbiše. U kontrapunktu, šuma uzdaha e penjala, izbijajući iz zatvorenih usana, proizvodeći nepretane otkucaje. Protiv svoje volje, Diane otvori oči. Bila je mora od znoja. Muškarci, nejasne sjene u gustom dimu, pomiali su se bočno, savijajući noge na svaki odjek bubnja. Žene u sjele na pete, oko Diane. Spuštenih vjeda, naginjale su se, izale, opet naginjale, ruku postavljenih u žrtvu na njihovim oljenima. Jedan detalj joj privuče pogled njihove viseće našnice predstavljale su ptice selice. Odjednom se platno ceremonije razdere. Žene su vadile aute iz rukava i složno puhale u te grane roga. Ćurlikanje bilo tako oštro, tako tvrdoglavo da se činilo blizu pobijedibubnjeve na terenu buke. I dalje sjedeći, glazbenice su se avijale, okretale oko samih sebe, kao čigre od zvuka, svile i atre. Usne su im izgledale priljepljene za njihov zloslutan intrument. Napuhani obrazi nalikovali su kadionicama, tinjaići svete žeravice. Tada, u dnu tog meteža, kroz pare, pojavi se ona.
    • Kapa načičkana orlovim perjem se izlivala nad njenim cem u kitama tkanine. Njena sićušna silueta bila je proutana ispod kaputa ukrašenog teškim komadima metala, kvrčena poput šake, napredovala je malim pravilnim koicima, držeći stegnut medu rukama tajanstveni predmet. Neka vrsta kese presvučene krznom. Diane vidje kako se približava, grčeći se... Nečuveno cicanje prekrije ritam bubnjeva i uvijanje flauta. Nakon nekoliko sekundi, shvati da se radilo o kriku. Najprije pomisli na čarobnicu, koja je možda vikala pod svojim resama, zatim shvati nije urlala šamanka, već klupko krzna među njenim rukama. Stvar je bila živa. Glodavae duge crne dlake se savijao od straha medu šakama starice. Diane se zavuče u dno šatora, natjerana u škripac tim isprekidanim prizorima muškarci bijesno njišući torza naprijed nazad, žene, nagnute nad svojim sviralama, na čarobnicu, podignutih ruku, ovjenčanu resama poput ptice, vitlajući vrištećom gubicom sisavca. Treba pobjeći tom košmaru, zaboraviti to... Ramena su joj bila snažno priljepljena na madrac. Pratilje su ostavile instrumente da je učine nepokretnom. Htjela je vikati ali pramen dima uleti u njena usta. Htjela se oduprijeti ali panika je porazi lica glazbenica su se promijenila. Oči su im bile ispunjene krvlju. Kao lakirane crvenim. Diane shvati daje ceremonija predavala tijelo izvornom kaosu, bujici primitivnog života. Svako srce je poludjelo, svaki krvni sud se rasprskavao. Šamanka je sada bila tu, sasvim blizu. Životinja u njenim šakama i dalje je urlala, podižući svoje naoštrene, žestoke očnjake. Starica približi čudovište opekotini. Diane spusti svoje oči prema trbuhu posutom talkom. Pod bijelim crtama, njena koža se napuhala, išarala, na mjestima već pucajući pod nepovratnim zamahom truljenja. U posljednjem uvijanju, htjela je pobjeći ali zaprepaštenje je paralizira. Čarobnica je upravo stavila životinju na ozljedu, gnječeći krznato tijelo na gnojavom mesu. Ujednom trzaju, oči glodavca se prekriše grimiznim filmom krvavim filmom. Šamanka je strastveno prolazila i opet prolazila dlakavom kuglom po rani, tvrdoglavo neka vrsta pomamne marljivosti. Takva je bila mračna logika intervencije vračara je pokušavala izbrisati ožiljke atoma pomoću glodavca. Koristila ie ivotlnju kao spužvu patnje, magnet skrbnik koji će pomesti ragove vatre i udahnuti smrt. Odjednom životinja se počne grčiti. Iskrice izbiše iz njena crzna. Diane nije mogla u to vjerovati sisavac se, u dodiru s ljenim opeklinama, zapalio. Njegovo tijelo dimilo se između apletenih prstiju vračare. Tada se sve dogodi u nekoliko sekundi. Šamanka pruži životinjubuktinju prema visinama šatoa. Ona se okrene oko same sebe, izazivajući urnebes resa i netala, zatim zgnječi životinju o jednu stijenu, pandža u zraai. U istom pokretu, izvuče kratki nož iz rukava i presiječe, spolnog organa do vrata, tijelo životinje. Diane vidje trbuh tako otvara svoj džep utrobe koja se pušila. Vidje iskrivljene rste šamanke kako kopaju po utrobi zatim raspozna, medu amnim oblicima organa, jednu crniju nabujalost, zametak loćudnih stanica iz kojih su curile niti i vlakna. Zrna straha, ndicije patnje. Kavijar smrti. Diane shvati istinu prije nego što se onesvijesti. Rak. Rak atoma je prešao u tijelo životinje.
    • Kad se Diane probudila, dan je trošio posljednje sate. Dna se protegne, osjeti kako joj se mišići razgibavaju do najlaljih krajeva, zatim se naslađivala toplinom peći koja je prea u sredini prostora. Primjećivala je u daljini zvukove logora. ve je bilo tako blago, tako poznato... Nalazila se pod jednom jurtom, u kojoj je bilo samo nekoiko drvenih klupa, stalak za predenje i neizbježne sive stijele, koje su igrale svoju ulogu namještaja. Više nije bilo traga iamanizma, osim ovješenih figurica, u haljinama sašivenim krzna sa ušiju, i ogrljka njuške malih glodavaca. Podižući či, primijeti nebo kroz otvor na krovu. Sjeti se Giovannijevih riječi mongolski šatori uvijek su bili otvoreni prema gore, da bi ognjište ostalo u dodiru sa svemirom. Sjedne na madrac i makne pusteni prekrivač. Bila je odjevena u novo donje rublje. Njene traperice i dolčevita ležali su pored nje, pažljivo složeni. Čak su njene naočale, odbljesci svjetlosti medu biljkama, bile na dohvat ruke. Mehanički ih stavi na nos zatim podigne majicu da bi pogledala svoju opeklinu. Ono što je otkrila nije je iznenadilo. Osjeti se preplavljena zahvalnošću, presječena snagom ljubavi kao rijeka suncem. Završi s odijevanjem zatim iziđe iz jurte. Postavljanje logora je bilo dovršeno. Četrdesetak jurti rasprostirale su se na čistini. Krajolik tundre, pod površinskom svjetlošću večeri, izgledao je kao mjesečev više nego ikad. Svaki nomad bavio se svojim obvezama. Pod jurtama, žene su pripremale hranu. Muškarei su pratili posljednja stada do ograda. Djeca su trčala u svim pravcima, cijepajući sivkasti zrak svojim smijehom. Osmijeh se popne na Dianine usne kad uoči Giovannija, sjedeći pored jedne usamljene vatre. Dođe sjesti pored njega, medu sedla i zapakirane stvari. Talijan joj pruži čašu s čajem. Kako se osjećate? Ona uzme napitak, udahne paru, ali ne odgovori. On nije navaljivao. Nabijen u svoju parku, poticao je vatru pomoću osušene grane. Konačno, Diane promrmlja Nikad više nećemo biti isti, Giovanni. Talijan se napravi da ne čuje. Navali Kako se osjećate? Diane nastavi, očiju usmjerenih prema plamenu Na zapadu misle da su šamanska vjerovanja samo praznovjerja, naivna vjerovanja. Ta uvjerenja smatraju slabostima. U krivu su ta vjera je snaga. Čisto zbog stava, etnolog se nagne da puhne na žeravii. Obuhvaćene biljke omotavale su se u narančasta vlakna, varajući sićušnu sarabandu usijanosti. Ona ponovi To je snaga, Giovanni. Danas sam to shvatila. Jer, kad ih vjeruje, već pristupa moći. Možda je on sam moć. Ljudski Lv moći gdje sudjeluju svi elementi svemira. Talijan naglo ustane. Bio je čupav, kao u zasjedi iza svobrade. Diane, shvaćam vaš osjećaj, ali ne vjerujem u... Nema više vjerovati ili ne vjerovati. Ona podigne svoj džemper i majicu, otkrivajući trih njena koža je bila bijela, glatka, gotovo neoštećena, aspoznavalo se sasvim tijesno jedno crvenilo, tamo gdje je eso, nekoliko sati prije, još bilo ispucalo vatrom. Giovanni stade zaprepašten. Vračara je uspjela izliječiti moju opeklinu, nastavi Diane. spjela je nadvladati efekte radioaktivnosti. Iščupala je taj Lk pomoću zapaljenog glodavca. Zovi to kako hoćeš
    • vještičenje, psiho moći, intervencija duhova. Ali duhovna snaga o joj govorim je neupitne čistoće. I ta snaga me spasila. Tikanje joj je došlo spontano. Više nisu živjeli u dimenziji kojoj se govorilo vi. Giovanni napola otvori usne da odgori, sa svjetlošću nevjerice u očima, zatim se odjednom prei U redu. Uostalom, nije važno vrlo sam sretan Diane. Uhvati nekoliko iveraka kore i baci ih na oganj. Krug vlaina nastavi još jače. Sada, nastavi on, trebat će mi sve ispričati. I kad kažem ve to nije samo način govora. Diane popije gutljaj čaja, uzme dugi trenutak da organizii svoje misli, zatim krene. Govorila je o usvojenju Luciena, zasjedi na perifernom itoputu, intervenciji Rolfa van Kaena. O podrijetlu djeteta judima koji su se zanimali za njega. Govorila je o tokamaku, njegovoj ekipi, parapsihološkoj jedinici. Ispriča kako su Bdjelci bili zaduženi da dostave datum tajnovitog susreta na vrhu njihovih prstiju. Objasni svoje uvjerenje prema kojem su istraživači iz TK 17 bili otkrili tajnu koja im je omogućila da steknu i razviju psiho sposobnosti. I zaključi s ovim uvjerenjem ti ljudi su se danas vraćali zbog te tajne. Imali su sastanak u tokamaku, 20. listopada 1999. to jest za nekoliko sati, da bi obnovili svoje vlastite mentalne sposobnosti. Giovanni je nije prekidao. Nije pokazao nikakav znak iznenađenja, napravio nikakvu gestu nevjerice. Jednostavno je upita, na kraju govora Kako su ti ljudi mogli steći te moći? Kako mogu razviti nemoguće... sposobnosti? Diane osjeti ugriz vatre na svom licu, dok je, na leđima, napadala hladnoća sutona. Zamišljala je svoju krv u punom taljenju. Vidjela je kako dobiva narančastu boju goruće smole. Ne znam točno, promrmlja ona. Ono što mogu reći, je da sam dovde bila potpuno u krivu. Što znači? Ona ponovno udahne. Opori dim ispuni njena usta poput gutljaja tamjana. Pomisli na ceremoniju koja je izliječila i reče Moja prva pretpostavka bila je da su parapsiholozi ostvarili, proučavajući šamane iz Sibira, važno otkriće. Sve vodi vjerovanju da se to dogodilo, ne? Ne na način koji možemo zamisliti. Nisu im istraživanja dala njihove moći. Zašto ne? Zbog više razloga. Najprije, zamisli te iscrpljene šamane, koji su već proveli godine u logorima, zatvorima. Kako bi znanstvenici otkrili bilo što u pogledu njih? Kako hoćeš da su uspjeli izazvati kod njih darovita duševna stanja, poput transeva ili budnih snova? Možda su ih jednostavno ispitali. Vračevi ništa nisu rekli. Sovjeti su posjedovali uvjerljive metode. To je istina, ali još jednom, po mom mišljenju, ti šamani su bili gotovi, ispražnjeni. Daleko od svoje kulture, daleko od svojih sposobnosti, nisu imali ništa za otkriti parapsiholozima. Čak i da su htjeli. Dakle što? Diane popije gutljaj čaja. Jutros sam zamislila drugu hipotezu. Stjecanje moći je možda bilo izazvano vanjskom činjenicom. Događajem koji nije imao ništa s psiho radovima. Koji događaj? Eksplozija tokamaka. Ako radioaktivnost može promijeniti strukture ljudskog tijela, zašto ne bi mijenjala svijesti, mentalnu snagu?
    • I istraživači su bili ozračeni? Nisam sigurna u to. Ali oni koji su mrtvi nosili su čudne ožiljke. Bolesti kože, atrofije, anomalije koje bi mogle biti izazvane zračenjem. Čak sam pomislila da su izazvali nesreću i namjerno se izložili. I više to ne vjeruješ? Ne. Eksplozija tokamaka je odigrala sasvim drugu ulogu. Ulogu otkrivača. Ne razumijem. Diane se nagne iznad plamena i pogleda Giovannija u oči. Nesreća iz 1972. je otkrila, indirektno, zadivljujuće moći koje su vladale u ovoj dolini. Ona pogleda logor Tsevena koji su užurbano radili medu dimnim zastorima koji su se sjedinjavali u noći da oslobode krajolik. Pogledaj te muškarce i te žene, Giovanni. Odakle dolaze? Kako je jedan narod mogao preživjeti u tajnosti od potlačivanja, kolektivizacije, gladi? Jedno je sigurno u sedamdesetim godinama, postojale su dvije vrste Tsevena. Oni koji su se uspjeli smjestiti u planinama i oni koji, ostavši u dolini, su bili pokoreni, sedentarizirani, asimilirani. Ovi posljednji su se uključili u gradilište tokamaka i prihvatili najopasnije poslove. Oni su, u proljeće 1972. izgorjeli u kruni. Ipak mogu zamisliti što se tada dogodilo... Giovanni se namršti. Ja ne. Potrudi se. Zamisli te spaljene radnike, ozračene, umiruće. Zamisli njihove očajne žene, koje su znale sigurno da sovjetska pomoć nikad neće doći. Što misliš što su napravile? Upregnule su svoje sobove i otišle u planine tražiti Tsevenske vračeve, ljude koji su još posjedovali čudesne sposobnosti izlječenja. Šališ se? Uopće ne. Tseveni iz doline su uvijek znali da je jedan dio njihova plemena živio na visini, na tradicionalan način, i zadržao duboki odnos s duhovima. Mislim da te cijela priča pogodila u... Slušaj me! Žene su došle do vrhova planina. Objasnile su situaciju vračevima. Zaklinjale su ih da sidu u dolinu kako bi izveli ceremoniju i spasili one koji mogu biti spašeni. Šamani su prihvatili. Preuzeli su rizik da budu primijećeni, zatvoreni, ali su organizirali šamansku seansu da izliječe svoju braću. Seansu koja je savršeno funkcionirala, budući daje većina oprženih ljudi ozdravila. Kako možeš biti tako sigurna u to? Diane pokaže širok osmijeh, pun groznice. Ako sam ja danas preživjela ozračivanje, to znači da se sve dogodilo na isti način 1972. Etnologove crte lica se ukoče u izraz pristanka. Počinjao biti uvjeren. Po tvom mišljenju, što se zatim dogodilo? upita on. Pravi košmar je počeo za Tsevene. Na ovaj ili onaj nač parapsiholozi su morali spoznati čudo izliječenja. Shvatili i tu iznimnu istinu sposobnosti koje su pokušavali uhvativeć tri godine proučavajući šamane dovedene iz gulaga poojale su na nekoliko kilometara od njihovog laboratorija, a dohvat ruke. I na nezamislivom stupnju! Tada su shvatida se nalaze u samoj kolijevci sposobnosti za kojima su teLi tako dugo vremena. I zatočili su šamane? Držali su virtuoze. Rijetke bisere. Ponovili su svoje ekerimente s tim ljudima i, ovaj put, postigli su uspjeh, spjeli su im iščupati njihovo šamansko znanje. Kako? To je element koji mi nedostaje. Ali ti istraživači su uspjeosvojiti te sposobnosti.
    • Eto zašto danas posjeduju neobične sposobnosti. Eto zao je moja istraga bila obilježena neobjašnjivim fenomenia. I eto zašto se oni danas vraćaju da obnove svoj eksperient eksperiment koji im je omogućio, u to doba, da dobite sposobnosti. Talijan je lagano negirao glavom. To je previše čudno. Može se to reći, da. Sada imam posljednju sigurnost ta ada tajni je pravi pokretač umorstava. Eugen Talikh osveije svoj narod, ali ne u smislu u kojem sam mislila. On ne svećuje, posebno, genocid radnika u prstenu, već, općeniti, pljačku njihove kulture. Osvećuje oskvrnuće. Ti gadovi su krali talente Tsevena. I upravo skupo plaćaju. Zašto trideset godina poslije? Zašto čekati njihov povrak prema tokamaku? Odgovor mora pripadati elementu priče koji nemamo tehnici koju su koristili da uzmu te sposobnosti. Sastanku ugovorenom djecom spaljenih prstiju. Ona ustane. Etnolog je promatrao. Ali...sada? Što će se dogoditi? Što ćemo napraviti? Diane obuče parku. Osjećala se pijana od života, pijana od istine. Vraćam se u centar. Moram pronaći njihov laboratorij. Tamo se sve odigralo. Padala je noć.Giovanni je ponio dvije acetilenske lampe, opskrbljene s reflektorima, koje su držali na ispruženim rukama. Tako su nalikovali rudarima iz nekog drugog stoljeća, izgubljenima u labirintu zaboravljenih galerija. Kad promijeniše karbidni uložak, shvatiše da su lunjali više od tri sata. Krenuli su bez riječi, otkrivajući nove strojeve, druge reaktore, druge hodnike. Ali i dalje nikakvog traga mjestu koje bi moglo odgovarati onome što su tražili. Oko pola noći, zaustaviše se u jednoj dvorani golih zidova, potpuno praznoj. Hladnoća se obruši na njih, dok su im umor i glad počeli izazivati vrtoglavice. Iscrpljena, Diane se sruši na hrpu ruševina. Giovanni prošapta Ima samo jedno područje koje nismo pretražili. Ona pristane. Bez drugog komentara, opet nastaviše hodati i uputiše se prema kamenom krugu. Nakon što su krenuli novim hodnicima, prešli nova dvorišta, dođoše do dvorane koju Diane odmah prepozna predsoblje tokamaka. Na lijevo, uoći prostoriju koja je nalikovala garderobi. Unutra otkrije ogrtače, poput onoga koji je nosio Bruner na perifernom autoputu. Također nade maske, rukavice i Geigerove brojače. Dvoje ortaka odjenu opremu i zgrabe instrumente za mjerenje. Uđoše u krunu. Ovaj put, neonke se ne upale. Giovanni približi velikom prekidaču i napravi pokret da ga uključi, iane mu uhvati ruku i promrmlja, kroz masku Ne. Samo naše lampe. Nastaviše napredovati, šake stegnute na bateriju koja se iljala u ritmu njihovih koraka, probijajući magle svjetlosti u mi. Išli su duž zakrivljenog i kvrgavog zida, u potrazi za rum, za otvorom koji bi otkrio tajni prostor. Tu. Giovanni je pružao svoju ruku u rukavici prema jednim atima, umetnutima u unutrašnju pregradu kruga. Trebali i se napregnuti da ih otključaju. Diane je oklijevala naram ustima tame koja se otvore. Etnolog prođe ispred nje, Dseći svoju lampu u izvidnicu. Nakon nekog vremena, ona ene za njegovim stopama i zatvori pregradu. U novoj komo, ona baci pogled na brojač igla se više nije micala, radioaivnost je bila apsorbirana. Istrgne masku i otkrije spiralno epenište kojim je njen ortak već sišao. Stepenice su slijedikrivinu ogromnog potpornog stupa. Upravo su silazili ispod uga tokamaka, medu temelje stroja.
    • Dođoše do dvostrukih vrata, ne više ni željeznih ni ololih, već bakrenih. Gurajući ramenom, Giovanni raširi krii uvuče se u unutrašnjost. Diane gaje oponašala. U isprejecanim odjecima njihovih svjetiljki, pojavi se kružna dvoina, gdje su se nalazili instrumenti koji su, konačno, imaljudsku dimenziju. Strojevi istovremeno brutalni i složeni, jji su mogli sugerirati radove eksperimentalne psihologije, istinktivno, Diane je znala da su pronašli. Krug duha stajao ispod kruga atoma. Tamo gdje nitko ne bi nikad pomislio ažiti mjesto ispod paklene rotonde. Skinuše ogrtače i krenu naprijed. Zid je bio prekriven jetlucavim lišajem, koji je otkrivao kose sjene lanaca ovješlih o strop. Karike su zveketale s zloslutnom pravilnošću, u ihanju broda fantoma. Giovanni potraži prekidač. Diane ga pusti nije bilo govora o posjećivanju takvog mjesta u tami. Nakon oklijevajućeg cvrčanja, neonke se upališe. Dvorana se pojavi u cijeloj svojoj veličini. Kružni zid nije imao nikakvog otvora osim vrata. Na plafonu, između napola otkačenih kablova, fiourescentne cijevi bile su raspoređene u polukrug, prepuštajući tami sve što se nalazilo izvan njihova odsjaja. Ništa nije izgledalo ukradeno, kao da se pljačkaši nisu usudili ući. Prva oprema koju Diane uoči bili su Faradavevi kavezi. Kockaste kutije, u bronci, od metra po stranici, koji su omogućavali potpunu elektrostatičku izolaciju. Ona klekne i pogleda unutrašnjost jedne od njih. Elektrode su se vukle po mrkocrvenom tlu unutra su stavljali ljude. Ona ustane i otkrije, nekoliko metara dalje, stolice s visokim naslonima, nalik na crkvena sjedala, opremljene željeznim narukvicama i kožnim remenima. Njima sa strana, crni brojači bili su povezani sa prianjaljkama, dajući naslutiti seanse snažnih elektrošokova. Na tlu, primijeti čuperke kose, zalijepljene među gljivicama i prašinom glave su se brijale da bi bolje prianjale elektrode. Još nekoliko koraka. Diane naleti na sanduke osjetilne izolacije sarkofage sa slanom vodom, otprilike dva metra duge. Sagne se kosturi su plutali na površini. Kosti male veličine, ostaci sitnih ljudi ili djece. Pomisli na Luciena i osjeti nesvjesticu pomrčine su prelazile njenu svijest. Giovanni, iza nje, grubo izjavi. Ne mogu više. Ne mogu ostati ovdje. Da, reče ona autoritativno. Moramo još tražiti. Shvatiti što se dogodilo ovdje. Nema se što shvatiti! Luđaci su mučili jadne ljude, to je sve! Diane prijeđe jezikom po usnama. Atmosfera je bila nabijena solju, kao zasićena gorčinom. Uoči drugi prostor u dnu prostorije, izoliran pomoću metalnih paravana. Skrene u tom pravcu i otkrije stol od nehrdajućeg čelika, željezni namještaj koji je sav nosio staklenke rasprsnute od leda. Približi se. Jjeni koraci su škripali na komadima stakla. Para je izbijala zmedu njenih usana, stvarajući oko nje nestvarnu aureolu. dnu staklenki, ostale su samo crnkaste lokvice, potamnjei organi, omotani hladnoćom i samoćom. Počinjala je shvaćati logiku ovog mjesta. Svaki alat, svaki itroj bio je izopačen od svoje osnovne svrhe da bi se obavljale eanse mučenja. Gadovi, ne postižući nikakav rezultat tradidonalnim metodama proučavanja, pretvorili su se u krvnike, okušavajući iščupati istine patnjom, tražeći u dnu boli i reanja stvarnost koja im je bježala. Da li su tako uspjeli izvuci tajne Tsevenskih šamana? Diane nije u to vjerovala. Bilo je lemoguće da su parapsiholozi stekli psiho sposobnosti tako lasilnim, tako apsurdnim načinima. Čak ovdje, nedostajala e posljednja karika.
    • Uoči, pored operacijskog stola, blokove na kotačima, na mojima su stajale igle, oštrice, kuke. Ti predmeti su oscilirai između oružja i kirurškog instrumenta. Njihova ručka, uviluta, bila je presvučena u rijetke materijale slonovača, selef, rog... i obrađena finim arabeskama. Diane se ukoči. Priča se da je ponekad, kad grom pogodi ovjeka, fenomen tako brz da se izgaranje nema vremena dogoditi. Žrtva ne gori ona je, doslovno, ukočena vatrom. Tada e unutarnja vlakna njenog mesa zauvijek sjećaju tog bljeska, tog posjedovanja. Diane se osjećala upravo u takvom stanju. Jednom ju je pogodila munja puna latentne snage, evo kako se luk munje probudio u dubinama njezinog bića. Upravo je prepoznala izgravirane instrumente. Pripadali u njenoj vlastitoj prošlosti. Gotovo se onesvijesti i uhvati se, i posljednjem trenu, za stol. Giovanni poleti u pomoć Jesi u redu? Diane se osloni, objema rukama, o jedan od željeznih blocova. Počeličena pomagala rasula su se po podu, medu krlotinama staklenki. Krckanje željeza naspram krckanja stada. Iskrenja su plesala pod njenim vjedama u otkucajima. Mehanički, Talijan pogleda oštrice na tlu i upita Stoje? Ja... ja poznam ove instrumente, promuca ona. Što! Što želiš reći? Već su ih upotrijebili na meni. Giovanni je obavije pogledom istovremeno užasnutim i umornim od iscrpljenosti. Diane je oklijevala nekoliko minuta, ali bilo je prekasno za povlačenje. Bilo je to 1983. ispriča ona. Jedne vruće noći u mjesecu lipnju. Upravo sam navršila četrnaest godina. Vraćala sam se s jednog vjenčanja, pješice, kroz uličice NongentsurMarne, u pariškom predgrađu. Hodala sam duž rijeke kad su me napali. Zaustavi se i proguta. Nisam gotovo ništa vidjela, nastavi. Našla sam se na leđima. Jedan zakukuljeni čovjek mi je zgnječio lice, gurao mi travu u usta, razodijevao me. Gušila sam se, pokušavala vikati, ja... vidjela sam samo vrbe, u daljini, i svjetlost nekoliko kuća. Na kraju daha, dubokno udahne zrak ispunjen solju i još više osuši grlo. Ipak je osjećala čudno olakšanje. Nikad ne bi vjerovala da bi ove riječi mogle prijeći preko njenih usana. Talijan se odvaži upitati Taj čovjek, što ti je napravio? On te... Silovao? Crte njenog lica se prelome u osmijeh. Ne. Odjednom, osjetila sam samo snažnu opeklinu. Kad sam digla oči, bio je nestao. Bila sam tu, pored rijeke, u stanju šoka. Krv mije preplavljivala noge... Uspjela sam se vratiti kući. Dezinficirala sam ranu. Previla sam se. Nisam zvala liječnika. Ništa nisam rekla majci. I zacijelila sam. Mnogo kasnije, pomažući se knjigama iz anatomije, shvatila sam što mije gad napravio. Zaustavi se. Sada je odmjeravala groznu familijarnost tog sjećanja. Usprkos svim naporima, usprkos svom svojem bijesu da izbriše užas, živjela je s tim traumatizmom svaku minutu, svaku sekundu svoga života. Tada izgovori zabranjene riječi oblutci zagrijani do usijanja u njenim ustima Napadač me ekscizirao.
    • Podigne oči da primjeti kako je Talijan bio ukočen, kao držan na nišanu svojom vlastitom zapanjenošću. Konačno izgovori Ali... kakve veze može biti s tokamakom? S ovim instrumentima? Diane nastavi muklim glasom Te noći, jedina stvar koju sam vidjela, jest oružje mog napadača, stegnuto u njegovoj ruci u rukavici. Gurne nogom jedan od skalpela na podu. Bio je to jedan od ovih instrumenata ista bjelokosna ručka, iste gravure... Giovannijev razum izgledao je nijemo pred tom posljednjom zagonetkom. To je... to je nemoguće, ispali on. Sve je moguće, naprotiv. I logično. Moja uloga u ovom slučaju potječe iz tog prvog napada. Osim ako nije suprotno da je moj napad bio samo karika u priči, napisana pod znakom ovog kamenog prstena. Rođena sam, kao žena, sa tom razderotinom. I ta razderotina će nam možda otkriti ključ istrage. Diane se naglo zaustavi. Diskretni aplauzi upravo su odzvonili u mraku dvorane. Čovjek koji se pojavi u krugu svjetlosti nije pokazivao nikakvog traga dlakavosti. Pod velikom smeđom šapkom, njegove sljepoočice odavale su potpunu odsutnost kose. Također nije posjedovao ni trepavice ni obrve. Samo su, pod svjetlom neonki, blistali grubi reljefi lica. Ispupčenost arkada, izbočena krivulja nosa, i intenzivno bijela koža. Sklapanje tih golih vjeda podsjećalo je na bijesno treptanje grabežljivca. Divim se vašoj snazi imaginacije, reče čovjek na francuskom. Ali bojim se da istina nije još drugačija... Lik je držao u ruci automatski pištolj, pola crn, pola kromiran. Medu svim razlozima za iznenađenje, Diane, na trenutak, uočila je samo jedan jezik govoren od uljeza, sasvim tijesno ublažen laganim slavenskim naglaskom. Ona upita Tko ste vi? Evguenei Mavriski. Liječnik. Psihijatar. Biolog. Ironično se nakloni. Diplomant Akademije znanosti u Novosibirsku. Rus se približi. Malen, zdepast kao kvadratni metar drva, nosio je sivu vjetrovku sa krznenim ovratnikom zakopčanim na njegovom debelom vratu. Morao je imati šezdesetak ali njegovo golo lice posjedovalo je neku vrstu zastrašujuće bezvremenosti. Diane izjavi to je jedva bilo pitanje Pripadali ste parapsihološkom laboratoriju? Mavriski reče iz svog krznenog zaklona Upravljao sam odjelom posvećenom iscjeliteljima. Utjecaj duha na ljudsku psihologiju. Ono što neki također nazivaju biokineza. I vi ste bili iscjelitelj? U to doba, imao sam samo neke mršave sposobnosti, neredovite, neuhvatljive. Kao svatko medu nama, uostalom. U nekom smislu, to je ono stoje izazvalo našu nesreću... Diane je drhtala. Pitanja su joj bubnjala po sljepoočicama. Kako ste uspjeli steći prave moći? Umjesto odgovora, odzvoniše druga škriputanja stakla. Duboki glas odjekne Ne bojte se Diane zaslužujete detaljno objašnjenje. Odmah prepozna čovjeka koji je prelazio rub svjetlosti iuI Sacher, hipnolog s bulevara SaintGermain.
    • Kako ste, mlada damo? Očajnički je pokušavala uskladiti svoje misli s brzinom gadaja. Ali, u dnu, prisutnost čovjeka nije bila tako izneiđujuća. Sacher je imao idealni profil pripada krugu znanvenika Čeh, prebjeg, stručnjak tajanstvene strane ljudske ijesti hipnoze. Također je shvaćala da je on bio onaj koji bio prije nje kod Irene Pandove, bez sumnje u potrazi za jgenom Talikhom. Kad je žena rekla Oči... Nisam im moa odoljeti.. mislila je na neodoljivi pogled hipnologa. On se smjesti pored Mavriskoga. Nosio je bijelu kapu sa egnutim očicama, tamno plavu parku i rukavice od goreteu Izgledao bi daje sišao sa staza ValdIsere da nije i on no3, pištoljmitraljez u desnoj ruci. Diane je osjećala kako joj se vraćaju drhtaji. Sacherova isutnost neodoljivo je prizivala sliku Charlesa Helikiana. ena stara misao obuzme njen um. Da lije pušač cigara moto pripadati ovom paklenom krugu? Da lije izveo putovanje četrdeset osam sati? Da lije sasvim blizu? Ili već mrtav? Češki liječnik krene neutralnim glasom Slutim da sada znate velike crte naše povijesti... Diane je osjećala čudan ponos da rasprostre svoja salanja. Ispriča sve, pomiješana uvjerenja i pretpostavke. ntar posvećen parapsihologiji, pokrenut od Talikha, 1968. jgrutiranje stručnjaka, kroz Istočni blok, uključujući jelog ili više francuskih prebjega. Perverziju laboratorija koji okretao malo po malo prema mučenju i patnji. Talikhovu bunu i njegovo zatočenje, potpomognuto sa sudjelovanjem taga ruske vojske. Zatim nesreća tokamaka, bez sumnje vezana s Talikovom odsutnošću s upravljanja. Zatim spavanje radnika od njihove braće otkrilo je tajnu tih planina isutnost potpuno čistog naroda, koji je u svojim redovima lao šamane posjednike superiorne moći. Ona se zaustavi, na kraju daha. Mavriski je lagano kimao glavom, čineći da mu bjelokosno lice svjetluca pod naočalama. Zaokruži usne u znak divljenja. Čestitam vam. Napravili ste...znatan istraživački posao. Osim nekoliko detalja, stvari su se tako dogodile. Kojih detalja? Nesreća u tokamaku. Nije se dogodila na taj način. Naši inženjeri nemaju disciplinu, to je istina, ali ne toliko da neopreznošću pokrenu takvu mašinu. Čak i u SSSRu, sustavi sigurnosti bili su brojni i pouzdani. Tko je onda pokrenuo stroj? Ja. Pokaže Sachera. Mi. Naša ekipa. Morali smo se apsolutno riješiti Tsevenskih radnika. Vi...vi ste to napravili? Ali zašto? Sacher uzme riječ, tonom cenzora Nemate pojma o mjestu kojeje Talikh zauzimao u srcima tih ljudi. Bio je njihov gazda. Njihov bog. Kad su doznali da smo ga zatočili, odmah su isplanirali da ga nasilno oslobode. Nije nam trebala pobuna u tom trenutku. Kako vam objasniti? Osjećali smo prisutnost jedne moći, ovdje, u laboratoriju. Osjećali smo se na rubu ogromnog otkrića. Morali smo, apsolutno, nastaviti naša istraživanja... I bilo vas je strah nekoliko nenaoružanih radnika? Mavriski se nasmiješi. Ispričati ću vam jednu anegdotu. 1960. ruska vojska je došla na granice Mongolije i prisilila svaki narod na kolektivizaćiju. To znate radije nego da predaju životinje, Tseveni su ih sami ubili. Sovjetski oficiri bili su preneraženi. Jedno jutro otkrili su tisuće sobova izvađenih utroba, prekrivajući ravnicu. Što se tiče Tsevena, nestali su. Trupe su vodile potrage, sasvim uzalud. Zaključili su da su nomadi pobjegli u planine. Drugačije rečeno,
    • da su izabrali smrt. Bila je zima, nitko nije mogao preživjeti u tundri u to doba godine, bez mesa ni stoke. Vojnici su otišli, misleći da će planine poslužiti kao grobovi Tsevenima. Prevarili su se. Nomadi nisu pobjegli. Jednostavno su se bili sakrili ispred njihovih očiju. Diane je osjećala kako joj srce ubrzava. Gdje? U sobove. U tijela sobova izvađenih utroba. Muškarci, šene, djeca su se uvukli medu iznutrice životinja, čekajući da Bijeli maknu logor. Vjerujte mi, svega se treba bojati od nadoda sposobnog za takva djela. Svaka činjenica zvonila je sa neumoljivom točnošću. Diane je mislila na tehniku umorstava ruka uronjena u utrobu žrtve. Sve je bilo povezano. Sve je bilo u svemu. Shvaćala e drugu istinu. 1972 vikne ona, koristili ste tokamak kao ubojitu mašnu. I opet ste počeli, jučer, da me eliminirate. Rus lagano kinine glavom. Bilo je dovoljno otvoriti priječnicu jake struje za pokreluti turbine i alternatore. U trenutku kad je izbila struja, jeinostavno sam oslobodio ostatke tritija. Soba je i dalje bila Dod vakuumom ozračivanje je bilo osigurano. Zašto me niste jednostavno ubili? Naša priča se napisala pod znakom kruga. Ubili smo zaivaljujući tokamaku. Činilo mi se logično još jednom ga uporijebiti. Vi ste obične ubojice. Diane baci kratak pogled Giovanniju. Izgledao je zaprepašten i, istodobno, zarobljen tim valom informacija. Oboje su snali umrijeti će. Ipak, mislili su samo na jedno saznati nastavak priče. Hipnolog nastavi nit izlaganja Od sutra nakon nesreće, zaključali smo ozračeni prostor nastavili naše eksperimente. Tada se dogodilo čudo. Vojnici zaduženi za nadziranje skladišta gdje su bili smješteni preživjeli, ustanovili su čudesna izlječenja. Diane mu uzme riječ Tada ste shatili da ste, izazvavši tu nesreću, prisilili Tsevenske šamane da iziđu iz svog skrovišta. Da je dolina okupljala snage kakvima se vi nikad ne bi bili usudili nadati. Da su se moći koje ste tražili, dovodeći stare šamane sa svih strana Sibira, nalazile tu, na nekoliko koraka od vašeg laboratorija, na iznimnom stupnju čistoće. Sacher se udostoji nasmiješiti. To je sva ironija naše priče. Mogli smo uhvatiti vračeve dok su se penjali u njihove planine, s njihovim pacijentima. Bili smo uvjereni da ćemo, zahvaljujući njima, konačno otkriti tajne neke druge stvarnosti. Tajne psiho svemira. Diane zatvori oči. Došla je do posljednjeg praga. Kako ste ukrali njihove moći? upita ona. Odgovori Mavriskijev glas, drhteći od zanosa To su dvoje Francuza. Ona otvori vjede. Nije očekivala takav odgovor. Koji Francuzi? Sacher nastavi buktinju, tišim tonom
    • Maline i Sadko to su bili njihovi ruski patronimi. Dvoje prebjega psihologa, koji su dijelili naše ideale. Do tu, slijedili su nas u našim krvavim radovima, ali prije na pasivan način. Kad su stigli Tsevenski vračevi, predložili su nam drugu tehniku proučavanja. Koju tehniku? Bila je to ideja Sadko budući da su moći šamana bile čisto mentalne, postojao je samo jedan način za otkriti njihove tajne. Ući u njihov um. Proučavati ih..znutra. Kako? Rus mahne glavom. I mi smo trebali postati šamani. Mavriski je nalikovao suludom mornaru koji je napustio obale razuma. Sacher nadoveže mirnijim tonom Takva je bila ideja Francuza morali smo se uputiti u jevenske rituale. Morali smo postati vračevi, da bi prešli s uge strane svijesti. Na inzistiranje Sadko. Bio je to trenu k sad ili nikad pokušaj velikog prijelaza. Diane je bila spremna usvojiti ovu ludost. Na određeni ičin, to je bilo najprihvatljivije rješenje. Ali logika događaja et joj je bježala. Ona upita Kako ste se mogli nadati biti upućeni od šamana zatvonika? Kako ste mogli nadati se da će vam ti ljudi otkriti svotajne. Imali smo posrednika. Koga? Eugena Talikha. Diane prasne u suludi smijeh. Talikh? Kojeg ste zatočili? Kojem ste ubili braću? Mavriski se još približi. Sad je bio na nekoliko centimeta mogla je proučiti najmanji reljef njegova orlovskog lica. U pravu ste, reče on odjednom vrlo mirnim glasom. Taj id nikad ne bi bio prihvatio pregovarati s nama. Morali smo Dotrijebiti drugu metodu. Koju metodu? Nježnu metodu. Koju nježnu metodu? Čovjek je slijedio svoju vlastitu nit A Sadko osigurava tu ulogu. Što pričate? Kako je Sadko mogao laskanjem pridobiTalikha? Mavriski se povuče. Arkade mu se naglo podignu u izraz nenađenja. Reče, zabavnim tonom Primjećujem da sam vam propustio dati bitni detalj. Diane vikne. Njen bijes se borio protiv hladnoće, njen raim protiv ludila. KOJI DETALJ? Sadko je bila žena. Diane ponovi, razapeta zaprepaštenjem. Jedna...jedna...jedna žena? Njoj zdesna odjeknuše koraci. Diane se okrene prema zoni tame, iza neona. Na kraju njene avanture, pokazala je svoju snagu, inteligenciju, hladnokrvnost. Ipak, u tom trenutku, ponovno postane velika pogrbljena djevojčica, nespretna, nesigurna, iz njene adolescencije. Upita u pravcu siluete koja se oblikovala na svjetlosti Mama?
    • Nikad joj nije izgledala tako lijepa. Nosila je bijelo odijelo za poslije skijanja velike talijanske marke. Ni sjene, ni krivog nabora na toj akrilnoj eleganciji. Na visini lica Diane uoći pukotine. Pod crvenom kapom, plavi pramenovi njene majke izgledali su gotovo bijeli, ispražnjeni od boje i od života. A njene oči, uvijek tako svijetle, tako plave, sada su nalikovale mjehurima leda. Diane bi bila voljela naći odgovor na visini situacije ali mogla je samo ponoviti Mama? Što ti radiš ovdje? Svbille Thiberge odgovori osmijehom To je priča cijelog mog života, draga moja. Diane vidje da je ciljala, kao dvoje drugih, automatskim pištoljem. Prepozna model Glock, kao onaj kojeg je upotrijebila u zakladi Bruner. Neobjašnjivo, crpila je u tom detalju nove snage. Naredi Pričaj. Duguješ nam istinu. Zaista? Da. Iz jednostavnog razloga što smo došli dovde da je čujemo. Osmijeh. Ta suludost tako glatka, tako poznata, koju je Diane mrzila od rane mladosti. Istina je, prizna Svbille, ali bojim se da je imamo samo na trenutak... Diane okruži salu jednim pogledom lanci, sarkofazi, kirurški stol. Noć je naša, ne? Pretpostavljani da će vaš eksperiment početi tek izlaskom dana. Svbille potvrdi. Dvoje Slavena sada su je okruživali. Dah im se pretvarao u fine komadiće kristala. Smeđa šapka jednoga i bijela kapa drugoga svjetlucali su od inja. Prizor to dvoje nepomičnih muškaraca okružujući njenu majku, dosegne zastrašujuće savršenstvo. Ali nije to prikovalo Diane. Bio je to pogled obožavanja kojeg su joj upućivali mučitelji. Nisam sigurna da shvaćaš bit moje subine, nastavi Svbille. Njene motive. Njene iskonske razloge. A zašto ne? Svbille baci Giovanniju rastreseni pogled zatim vrati svoje oči na kćerine. Jer se radi o vremenu koje ti ne poznaš. O dahu o kojem nemaš pojma. Vaša generacija je prazna ljuštura, suha grana. Bez snova, bez nada, čak i bez kajanja. Ništa. Što ti znaš o tome? Majka je nastavljala, kao za sebe Živite u eri potrošnje, pozlaćenog materijalizma. Opsjednuti ste samo vašim malim pupkom. Uzdahne. Nakon svega, možda imate taj nedostatak mašte naše vlastite vatre. Bili smo tako strastveni, tako zaneseni, da smo vam sve uzeli... Diane je osjećala kako se u njoj penje poznati bijes. O čemu govoriš? Koji san smo iznevjerili? Nastupi stanka. Tišina ispunjena iznenađenjem, kao da je majka mjerila ponor u neznanju svoje kćeri. Zatim izgovori, usne se zaokružiše u krivulju poštovanja Revolucija. Govorim ti o revoluciji. Kraj socijalnih nejednakosti. Moć proleterijata. Dobra konačno vraćena onima koji upravljaju sredstvima proizvodnje. Smrt iskorištavanja čovjeka od čovjeka! Diane je bila sledena od zapanjenosti. Tako, zaglavni kamen građevine, zlatni rez košmara, imao je četiri sloga. Deklamiranje njene majke se ubrza Da, djevojčice moja mala. Revolucija. To nije bila iluzija. Bio je to bijes, očiglednost. Bilo je moguće preokrenuti sustav koji je ustrojio naša društva, koji je otuđivao naše
    • umove. Mogli smo osloboditi čovjeka od njegovog društvenog i mentalnog zatvora. Stvoriti svijet pravde, velikodušnosti, svijesti. Tko bi mogao tvrditi da taj san nije bio najveći, naj veličanstveniji od svih? Diane nije mogla vjerovati da je to govorila buržujka sa bulevara Suchet. Pokušavala je povezati te riječi sa stvarnošću koju je nekad upoznala. Ali nikad nije čula svoju majku da govori o komunizmu, čak ni o politici. Odustane od traženja. Odgovor će doći. Odgovor je bio cijela jedna priča 1967, imala sam dvadeset ijednu godinu. Radila sam diplomski iz psihologije na fakultetu Nanterre. Tada sam još bila mala buržujka, ali odavala sam se dušom i tijelom svome dobu. Bila sam oduševljena komunizmom i eksperimentalnom psihologijom. Nadala sam se, s istom gorljivošću, otići u Moskvu da se natopim poukama socijalizma, i studirati u kampusu Berkeleya, u Sjedinjenim Državama, gdje su kemičari uranjali u neistražene zone mozga zahvaljujući LSDu ili meditaciji. Moj junak se zvao Philippe Thomas. Bio je jedan od najpoznatijih profesora psihologije na Nanterreu, ali također i istaknuta osoba komunističke partije. Išla sam na sva njegova predavanja. Izgledao mi je veličanstven, nestvaran, nedostupan... Kad sam doznala da je tražio osobe za prolaziti testove u njegovom psihološkom laboratoriju, u bolnici u Villejuifu, prijavila sam se kao dobrovoljka. Thomas je tada radio na nesvjesnom i pojavljivanju paranormalnih sposobnosti. Pokrenuo je seriju parapsiholoških istraživanja, u rodu s onia koje su vršile neke američke bolnice. Od početka 68, poda sam dolaziti u Villejuif. To je bilo razočaranje testovi su li dosadni trebalo je pogoditi, uglavnom, boju skrivenih irata i Thomas nikad nije uspijevao u tom dijelu. Ipak, nekoliko mjeseci kasnije, učitelj me osobno pozvao, oji rezultati bili su statistički značajni. Thomas mi je preožio da pokrene seriju napetijih ispitivanja, s njim samim u lozi eksperimentatora. Ne znam, u tom trenutku, što mi je azvalo veći šok spoznaja da sam medij ili da ću provesti tjele u blizini mog idola. Bacila sam se temeljito na te radove. Uživala sam u svim itima proživljenim pored onoga koga sam odsada zvala lilippe. Ipak, njegovo držanje me uznemiravalo. Imala sam sjećaj da je nadzirao u meni neku snagu, fenomen koji ga fascinirao. Uskoro sam shvatila da je mislio da i on ima dnu sposobnost. Ne sposobnost izvansenzorne percepcije, moć psiho kineze. Smatrao se sposobnim utjecati na tvar a udaljenosti posebno na metale. Naime, mora daje uspio, dnom ili dva puta, do tog rezultata, ali bio je nesposoban azvati tu sposobnost po naredbi. Malo po malo, ukazala mi ta istina bio je ljubomoran na moje talente. Događaji u svibnju 68 su buknuli. Philippe i ja postasmo ljubavnici na barikadama. Osjećala sam uzbuđenje ilovati kožu sna, ideala za koji se otkrilo da ima tijelo. Ali zburkano more užasa odmah se diglo medu nama. Pomoću dnog jedinog pogleda, tijekom sekundastoljeća u kojima je živao u meni, vidjela sam kako u njegovim očima blista bljeik mržnje. Tek kasnije sam shvatila što se događalo. Thomas je bio iće od teorije. Osoba koja je sanjala o sebi samom kao o njici ideja, vrhovnim težnjama, duhovnim snagama. Ali, sam ga prizvala njegovoj običnoj stvarnosti bio je samo vjek, opsjednut mojim tijelom. U njegovim očima, postala im instrument njegovog vlastitog pada, vlastitog neuspjeha, redmet uroka.
    • Trebalo je samo nekoliko tjedana da se ustanak završi. Radnici su nastavili s radom, a studenti se vratili u klupe. Thomas je prežalio svako revolucionarno djelovanje u Europi. Neki od naših drugova, obeshrabreni, napustili su njihovu političku borbu, drugi su naprotiv ušli u oružanu borbu terorizam. Philippe je zamislio drugi plan prijeći na Istok. Pridružiti se komunističkim zemljama, iskušati sustav kojeg je tako dugo branio. U stvari, ponajviše se htio integrirati u ruske laboratorije parapsihologije. Bio je uvjeren da bi tamo uspio izazvati svoju pravu psihokinetičku moć. Njegov problem je bio da nije imao ništa za ponuditi Sovjetima. Za prijeći Željeznu zavjesu, u to doba, trebalo je pokazati svoju korisnost za sustav. Thomas je tada shvatio da je držao novac za razmjenu mene. Pod izgovorom službenog putovanja u Moskvu, nekoliko puta smo otišli u ambasadu SSSRa. Thomas je poznavao nekoliko odgovornih diplomata. U jednom od tih sivih ureda, sa prljavim zastorima, podvrgnuli smo se parapsihološkim testovima. Thomas je pao, ali ja sam postigla iznimne rezultate. Rusi su najprije pokušali otkriti lukavstvo, zatim su shvatili da se nalaze pred najmoćnijim psiho subjektom kojeg su ikad susreli. Od tog trenutka, stvari su se požurile. Nije bilo nikakve sumnje da ću slijediti Philippea. Čak i ako njegovo mentalno stanje nije prestajalo opadati. U jednoj jedinoj godini, morao je dva puta boraviti na klinici. Nije prestajao oscilirati između maničnih i depresivnih faza. Bio je opsjednut s boli, nasiljem, krvlju. Usprkos tome možda zbog toga još sam ga više voljela. U siječnju 69, prisustvovali smo kongresu o kognitivnim znanostima u Sofiji, u Bugarskoj. Ljudi iz KGBa su nas kontaktirali i dali nam sovjetske osobne dokumente, s imenima Maline i Sadko. Bilo je to grubo, mračno, uznemirujuće bilo je sve što smo očekivali. Četrdeset osam sati kasnije, bili smo u SSSRu. Od našeg dolaska, razočaranje je bilo potpuno. Mislili smo biti primljeni kao junaci tretirali su nas kao špijune. anjali smo o svijetu jednakosti. Tu smo otkrivali samo svijet epravde, prevare, potlačivanja. Philippeova kivnost prešla je na mene. Postao je naprasit, krutan. Želio me više nego ikad, i ta želja je za njega bila nerestano poniženje. Ujutro, kad sam se budila, otkrivala sam zove na koži. To me sam Pbilippe ozljedivao, dok sam spaala, pomoću igala i oštrica koje je koristio za svoje psihokietičke eksperimente. Naočigled sam slabila. Thomasove torture, hladnoća, neitiranjenost i psiho testovi kojima sam se svaki dan morala odvrgavati u prljavim laboratorijima sve je doprinosilo mom ništenju. Gubila sam razum. Gubila sam tijelo. I više nisam nala čak ni ono stoje do tog dana predstavljalo moj identitet ne više nisam imala krvarenja. Već nekoliko tjedana sam lala da sam trudna. U ožujku 69, ljudi iz partije najavili su nam premještaj laboratorij smješten osam tisuća kilometara od Moskve, egdje u Mongoliji. Ta nova perspektiva me skamenila, hilippe, naprotiv, je opet stekao povjerenje. Kad sam mu otrila da očekujem dijete, jedva me slušao. Vidio je samo jenu stvar bili smo prebačeni u najtajniji institut sovjetskog arstva. Konačno ćemo moći raditi na paranormalnim fenolenima, iskoristiti ruska znanja na tom području. Znala sam da moj porođaj u Moskvi neće biti vrhunac tenologije, ali nisam očekivala takav stupanj okrutnosti, nailja. Bila sam previše iscrpljena da normalno rodim. Nisam spijevala stegnuti mišiće dijafragme, trbuha. Širenje grlića laternice nije se ostvarivalo dovoljno puno. Bolničarke, izbeumljene, pozvale su dežurnog liječnika koji je došao
    • potpu0 pijan. Njegov dah nabijen votkom bio je jači od isparavaja etera koja su lebdjela u dvorani. I taj pijanac, sa svojim rhtavim pokretima, je tada upotrijebio kliješta za porođaj. Osjećala sam njegove metalne instrumente koji su me račepljivali, gulili, ranjavali do dna utrobe. Urlala sam, otima1 se, a on se opet vraćao u moj trbuh, sa svojim željeznim kukama. Konačno se odlučio na carski rez. Ali anestezija uopće nije djelovala na mene. Proizvodi su bili dotrajali. Postojalo je samo jedno rješenje izvesti operaciju na živo. Otvorili su mi trbuh dok sam još bila svjesna. Osjetila sam strašnu opeklinu oštrice, zatim sam vidjela kako moja krv prska njihove mantile i zidove, onesvijestila sam se. Kad sam se probudila, dvanaest sati kasnije, nalazila si se pored mene, u plastičnoj kolijevci. Još nisam znala da me operacija učinila sterilnom, ali ta novost bi me bila preplavila srećom. U tom trenutku, da nisam bila preslaba za pomaknuti se, bila bih te bacila svim mojim snagama o popločeni pod. Ti umrtvi Diane. Takav je dakle bio njen dolazak na svijet. Kroz vrata krvi i mržnje. Evo konačno istine koja je se ticala bila je kćer dvaju čudovišta Svbille Thiberge i Philippe Thomasa. Osjeti čudnu toplinu, neku vrstu dobrotvornosti. Kroz taj nered, vidjela je samo jednu istinu. Izbjegla je njihovom atavizmu. Prešla je genetsku određenost kao lagani veo, zastor bez efekta. Neuravnotežena, munjena, čudna, možda ali u nikakvom slučaju nije nalikovala na ove dvije divlje zvijeri. Njena majka je već nastavljala Otišli smo za Mongoliju dva mjeseca kasnije, tijekom jeseni 1969. Otkrila sam potpunu hladnoću. Otkrila sam beskrajnost kontinenta, koji je mogao rasporediti, tijekom dvadesetičetiri sata, istu šumu, bez da se išta ili itko ikad pojavi. Kolodvori ispucani ledom nalikovali su na vojne kampove. Sve je bilo kaki, neprijateljsko, obilježeno vjetrovkama i kalašnjikovima. Sve je izgledalo svezano telegrafskim kablovima ili bodljikavim žicama. Imala sam utisak da tonem u beskrajni gulag. Još se sjećam buke vagona koji su se sudarali, neumornog klopotanja tračnica. Bilo je kao čelično disanje, koje je zamijenilo moj vlastiti dah. Ja sama postala sam metalna žena, napravljena od neumoljive legure. Metal instrumenata koji su prekopali moj trbuh. Metal koji je koristio Philippe da me muči svaku noć. Metal koji sam uvijek čuvala, sada, uz sebe, l se obranim od njega i drugih. Osjećala sam samo neugam želju za osvetom. I znala sam moja psiho intuicija mije ptala na rubu tajge, uspjeti ću ostvariti moju osvetu. Toplina neonki nije bila dovoljna da spriječi ugriz leda. ane je osjećala kako joj se udovi umrtvljuju, paraliziraju. 3će li izdržati do kraja priče? Do zore? Mavriski i Sacher nisu se micali. Slušali su riječi Svbille liberge kao pravi govor o postanku. Lica su im bila obilježia ozbiljnošću skulpture. Samo su im oči bljeskale pod kreama inja na šeširima. Diane je mislila na kamene životinje ije čuvaju prag kineskih hramova. Prokleta majka nastavi Kad smo stigli u tokamak, parapsiholozi su već bili izoičili svoje radove. Thomas je odmah bio zaveden okrutnoši tih manipulacija. Ja sam tu jednostavno vidjela novu etai u mom vlastitom prokletstvu. Proživljavala sam sve to s adnom ravnodušnošću. Ipak, kad su zatočili Tsevenske šamane, odlučila sam elovati. U dvije godine, odnos snage se potpuno preokrenuo nedu drugih istraživača i mene. Usprkos njihovoj ludosti, sprkos njihovoj okrutnosti, pali su, jedan za drugim, zaljujeni u mene. Ja sam ih naučila
    • francuski. Ja sam skupljala ihove alkoholizirane ispovijedi. Opet ja sam im nudila neiliko djelića nježnosti. Obožavali su me, klanjali mi se, i podali me više od ičega u tom paklu. Diane je zamišljala te slavenske mučitelje. Majka joj se ini poput sulude Gorgone. Uvjerila sam ih da nigdje neće stići sa svojini krvavim etodama, da je jedini način za pristupiti moćima bio da se ni iniciramo. Znala sam kako uvjeriti Talikha da nam poogne... Diane je naglo prekine Ne vjerujem u to. Ubijate sibirske vračeve, stavljate Talikha u samieu, palite svu njegovu braću, i bilo bi dovoljno da mu ti dođeš i milo ga pogledaš u njegovoj ćeliji da izvrši tvoje naredbe? Tvoja priča je gluma. Svbilleine crte lica se zgrčiše. Podcjenjuješ moj šarm, draga moja. Ali istina je imala sam krivo. U tom trenutku, Eugen je već imao drugi plan. Koji plan? Budi strpljiva. Poštuj kronologiju priče. Paul Sacher uzme riječ. On je bio precizan čovjek Na kraju mjeseca travnja, oslobodili smo Talikha i Tsevenske šamane. Bilo ih je devet. Okupili smo se baš ovdje, u ovoj dvorani. Opet ih vidim. Omršavjela lica, koža gruba poput kore, njihovi crni i pohabani deelovi. S nama svima, zatvorili smo krug. Vijećanje je mogao početi. Vijećanje? Svbille precizira Huk, na Tsevenskom jeziku. Vjerski sabor, kao sastanci biskupa u Vatikanu, osim što se ovdje radilo o šamanima. Najmoćnijim šamanima Mongolije i Sibira. Bili smo u kamenoj kruni Tseveni su okrstili naš susret kao kameno vijeće. Probudi se etnolog u Giovanniju, koji upita Inicijacija, kako se odvijala? Svbille obuhvati Talijana prezirnim pogledom. Zadobiti tajnu, je prijeći s druge strane linije. Otkriti je, to je vratiti se iza. Šamani su nas odveli u šumu. Postupno, napustili smo ljudske navike, zaboravili smo govor, hranili smo se sirovim mesom. Tajga je tad prodrla u nas, rastrgala nas, uništila. Iskustvo je bila prava smrt ali, na kraju kušnje, vratili smo se u život, ruku punih moći. Diane upita Točno koje moći? Inicijacija nam je omogućila da produbimo dar koji smo eć imali, do njegovog vrhunca. Ponovno je počinjala drhtati. Hladnoća i istina ubrizgavai su joj se u krv. Znala je da na ovom fizičkom stupnju tijelo ubi jedan stupanj svake tri minute. Da li će svi umrijeti od iladnoće? Opet upita Što ste napravili s Tsevenskim šamanima? Mavriski se nagne, poprimajući izraz lažnog kajanja. Ubili smo ih. Naša priča je bila priča obeščašćenja. Priča moći i ambiciji bez granica. Htjeli smo biti jedini koji posjeuju te tajne. A Talikh? vikne Diane. Sacher odgovori Više nije bilo vrijeme da se međusobno borimo. Dolazili u komesari Partije, s novim trupama, da ispitaju nukleariu nesreću. Samo Suyan, vračara koja te spasila nam je pojegla. Diane se obrati majci Ti i Thomas kako ste se vratili u Francusku?
    • Najjednostavnije na svijetu. Nakon što smo pustili da as se neko vrijeme zaboravi u Moskvi, uspjeli smo kontaktiati francusku ambasadu. Bilo nanije dovoljno odglumiti poajane prebjege. I Rusi su vas pustili da odete? Dvoje francuskih parapsihologa, pristiglih iz laboratorija koji nije dao ni sjenu rezultata. U Brežnjevljevom SSSRu ilo je drugih mačaka za hvatanje. Diane naglas zamisli nastavak Onda ste se vratili u vašu zemlju, anonimni medu anoniinima, kao van Kaen, Jochum, Mavriski, Sacher... Tijekom vih ovih godina, vaše psiho sposobnosti su vam omogućile a pristupite moći, bogatstvu. Svbille se podsmjehne. Oči su joj izgledale zastrte vručiom. Nikad nećeš shvatiti što imamo, što krijemo u sebi. Materijalna stvarnost nema nikakve važnosti u našim očima. Nikad se nismo zanimali za drugo osim naših vlastitih sposobnosti. Ti veličanstveni mehanizmi koji su na djelu u našem umu, koje možemo analizirati, promatrati, manipulirati prema našoj volji. Sjeti se postoji samo jedan način za proučavanje psiho sposobnosti posjedovati ih. Nikad nećeš moći zamisliti takve horizonte. Diane umorno odgovori U biti, nije važno. Ali postoji posljednja zagonetka. Koja? Ona otvori ruke. Ozebline su joj počinjale nagrizati vrhove prstiju. Po tom znaku shvati da joj je srce već usporavalo otkucaje i više nije oblijevalo kožu i udove. Zašto se danas ovdje vraćate? Zbog dvoboja. Dvoboj? Žena u crvenoj kapi napravi nekoliko koraka. Izgledala je neosjetljiva na hladnoću. Krajem rukavice, pogladi jedan od kirurških instrumenata preostalih na željeznom stolu, zatim izjavi Vijeće nam je predalo moći. Zauzvrat, moramo slijediti njegova pravila do kraja. Koja pravila? Ništa ne razumijem. Od pradavnih vremena, Tsevenski vračevi se suočavaju ovdje i stavljaju u igru svoje moći. Pobjednik svakog suočenja odnosi moć drugoga. Uvijek smo znali da ćemo se jednog dana biti prisiljeni boriti, uložiti naše moći u ovoj dolini. Signal je odjeknuo. Došli smo da se suočimo. Diane i Giovanni se gledahu. Tijekom putovanja u teretnom avionu, etnolog joj je bio ispričao Šamani svakog klana morali su doći na tajna mjesta i suočiti se, u obliku njihove životinje fetiša... Smetenost. Strah. Ovi upućeni bili su Fausti. Nagodili su se s duhovima i sad su morali platiti cijenu oje inicijacije podvrgnuti se zakonu tajge. Zakonu borbe. Ako se priznao taj postulat, sve se slagalo. Ako su se ovi unani pripremali suočiti se pod simboličkim oblikom životie, onda je na neki način njihov dvoboj predstavljao lov. Sve dakle moralo odvijati kao u starim Tsevenskim lovovima. Trebalo je da taj dvoboj bude najavljen i voden ijeleima.
    • Eto zašto su ovi moderni vračevi uzeli djeeu tajge. Eto zao su čekali da se sudbonosni dan upiše na njihovim zapanim prstima, prilikom transa. Takav je bio ritual. Takav je 0 zakon. Bdjelac im je morao predati dan dvoboja, dan poatka. Jedna druga činjenica savršeno je odgovarala životinjoj simbolici. Eugen Talikh ubijao je svoje žrtve zdrobivši im ce, iznutra. Koristio je metodu utvrđenu u središnjoj Aziji ubijanje životinja. Odjednom, Dianine misli krenu novim tokom. Mislila je 1 posebnosti ponašanja uvedenih. Patrick Langlois joj je otio da je Rolf van Kaen zavodio žene pjevajući operne arije, ik je precizirao daje taj pjev opčinjavao svo žensko osoblje lnice. Diane se sjećala također ovog komentara Charlesa dikiana glede Paula Sachera Čuvaj se to je zavodnik, id je predavao, uvijek si je prisvajao najljepšu djevojku razredu. Drugi su imali pravo samo zašutjeti. Pravi voda pora. Stav prema seksu bio je veličanstveni otkrivač duboke đhologije čovjeka. Ovi vračevi naučnici nisu bili iznimka avilu. Diane je upravo usvojila ovo uvjerenje ti ljudi, u njivoj opsjednutosti, usvojili su ponašanje nekih životinja. I ne bilo kojih životinja. Kod van Kaena, Diane etolog prepoznavala je specifično ponašanje porodice jelena. Pomislila je na riku. Jeleni, sobovi, kanadski sob, bili su jedini sisavci koji su mogli izazvati spolno uzbuđenje ženke zahvaljujući svojoj rici. Jednako halucinantno kao što može izgledati, ponašao se Nijemac zavodeći pjevom, kao sob. Što se tiče Sachera, Helikian joj je predao ključ njegova stava voda čopora. Da, čovjek koji si je prisvajao najljepše stvorenje svojih predavanja i koji je dominirao nad drugima mogao je biti uspoređen s vukom. S jednim alfa, kako se nazivao dominantni mužjak čopora, koji je oplođivao ženku a od drugih članova priznavao samo poštovanje i podložnost. Diane zatim pomisli na zasjedu Philippe Thomasa. Pažljivo pripremljenu zamku, utemeljenoj na hipnozi i pretvaranju, počivajući na beskrajnom strpljenju i munjevitoj intervenciji. Takva tehnika ju je podsjećala na drugu životinjsku vrstu zmije, koje su hvatale svoj plijen, podignute na repu, zahvaljujući postojanosti pogleda nepomičnih zjenica. Od njihove inicijacije, otkad su bili mrtvi da bi se rodili u divljem životu, zaštićeni duhom životinje fetiša, ti ljudi šamani su usvojili ponašanje njihovog učitelja. Bili su opsjednuti svojim vlastitim totemom. Sob za van Kaena. Vuk za Paul Sachera. Zmija za Philippe Thomasa. Novo otkriće tada eksplodira u njenom umu. Odjednom se prisjećala drugih činjenica, drugih detalja. Fizički znakovi koje je pridala, greškom, simptomima nuklearnog zračenja, ali koje je sada mogla analizirati sa sasvim drugog gledišta. Rolf van Kaen patio je od atrofije želuca koja ga je tjerala da preživa hranu. Policajac je predstavio taj fenomen kao hendikep, neobjašnjivu anomaliju. Diane je sad pretpostavljala obrnuto van Kaen se bez sumnje prisiljavao, godinama, vraćati namirnice do trenutka kad se njegova morfologija naviknula na tu bezumnu naviku. Dakle njegov želudac se deformirao. Tijelo mu se promijenilo i njegovo tijelo je počelo nalikovati, u samom središtu njegove utrobe, njegovom divljem mentoru SOB.
    • Diane je sačuvala također jedno točno sjećanje na seansu hipnoze kod Paula Sachera. U polumraku, otkrila je, u dnu čovjekovih očiju, neočekivani odsjaj, u blistavim listićima kao onaj kojeg izbacuju mrežnice vuka, opremljene pločicama koje produbljuju svjetlost. Kako objasniti ovu posebnost? Kontaktne leće? Prirodna deformacija uslijed ispitivanja tame? Sacher je tu u svakom slučaju držao svoj atribut, svoju točku sličnosti sa svojim totemom VUK. Philippe Thomas predstavljao je još očitiji primjer. Nije zaboravila trošno tijelo i njegovu mrtvu kožu, u brončanoj kupaonici.Samo svojom snagom uma, konzervator je uspio izazvati psihosomatsku bolest ekcem koji mu je sušio kožu do toga da je redovno obnavljao svoju epidermu, na način mijenjanja košuljice. Snagom volje, opsesije, bio je postao ZMIJA. Zapanjena, nastavila je postavljati tu logiku. Sada je vidjela odvratno tijelo Huga Jochuma, istočkano brojnim smeđim mrljama. Stari geolog morao je izazvati ovu bolest redovno se izlažući suncu. Njegov cilj postići točkastu kožu divlje životinje LEOPARD. Koji su bili divlji idoli Mavriskija, Talikha? Čemu su se prisiljavali nalikovati? Pogled prema Rusu da joj odgovor. Golobrado lice isticalo je njegov kukasti nos, poput kljuna. Njegove vjede bez trepavica naglašavale su okidanje treptanja. Potpuno si brijući lice, taj čovjek je laskao svojoj prirodnoj sličnosti s jednim grabežljivcem. Evgueneii Mavriski bio je ORAO. Odjednom odjekne glas njene majke Vidim da moja mala Diane nije više s nama. Sanjaš, dušo? Diane je drhtala, ali je osjećala kako joj se krv vraća u udove. Uspije promucati Vi... vi mislite da ste životinje. Svbille ispruži oštricu sa sedefastom ručicom i pusti je da svjetluca na svjetlosti. Uzme ton dječje brojalice Goriš, dušo moja, goriš. Ali ako sam ja životinja, jesi li pogodila koja? Diane opazi da je, protiv svoje volje, isključila majku iz paklenog kruga. Prizva sjećanja koja su se ticala Svbilleina intimnog života. Ništa nije vidjela. Ni jednog pokreta, nijedne strasti, ni fizičkog znaka koji bije mogao podsjetiti, bar iz daleka, neke životinje. Ništa što bi joj pokazivalo identitet idola, osim... Odjednom, zaslijepi je niz indicija. Njena majka ližući prste umrljane medom. Njena majka slažući strpljivo svoje pčelarske lonce. Njena majka i njene slavne pilule kraljevske drhtalice. Med. Imala je okus meda u krvi. U tijelu. U srcu. Diane se također sjećala čudnih poljubaca koje joj je davala kad je bila dijete. Poljupci gdje je uvijek ubadao jezik, grub i hrapav. U stvari, Svbille nikad nije poljubila svoju kćer ona je lizala, tehnikom vrlo posebnom za jednu životinju. Diane ojača glas i reče Ti, ti si MEDVJED. Maske su pale. Troje preživjelih. Tri životinje. Tri ratnika. Ona baci pogled na sat četiri sata ujutro. Za jedan sat, svanuti će. Za jedan sat, početi će dvoboj. U kojem obliku? Golim rukama? Oružjem s bjelokosnim ručkama? Automatskim pištoljima? Diane je sada mislila na LiiuSiAna. Mogla je zamisliti iko su ovi ljudi oduzeli djecu Tsevenima, koji su ih, odsada, štovali kao svoje vlastite šamane. Mogla je naslutiti kako i
    • pažljivo raspršili Bdjelce po sirotištima koja su sami finanrali. Čak je shvaćala kako su se pobrinuli to napraviti na aju mjeseca kolovoza, u trenutku kad centre isprazne rotelji posvojitelji koji su iskoristili školske praznike da dođu tražiti štićenika. Ali nedostajao joj je bitan element kako su ti ljudi moi odlučiti, u istom trenutku, organizirati taj lanac? Kako su ogli znati, barem dvije godine prije, daje bilo vrijeme za polpiti Bdjelce i da će se datum upisan na njihovim prstima dudarati s jeseni 1999 Sacher odgovori Sve je došlo sa snovima. Snovi? Od 1997. počeli smo sanjati o kamenom krugu. Tijekom ći, sanje dobivao na točnosti. Tokamak je ispunjavao naš n. Shvatili smo poruku trebalo nam je djelovati. Dvoboj se ibližavao. Kako uvažiti takvo objašnjenje? Prihvatiti ideju da je seim ljudi, u istom trenutku, na četiri strane Europe, imalo i san? Hipnolog je nastavljao Na proljeće 1999. snovi su postali tako intenzivni da smo ivatili daje dvoboj neizbježan. Bilo je vrijeme za skupiti izaanu djecu, vrijeme za otkriti točan datum na njihovim tiima... Zašto ih vi sami niste usvojili? Bdjelci su tabu, odgovori Sacher. Ne možemo ih dodirnuJedva ih i pogledati. Možemo samo čekati, diskretno, pojavu znaka, usred ma koji nam je blizak. Pomisli na svoju majku koja je promatrala, gledala lciena, ali ga nikad nije poljubila ni pomazila. U bolnici, tisom njenih posjeta, jednostavno je čekala pojavljivanje znal. Diane se približi Svbille. Za usvojiti tvog Bdjelca, zašto si mislila na mene? Svbille Thiberge poskoči. Pogled joj se ravnodušno zaustavi na kćeri. Ali... jer sam te oduvijek odabrala. Hoćeš reći da si oduvijek znala da ću odigrati tu ulogu? Od trenutka kad sam saznala pravila vijeća. Kako si znala da bih ja prihvatila usvojiti dijete? Kako si znala da neću biti u stanju sama imati jedno, da... Diane se zaustavi, poražena. Upravo je shvatila posljednju jasnoću. Njena majka je napala i osakatila, jedne lipanjske večeri, na obalama Marne. Njena majka je vitlala izgraviranim instrumentima iz tokamaka. Padne na koljena medu staklene krhotine. Moj Bože, mama, što si mi napravila? Šamanka se nagne nad nju. Glas joj postane oštar poput oštrice Ništa više od onoga što su meni jednom napravili. Nikad nisam zaboravila patnje koje su me razapinjale kad su te pokušavali iščupati iz mog trbuha. Osvetila sam se i pripremila te za budućnost. Morala sam se osigurati da nikad nećeš imati ljubavnike. Da te nitko neće oploditi. Ekscizija uništava ne samo svaki fizički užitak, nego pretvara svaki spolni odnos u pravo mučenje, ako je infekcija zatvorila male usne. Izmesarila sam te tako da postignem taj rezultat. Nadala sam se da će te ta trauma zauvijek odvratiti od spolnih odnosa. Moram priznati da si reagirala iznad mojih očekivanja, lijepa moja. Diane je jecala, bez suza. U tom trenutku, digne se Mavriskijev glas Vrijeme je. Diane podigne oči, izbezumljena dva muškarca, s oružjem u rukama, povlačili su se prema kamenim vratima. Ona zaurla Ne! Čekajte!
    • Vračevi se pogledaše. Njena majka se nije pomakla. Ona vikne Želim shvatiti posljednje detalje. Dugujete mi to! Svbille stavi pogled na kćer. Što još hoćeš znati? Ona se prisili, posljednji put, da se usredotoči na kroilogiju činjenica. To je bio jedini način da se ne rasprsne. če Kad su LuuSiAni stigli u Europu, ništa se nije dogodiprema predviđenom. Nečovječna majka se naceri To je najmanje što se može reći. Thomas te pokušao isključiti iz dvoboja uništavajući 3g LtiuSiAna. Thomas je bio kukavica. Samo je kukavičluk mogao jasniti takvo nasilje. Htio je razbiti krug. Nakon nesreće, kad si shvatila da više nije bilo nikakve nse za spasiti Luciena, pozvala si van Kaena. Kontaktirala ga telepatski eto zašto se nikad nije pronašao trag ikakvog živa. To je najmanje što sam mogla učiniti. Tada je Talikh ušao u utrku, nadoveže Diane. Odlučio s je uništiti jednog za drugim... Svbillein glas zadrhti od bijesa Talikh je uvijek manipulirao s nama, od prvog dana. lao je da ćemo ubiti druge šamane. Znao je da je jedina šanza spasiti njegovu kulturu, koja je isključivo govorna, bila nas inicira. Tijekom svih ovih godina, postali smo jamci, ecište Tsevenske magije. Talikh je samo trebao čekati dan etog dvoboja, da nas pobijedi i preuzme te moći. Usredotočena na samu sebe, Diane osjeti snažno zadoljstvo konačno je držala Talikhovu pobudu, čovjeka koji je 3 želio spasiti svoj narod. Ali jedno zrno pijeska je zaustaalo stroj. Ona izjavi Jedna stvar se ne uklapa. Talikh nije čekao dvoboj, jer je ubio van Kaena i Thomasa u Parizu, i Jochuma u Ulan Batoru. Zašto? Nastupi tišina, zatim vračara prošapta Odgovor je jednostavan nije Talikh ubio šamane. Tko drugi? Ja. Diane krikne Lažeš! Nemoguće je da si ubila Huga Jochuma. Zašto? Bila sam tamo, u hodniku samostana. Iznenadila sam ubojicu kad je izlazio iz Jochumove sobe. Pa onda? Pa onda sam upravo razgorala s tobom na telefon, u Parizu! Tko ti kaže da sam bila u Parizu? To su mala čuda tehnologije, draga moja. Bila sam na samo nekoliko metara od tebe, u Jochumovoj sobi. Diane pogodi grom iz vedra neba. Zadihani glas njene majke. Buka prometa, koja se podudarala s onom u Ulan Batoru sasvim jednostavno ista vozila. Zatim je bio taj zbunjujući utisak, na krovu, daje već proživjela tu scenu. I s razlogom ista žene, sa šesnaest godina razmaka, je ponovo napala. Ona reče slomljenim glasom Onda... onda si ti ubila Langloisa?
    • Otkrio je postojanje van Kaenovog i Thomasovog Bdjelca. Čeprkao je po Thomasovoj prošlosti i pronašao jednu Svbille Thiberge među njegovim starim učenicima. Odmah me pozvao. U njegovom uredu, prerezala sam mu vrat i ukrala dosje. Ali... a moći? Ubijajući druge, nisi mogla uzeti njihove... Baš me briga za moći. Moja vidovitost mi je dovoljna. Želim ostati živa i znati da su oni mrtvi. To je sve. Danas nas samo troje u krugu i tajga će odlučiti o apsolutnom posdniku. Vrijeme je. Mavriski otvori olovna vrata zraka svjetlosti dolazila je stepenica dan izvana. Diane opet vikne GdjejeTalikh? Talikh je mrtav. Kad? Talikh je imao istu ideju kao Thomas, ali ranije. Među im protivnicima iz vijeća, bojao se samo jednoga mene. io me eliminirati iz kruga, isključiti me iz borbe. Pokušao s napasti na prepad, tijekom kolovoza, u okolici naše kuće Luberonu. Osjetila sam njegovu nazočnost čak prije nego se približio. Pročitala sam ga, mentalno, kao otvorenu ijigu. I odigrala sam mojim tajnim oružjem. Osmijeh joj se isne u lice. Znaš o čemu govorim... Diane je ponovno vidjela oštricu uvučenu pod majčin jec. Mislila je na njene medvjede poljupce te male laptaje je joj je davala dok je bila dijete i koji su već u sebi nosiubojiti naboj. Sve je već bilo napisano. Mavriski se odšulja ema stepenicama i okrene se na pragu škrgučući. Vrijeme je. Ne! Diane je sada preklinjala. Obrati se majci Ima jedna stvar... Najvažnija stvar u mojim očima. uperi nice u finu siluetu s crvenom kapom. Tko je ispekao dječprste? Tko vam je dao sastanak ovdje? Svbille se učini iznenađena Ali... nitko. Ipak ima netko tko je upisao datume na njihovim otiscii, ne? Nitko nije dotaknuo dječje prste. Oni su sveti. Posljednji ponor se otvarao pod njenim koracima. Ona ivali Tko je odlučio datum dvoboja? Njena majka napravi pokret poricanja Ništa nisi razumjela od naše priče. Nagodili smo se s višim silama. Kojim silama? Duhovima tajge. Silama koje upravljaju našim svemirom. Ne razumijem. To je tajna naše inicijacije. Duh prethodi materiji. Duh nastanjuje svaki atom, svaku česticu. Duh je razdioba svemira. Nematerijalna sila koja kuje konkretnu stvarnost. Ne razumijem. Majčin glas postane blaži Misli na prste Bdjelaca. Misli na fizičke anomalije van Kaena, Thomasa, Jochuma... Misli na rak koji je iskočio iz tvog trbuha da bi ušao u životinjski... Diane je vidjela kako joj sve drhti pred očima. Ponovno je vidjela znakove istraživača, njihova atrofirana tijela za koja je mislila da su gospodareni opsesijom, nezdravom voljom. Njena majka je ponavljala Um kontrolira meso. Takvo je naše prokletstvo. Držimo se iznad materije, i vratili smo se po posljednju promjenu.
    • Ženin prasak smijeha odjekne grandioznim prstenom Nisi shvatila zakon vijeća, dijete moje? Nisi shvatila da je sve istina? Visoke trave izgledale su da miluju sivi vjetar njihovih napetih udova, dok ih je zora, polagano, grlila na način grimizne bujnosti. Troje šamana približiše se na čistini, alaa, i povukoše se jedni od drugih, ne ispuštajući se više pogledom, pomičući se samo s drhtavom opreznošću, predstavljajući malo po malo, samo svojim siluetama, tri vrha savršenog trokuta. Diane je ostala s Giovannijem na jednom od cementnih huaka tokamaka. Protivnici su ih tu napustili, ne brinući se se osim za svoju vlastitu borbu. Diane je pokušavala raspoznati svaku osobu na površini vnice, ali vidjela je samo nagnute biljke, zelenkaste stabljikoje su izgledale da ih malo po malo upijaju, apsorbiraju, stapaju. Kad su bili na više od sto metara jedno od drugog, istupi nepomičnost, stalnost kamena. Neka vrsta napetoi u tijelu zore. Troje šamana se razodjenuše. Diane primjeti blijeda tia, koščate udove. Instinktivno, usredotoči se na majku, dje njena ramena, okrugla i mišićava, koja su se miješala s Ijnom uzburkanošću. Vidje njene plave uvojke koji su trerili na vjetru. Zatim shvati daje cijela žena titrala u pokrečistine. Njena majka se uspavljivala. Uranjala je u to zaagljeno stanje, prijelazno, važno, koje predstavlja duhovni ast s duhovima... Diane je još odbijala shvatiti istinu kad se dogodi nemoiće. Okrzne je sjena. Ona podigne oči. Na deset metara visine, idlijetao je divovski orao. Ogromni pernati križ, kao stavljen i nebo, u savršenom položaju vrebanja. Sljedeću sekundu, Sjekne rikanje iz utrobe, čiji su duboki tonovi izgledali da dižu dubine zemlje. Diane usmjeri pogled prema mjestu ihanja koje je iskopala majka uranjajući u san. Golemi medvjed stajao je medu biljnim pleterom. Smeđi sdvjed grizli čije tijelo je prelazilo dva metra visine egovo smeđe krzno prelijevalo se u tisuću odsjaja. Hrbat egovih leda nalikovao je na snažni potporanj, a njegova na njuška, tamna, suverena, probijena s dva još crnja oka, laje neodgonetljiva. Ženka, pomisli Diane bez oklijevanja, rotinja se uspravi i zaurla, kao daje i najmanji dio tajge odda morao računati na njen bijes. Diane nije osjećala nikakav strah, nikakvu paniku, ilazila se iznad tih osjećaja. Okrene se prema trećoj strani mo gdje je Paul Sacher nestao medu travom. Više nije tražila starog kicoša već nakostriješenu kičmu vuka, canis lupus campestris specifičan za sibirsku tajgu. Ne vidje ništa ali osjeti, kako joj se to često događalo tijekom ekspadicija, posebnu kvalitetu zraka. Miris lova, zasićen glađu i napetošću. Izgledao je da ispunjava najmanju česticu trenutka.Šum iskoči njoj na lijevo. Diane istovremeno uoči sve bijela i crna prsa, lansirana svom brzinom, zaoštrena njuška, presijecajući travu, i oči, te oči obrubljene crnim, blistave od pijanstva, koje su izgledale da već imaju prednost u napadu. Diane zgrabi Giovannija za ruku i odvuče ga u trku. Išli su uzduž čistine, udaljavajući se od zgrada laboratorija. Odjednom se tlo izmakne pod njihovim koracima. Padoše duž strme kosine, ozlijediše se o kamene grebene, zatim se razbiše u rastresitu zemlju. Diane odmah opipa zonu koja je okruživala bila je izgubila svoje naočale. Na nekoliko metara odatle, Giovanni je bio u istom položaju. Taj jednostavni detalj je izbezumi dvoje jadnih ljudi, škiljavih, prašnjavih, ranjivih, nasuprot nadmoćnim životinjama. Ipak, kad joj ruke uhvatiše okvir, primijeti da je vuk nestao. Lovac je odustao, na trenutak. Giovanni je mucao, namještajući svoje naočale na nos Ali što se događa? Što se događa?
    • Diane je već procjenjivala udaljenost koja ih je razdvajala od područja gdje je njena majka prešla posljednji prag. A priori, četiristo metara, sasvim zapadno. Bilo je rizično ali nije imala drugog rješenja. Čekaj me tu, naredi. Upre se duž strmine, hvatajući korijenje da joj pomogne u usponu. Ne dolazi u obzir, odvrati Giovanni prateći je u stopu. Zajedno se popeše i opet uroniše u biljne valove. Diane nije imala jako siguran smisao za orijentaciju ali sjećanje na medvjeda gorjelo je u njenom pamćenju. Puzali su, među travom, do mjesta transformacije. Diane pronađe majčinu odjeću. Pročeprka i bez teškoće otkrije Glock. Kalibar 45. Istrgne punjač iz ručice i prebroji petnaest metaka, plus jedan u zatvaraču. Pomisli na oružje dvoje drugih suparnika. Da li je ijedilo ići ga pokupiti? Ne preopasno. Bez šuma, bez dotinja, vratiše se istim koracima i ponovno siđoše zemljanom sinom. Diane se prisili analizirati situaciju. Bilo ih je troje. Tri abežljivca vodena čistim instinktom lovaca. Tri moćne i lištavajuće životinje. Intuitivne, osjetilne životinje, obdare sveznajućim detektorima. Savršeno razboriti borci, savrš10 prilagođeni okolini. Sama ta misao bila je netočna nisu 11 prilagođeni prirodi, bili sa priroda. Dijelili su njene zako snage, ritmove. Sama ta vibracija bila je njihov razlog poojanja. Ona je bila njihovo biće. Ona se okrene prema svom ortaku. Giovanni, pažljivo me slušaj. Jedina šansa da se izvučeo jest da se više ne bojimo naše okoline kao što bi to radilo ldsko biće, shvaćaš? Ne. Ne postoji jedinstvena šuma, nastavi ona, već toliko ima koliko životinjskih vrsta. Svaka životinja opaža, kroanalizira prostor u službi svojih potreba i opažanja. Svaka otinja stvara svoj vlastiti svijet i ne vidi s druge strane. To ono što u etologiji nazivamo Umivelt. Ako želimo spasiti žu, moramo potpuno uzeti u obzir gledište naših neprijaIja. Umwelt medvjeda, vuka, orla. Jer takva su naša prava jna polja, a ne ovaj krajolik koji hvatamo s naših pet ljudih čula. Kužiš? Ali... ali... ne znamo ništa o... Diane nije mogla zadržati ponosni osmijeh. Koliko je već emena proučavala te ustroje? Do kojeg stupnja je pronilula u te sustave opažanja, te strategije suočavanja? U mr3j opeklini vjetra, uzme si vremena za opisati profil svakog iparnika. ORAO ptica vidi sve. Njeno oko, cijevastog oblika, omolćavalo joj je da izvede čudesna povećanja. Nadlijećući imu na sto metara visine, bio je sposoban usmjeriti pažu na sićušnog glodavca toliko daje ovaj potpuno zauzimao površinu njegove mrežnice. U tom trenutku, mogao je izvesti drugo čudo primijeniti svoju vizualnu oštrinu u dva različita pravca. Koncentrirajući se na plijen, smješten pravo pred njim, mogao je istovremeno odrediti mjesto ispod njega, u osi svojih pandži, da bi pripremio pokret hvatanja. Tada je raspon njegovih krila otprilike tri metra zaigrao punom parom. Orao se obrušavao na plijen brzinom od osamdeset kilometara na sat ali, došavši blizu njega, usporavao je, u nekoliko djelića sekunde, na brzinu ljudskog koraka, u najsavršenijoj tišini. Žrtva nije ni osjećala da umire. Kljun i kandže zabijale su se u njenu kičmu prije nego što je poskočila. Jedina mana grabežljivca bila je ovisnost o svjetlosti. Iznimna dubina njegovog oka zatamnjivala je vidno polje i nije mu omogućavala da vidi, osim na potpunoj svjetlosti. Grabežljivac je dakle napadao danju. U prvim trenucima sutona, borba Ce za njega biti
    • završena. Bila je to slaba utjeha. Jer, dotada, nitko ni ništa neCe izbjeći oštrini njegova pogleda. VUK naprotiv, noć je predstavljala njegov prostor snage, njegov povlašteni teritorij. Oči vuka raspolagale su samo monokromnom vidljivošću, ali imale su drugi adut posebno tkivo na mrežnici, tapetum lusidum, koje mu je davalo savršenu vidljivost, čak i u potpunom mraku. Također je posjedovao izvanredno opažanje pokreta. Sposoban otkriti, na više od jednog kilometra, pomicanje ruke, mogao je uhvatiti i stupanj nervoze. Najmanji trag napetosti, slabosti, tada je pokretao njegov refleks napada. Ne računajući da mu je u istoj sekundi njuh omogućavao analizirati olfaktivne molekule karakteristične za znojenje, i, još dublje, za strah. Da vuk će čekati noć da prijeđe u napad. Tako sije Diane ponavljala, da bi si odobrila, u mislima, određenu odgodu. U stvari, nije bila sigurna u ništa. Jer životinja ih je već bila pratila, otkrivajući njihovu slabost. Taj prvi blijesak otkrivao je da je primjerak bio alfa, voda čopora, koji neće oklijevati ponovno napasti, na najmanji znak straha, umora ili najanju ozljedu. Diane je promatrala Giovannija, koji je drhtao I glave do pete, i shvaćala da će ih canis lupus campestris jediti kroz šumu kao trag očiglednoga. MEDVJED nije vidio ništa, ili gotovo, i sluh mu nije 0 izniman. Ali njegovo osjetilo njuha bilo je bez premca. vršina njuške kojom je hvatao mirise bila je sto puta veća 1 ljudske. Grizli je bio sposoban naći put na više od tristo lometara, oslanjajući se samo na njuh, ili pak slijediti svojveni miris, nošen vjetrom, čak i dok je plivao u bujici. Ali najveća opasnost od medvjeda dolazila je s drugog jesta sasvim jednostavno iz njegove snage. Grizli je bio ajjača životinja na svijetu. Sposobna razbiti kičmeni stup dnim udarom šape, ili slomiti udove kanadskog soba svon čeljustima, medvjed je bio neprijatelj za izbjegavati medu ima. Samotna životinja, tako malo naviknuta na društvea ponašanja da joj gubica nikad nije odavala stanje uma. oćna životinja, okrutna, neumoljiva, naviknuta vladati na om teritoriju, koja se nije bojala nijednog drugog rivala sim svojih srodnika. Ženke su nešto znale o tome. Svako roljeće morale su se boriti protiv svog mužjaka da ne prožere njihove mlade. Giovanni je slušao Dianino izlaganje. Bio je blijed, kao irobljen panikom. Ipak, na kraju ovih objašnjenja, imao je amo jedno pitanje, samo jedno iznenađenje Kako to sve znaš? Diane je imala osušeno grlo, nepce prekriveno zemljom. Ja sam etolog. Grabežljivci su moja specijalnost već dvataest godina. Talijan je i dalje gledao, ukočenih očiju. Nagne se prema ijemu. Dobro me slušaj, Giovanni. Ne postoji deset ljudi na svietu koji bi se mogli izvući iz takvih govana. Dakle nasmiješi e jer ti si s jednom od tih deset osoba. Ali... aTseveni, oni... neće nam pomoći? Nitko nam neće pomoći. A pogotovo ne Tseveni. To je sveta borba, shvaćaš? Na ovoj čistini ima samo dva parazita mi. I životinje će prvenstveno nas pokušati eliminirati. Za vrijeme našeg uništenja, ostati će saveznici. Tek potom će se sukobiti, u očišćenom prostoru. Zatvori svoju parku i ustane Moram pronaći rijeku. Nešto provjeriti. Padina se spajala, niže, s novom kosinom šume. Odsklizaše se do prvih šumaraka zatim se uvukoše medu stabla. Nekoliko minuta kasnije, dođoše do bujice koja se pjenila
    • bijelom pjenom. Diane klekne. U izvorskoj vodi, razabirala je rozosrebrna svjetlucanja lososa. Talijan upita Što tražiš? Moram otkriti pravac migracije lososa. Zašto? Instinktivno, medvjed će krenuti u tom pravcu. Popeti se tamo gdje se ribe mrijeste. Sigurna si? Ne. Nikad nitko nije mogao predvidjeti reakciju životinje. Pogotovo sa ovim zvijerima, pomisli Diane, tako posebne vrste. Koji je bio njihov udio životinjskog instinkta? Njihov udio ljudskog instinkta? Koji je bio odjek šamana u samom srcu životinje? Ona promrmlja, okrećući se Giovanni, ti... Zaprepaštenost joj prekine srce. Čovjek je bio presavijen nad samog sebe, beskrvnog lica, prsiju ćurkom cureći crvenim. Orao ga je obavijao svojim ogromnim krilima. Pandže zabijene u njegova ramena, kljun mu je već proždrljivo kljucao potiljak. Ona se baci na 45icu. Kad ponovno pogleda, čovjek je teturao uz vodu, udarajući rukama. Ona potraži pravac za hitac, zatim vikne besmisleno Spusti ruke! Giovanni padne s glavom naprijed. Životinja ga nije ispuala. Odjednom, kljunom iščupa komad mesa. Rana se otvou grimizni mlaz. Diane je vidjela samo leda ptice. Nemoguće tcati. Uroni u borbu. Uvuče se pod krilo grabežljivca, smjesti se sđu perje, uspijevajući uvući ruku blizu treperavog torza žitinje. Tada okrene svoju naoružanu šaku i opali. Ptica se ipravi. Giovanni krikne. Diane opet pritisne okidač. Sve se zaustavi. Tišina se izlije. Crno perje polako je leIjelo. Opet opali, dva puta, osjećajući kako joj se ruka uvlau toplinu rane. Konačno, orao se sruši, povlačeći u svoj Diane i Giovannija. Tri tijela kotrljala su se do kraja stre obale. Kad začuje jedno od krila kako se svom težinom ropoštava u rijeku, Diane shvati daje sve gotovo. Okruglo oko grabežljivca je promatralo. Nišan mrtvaca u ce cilja. Ali njegove kandže i dalje su bile zabijene u talijava leda. Pticu je počela odvlačiti struja. Diane uvuče oružu pojas i potrudi se izvući kuke pandži. Giovanni više nije agirao. Kad je završila, otkrije da su ti rezovi manje duboki go stoje mislila. Naprotiv, rana na zatiljku bila je smrtonoa. Krv je tekla u valovima, u sporim otkucajima. Diane se išila od tuge, od gađenja. Ali ustane i ponovno napne miši. Jedino je borba trebala zauzimati njen um. Brinula je nova hitnost. Miris krvi, najveća oznaka slaboi, privući će vuka. Trebalo je zaustaviti taj izvor. Na dvadet metara iznad, ona uoči drvenu površinu, u raskolu sa refom obale. Namjesti naočale i uputi se prema tamnoj plobila je to jama, duga tri metra, prekrivena s pet crnih delih dasaka. Uspije podignuti jednu od greda. Rupa je bila duboka otilike metar. Bila je presvučena mrežom stisnutih grana, bari s Bijelog jezera morali su tu sušiti ribu. Bilo je to sašeno sklonište. Diane se vrati do Talijana. Uhvati ga pod izuha i povuče. Giovanni zaurla. Lica prekrivenog znojem, čne izgovarati brze litanije. Jedan kratki trenutak ona poisli da moli na latinskom. Varala se etnolog je samo jecao na materinjem jeziku. Ona ga je vukla do skrovišta prisiljavajući se da ne čuje njegove krikove. Neosjetno, i ona je sebi stvarala Umwelt. Svijet opažanja, refleksa primijenjenih na neposrednu situaciju, potpuno usmjerenih na ovaj jedini cilj preživjeti.
    • Podigne drugu dasku, ude u jamu zatim povuče tijelo. Zatvori krov iznad njihovih glava. Obavije ih tama. Samo su vrlo uske pukotine između greda propuštale nešto svjetlosti. To je bilo idealno mjesto za čekati. Čekati što Diane ništa o tome nije znala. Barem je ovdje mogla započeti novu strategiju. Ona se opruzi pored Giovannija, stavi ruku pod njegov potiljak, zatim ga stisne uz sebe, kao što bi napravila s djetetom. Drugom rukom, pomiluje mu lice, obgrli ga, pomazi bilo je to prvi put da je dobrovoljno dodirivala kožu nekog čovjeka. I u njenom srcu više nije bilo mjesta za njene uobičajene napasti. Nije mu prestajala šaputati na uho Bit će dobro, bit će dobro... Odjednom, lagani koraci odjeknu nad njima, ispresijecani zadihanim dahom. Alfa je bio tu. Hodao je po drvetu, pritiskajući svoj nos duž proreza, ispunjavajući svoje sluznice isparavanjima krvi. Diane još bliže stegne Giovannija. Nije mu više prestajala govoriti dječjim jezikom, pokušavajući prekriti korake vuka, sve brže i brže, sve više mahnite. Sada je gulio koru udarima pandži, na nekoliko centimetara od njihovih lica. Odjednom, primijeti, između dasaka, njegovu crno bijelu gubicu, napetu, opreznu, proždrljivu. Raspozna bljesak njegovih zelenih zjenica. Giovanni promuca Što je to? Diane nastavi mrmljati male blage riječi razmišljajući pritom na otpornost greda koliko će vremena proteći dok si zvijer ne prokrči prolaz? Stoje to? Drhtaji su potresali talijanovo tijelo. Stisne ga svim snagama, zalijepljena u njegovu krv. S drugom rukom, uhvati svoj Glock. Bilo je nemoguće gađati. Drvene letve bile su predebele da bi ih probili metci. Naprotiv, projektili su riskirali da se odbiju i izbuše im kožu. Odjekne nova buka. Pravilno struganje, i drugom kraju jame. Diane baci pogled. Vuk je grebao zelju, pokušavajući se uvući u dno jame. Za nekoliko sekun, biti će tu. Njegovo gipko tijelo uvući će se u rupu i njegovi njaci rastrgati će njihova tijela. Odjednom, rupa svjetlosti poprska jamu. Pandže živolje iskoče, frenetično kopajući. Diane, što se događa? ovanni pokuša podignuti glavu, ali ona ga zadrži, rukom i čelu. Poljubac, milovanje, zatim skupi svoje tijelo i otpudo ruba šupljine, tamo gdje je vuk i dalje napredovao. Bila na samo pedeset centimetara od protivnika. Razabirala je egove šape istočkane bijelim, kandže koje su kopale, kopakopale. Udisala je njegov miris, bremenit, težak, prijeteći, kad joj se isparavanje nije učinilo udaljenije od čovjeka, neiznatije njenom vlastitom mirisu. Na trideset centimetara od rupe, oslonjena na laktove, ane sklopi šake oko 45ice i podigne, palčevima, obarač užja. Dva svijeta će se suprotstaviti. Umwelt protiv Umvvelta. Vuk je razmicao grumenje, sasvim izložen, ne pokazujučak ni oprezno povlačenje. Miris krvi ga je izluđivao. Kad ane vidje pomaljanje njuške premazane zemljom, zatvori i i pritisne okidač. Osjeti mlako prskanje. Otvori vjede reksno i raspozna, protiv svjetla, ozlijeđenu gubicu. Nacilja o, okrene glavu i opet okine, osjećajući ušicu kako odskana njeno lice. Očekivala je primiti udar pandži, razderotinu očnjacima, šta se ne dogodi. Ponovno, odvaži se pogledati. Pare plina se raspršivale. U pravcu svjetlosti, materijalizira se tijelo, iružene zadnje šape, kao u pokretu protezanja. Životinja je la nepomična. Bez glave.
    • Diane je odgurne, zatvori rupu, zatim se ponovno povuče i Giovannijeva lica. Poljubi ga, šapćući mu Jesmo ga, je10 ga, jesmo ga... Istovremeno je plakala i smijala se, izbajući šaržer iz ručke, da bi prebrojila metke koji su ostali. Stalno je ponavljala Jesmo ga, jesmo ga... i mislila da ih do sada nisu stvarno spasila njena znanja iz etologije. Tada izbije sunce. Sve se pojavi u komadu. Nebo. Svjetlost. Hladnoća. I kose sjene dasaka koje su, jedna po jedna, bivale iščupane iz svog položaja. Diane vikne, ispuštajući pištolj i šaržer. Ali njeni krici bili su ništa naspram rikanjima medvjeda, uspravljenog cijelom visinom iznad udubine, metući posljednje grede kao da se radilo o šibicama. Životinja se nagne prema jami, pruži crnu njušku i ispusti novo brundanje, nakostriješivši svoje mrkocrveno smeđe krzno, probijajući vjetar svojim bijesom. Diane i Giovanni se stiskahu na drugom kraju rupe. Životinja se i dalje naginjala, šibajući zrak svojim kandžama. Leđima prema stijenki, Giovanni se uspije podignuti u luk. Ona mu dobaci zaprepašteni pogled. On je uhvati za vrat i reče joj Povuci se. Povuci se! Za mene je izgubljeno. Slijedeći trenutak, teturao je po mreži, u pravcu čudovišta. Diane je bila izvan sebe. Trebalo joj je nekoliko sekundi da shvati da se Giovanni, dobroćudni etnolog, mladi muškarac vanjštine šećernog štapića, žrtvovao za nju. Vidje ga kako posrče naspram životinji dok se ona sama, oslanjajući se na obje ruke, podizala na površinu. Za vrijeme dok je izvela taj pokret, začuje novu riku. Podigne oči. Na drugom kraju jame, medvjeda šapa izbaci čovjeka na dva metra odatle. Skvrčena na rubu jame, Diane nije uspijevala pobjeći. Novim lukom bijesa, grizli rastrga torzo svoje žrtve. Ona vidje, u grčevitim slikama, mjehur krvi kako izbija iz usta njenog prijatelja. I bio je njen red da zaurla NE! Ponovno skoči u šupljinu, uhvati Gločk, ugura šaržer u dršku. Medvjed je proždirao Talijanovo lice. Ona prijeđe jarak. Uzme posljednji zalet i osloni se, skupljenih nogu, na drvene daske da odskoči na razinu životinje. Medvjed se podigne držeći medu očnjacima masku od mesa. Ona se ovjesi o njega, s lica, raširenih nogu, i uhvase za njegov potiljak lijevom rukom. Desnom, ugura oružu njegovu gubicu, osjećajući gorući vrtlog nepca izmiješan komadima ljudskog lica. Pritisne okidač. Vidje vrh lubanje tko eksplodira u krvavim komadima. Ponovno opali. Mozak prska nebo. Ona opali, opali, opali i nastavi pritiskati okiič dok njena gesta nije stvarala ništa drugo osim kvrcaja iijanih brundanjima čudovišta. I učini joj se da je još okida kad joj mrtvi medvjed istrgne ruku i odvuče je u svom idu najdublje u rijeku. Epilog Sunce se širilo po sobi kao toplo mlijeko. Drvene obloge stola bacale su odsjaje boje čokolade dok su parketi rasprostirali mrkocrvena svjetlucanja, kao da su bili obojeni čajem. Pravi dekor doručka, gdje je još lebdilo ono jutarnje omekšanje, hranjeno snovima i maglovitim emocijama. Ne razumijem, ponovi žena. Želite promijeniti sinovo ime, to je to? Diane se zadovolji odobravanjem. Nalazila se u matičnom uredu općine petog arondismana. Službenica nastavi To nije baš uobičajen postupak. Činovnica nije prestajala gledati previjenu ruku svoje sugovornice, njene ožiljke na licu. Promrmlja otvarajući jedan spis
    • Ne znam čak nije li to moguće... Pustite. Molim? Diane se podigne u jednom pokretu. Kažem vam da pustite. Više nisam sigurna. Nazvati ću vas. Na pragu zgrade, zaustavi se udišući ledeni zrak mjeseca prosinca. Pogleda lagane girlande svjetlosti koje su se obrubljivale iznad trga Pantheon. Voljela je tu zastarjelu krhkost božičnih ukrasa naspram veličanstvenosti grobnice. Side ulicom Soufflot i nastavi nit svojih misli. Već nekoliko dana živjela je s ovom opsesijom dati Lucienu imena dvoje muškaraca koji su umrli u slučaju kamenog vijeća. Ipak, naspram službenici općine, shvatila je besmislenost svog plana. Lucien nije bio mramorna ploča na kojoj se graviraju imena palih heroja. I, da bude iskrena, nisu joj se sviđala ta imena ni Patrick, ni Giovanni. Pogotovo, nisu joj trebala simbolična djela da se sjeća prijatelja koje je izgubila u oluji. Ostati će uvijek prisutni u njenom sjećanju kao jedine nedužne žrtve, sa Irene Pandove, u priči tokamaka. Po povratku u Pariz, Diane nije imala nikakve muke da opravda za umorstvo Patricka Langloisa. Naime, nikad je bila osumnjičena za to kriminalno djelo, kao što nije la sumnjiva za masakr u zakladi Bruner ili samoubojstvu ine Pandove. Samo su bili iznenađeni što se otišla skloni u Italiju, kao što je tvrdila. Danas je slučaj bio zatvoren, tražni sudac je zatvorio dosje sa zbunjujućom hipotezom poravnavanju računa medu komunističkim prebjezima, u izadini nuklearnog istraživanja. Nitko nije uočio, usprkos njenom nestanku, glavnu ulogu rbille Thiberge u spletki. Charles Helikian se najprije bio uznemirio zatim je preostavio da je njegova supruga pobjegla s ljubavnikom, ane ga je viđala s vremena na vrijeme. Zajedno, prisjećali i se majčinog tajnovitog nestanka. Ona je podupirala tezu rivenog života. Ove teorije bacale su čovjeka u ponore oča ali, u Dianinim očima, to je bilo najmanje zlo poznavaje druge ponore, druge istine koje mu ne bi bila priznala za šta na svijetu. Prijeđe trg EdmondRostand i ude u vrtove Luxembourg. ene uzduž ograda glavnog bazena zatim dođe do stepenica je vode u prostor teatra Guignol, restorana, ljuljački. Ona imijeti kameni krug, pod golim granama kestena. Pomisli i tokamak, na kružni laboratorij, na sedam šamana koji su lopili savez s duhovima i platili im svojom dušom. Ali radise samo o pješčaniku, gdje su se igrala zakukuljena djeca, ijednom, uoči ga, sa kapom od polarne vune, usredotočeg na svoje pješčane građevine nasip, jarci i tvrđava. Ona se povuče iza stabla i kroz isparavanje vlastitog dinja, pogleda ga, za svoj užitak. U prvim danima studenog, lcien se probudio. 22. studenog, izišao je iz bolnice Necker. i prva dva tjedna prosinca, nastavio je sa svojim omiljenim rama. 14. prosinca, izgovorio je, prvi put, dva sloga, istovreeno zastrašujuća i očekivana mama. Diane je shvatila da konačno u zaklonu od prošlosti. Zarekla se da više neće misliti na ludila okrutnosti s kojima se morala suočiti, na nezamisliva iskustva koja je otkrila na te šarke svemira koje je vidjela skakati, pod njenim vlastitim očima. Kako su prolazili tjedni, novo uvjerenje se skovalo u njoj. Misao koja joj je donosila osobnu utjehu. Mislila je na Eugena Talikha, čovjeka koji je htio osvojiti moći svog naroda. Diane je smatrala da je uspostavila neku vrstu duhovnog slijeda s njim. Zauzvrat je uživala jasnoću, opširno znanje. Usprkos krvi, usprkos ludilu, iskušenje kruga ju je iniciralo. Zahvaljujući tome, postati će najbolja od majki za Luciena. Uspostavila je kontakt s obiteljima koje su usvojile druge Bdjelce medu kojima
    • obitelj Irene Pandove, koji su uzeli dijete s jezera. Ona se zaklela da će ih savjetovati, doći im u pomoć ako rast djece bude obilježen pojavom čudnih sposobnosti. Iziđe iz zaklona i krene prema pješčaniku. Luciena je ponovno čuvala mlada tajlandanka s instituta FrancuskaAzija. On je primijeti i potrči pred nju. Ona suzdrži krik kad se on nasloni svom težinom na njenu zašivenu ruku, ali odmah potraži svježinu njegovih obraza. Diane je imala samo jedno uvjerenje oporavljala se i nije postojao bolji filter za ozdravljenje od dječje prisutnosti, sito s rupicama tkanim bezbrižnim Lucienovim željama. Svaki detalj je pročišćavao. Čak veličina njegovih ruku, njegovih nogu, njegove odjeće, predstavljala je za nju novu teksturu, posebnu suštinu, prozračnu i laganu. Odjednom, prasne u smijeh i zavrti se sa svojim djetetom, pod vrhovima stabala u parku. Da, danas ima samo jednu misiju prilagoditi se toj čistini nevinosti, toj padini nježnosti koja je predstavljala jedini krug njene sudbine. Zatvori oči i vidje samo čestice svjetlosti.