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Sequía e inestabilidad social en méxico

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El impacto de la sequía en la Historia de México

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  • 1. Sequía e Inestabilidad Social en MéxicoHan existido por mucho tiempo estudios y especulaciones sobre la relación que existe entre elclima, el medio ambiente y los seres humanos. A lo largo de la historia de México la presenciade sequías y otros cambios en el clima han sido frecuentemente asociados no solo con bajaproducción agrícola y ganadera, sino también con crisis alimenticias, migraciones einestabilidad social y política.En términos climatológicos en el país se presenta una estación seca, que comprendeaproximadamente de los meses de octubre a mayo, y una estación de lluvia, que abarca de losmeses de junio a septiembre. Otras variaciones del clima que tienen un impacto significativoen los cultivos son la presencia de lluvias torrenciales e inundaciones, la canícula -temporadamás calurosa del año, acompañada con una disminución notoria de la precipitación pluvial-,granizadas y heladas, además de perturbaciones climatológicas continentales tales como lapresencia de huracanes y El Niño. En el caso del maíz, alimento básico en nuestro país, lasequía afecta a los sembradíos durante la siembra y en el periodo de gestación de la mazorca,en las que se requieren lluvias regulares y abundantes.El gradiente de distribución de la precipitación en el país va de escasamente 100 mm por añoen las zonas del desierto subtropical del norte del país, en Baja California y partes de Sonora,hasta precipitaciones aproximándose a los 4,000 mm anuales en el norte de Chiapas. El Bajío,localizado en la Meseta Central, es una región de transición climática la cual la producciónagrícola es significativamente vulnerable a la presencia de sequías. Con el 85 por ciento de lasuperficie nacional clasificada como árida o semiárida, cada año la ausencia de lluvias pone enpeligro la producción agrícola de temporal en alguna parte de México. En el presente, más del90 por ciento de las pérdidas anuales en la agricultura son causadas por la ausencia de lluvias.Desde tiempos prehispánicos -más de 8,000 años- la parte central de México, con sus ríos,lagos y suelos fértiles, ha sido un lugar que ha ofrecido ventajas para el establecimiento deasentamientos humanos. Los Nahuas y los Tarascos, por ejemplo, eligieron zonas altas y frías,que aunque tenían un régimen reducido de lluvias, eran complementadas por depósitoslacustres. En ese entonces, al parecer, las condiciones climáticas eran relativamente frías ysecas, las que paulatinamente se volvieron más tibias y húmedas. Estas condiciones duraronaproximadamente hasta la mitad del Holoceno -los últimos 12,000 años, desde el fin de laúltima glaciación- cuando aparentemente el clima se volvió más seco, especialmente entre3,000 y 2,500 AC. Posteriormente -entre 1,300 AC y 800 AC- hubo otro cambio climáticopronunciado en el que se incrementó la humedad.Posiblemente el episodio más severo de condiciones climatológicas secas ocurrióaproximadamente entre 600 DC y 1,550 DC, siendo la aridez más pronunciada en las zonas delnorte del país. Este episodio de sequedad permanente ha sido reportado también en Yucatány Costa Rica, presentando una aridez máxima entre 800 y 1,000 DC, que contribuyó muyprobablemente a la decadencia de las ciudades del periodo Clásico de los Mayas. Igualmentealgunos investigadores han concluido que la ciudad de Teotihuacan, fundada bajo condicioneshúmedas relativamente altas, también tuvo como factor importante en su colapso la ausenciade lluvias en esta misma época. La primera sequía mesoamericana de la cual existe un registrohistórico ocurrió en Tula, en el año de 1052.
  • 2. Información histórica y datos instrumentales que se remontan hasta el siglo XIV, ofrecenevidencia de cambios significativos en el clima, teniendo esto una influencia significativa enlas estrategias de subsistencia de la población. Diferentes grupos indígenas radicados en elValle de México se extendían hacia las tierras áridas del norte durante periodos húmedos,pero rápidamente las abandonaban cuando el clima se volvía más seco. Se tiene informaciónde que en las primeras décadas del siglo XIV aparecieron condiciones severas de sequía en laparte norte y central del país. Chichimecas nómadas de las zonas áridas del norte migraronhacia las partes altas y más húmedas de la meseta central de México. Uno de estos grupos, losAztecas, se asentaron en la isla de Tenochtitlán, en el Valle de México.Posteriormente se presentó un cambio hacia condiciones ligeramente más húmedas entre losaños 1354 y 1521, comprendiendo el periodo Azteca y la parte inicial del periodo colonial. Sinembargo, en este periodo relativamente húmedo se presentó una sequía prolongada y fuertesheladas en el centro de México -entre 1452 y 1455- que se cree que contribuyeron a lapérdida generalizada de cosechas y que causó la hambruna del año “1 Conejo” del calendarioMexica, la cual originó emigraciones, enfermedad y muerte entre la población Azteca en elaltiplano mexicano, periodo en el que también se presentó el abandono del Postclásico TardíoMaya en la Península de Yucatán: Mayapán, Chchén Itzá, Uxmal, y probablemente Cobá fueronabandonadas al mismo tiempo. El año “1 Conejo” era recordado con temor en el mundoNáhuatl precolombino, ya que se creía que el fuego solar había provocado la gran sequía alnacer Huilzilopochtli, dios Azteca del sol y de la guerra.La llegada de los españoles en 1519, con diferentes prácticas agrícolas, alteró el riesgoinherente a los cambios climáticos de manera importante. Hubo una expansión significativaen la irrigación, que incrementó la cantidad y la seguridad de la producción agrícola, pero almismo tiempo generó la competencia por limitados suministros de agua en algunas regiones.Los Españoles frecuentemente trataron de controlar lo mejor que pudieron este recurso,reemplazando las prácticas agrícolas de la población indígena. En este periodo unasignificativa extensión territorial pasó a ser propiedad privada de los conquistadores, deinstituciones religiosas, de colonos y funcionarios. La principal actividad agrícola consistía enproducir alimentos para los centros poblacionales y para los Reales de Minas.De acuerdo a estudios iniciales de las sequías en documentos históricos -comprendidos entrelos años de 1521 y 1821- se registran por lo menos 88 sequías significativas en el periodocolonial. Cuando éstas eran severas, o que se prolongaban por varios años, campesinos ypeones, hambrientos y desesperados abandonaban sus lugares de origen en busca dealimentos, alterando e interrumpiendo las actividades productivas del campo. Una vez queestas masas hambrientas -y muchas veces enfermas- llegaban a las ciudades, originabantemor y fuertes tensiones sociales. Pocas décadas fueron tan calamitosas en todo el país comola de 1690, en la que un grupo de eventos climáticos inusuales tuvieron implicaciones severasen la producción de alimentos. También, en los años de 1713-14, 1739-40, 1749-50, 1771-72y 1785-86 se presentaron aciagas combinaciones de sequías y heladas. Quizás el caso másextremo -y ampliamente documentado- de estos desastres agrícolas en esta época fue la “GranHambre” de los años 1785-86, que al combinarse la carencia de comida con una epidemiaocasionó que murieran más de 300 mil personas.La independencia de México -en septiembre de 1810- sobreviene en medio de precios delmaíz altos, que tuvo como principal detonante social la creciente carestía de los alimentos. Elmovimiento de independencia fue precedido por sequías y malas cosechas en 1808, 1809, y lagran crisis de 1810-11. La insurrección fue sostenida por la enorme cantidad de campesinos y
  • 3. peones que se encontraban sin trabajo, sin alimentos y sin nada que perder. La Alhóndiga deGranaditas era originalmente un almacén de grano, construido entre 1798 y 1809, que sóloocho meses funcionó como tal, ya que al iniciar el movimiento de independencia sirvió comorefugio a los defensores de la colonia.Durante las últimas décadas del siglo XIX miles de hectáreas se enfocaron hacia cultivoscomerciales, principalmente para abastecer a las fábricas textiles, para lo cual se necesitabanabundantes trabajadores en el campo. En la Península de Yucatán, en los años 1822-23 y1834-35 se presentaron fuertes sequías con la consecuente aparición de hambre en el campo,causando migraciones a las ciudades y saqueos en poblados y haciendas. Fue en este periodoque se hicieron las primeras compras de maíz en el extranjero. Bajo el régimen de PorfirioDíaz el área cultivada en el país aumentó a 700 mil hectáreas, consecuencia en parte de lainversión masiva que tuvo la infraestructura de riego. No obstante de que los peonestrabajaban en estas plantaciones, no estaban a salvo de las sequías que aparecíanfrecuentemente.Se podría decir que durante el gobierno de Porfirio Díaz la producción de maíz creció almismo ritmo que la población, entre los años 1877 y los primeros años de la década de 1910.Sin embargo, durante el periodo comprendido entre los años 1900-10 se incrementópaulatinamente la falta de lluvias. De acuerdo a datos de las “Estadísticas Económicas delPorfiriato” -las cuales se interrumpen en 1907- los últimos años de la década de 1910 sevieron caracterizados por frecuentes sequías, principalmente en el norte del país, periodo enel cual declinó la producción de maíz en casi un 50 por ciento. Al igual que en el movimientode independencia, la revolución, en noviembre de 1910, hizo su aparición en un Méxicoazotado por la sequía, siendo las más severas en los años de 1908, 1909 y 1910. Estoscontinuos desastres agrícolas vinieron acompañados de la consecuente secuela de hambre,desempleo y turbulencia campesina.Una vez consumada la revolución mexicana, los más importantes periodos de sequía del sigloXX ocurrieron en los años 1948-54, 1960-64, 1970-78 y 1993-96. Las décadas de 1950 y 1960fueron relativamente húmedas, especialmente en la parte central de México, aunque la sequíade la primera mitad de la década de 1950 en el norte del país fue de las más severas desdemediados del siglo XIX. Por el contrario, las décadas de 1970 y 1980 fueron particularmentesecas, con reducidas cosechas. Al inicio de la década de 1990 se presentaron condicioneshúmedas en la mayor parte del país. De manera particular, en año de 1979 la ausencia delluvias ocasionó la destrucción de aproximadamente el 20 por ciento del área total plantadaen México, siendo las pérdidas en una porción significativa de la parte central y norte del país;el periodo de 1987-92 se produjo en el sureste de los Estados Unidos y el norte mexicano unade las peores sequías del siglo XX; y el año de 1998 fue crítico en casi todo el territorionacional en lo que respecta a sequías, ondas de calor e incendios forestales.En general, la producción agrícola en el país se ha deteriorado a partir de la década de 1960, ydurante estos años se empezaron a incrementar significativamente las importaciones de maíz.Desde la década de 1970, México se transformó en un importador neto de grano, alcanzandoun total de 20 a 25 por ciento del suministro necesario durante a década de 1980. Laexplotación de agua subterránea para el uso agrícola empezó en la década de 1950, con lainvención de las bombas centrífugas, pero aun después del reparto agrario, los campesinosque no tienen acceso a riego siguen y seguirán estando a merced de las sequías, como en lasdécadas y siglos pasados. La única diferencia, en comparación con siglos anteriores, es que enla mayor parte del siglo XX el gobierno federal tomó la responsabilidad de alimentar a la
  • 4. población cuando fue necesario y de responder a emergencias cuando había sequía en algunaregión del país. En el campo, sin embargo, la situación no ha cambiado cuando hay sequías. Nohay hambre generalizada pero hay desempleo, migraciones a las ciudades del país y a losEstados Unidos, destrucción de los núcleos familiares campesinos, y miseria. Aunque Méxicoya no experimenta las hambrunas de siglos pasados, aproximadamente una quinta parte de lapoblación más vulnerable del país pasa hambre o está desnutrida.Desafortunadamente en los últimos años la capacidad de los sistemas de riego para produciralimentos -especialmente cuando las lluvias son escasas- se está viendo amenazada. Debido alsuministro insuficiente de agua superficial -ríos y presas- se está presentando un abatimientocontinuo de los niveles del agua subterránea, generalmente no renovable; también hayintrusión salina generalizada de los mantos acuíferos costeros en el noroeste del país. Hoy endía 50 por ciento del agua subterránea que se extrae proviene de acuíferos sobreexplotadosque deberían ser considerados reserva estratégica. Pero hay un nuevo factor que hay queincluir: dentro de las mayores amenazas a la seguridad nacional están los efectos causados almedio ambiente por el cambio climático global, cuyo impacto en México afectará ladisponibilidad de los por sí ya escasos recursos hídricos.Los modelos pronostican claramente que el país será más árido como consecuencia delcalentamiento global y que la sequía ya debía de haber iniciado. De acuerdo a datosinstrumentales, de temperatura, y del Índice de Severidad de la Sequía de Palmer, se haidentificado una continua y severa sequía en México -“La Sequía Temprana del Siglo XXI”- queempezó en 1994, y cuyos efectos de empezaron a sentir en el oeste de los Estados Unidos en1999. Por el momento, es probable que este proceso se vea enmascarado por la variabilidadnatural del océano y la atmósfera, pero eventualmente se hará más tangible la falta de lluvias,un clima más seco, y cambios en el régimen de precipitación pluvial en la mayor parte delterritorio nacional, alterando significativamente la futura disponibilidad de los recursoshidráulicos.Lo que ahora se está presentando es un problema indiscutiblemente diferente, dedimensiones que es necesario estudiar y de consecuencias que debemos anticipar: la escasezde agua se está desplazando del campo a la ciudad, con impactos económicos y sociales cuyasconsecuencias aún no se hacen evidentes. El problema en el pasado era la sequía y su secuelade falta de alimentos y turbulencia social; el problema que viene será el de la carencia de agua,con implicaciones no solo para las actividades agropecuarias, sino también para lasactividades industriales y de consumo humano en las ciudades. Hay aproximadamente mediocentenar de ciudades en el país con problemas crecientes de disponibilidad de agua, algunasde ellas con infraestructura hidráulica emergente de apoyo, pero ninguna con un proyectorealmente factible de gestión sustentable.Aunque los problemas de agua en los centros urbanos son muchas veces ocasionados por laadministración disfuncional del recurso, generalmente se reacciona hasta que las dificultadesse presentan, pero entonces podría ser demasiado tarde. Una vez presente la primera crisis dedisponibilidad de agua en las ciudades se podría perder la confianza en ellas, alejándose comoconsecuencia las inversiones y el crecimiento económico. Bajo las nuevas condiciones que seestán gestando -demanda creciente, oferta limitada, contaminación del agua generalizada- noserá crítica la carencia de alimentos sino la falta de agua. Lo que entonces probablementeseguirá serán tensiones entre los diferentes grupos contendientes por el recurso, disputaspolíticas, incumplimiento de acuerdos y probablemente agresiones. Una vez alteradas lasactividades productivas aparecerá eventualmente la inestabilidad social.