• Save
Qu'enseigne réellement la bible
Upcoming SlideShare
Loading in...5
×
 

Like this? Share it with your network

Share

Qu'enseigne réellement la bible

on

  • 4,700 views

 

Statistics

Views

Total Views
4,700
Views on SlideShare
4,700
Embed Views
0

Actions

Likes
1
Downloads
0
Comments
0

0 Embeds 0

No embeds

Accessibility

Categories

Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Processing…
Post Comment
Edit your comment

Qu'enseigne réellement la bible Presentation Transcript

  • 1. QU’ENSEIGNE LA BIBLE ? QU’ENSEIGNE ´ reellement LA BIBLE ? bh-F
  • 2. QU’ENSEIGNE ´ reellement LA BIBLE ? ` CE LIVRE APPARTIENT A ´ Credits photographiques : ˛ Page 7 : avec l’aimable autorisation de l’American Bible Society ˛ Page 19, terre : photo NASA ˛ Pages 24-5 : photo OMS d’Edouard Boubat ` ˛ Pages 88-9, explosion : d’apres une photo USAF ; ` enfant : d’apres une photo OMS de W. Cutting 5 2005 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania ´ ´ Tous droits reserves ´ Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ EDITEURS : Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. Brooklyn, New York, U.S.A. ´ ´ ´ “ Editions les Temoins de Jehovah de France ” (ass. 1901) 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt 2009 ˆCe document ne peut etre vendu. Sa diffusion s’inscrit dans le cadre d’une œuvremondiale d’enseignement biblique rendue possible par des offrandes volontaires ´ ´ Sauf indication, les citations des Ecritures sont tirees de la version ´ en francais moderne Les Saintes Ecritures — Traduction du monde nouveau ¸ ´ ´ — avec notes et references What Does the Bible Really Teach? French (bh-F) Made in the United States of America ´ ´ ´ Imprime aux Etats-Unis d’Amerique
  • 3. ` TABLE DES MATIERESCHAPITRE PAGE ` Est-ce la ce que Dieu voulait ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 3 ´ ´ 1. Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 8 2. La Bible : un livre qui vient de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 18 3. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 27 ´ 4. Qui est Jesus Christ ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 37 5. La rancon, le plus beau don de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 47 ¸ ` 6. Ou sont les morts ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 57 ´ ´ 7. Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 9 9 66 8. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 76 9. Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 86 ´10. Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9611. Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 106 ` `12. Comment vivre d’une maniere qui plaise a Dieu 9 9 9 9 9 9 11513. La vie comme Dieu la voit 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 12514. Comment avoir une vie de famille heureuse 9 9 9 9 9 9 9 9 9 13415. Le culte que Dieu approuve 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 14416. Prenez position pour le vrai culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 154 `17. Approchez-vous de Dieu dans la priere 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 164 ˆ18. Le bapteme et vos relations avec Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 17419. Demeurez dans l’amour de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 184Appendice 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 194
  • 4. `Est-ce la ce que Dieu voulait ? LISEZ n’importe quel journal. Regardez la ´ ´ ´ television ou ecoutez la radio. On n’en- ´ tend parler que de criminalite, de guerre ´ ´ ` et de terrorisme. Reflechissez a vos propres ´ preoccupations. Il se peut que vous soyez ´ ´ profondement afflige par la maladie ou la mort de quelqu’un que vous aimez. Vous ´ ˆ ˆ eprouvez peut-etre les memes sentiments ´ ´ que Job, un homme bon ; il a declare ´ ´ ` qu’il etait “ rassasie [...] de misere ”. — Job 10:15, la Bible du Semeur. Demandez-vous : ` ˇ Est-ce la ce que Dieu voulait pour moi et pour l’ensemble des humains ? ` ´ ˇ Ou trouver de l’aide pour resoudre ´ mes difficultes ? ´ ˇ Peut-on esperer voir un jour la paix sur la terre ? ´ La Bible apporte des reponses convain- ` cantes a ces questions.
  • 5. 4 LA BIBLE ENSEIGNE QUE DIEU APPORTERA CES CHANGEMENTS SUR LA TERRE. “ Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. ” ´ ´ — Revelation 21:4. “ Le boiteux grimpera comme le cerf. ” ¨ — Isaıe 35:6. ` ´“ A cette epoque s’ouvriront les yeux des aveugles. ” ¨ — Isaıe 35:5.
  • 6. “ Tous ceux qui sont dans lestombes de souvenir [...] sortiront. ” — Jean 5:28, 29.“ Aucun habitant ne dira : ‘ Je suis malade. ’ ” ¨ — Isaıe 33:24. “ Il y aura abondance de grain sur la terre. ” — Psaume 72:16.
  • 7. ´6 Qu’enseigne reellement la Bible ? TIREZ PROFIT DE CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Ne vous dites pas rapidement que ´ ´les conditions representees sur les pa- ´ ´ges precedentes sont trop belles pour ˆ ´etre vraies. Dieu a promis de les eta- ´blir, et la Bible precise comment il s’yprendra. Mais la Bible apporte plusque cela. Elle explique com-ment mener une vie ` ` ´heureuse des a present. `Pensez un instant a vos ´ `inquietudes et a vos pro- `blemes : soucis d’argent,ennuis familiaux, mau- ´ ´ `vaise sante ou deces ˆd’un etre cher. La Biblepeut, aujourd’hui, vous ai- `der a les surmonter, et elle ´peut vous reconforter en vous ap- ´ `portant la reponse a ce genre dequestions : ˇ Pourquoi souffrons-nous ? ´ ˇ Comment surmonter les inquietudes ? ˇ Comment rendre notre vie de famille plus heureuse ? ˇ Que devient-on quand on meurt ? ˇ Reverrons-nous nos chers disparus ? ˆ ˆ ˇ Comment pouvons-nous etre surs que Dieu tiendra ses promesses ?
  • 8. `Est-ce la ce que Dieu voulait ? 7 ´ Si vous lisez le present livre, c’est que vous souhaitez savoir `ce que la Bible enseigne. Il vous sera tres utile. Remarquezqu’au bas des pages des questions correspondent aux para- ´ ´ ´graphes. Des millions de personnes ont apprecie la methode ´des questions-reponses au cours de leurs discussions bibli- ´ ´ ´ques avec les Temoins de Jehovah. Nous esperons qu’elle ´vous plaira aussi. Que Dieu vous benisse dans votre entre- ´prise, passionnante et enrichissante : la decouverte de ce ´qu’enseigne reellement la Bible ! FAMILIARISEZ-VOUS AVEC VOTRE BIBLE ´LA BIBLE se compose de 66 livres et lettres, qui sont divises enchapitres et en versets afin d’en faciliter la consultation. Lors- ´ ´ ´ ´que des versets sont donnes en reference dans le present ou- `vrage, le premier chiffre apres le nom d’un livre ou d’une let-tre en indique le chapitre, et le suivant indique le verset. Par ´ ` `exemple, la citation “ 2 Timothee 3:16 ” renvoie a la deuxieme ` ´lettre a Timothee, chapitre 3, verset 16. Vous vous familiariserez rapidement avec la Bible si vous re- ´ ´ ´cherchez les versets donnes en reference. Pourquoi, par ail- `leurs, ne vous mettriez-vous pas a suivre un programme de lec- `ture quotidienne de la Bible ? En lisant de trois a cinq chapitres ` ´par jour, vous l’aurez lue d’un bout a l’autre en une annee.
  • 9. CHAPITRE UN ´ ´ Quelle est la verite au sujet de Dieu ? Dieu se soucie-t-il vraiment de vous ? Comment est-il ? A-t-il un nom ? Est-il possible de s’approcher de lui ? ´ ` ´AVEZ-VOUS deja remarque de quelle facon les enfants po- ¸ `sent des questions ? Beaucoup commencent a en poser ` `des qu’ils apprennent a parler. Ils vous regardent, les yeuxgrands ouverts, et vous demandent par exemple : ‘ Pourquoi ´le ciel est bleu ? Elles sont en quoi, les etoiles ? Qui est-ce ` ´qui a appris aux oiseaux a chanter ? ’ Vous repondez de vo- ˆtre mieux, mais ce n’est pas toujours facile. Meme ´votre meilleure reponse risque de susciter unenouvelle question : Pourquoi ? ` 2 Les enfants ne sont pas les seuls a po-ser des questions. En grandissant, nouscontinuons d’en poser : pour demandernotre chemin, pour savoir quels dangers ´ ´eviter ou pour satisfaire notre curiosite. ˆMais bien des gens, semble-t-il, arretentde poser des questions, surtout les plus im-portantes. Ou, du moins, ils ne ´cherchent plus les reponses. ´ ´ ` 3 Reflechissez a la question1, 2. Pourquoi est-il souvent utile de poserdes questions ? ˆ3. Pourquoi beaucoup arretent-ils de chercher ´des reponses aux questions les plus importantesqu’on puisse se poser ?
  • 10. ´ ´Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 9qui figure sur la couverture de ce livre, aux questions sou- ´ ´ ´levees dans la preface ou aux questions du debut de cechapitre. Ce sont quelques-unes des questions les plus im-portantes que vous puissiez vous poser. Pourtant, beaucoup ´ ` ´ont renonce a chercher des reponses. Pourquoi ? La Bible les ´contient-elle ? Certains pensent que les reponses qu’elle ap- `porte sont trop difficiles a comprendre. D’autres ont peur de ´se trouver embarrasses s’ils posent des questions. D’autres en-core sont d’avis que ces questions sont du ressort des chefs etdes enseignants religieux. Et vous, qu’en dites-vous ? ` ˆ ´ 4 Vous aimeriez tres probablement connaıtre les reponsesaux grandes questions de l’existence. Il vous arrive sans au-cun doute de vous demander : ‘ Quel est le but de la vie ? ´Peut-on esperer mieux que cette vie ? Comment est Dieu ? ’Il est bien de se poser ces questions, et il est capital que ´vous n’abandonniez pas avant d’avoir obtenu des reponses ´ ´ ´convaincantes et dignes de confiance. Jesus Christ, qui a ete ´ `un enseignant renomme, a dit : “ Continuez a demander, et `on vous donnera ; continuez a chercher, et vous trouverez ; `continuez a frapper, et on vous ouvrira. ” — Matthieu 7:7. ` ´ 5 Si vous “ continuez a chercher ” des reponses aux ques-tions importantes, vous verrez que votre recherche vousapportera beaucoup (Proverbes 2:1-5). Quoi qu’on vous ait ` ´dit a ce sujet, les reponses existent, et vous pouvez les `trouver : dans la Bible. Elles ne sont pas trop difficiles a com- ´prendre. Mieux, elles donnent une esperance et procurent `de la joie. Et elles peuvent vous aider a mener, aujourd’hui ´ `deja, une vie heureuse. Pour commencer, examinons une ´question qui preoccupe de nombreuses personnes. DIEU EST-IL INSENSIBLE ET DUR ? ´ ` 6 Bien des personnes pensent que la reponse a cette4, 5. Quelles sont quelques-unes des questions les plus importantes ´de l’existence, et pourquoi devrions-nous chercher les reponses ?6. Pourquoi bien des personnes pensent-elles que Dieu est insensibleaux souffrances des hommes ?
  • 11. ´10 Qu’enseigne reellement la Bible ?question est ‘ oui ’. ‘ Si Dieu se souciait de nous, ar- `gumentent-elles, le monde ne serait-il pas completement ´different ? ’ Partout dans le monde, ce n’est que guerre, `haine et misere. Sur le plan individuel, nous tombons mala-des, nous souffrons, nous perdons des personnes que nousaimons. C’est pourquoi beaucoup affirment : ‘ Si Dieu se ` ˆsouciait de nous et de nos problemes, n’empecherait-il pasque tout cela arrive ? ’ 7 Pire encore, ce sont parfois des enseignants religieux qui ` `amenent des croyants a penser que Dieu est dur. Comment `cela ? Apres des catastrophes, ils affirment que c’est la vo- ´ `lonte de Dieu. Cela revient a en rendre Dieu responsable. ´ ´ ´Est-ce la verite au sujet de Dieu ? Qu’enseigne reellement la ´Bible ? Jacques 1:13 repond : “ Que personne, lorsqu’il est ´ ˆ ´ ´dans l’epreuve, ne dise : ‘ Je suis en train d’etre eprouve par ˆ ´ ´Dieu. ’ Car Dieu ne peut etre eprouve par des choses mau- ˆ ´vaises et lui-meme n’eprouve personne de cette facon. ” ¸ ` ´ ´Ainsi, Dieu n’est jamais a l’origine de la mechancete quevous voyez dans le monde (Job 34:10-12). Il est vrai qu’ilpermet que des malheurs arrivent. Mais il y a une grande ´difference entre permettre que quelque chose arrive et leprovoquer. ` 8 Imaginez par exemple un pere sage et plein d’amour. Unde ses fils, adulte, vit toujours sous son toit. Ce fils devient ´ `rebelle et decide de quitter la maison. Son pere ne le retient `pas. Le fils mene une mauvaise vie et s’attire des ennuis. Le `pere est-il la cause des ennuis de son fils ? Non (Luc 15:11-13). Pareillement, Dieu n’a pas retenu les humains qui ontchoisi une voie mauvaise, mais il n’est pas la cause des pro- `7. a) Comment des enseignants religieux amenent-ils des personnes ` ´a penser que Dieu est dur ? b) Qu’enseigne reellement la Bible au su- ´jet de nos epreuves ? ´8, 9. a) Par quel exemple pourriez-vous montrer la difference entre ´ ´permettre la mechancete et la causer ? b) Pourquoi serait-il injuste de ` ´reprocher a Dieu d’avoir laisse les humains se rebeller ?
  • 12. ´ ´Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 11 ` ´ ´blemes qui en ont resulte. Il serait donc injuste de reprocher ` ´a Dieu tous les malheurs de l’humanite. 9 Dieu a de bonnes raisons de laisser les humains suivre ´ ´une voie mauvaise. Etant notre Createur sage et puissant, il ´n’est pas oblige de nous les expliquer. Toutefois, par amour,il le fait. Vous en apprendrez davantage sur ces raisons au ´chapitre 11. Mais soyez assure que Dieu n’est pas respon- ´sable de nos difficultes. Au contraire, il nous offre la seule ´ ´ ¨esperance qui soit de les resoudre. — Isaıe 33:2. ¨ 10 De plus, Dieu est saint (Isaıe 6:3). Cela signifie qu’il est ´ ´pur. Il n’y a aucune trace de mechancete en lui. Nous pou-vons lui faire totalement confiance. On ne peut pas en dire ˆautant des humains, qui parfois se corrompent. Meme le ˆdirigeant le plus honnete qui soit n’a, souvent, pas le pou- ´ ´voir de reparer le mal que des mechants provoquent. Dieu, ´ ´ ˆlui, est tout-puissant. Il peut reparer tous les degats que la ´ ´ ´ ` ´mechancete a causes a l’humanite, et il le fera. Il le fera de ´facon definitive quand il entrera en action. — Psaume ¸37:9-11. QUE PENSE DIEU DES INJUSTICES QUE NOUS SUBISSONS ? ˆ ´ 11 D’un autre cote, que pense Dieu de ce qui se passe dansle monde et dans votre vie ? La Bible enseigne qu’il “ aime ´la justice ”. (Psaume 37:28.) Par consequent, il se soucie vi-vement de ce qui est bien et de ce qui est mal. Il hait toutes ´les formes d’injustice. La Bible dit que Dieu “ fut peine dans ´ ´son cœur ” quand, autrefois, la mechancete remplit la terre ` ´ ´(Genese 6:5, 6). Dieu n’a pas change (Malaki 3:6). Il deteste ´toujours voir la souffrance qui afflige le monde entier. Il de- ´teste voir les gens souffrir. “ Il se soucie de vous ”, declare laBible. — 1 Pierre 5:7. ´10. Pourquoi pouvons-nous avoir confiance que Dieu reparera tous les ´ ˆ ´ ´ ´degats que la mechancete a causes ?11. a) Que pense Dieu de l’injustice ? b) Que pense Dieu des souf-frances que vous endurez ?
  • 13. ´12 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ˆ ´ 12 Comment pouvons-nous etre surs que Dieu deteste voir ´la souffrance ? En voici une preuve supplementaire. La Bible ´ ´ `enseigne que l’homme a ete fait a l’image de Dieu (Ge- ` ´nese 1:26). Nous avons donc des qualites parce que Dieu a ´des qualites. Par exemple, cela vous contrarie-t-il de voir desinnocents souffrir ? Si les injustices vous affectent, soyez as- ´ ´sure qu’elles desolent encore plus Dieu. ´ 13 L’une des plus belles particularites des humains est leur ´capacite d’aimer. Cela aussi est le reflet de Dieu. La Bible en-seigne que “ Dieu est amour ”. (1 Jean 4:8.) Nous aimons `parce que Dieu aime. L’amour vous pousserait-il a met- ` `tre fin a la souffrance et a l’injustice que vous voyez dansle monde ? Si vous en aviez le pouvoir, le feriez-vous ? Bien ˆ sur que oui ! Soyez tout aussi certainQuand vous voulez ` `vous faire connaıtre ˆ que Dieu mettra fin a la souffrance et a ` ´a quelqu’un, ne lui l’injustice. Les promesses mentionnees ´dites-vous pas votre dans la preface de ce livre ne sont pas ˆnom ? Dieu nous de simples reves ou de vains espoirs. ´ ` ´ `revele son nom Les promesses de Dieu se realiseront adans la Bible. ˆ coup sur ! Cependant, pour que vous ayez foi en ces promesses, vous devez ˆ mieux connaıtre le Dieu qui les a faites. DIEU VEUT QUE VOUS SACHIEZ QUI IL EST 14 Si vous vouliez que quelqu’un fasse votre connaissance, que feriez- ` vous ? Ne diriez-vous pas votre nom a cette personne ? Dieu a-t-il un nom ? 12, 13. a) Pourquoi avons-nous des quali- ´ tes telles que l’amour, et comment l’amour nous fait-il voir le monde ? b) Pourquoi pou- ˆ ´ vez-vous etre certain que Dieu reglera les ` problemes du monde ? 14. Quel est le nom de Dieu, et pourquoi de- vrions-nous l’utiliser ?
  • 14. ´ La Bible enseigne que Jehovah ´ est le Createur bienveillant de l’univers.Beaucoup de religions disent que son nom est “ Dieu ” ou“ Seigneur ”, mais ce ne sont pas des noms propres. Ce ´sont des titres, comme “ roi ” ou “ president ”. La Bible `enseigne que Dieu possede de nombreux titres. “ Dieu ” et“ Seigneur ” en font partie. Toutefois, elle enseigne aussi ´que Dieu a un nom qui lui est propre : Jehovah. On lit en ´Psaume 83:18 : “ Toi, dont le nom est Jehovah, tu es, toi seul, `le Tres-Haut sur toute la terre. ” Si votre version de la Bible ˆne contient pas ce nom, vous voudrez peut-etre consulter ´l’appendice du present livre, pages 195-7, pour comprendre ´ ´pourquoi. La verite est que le nom de Dieu figure des mil-liers de fois dans les vieux manuscrits de la Bible. Par
  • 15. ´14 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´consequent, Jehovah veut que vous connaissiez son nom etque vous l’utilisiez. En quelque sorte, il se sert de la Bible ´ `pour se presenter a vous. ´ 15 Dieu s’est donne un nom plein de sens. Ce nom, Jeho- ´vah, signifie que Dieu peut tenir n’importe laquelle de ses ´promesses et qu’il peut realiser n’importe lequel de ses des- `seins1. Le nom de Dieu est unique. Il n’appartient qu’a lui. ´Sous bien des rapports, Jehovah est unique. Qu’est-ce quecela veut dire ? 16 Nous avons vu que Psaume 83:18 dit au sujet de Jeho- ´ 1 On trouve d’autres renseignements sur la signification et la pro-nonciation du nom de Dieu dans l’appendice, pages 195-7. ´15. Que signifie le nom de Jehovah ? ´16, 17. Que nous apprennent sur Jehovah les titres suivants : a) “ Tout- ´ ´ ´Puissant ” ? b) “ Roi d’eternite ” ? c) “ Createur ” ? L’amour ` ´ qu’un bon pere eprouve pour ses enfants ` reflete l’amour immense ` ´ de notre Pere celeste envers nous.
  • 16. ´ ´Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 15 ` ´vah : “ Tu es, toi seul, le Tres-Haut. ” Pareillement, Jeho- ´ ´ ´vah seul est appele “ le Tout-Puissant ”. On lit en Revelation ´15:3 : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, JehovahDieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes voies, Roi ´ ´ ´d’eternite. ” Le titre “ Tout-Puissant ” nous enseigne que Je- ˆhovah est l’etre le plus puissant qui soit. Sa puissance est ´ ˆ ´sans egale ; elle est supreme. Par ailleurs, le titre “ Roi d’eter- ´ ´nite ” nous rappelle que Jehovah est unique dans un autre ´sens. Lui seul a toujours existe. On lit en Psaume 90:2 : “ Oui ´ ´depuis des temps indefinis et pour des temps indefinis [ou : ´toujours] tu es Dieu. ” Cette idee inspire le respect, ne trou-vez-vous pas ? ´ 17 Jehovah est encore unique en ce que lui seul est le Crea- ´ ´ ´ ´teur. On lit en Revelation 4:11 : “ Tu es digne, Jehovah, ouinotre Dieu, de recevoir la gloire et l’honneur et la puissance, ´ ´ ` ´parce que tu as cree toutes choses, et a cause de ta volonte ´ ´ ´ ´ ´ `elles ont existe et ont ete creees. ” Tout ce a quoi vous pou- ´vez penser, depuis les creatures spirituelles invisibles dans ´les cieux jusqu’aux etoiles qui remplissent le ciel la nuit,depuis les fruits qui poussent sur les arbres jusqu’aux pois- ´ `sons qui nagent dans les oceans et dans les rivieres, tout cela ´ ´existe parce que Jehovah est le Createur ! ˆ ´ POUVEZ-VOUS ETRE PROCHE DE JEHOVAH ? ´ 18 Quand ils lisent des ecrits sur les qualites impression- ´ ´ `nantes de Jehovah, certains se sentent mal a l’aise. Ils ont ´ ´ ´l’impression que Jehovah est trop eleve pour eux, qu’ils `ne parviendront jamais a s’approcher de lui ou qu’ils sontinsignifiants pour ce Dieu si haut. Mais ont-ils raison de s’in- ´quieter ? La Bible enseigne exactement le contraire. Elle dit ` ´a propos de Jehovah : ‘ En fait il n’est pas loin de chacun ˆde nous. ’ (Actes 17:27). La Bible nous encourage meme ences termes : “ Approchez-vous de Dieu, et il s’approchera devous. ” — Jacques 4:8.18. Pourquoi certains pensent-ils ne jamais pouvoir s’approcher deDieu, mais qu’enseigne la Bible ?
  • 17. ´16 Qu’enseigne reellement la Bible ? 19 Comment pouvez-vous vous approcher de Dieu ? Toutd’abord, continuez de faire ce que vous faites actuellement : ` ˆ ´apprendre a le connaıtre. Jesus a dit : “ Ceci signifie la vie ´ ` ˆeternelle : qu’ils apprennent a te connaıtre, toi, le seul vrai ´ ´Dieu, et celui que tu as envoye, Jesus Christ. ” (Jean 17:3). ` ˆ ´Oui, la Bible enseigne qu’apprendre a connaıtre Jehovah ´ ` ` ´et Jesus mene a “ la vie eternelle ”. Comme nous l’avons ´ ` ´ ´deja mentionne, “ Dieu est amour ”. (1 Jean 4:16.) Jehovah ` ´possede bien d’autres qualites admirables et attirantes. Par ´ ´exemple, la Bible dit que Jehovah est un “ Dieu misericor- ` ` ´dieux et compatissant, lent a la colere et abondant en bonte ´ ´ ˆ `de cœur et en verite ”. (Exode 34:6.) Il est “ bon et pret a par-donner ”. (Psaume 86:5.) Il est patient (2 Pierre 3:9). Il est ` ´ ´fidele (Revelation 15:4). En lisant davantage la Bible, vous ´ ´ ´verrez comment Jehovah a manifeste ces qualites attiranteset bien d’autres encore. 20 Il est vrai que vous ne pouvez pas voir Dieu, puisqu’il ´est un Esprit invisible (Jean 1:18 ; 4:24 ; 1 Timothee ´ ` ˆ1:17). Neanmoins, en apprenant a le connaıtre dans les pa-ges de la Bible, vous pouvez vous rendre compte qu’ilest une personne. Comme l’a dit le psalmiste, vous pouvez ´“ contempler le charme de Jehovah ”. (Psaume 27:4 ; Ro- ´mains 1:20.) Plus vous en apprendrez sur Jehovah, plus il ´deviendra reel pour vous et plus vous aurez des raisons del’aimer et de vous sentir proche de lui. 21 Vous comprendrez de mieux en mieux pourquoi la Bi- ` ´ ´ `ble nous enseigne a considerer Jehovah comme notre Pere(Matthieu 6:9). Non seulement nous lui devons la vie, maisencore il veut que notre vie soit la plus heureuse possible, ce `que n’importe quel pere qui aime ses enfants souhaite pour ´eux (Psaume 36:9). La Bible enseigne egalement que les `19. a) Comment pouvons-nous commencer a nous approcher de ´Dieu, et qu’est-ce que cela nous apportera ? b) Quelles qualites de Dieuvous attirent le plus ? ´20-22. a) Est-il impossible de s’approcher de Dieu sous pretexte qu’on ˆne le voit pas ? Expliquez. b) Que vous recommanderont peut-etre des ´personnes bien intentionnees, mais que devriez-vous faire ?
  • 18. ´ ´Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 17 ´humains peuvent devenir amis de Jehovah (Jacques 2:23). ´Rendez-vous compte : vous pouvez devenir un ami du Crea-teur de l’univers ! ` 22 Au fur et a mesure que vous approfondirez la Bible, ˆvous constaterez peut-etre que des personnes bien inten- ´ ˆtionnees vous recommandent d’arreter. Elles auront sansdoute peur que vous changiez de religion. Mais ne laissez ˆ ´personne vous empecher de nouer la plus belle amitie quevous aurez jamais ! 23 Bien entendu, il y aura des choses que vous ne com- ˆprendrez pas tout de suite. Il peut etre un peu humiliant de ˆdemander de l’aide, mais que la gene ne vous fasse pas re- ´ ˆculer ! Jesus a dit qu’il est bien d’etre humble, comme unpetit enfant (Matthieu 18:2-4). Or les enfants, nous le sa-vons, posent beaucoup de questions. Dieu veut que vous ´ ´trouviez les reponses. La Bible fait l’eloge de personnes qui ´ ˆ ´avaient le vif desir de ´ connaıtre Dieu. Elles verifiaient soi-gneusement dans les Ecritures qu’on leur apprenait bien la ´ ´verite. — Actes 17:11. ` ˆ 24 Le meilleur moyen d’apprendre a connaıtre Jehovah ´ `est d’examiner la Bible. Elle ne ressemble a aucun autre li-vre. En quel sens ? Le chapitre suivant va traiter ce sujet.23, 24. a) Pourquoi devriez-vous continuer de poser des questionssur ce que vous apprenez ? b) Quel est le sujet du chapitre suivant ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˇ Dieu se soucie de vous, personnellement. — 1 Pierre 5:7. ´ ˇ Le nom de Dieu est Jehovah. — Psaume 83:18. ` ˇ Dieu vous invite a vous approcher de lui. — Jacques 4:8. ´ ´ ˇ Jehovah est plein d’amour, bon et misericor- dieux. — Exode 34:6 ; 1 Jean 4:8, 16.
  • 19. CHAPITRE DEUX La Bible : un livre qui vient de Dieu ´ Sous quels rapports la Bible est-elle differente de tous les autres livres ? Comment la Bible peut-elle vous aider ` ´ ´ a resoudre vos difficultes ? Pourquoi pouvez-vous croire ´ aux propheties de la Bible ? `VOUS souvenez-vous d’un jour ou un ami vous a fait un ´beau cadeau ? Cela vous a probablement plus que rejoui : ´ ´ `cela vous a touche. En effet, un cadeau revele quelque chose `au sujet de celui qui l’offre : qu’il attache du prix a votre ´ ´amitie. Vous avez sans aucun doute exprime votre recon- `naissance a votre ami pour son gentil cadeau. 2 La Bible est un cadeau de Dieu, dont nous pouvons etre ˆ ´ `vraiment reconnaissants. Ce livre exceptionnel revele des ´choses qu’il serait impossible de decouvrir autrement. Par ´ ´ ´exemple, il parle de la creation des cieux etoiles, de la terre, `du premier homme et de la premiere femme. Il renferme `des principes dignes de confiance qui aident a surmonter les ´ ´difficultes et les inquietudes de la vie. Il explique comment ´Dieu accomplira son dessein et etablira des conditions de vie ´meilleures sur la terre. Quel cadeau rejouissant que la Bible ! ´ 3 La Bible est egalement un cadeau touchant, car elle re- ´ ` ´vele quelque chose au sujet de Celui qui l’a offerte, Jehovah ´1, 2. Sous quels rapports la Bible est-elle un cadeau rejouissant de lapart de Dieu ? ´3. Que nous apprend sur Jehovah le fait qu’il a produit la Bible, etpourquoi est-ce touchant ?
  • 20. 19 ´ “ Les Saintes Ecritures — Traduction du monde nouveau ” sont disponibles dans de nombreuses langues.Dieu. S’il a produit ce livre, c’est qu’il veut que nous appre- ` ˆnions a bien le connaıtre. La Bible peut effectivement vous ` ´aider a vous approcher de Jehovah. ´ ˆ 4 Si vous possedez une bible, sachez que vous n’etes pas le ´ ´ ´seul. En entier ou en partie, la Bible a ete publiee en plus de `2300 langues. Elle est donc accessible a plus de 90 % de lapopulation mondiale. En moyenne, on distribue plus de un ´ ´million de bibles chaque semaine ! On en a edite des mil- ` ´liards, completes ou partielles. De toute evidence, la Bibleest un ouvrage hors du commun. ´ 5 De plus, la Bible “ est inspiree de Dieu ”. (2 Timothee ´ ´ ˆ3:16.) En quel sens ? Elle repond elle-meme : “ Des hom- ´ ´ ´mes ont parle de la part de Dieu, comme ils etaient portespar l’esprit saint. ” (2 Pierre 1:21). Prenons un exemple : ` ´ ´un homme d’affaires demande a une secretaire d’ecrire une ´lettre. Cette lettre contient les idees et les instructions du ´patron. C’est donc sa lettre, et non celle de la secretaire.Pareillement, la Bible contient le message de Dieu, et non4. Que trouvez-vous impressionnant en ce qui concerne la diffusionde la Bible ? ´5. En quel sens la Bible est-elle “ inspiree de Dieu ” ?
  • 21. ´20 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´celui des hommes qui l’ont redigee. Ainsi, la Bible dans sonentier est vraiment “ la parole de Dieu ”. — 1 Thessaloni-ciens 2:13. ´ COHERENTE ET EXACTE ´ ´ ´ 6 La Bible a ete ecrite sur plus de 1600 ans. Ses redacteurs ´ ´ ` ´ ´ont vecu a des epoques differentes et venaient de milieux ` ´ ˆtres divers. Quelques-uns etaient cultivateurs, pecheurs ou ´ ` ´bergers. D’autres etaient prophetes, juges ou rois. Luc, l’ecri- ´ ´ ´ ´vain d’un Evangile, etait medecin. Malgre les origines ´ ´ ´ ´variees de ses redacteurs, la Bible est coherente du debut `a la fin1. ´ ` 7 Le premier livre de la Bible revele comment les proble- ` ´ ´mes de l’humanite ont commence. Le dernier explique quetoute la terre deviendra un paradis, un beau jardin. L’ensem- ´ble de la Bible couvre des milliers d’annees de l’Histoire et se ` `rapporte, de pres ou de loin, a l’accomplissement du dessein ´de Dieu. La coherence de la Bible est impressionnante, maisn’est-ce pas logique pour un livre qui vient de Dieu ? 8 La Bible est scientifiquement exacte. Elle contient ˆ ´meme des indications qui etaient largement en avance sur ´ `leur temps. Par exemple, le livre du Levitique donnait a Is- ¨ `rael des lois sur la quarantaine et sur l’hygiene, alors que ´les nations voisines etaient ignorantes dans ces domaines. ` ´ ` ´A une epoque ou des idees fausses circulaient au sujet de la ´ ´forme de la terre, la Bible declarait qu’elle etait un cercle ou ` ¨ `une sphere (Isaıe 40:22). Elle disait a juste titre que la terreest ‘ suspendue sur rien ’. (Job 26:7.) Bien entendu, la Bible ˆn’est pas un livre de science. Il n’empeche que, lorsqu’elle 1 Certaines personnes disent que des parties de la Bible en contre- ´disent d’autres. Mais leurs affirmations ne sont pas fondees. Voir le ´chapitre 7 du livre La Bible : Parole de Dieu ou des hommes ? publie ´ ´par les Temoins de Jehovah. ´6, 7. Pourquoi la coherence de la Bible est-elle remarquable ?8. Donnez des exemples qui montrent que la Bible est scientifique-ment exacte.
  • 22. La Bible : un livre qui vient de Dieu 21aborde des questions scientifiques, elle est exacte. N’est-cepas ce qu’on attend d’un livre qui vient de Dieu ? ´ 9 La Bible est egalement exacte et digne de foi sur le plan ´ ´historique. Ses recits sont precis. Ils indiquent les noms des ˆpersonnages, mais aussi ceux de leurs ancetres1. Contraire- `ment a bien des historiens profanes qui ne mentionnent pas ´ ´les defaites de leur peuple, les redacteurs de la Bible, eux, ´ ˆ ˆetaient honnetes, puisqu’ils mentionnaient meme leurs ´propres defauts et ceux de leur nation. Dans le livre des ¨ ´ ˆNombres, par exemple, Moıse, le redacteur, reconnaıt la ´ ´ ´ `faute grave pour laquelle il a ete repris severement (Nom- ˆ ´bres 20:2-12). Une telle honnetete est rare dans les autres ´recits historiques, mais on la trouve dans la Bible, car c’estun livre qui vient de Dieu. UN LIVRE PLEIN DE SAGESSE PRATIQUE ´ ´ 10 Etant inspiree de Dieu, la Bible est “ utile pour ensei-gner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre ”. ´(2 Timothee 3:16.) Oui, la Bible est un livre d’une grande va- `leur pratique. Elle reflete une connaissance profonde de la ´nature humaine. Ce n’est pas etonnant, puisque son Auteur, ´ ´ ´Jehovah Dieu, est le Createur ! Il comprend nos pensees et ˆnos sentiments mieux que nous-memes. Il sait aussi de quoi ˆnous avons besoin pour etre heureux. Il sait quels cheminsnous ne devons pas suivre. ´ ´ 11 Considerez le discours de Jesus qu’on appelle le Sermon ´sur la montagne, et qui est rapporte en Matthieu, chapitres 5 ´ ´ ´ ´ ´ 1 Par exemple, noter la genealogie detaillee de Jesus en Luc 3:23-38. `9. a) A quoi voyons-nous que la Bible est exacte et digne de foi sur le ˆ ´ ´ ´ `plan historique ? b) Qu’est-ce que l’honnetete de ses redacteurs revelesur la Bible ?10. Pourquoi n’est-il pas surprenant que la Bible ait une valeur pra-tique ? ´ ´11, 12. a) De quels sujets Jesus a-t-il parle dans le Sermon sur la mon- ´tagne ? b) Quels autres sujets pratiques sont traites dans la Bible, et ` ´pourquoi ses conseils sont-ils valables a toutes les epoques ?
  • 23. ¨Isaıe, ´un des redacteursde la Bible, ´a predit la chutede Babylone. ` ´ ´a 7. Dans ce chef-d’œuvre de l’art d’enseigner, Jesus a parlede divers sujets, parmi lesquels : comment trouver le bon- ´ ´ ´heur veritable, comment regler les desaccords, commentprier, comment avoir le bon point de vue sur les biens ´ ´materiels, etc. Les paroles de Jesus sont aussi percutantes et ` ´pratiques aujourd’hui qu’au moment ou il les a prononcees. ` 12 Certains principes bibliques ont trait a la vie de famille,aux habitudes de travail et aux relations humaines. Les
  • 24. La Bible : un livre qui vient de Dieu 23 `principes de la Bible s’appliquent a tous les peuples, et ses ´ ´ ´conseils sont toujours benefiques. La declaration suivante ` ¨ ´de Dieu, transmise par le prophete Isaıe, resume bien la sa- ´gesse qu’on trouve dans la Bible : “ Moi, Jehovah, je suis ton ¨Dieu, Celui qui t’enseigne pour ton profit. ” — Isaıe 48:17. ´ UN LIVRE DE PROPHETIES 13 La Bible contient de nombreuses propheties, dont ´ ´ `beaucoup se sont deja accomplies. Prenons un exemple. Par ´ ` ¨ ´ `l’intermediaire du prophete Isaıe, qui a vecu au VIII e siecle ` ´ ´avant notre ere, Jehovah a predit que la ville de Babylone se- ´ ¨ ´ ´rait detruite (Isaıe 13:19 ; 14:22, 23). Il a donne des details ´sur la facon dont cette destruction aurait lieu. Des armees as- ¸ ´secheraient le fleuve de Babylone et entreraient dans la ville ´ ¨sans combat. Mais ce n’est pas tout ! La prophetie d’Isaıe ´ ˆprecisait meme le nom du roi qui prendrait Babylone : ¨Cyrus. — Isaıe 44:27–45:2. 14 Environ 200 ans plus tard, la nuit du 5 au 6 octobre ` ´ ´539 avant notre ere, une armee a installe son campement ` ´pres de Babylone. Qui etait son commandant ? Un roi perse ´ ´ ´ ´du nom de Cyrus. Le decor etait plante pour qu’une prophe- ´ ´ ´tie etonnante se realise. Mais l’armee de Cyrus envahirait- ´ ´ ´elle Babylone sans se battre, comme cela avait ete predit ? ´ ´ 15 Les Babyloniens celebraient une fete cette nuit-la et se ˆ ` ´ ´ `sentaient en securite derriere les murailles imposantes de ´ ´leur ville. Pendant ce temps, Cyrus a eu l’idee geniale de ´detourner le fleuve qui passait dans la ville. L’eau a ´vite baisse, suffisamment pour que ses hommes traversentle lit du fleuve et s’approchent des murailles. Mais com- ´ment l’armee de Cyrus les franchirait-elle ? Pour une raison ` ´inconnue, cette nuit-la, on avait imprudemment laisse ou-vertes les portes de la ville. ´ ´ ´13. Quels details, au sujet de Babylone, Jehovah a-t-il fait ecrire par le ` ¨prophete Isaıe ? ´ ´ ¨14, 15. Comment certains details de la prophetie d’Isaıe sur Babylonese sont-ils accomplis ?
  • 25. ´24 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ Il etait predit au sujet de Babylone : “ Elle ne sera jamais 16 ´ ´ ´ ´ ´ ´habitee, elle ne residera pas de generation en generation.L’Arabe n’y dressera pas sa tente et les bergers n’y feront ¨ ´pas coucher leurs troupeaux. ” (Isaıe 13:20). Cette prophetien’annoncait pas seulement la chute de la ville. Elle montrait ¸ ´ ´ ´que Babylone serait desolee definitivement. Vous pouvezconstater que ces paroles se sont accomplies. Le site inha- ´ ` `bite de la Babylone antique, a quelque 80 kilometres au ´sud de Bagdad, en Iraq, prouve que les paroles que Jehovah ´ ´ ¨ ´ ´a prononcees par l’intermediaire d’Isaıe se sont realisees : ´ ¨“ Je la balaierai avec le balai de l’aneantissement. ” — Isaıe14:22, 231. 17 Cela fortifie la foi de constater que la Bible est un livre ´de propheties dignes de confiance, ne pensez-vous pas ? Car ´ 1 Pour d’autres renseignements sur les propheties de la Bible, voir ` ´les pages 27 a 29 de la brochure Un livre pour tous, publiee par les ´ ´Temoins de Jehovah. ´ ¨16. a) Qu’a predit Isaıe sur le sort final de Babylone ? b) Comment la ´ ¨ ´ ´ ´prophetie d’Isaıe annoncant la desolation de Babylone s’est-elle realisee ? ¸ ´17. Comment l’accomplissement des propheties bibliques renforce-t-illa foi ?
  • 26. La Bible : un livre qui vient de Dieu 25 ´ ´si Jehovah Dieu a tenu ses promesses dans le passe, nousavons toutes les raisons de croire qu’il tiendra aussi sa pro-messe de transformer la terre en paradis (Nombres 23:19). ´ ´Oui, nous avons “ une esperance de la vie eternelle queDieu, qui ne peut mentir, a promise avant des temps de lon- ´gue duree ”. — Tite 1:21. “ LA PAROLE DE DIEU EST VIVANTE ” ´ 18Il ressort clairement de ce que nous avons examinedans ce chapitre que la Bible est vraiment un livre excep- ´tionnel. Neanmoins, elle n’a pas de la valeur seulement en ´raison de sa coherence, de son exactitude scientifique et 1 La destruction de Babylone n’est qu’un exemple parmi tant d’au- ´tres de prophetie biblique qui s’est accomplie. Citons encore la des- ´ ´truction de Tyr et celle de Ninive (Ezekiel 26:1-5 ; Tsephania 2:13-15), `ou la succession des empires mondiaux apres Babylone (notamment ´ ` ´ ´la Puissance medo-perse et la Grece), succession prophetisee par Da- `niel (Daniel 8:5-7, 20-22). Voir l’appendice, pages 199-201, a propos ´ ´ ´ ´des nombreuses propheties messianiques qui se sont realisees en Je-sus Christ. ´ ˆ18. Quelle declaration pleine de force l’apotre Paul fait-il au sujet de“ la parole de Dieu ” ?Ruines de Babylone.
  • 27. ´26 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´historique, de sa sagesse pratique et de ses propheties dignes ˆ ´ ´de confiance. Paul, apotre chretien, a ecrit : “ La parole de ´ ´Dieu est vivante et puissante ; elle est plus aceree qu’aucune ´ ´ ` ´ ` `epee a double tranchant et elle penetre jusqu’a la division de ˆl’ame et de l’esprit, des jointures et de leur moelle, et elle est ` ˆ ´a meme de discerner les pensees et les intentions du cœur. ” ´— Hebreux 4:12. 19 La lecture de la “ parole ”, du message, de Dieudans la Bible peut changer notre vie. Elle peut nous aider `a nous analyser comme jamais auparavant. Nous affir- ˆ ´mons peut-etre que nous aimons Dieu, mais notre reaction ´ ´ ´aux enseignements de sa Parole inspiree, la Bible, revelera ´ ˆquelles sont nos vraies pensees, et meme les intentions denotre cœur. 20 La Bible est incontestablement un livre qui vient ´de Dieu. C’est un livre qu’il faut lire, etudier et aimer.Manifestez votre reconnaissance pour ce cadeau divin encontinuant d’approfondir son contenu. De cette facon, vous ¸ ´comprendrez mieux le dessein de Dieu pour l’humanite.Dans le chapitre suivant, nous examinerons en quoi ce des- ´sein consiste exactement et comment il se realisera. `19, 20. a) Comment la Bible peut-elle vous aider a vous analyser ?b) Comment pouvez-vous manifester votre reconnaissance pour le ca-deau exceptionnel que Dieu nous a fait, la Bible ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ´ ˇ La Bible est inspiree de Dieu, donc exacte ´ et digne de foi. — 2 Timothee 3:16. ˇ Le contenu de la Parole de Dieu est d’une grande valeur pratique dans la vie quotidienne. ¨ — Isaıe 48:17. ´ ˇ Les promesses de Dieu rapportees dans la Bible s’accompliront sans faute. — Nombres 23:19.
  • 28. CHAPITRE TROIS Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? Quel est le dessein de Dieu pour les humains ? ´ ` Comment s’est-on oppose a Dieu ? ` A quoi ressemblera la vie sur la terre dans l’avenir ?LE DESSEIN divin pour la terre est vraiment merveilleux. ´ ´Jehovah veut qu’elle soit peuplee de personnes heureuses ´et en bonne sante. La Bible dit qu’il “ planta un jardin en ´ ´ `Eden ” et qu’il “ fit pousser [...] tout arbre desirable a voir ` ` ´ ´et bon a manger ”. Apres avoir` cree le premier homme et `la premiere femme, Adam et Eve, Dieu les placa dans cet ¸ ´habitat magnifique et leur dit : “ Soyez feconds et devenez `nombreux, remplissez la terre et soumettez-la. ” (Genese ´1:28 ; 2:8, 9, 15). Le dessein de Dieu etait donc que les hu- ´ ` `mains aient des enfants, qu’ils etendent a la terre entierele jardin dans lequel ils vivaient et qu’ils prennent soin desanimaux. ´ 2 Pensez-vous que le dessein de Jehovah Dieu de faire vi- ´vre les humains sur une terre transformee en paradis se ´ ´ ´realisera un jour ? “ Je l’ai dit, declare Jehovah ; je vais ¨ `aussi le faire. ” (Isaıe 46:9-11 ; 55:11). Oui, Dieu fera a coup ˆ ´ ´ ´ ´sur ce qu’il a prevu. Il declare qu’il “ ne l’a pas creee [la ´terre] tout simplement pour rien ”, mais qu’il “ l’a formee1. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ?2. a) Comment savons-nous que le dessein de Dieu pour la terre s’ac- ´complira ? b) Que dit la Bible au sujet de la vie eternelle pour leshumains ?
  • 29. ´28 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ´ ¨pour etre habitee ”. (Isaıe 45:18.) Quel genre de personnesDieu voulait-il voir vivre sur la terre ? Et combien de temps ´voulait-il qu’elles y vivent ? La Bible repond : “ Les justes ´ ´possederont la terre, et sur elle ils resideront pour toujours. ” ´ ´— Psaume 37:29 ; Revelation 21:3, 4. ´ ´ 3 De toute evidence, cela n’est pas encore arrive. Aujour-d’hui, les humains tombent malades et meurent ; ils se ˆ ´battent meme et s’entretuent. Quelque chose a mal tourne.Toutefois, Dieu ne voulait certainement pas que la terre res- ` ´semble a ce qu’on voit actuellement ! Que s’est-il passe ? ´ ´Pourquoi le dessein de Dieu ne s’est-il pas realise ? Aucun li- ´vre d’histoire ecrit par l’homme ne peut nous le dire, car les ´ennuis ont commence au ciel. L’ORIGINE D’UN ENNEMI 4 Le premier livre de la Bible parle de quelqu’un qui´ s’est ´ ` ´oppose a Dieu et qui s’est manifeste dans le jardin d’Eden. ´ ´ ´Il est presente comme “ le serpent ”, mais il n’etait pas un ´ `simple animal. Le dernier livre de la Bible revele son iden- ´ ´tite : “ Celui qu’on appelle Diable et Satan, qui egare la terre ´ ` ´ ´habitee tout entiere. ” Il est egalement appele “ le serpent ` ´ ´originel ”. (Genese 3:1 ; Revelation 12:9.) Cet ange puissant, ´creature ` spirituelle invisible, s’est servi d’un serpent pour ` ˆ ´parler a Eve, de la meme facon qu’une personne exercee est ¸capable de donner l’impression que sa voix sort d’une pou- ´ ´pee ou d’une marionnette. Cet esprit etait sans aucun doute ´ ´ ´present quand Dieu avait prepare la terre pour les humains.— Job 38:4, 7. ´ ´ ´ 5 Cependant, etant donne que tout ce que Jehovah cree ´est parfait, qui a fait ce “ Diable ”, ce “ Satan ” ? Entermes simples, l’un des puissants fils spirituels de Dieu s’est3. Quelles tristes conditions existent aujourd’hui sur la terre, et quel- `les questions cela souleve-t-il ? ´ ´ ´ ` `4, 5. a) Qui, en realite, a parle a Eve en se servant d’un serpent ? ˆb) Comment quelqu’un d’honnete peut-il devenir un voleur ?
  • 30. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 29 ´ ˆ ´change lui-meme en Diable. Comment etait-ce possible ? ˆDe nos jours, quelqu’un d’honnete peut devenir un voleur. ´ ´Comment cela arrive-t-il ? Il laisse un mauvais desir se de- `velopper dans son cœur. S’il continue a y penser, ce mauvais ´ ` ´desir peut devenir tres fort. Si l’occasion se presente, il ris- ´ ´que de satisfaire le mauvais desir qui occupe ses pensees.— Jacques 1:13-15. ´ 6 C’est ce qui s’est passe dans le cas de Satan le Diable. Ap- ` `paremment, il a entendu Dieu dire a Adam et Eve d’avoirdes enfants et de remplir la terre de leurs descendants (Ge- `nese 1:27, 28). ‘ Tous ces humains pourraient m’adorer au ´ ´lieu d’adorer Dieu ’, a-t-il sans doute pense. Un mauvais de- ´sir est ainsi ne dans son cœur. Finalement, il a entrepris de `tromper Eve en lui racontant des mensonges sur Dieu (Ge- `nese 3:1-5). Il est ainsi devenu un “ Diable ”, mot qui ˆsignifie “ Calomniateur ”. En meme temps, il est devenu“ Satan ”, ce qui signifie “ Opposant ”. ` 7 En recourant au mensonge et a la ruse, Satan le Dia- ´ ` ` ´ ´ ` `ble a pousse Adam et Eve a desobeir a Dieu (Genese 2:17 ; ´3:6). En consequence, ils ont fini par mourir, comme Dieu `l’avait dit (Genese 3:17-19). Puisqu’Adam est devenu impar- ´ ´ ´ ´ ´fait en pechant, tous ses descendants ont herite du peche ´ ´(Romains 5:12). On pourrait expliquer cette realite en pre- ` ˆ ´nant l’exemple d’un moule a gateaux. S’il est cabosse, ` ˆqu’arrive-t-il a chaque gateau qu’on y cuit ? Chacun a unebosse, une imperfection. Pareillement, chaque humain a ´ ´herite d’Adam une “ bosse ” : l’imperfection. C’est pourquoitous les humains vieillissent et meurent. — Romains 3:23. ` ` ´ 8 En amenant Adam et Eve a pecher contre Dieu, Satan ´ ´ ´ `a suscite une rebellion. Il a conteste la maniere de diriger6. Comment un puissant fils spirituel de Dieu est-il devenu Satan leDiable ? `7. a) Pourquoi Adam et Eve sont-ils morts ? b) Pourquoi tous les des-cendants d’Adam vieillissent-ils et meurent-ils ? ´8, 9. a) Apparemment, qu’a conteste Satan ? b) Pourquoi Dieu n’a- ´ ´t-il pas detruit immediatement les rebelles ?
  • 31. ´30 Qu’enseigne reellement la Bible ?de Dieu. Il disait en quelque sorte : ‘ Dieu est un mauvaisdirigeant. Il ment et il prive ses sujets de bonnes choses.Les humains n’ont pas besoin de la domination de Dieu. Ils ´ ˆsont capables de decider par eux-memes de ce qui est bienou mal. Ils seront bien mieux sous ma domination. ’ Com- ´ `ment Dieu a-t-il reagi a cette offense ? Certains pensent ˆqu’il aurait simplement du tuer les rebelles. Mais cela aurait- Comment Satan aurait-il pu ` ´ offrir a Jesus tous les royaumes du monde s’ils ne lui avaient pas appartenu ?
  • 32. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 31 ´ ` ´il repondu a la contestation de Satan ? Cela aurait-il prouve `que Dieu dirige de la bonne maniere ? ´ ´ 9 Le sens parfait de la justice qui caracterise Jehovah l’em- ˆ ´pechait de tuer les rebelles sur-le-champ. Dieu a estime qu’il ´ `fallait du temps pour repondre de facon satisfaisante a la ¸provocation de Satan le Diable et prouver ainsi que c’est un ´ ´menteur. C’est pourquoi il a decide de laisser les humains sediriger pendant un temps sous l’influence de Satan. Le cha- ´pitre 11 de ce livre expliquera pourquoi Jehovah a pris cette ´ ´decision et pourquoi il a laisse passer tant de temps avant de ´ ´ ´regler les questions en jeu. Toutefois, il est bien de reflechir ` `a ce qui suit : Adam et Eve ont-ils eu raison de croire Satan,qui n’avait jamais rien fait pour eux ? Ont-ils eu raison de ´ ´croire que Jehovah, qui leur avait donne tout ce qu’ils pos- ´ ´ `sedaient, etait un menteur cruel ? Qu’auriez-vous fait a leurplace ? 10 Il est bien que nous nous interrogions ainsi, car nous ´sommes tous concernes par des questions similaires aujour-d’hui. Oui, il vous est possible de prendre le parti de ´ ´ `Jehovah en reponse a la provocation de Satan : vous pouvez ´ ` ´accepter Jehovah comme Chef et contribuer a demontrerque Satan est un menteur (Psaume 73:28 ; Proverbes 27:11).Malheureusement, peu d’humains parmi les milliards d’ha- ` `bitants de la planete font ce choix. Cela souleve une ´question importante : la Bible enseigne-t-elle reellementque Satan domine le monde ? QUI DOMINE LE MONDE ? ´ ´ 11Jesus n’a jamais doute que Satan soit le chef du monde.Par un miracle dont on ignore la nature, Satan lui a un jour ´ ´ `10. Comment pouvez-vous prendre le parti de Jehovah en reponse ala provocation de Satan ? ´ ´ `11, 12. a) Quelle tentation de Jesus revele que Satan est le chef dumonde ? b) Quelles autres preuves a-t-on que Satan est le chef dumonde ?
  • 33. ´32 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´montre “ tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Illui a promis ensuite : “ Toutes ces choses, je te les donneraisi tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” (Mat- ´ ´thieu 4:8, 9 ; Luc 4:5, 6). Reflechissez. Cette offre aurait-elle ´ ´ ´ ´ ´ete une tentation pour Jesus si Satan n’avait pas ete le chef ´ ´des royaumes qu’il montrait ? Jesus n’a pas nie que tous les `gouvernements du monde appartenaient a Satan. Il l’aurait ´ ´certainement fait si Satan n’avait pas ete la puissance qui lesdirige. ´ 12 Bien entendu, Jehovah est le Dieu Tout-Puissant, le ´ ´ ´Createur de cette merveille qu’est l’univers (Revelation ´ ´4:11). Neanmoins, la Bible ne dit nulle part que Jehovah ´ ´Dieu ou Jesus Christ soit le chef du monde. D’ailleurs, Je- ´ ´ ´sus a precisement appele Satan le Diable “ le chef de cemonde ”. (Jean 12:31 ; 14:30 ; 16:11.) La Bible l’appelle ˆ `meme “` le dieu de ce systeme de choses ”. (2 Corinthiens ˆ ´4:3, 4.) A propos de cet opposant, ou Satan, l’apotre chretien ´ ´Jean a ecrit : “ Le monde entier se trouve au pouvoir du me-chant. ” — 1 Jean 5:19. ´ COMMENT LE MONDE DE SATAN SERA SUPPRIME ´ ´ 13 Le monde est, d’annee en annee, toujours plus dange- ´ ´reux. Il est infeste d’armees en guerre, d’hommes politiques ˆmalhonnetes, de chefs religieux hypocrites et de criminels ´endurcis. Dans son ensemble, il est irreformable. La Bible ´ ` ˆ ´ ´revele que Dieu va bientot eliminer le monde mechant, au ´ ˆcours de la guerre d’Har-Maguedon. Ce monde sera rem- ´ ´ ´place par un monde nouveau et juste. — Revelation16:14-16. ´ ´ 14 Jehovah Dieu a choisi Jesus Christ comme Chef de ´ ´son Royaume ou gouvernement celeste. La Bible a predit ´il y a longtemps : “ Un enfant nous est ne, un fils nous a13. Pourquoi a-t-on besoin d’un monde nouveau ?14. Qui Dieu a-t-il choisi comme Chef de son Royaume, et en quels ´ ´termes etait-ce predit ?
  • 34. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 33 ´ ´ ´ ´ete donne, et le gouvernement sera sur son epaule ; et on `appellera son nom : [...] Prince de paix. A l’accroissement ` ¨de son empire, et a la paix, il n’y aura pas de fin. ” (Isaıe9:6, 7, Bible de Darby). En rapport avec ce gouvernement, ´ ` `Jesus a appris a ses disciples a prier en ces termes : “ Que ´ton royaume vienne. Que ta volonte se fasse, comme dansle ciel, aussi sur la terre. ” (Matthieu 6:10). Comme nousle verrons plus loin dans ce livre, le Royaume de Dieu sup-primera sous peu tous les gouvernements du monde actuelet les remplacera (Daniel 2:44). Ensuite, il transformera laterre en paradis. UN MONDE NOUVEAU EST PROCHE ! 15 La Bible nous donne cette assurance : “ Nous atten-dons, selon sa promesse [celle de Dieu], de nouveaux cieuxet une nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice. ” ¨(2 Pierre 3:13 ; Isaıe 65:17). Parfois, quand elle parle de “ la ´ `terre ”, la Bible designe ses habitants (Genese 11:1). Par ´ ´ ´consequent, la “ nouvelle terre ” juste est une societe d’hu-mains qui recoivent l’approbation de Dieu. ¸ ´ 16 Jesus a promis que, dans le monde nouveau, les hu-mains qui auraient l’approbation de Dieu recevraient le ´don de “ la vie eternelle ”. (Marc 10:30.) Veuillez ouvrir vo- ` ´tre bible a Jean 3:16 et 17:3, et lire ce que Jesus a dit de faire ´pour obtenir la vie eternelle. Maintenant, regardez dans laBible de quels bienfaits profiteront ceux qui seront dignes ´de ce don merveilleux accorde par Dieu dans le Paradis ter-restre. 17 La mechancete, la guerre, la criminalite´ et la violence ´ ´ ´auront disparu. “ Le mechant ne sera plus [...]. Mais les15. Qu’est-ce que la “ nouvelle terre ” ? `16. Quel don inestimable Dieu fait-il a ceux qu’il approuve, et que de-vons-nous faire pour l’obtenir ? ˆ ˆ ´ ´ ´17, 18. Pourquoi pouvons-nous etre surs que la paix et la securite re-gneront partout sur la terre ?
  • 35. ´34 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´humbles possederont la terre. ” (Psaume 37:10, 11). La paix ´ ` ´ ´regnera, car ‘ Dieu fera cesser les guerres jusqu’a l’extremite ¨de la terre ’. (Psaume 46:9 ; Isaıe 2:4.) De plus, “ le juste ger- `mera, et l’abondance de paix jusqu’a ce que la lune ne soitplus ”, autrement dit toujours. — Psaume 72:7. ´ 18 Les adorateurs de Jehovah vivront en securite. Tant qu’ils ´ ´ ´ ` ´obeissaient a Dieu, les Israelites des temps bibliques vi- ´ ´ ´vaient en securite (Levitique 25:18, 19). Comme ce sera ˆ ˆ ´ ´merveilleux de connaıtre la meme securite dans le Paradis ! ¨— Isaıe 32:18 ; Mika 4:4. 19 Les famines n’existeront plus. “ Il y aura abondance de ´grain sur la terre, a chante le psalmiste ; sur le sommet des ´montagnes, ce sera la profusion. ” (Psaume 72:16). Jehovah ´ ` ˆDieu benira les justes et, “ a coup sur, la terre donnera sesproduits ”. — Psaume 67:6. 20 Toute la terre deviendra un paradis. D’agreables habita- ´tions toutes neuves et de beaux jardins occuperont les terres ´ ´ ˆ ´ ´ ¨qui avaient ete abımees par les humains pecheurs (Isaıe ´ ´ ´ `65:21-24 ; Revelation 11:18). Avec le temps, les parties deja ` ´ `soumises de la planete s’etendront, jusqu’a ce qu’elle de- `vienne tout entiere aussi magnifique et aussi fertile que le ´ ˆ `jardin d’Eden. Dieu sera toujours pret a ‘ ouvrir sa main ` ´ ´et a rassasier le desir de toute creature vivante ’. — Psaume145:16. 21 Il y aura la paix entre les humains et les animaux. Lesanimaux sauvages et les animaux domestiques se nourri- ˆ `ront ensemble. Meme un petit enfant n’aura rien a craindre ¨d’animaux qui sont aujourd’hui dangereux. — Isaıe 11:6-9 ;65:25.19. Comment savons-nous que la nourriture sera abondante dans lemonde nouveau de Dieu ? ˆ20. Pourquoi pouvons-nous etre certains que toute la terre deviendraun paradis ?21. Qu’est-ce qui montre qu’il y aura la paix entre les humains et lesanimaux ?
  • 36. ´36 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ´ ´ 22 La maladie disparaıtra. Jesus, le Chef du Royaume ce- ´ `leste de Dieu, guerira les humains a une bien plus grande ´ ´echelle que lorsqu’il etait sur la terre (Matthieu 9:35 ;Marc 1:40-42 ; Jean 5:5-9). Alors “ aucun habitant ne dira : ¨‘ Je suis malade. ’ ” — Isaıe 33:24 ; 35:5, 6. ` 23 Nos chers disparus reviendront a la vie avec la pers-pective de ne jamais mourir. Tous ceux qui dorment dans ´la mort et qui sont dans la memoire de Dieu seront ´ ` ´ramenes a la vie. En fait, “ il va y avoir une resurrec-tion tant des justes que des injustes ”. — Actes 24:15 ; Jean5:28, 29. 24 Un avenir merveilleux attend ceux qui choisissent ` ˆ ´ ´d’apprendre a connaıtre notre Grand Createur, Jehovah ´ ´ ´ `Dieu, et de le servir. Jesus a evoque le Paradis terrestre a ` ˆ ´venir quand il a promis au malfaiteur qui mourait a cotede lui : “ Tu seras avec moi dans le Paradis. ” (Luc 23:43).Il est indispensable que nous en apprenions davantage sur ´ ˆ `Jesus Christ, parce que c’est grace a lui que tous ces bien-faits seront rendus possibles.22. Que deviendra la maladie ? ´ ´23. Pourquoi la resurrection nous rejouira-t-elle ? ` ´24. Que ressentez-vous a l’idee de vivre dans le Paradis sur la terre ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` ˇ Le dessein de Dieu consistant a faire de ¨ la terre un paradis s’accomplira. — Isaıe 45:18 ; 55:11. ˇ Actuellement, c’est Satan qui domine le monde. — Jean 12:31 ; 1 Jean 5:19. ˇ Dans le monde nouveau, Dieu accordera de nombreux bienfaits aux humains. — Psaume 37:10, 11, 29.
  • 37. CHAPITRE QUATRE ´ Qui est Jesus Christ ? ˆ ´ Quel est le role de Jesus ? ` D’ou est-il venu ? ´ Quelle sorte d’homme etait-il ? ´ `IL Y A beaucoup de gens celebres sur la terre. Certains sontconnus dans leur quartier, dans leur ville ou dans leur pays.D’autres le sont dans le monde entier. Cependant, ce n’est ´pas parce que vous connaissez le nom d’une personne ce- `lebre que vous connaissez vraiment cette personne. Cela ne ´ ´veut pas dire que vous connaissez en detail son passe et sa ´personnalite. ´ 2 Tout le monde a entendu parler de Jesus Christ, meme ˆ ´ ` ´s’il a vecu sur la terre voila environ 2 000 ans. Neanmoins, ` ´beaucoup ne savent pas tres bien qui il etait. Certains disent ´qu’il n’etait qu’un homme bon. D’autres affirment qu’il ´ ` ´n’etait qu’un prophete. D’autres encore croient que Jesusest Dieu et qu’il faut lui rendre un culte. Mais est-ce le cas ? ´ ´ 3 Il est important que vous sachiez la verite sur Jesus. ´ ´Pourquoi ? Parce que la Bible declare : “ Ceci signifie la vie ´ ` ˆeternelle : qu’ils apprennent a te connaıtre, toi, le seul vrai ´ ´Dieu, et celui que tu as envoye, Jesus Christ. ” (Jean 17:3). ´ ´ ´Ainsi, la connaissance de la verite concernant Jehovah Dieu ´ ` ´et Jesus Christ peut mener a la vie eternelle sur une terre ´ ´transformee en paradis (Jean 14:6). De plus, Jesus est celui ´qui a le mieux montre comment il faut vivre et traiter1, 2. a) Pourquoi ne suffit-il pas d’avoir entendu parler d’une per- ˆ ´ ` ´sonne celebre pour la connaıtre vraiment ? b) Quelles idees divergentes ` ´entend-on a propos de Jesus ? ´ ´ ´3. Pourquoi est-il important que vous sachiez la verite sur Jesus ?
  • 38. ´ Qu’enseigne reellement la Bible ? les autres (Jean 13:34, 35). Dans le premier chapitre de` ce livre, nous avons ´ ´ ´ ´ ´ examine la verite sur Dieu. A present, considerons ´ ´ ce que la Bible enseigne reellement sur Jesus Christ. LE MESSIE PROMIS ´ ´ 4Bien avant la naissance de Jesus, la Bible predisait la ´venue de celui que Dieu enverrait en qualite de Messie, ´ou Christ. Les titres “ Messie ” (qui vient d’un mot he-breu) et “ Christ ” (qui vient d’un mot grec) signifient tous `deux “ Oint ”. Ce Messie promis serait oint, c’est-a- ´ ` `dire etabli par Dieu a une position particuliere. Dansd’autres chapitres, nous en apprendrons davantagesur la place importante que tient le Messie dans4. Que signifient les titres “ Messie ” et “ Christ ” ? ˆ Lors de son bapteme, ´ Jesus est devenu le Messie, ou Christ.
  • 39. ´Qui est Jesus Christ ? 39l’accomplissement des promesses de Dieu. Nous parlerons ´ ´ `egalement des bienfaits que Jesus peut nous procurer des ´maintenant. Toutefois, avant la naissance de Jesus, beau- ´coup se sont certainement demande : ‘ Qui sera leMessie ? ’ ` ` 5 Au I er siecle de notre ere, les disciples de Jesus de Na- ´ ´ ´zareth etaient absolument convaincus qu’il etait le Messie ´annonce (Jean 1:41). L’un d’eux, un homme du nom deSimon Pierre, lui a dit ouvertement : “ Tu es le Christ. ”(Matthieu 16:16). Mais comment ces disciples pouvaient-ils ˆ ˆ ´ ´etre surs que Jesus etait le Messie promis, et comment pou- ˆ ˆ ˆvons-nous nous-memes en etre surs ? ` 6 Les prophetes de Dieu qui ont vecu avant Jesus ont ´ ´ ´ ` ´donne, a propos du Messie, de nombreux details quipermettraient de l’identifier. Nous pourrions illustrer lasituation de la facon suivante : Supposez qu’on vous de- ¸ ` ` `mande d’aller chercher a une gare routiere, a une gare ´ferroviaire ou dans un aeroport quelqu’un que vous n’avez ´jamais rencontre. Ne vous serait-il pas utile qu’on vous ´donne quelques details sur lui ? Pareillement, par l’inter- ´ ` ´mediaire des prophetes de la Bible, Jehovah a transmis une ´ ´description assez detaillee de ce que le Messie ferait et vi- ´ ´vrait. La realisation de ces nombreuses propheties aiderait ` `les fideles a l’identifier sans se tromper. 7 Prenons deux exemples seulement. Premierement, ` ` ` ´plus de 700 ans a l’avance, le prophete Mika a predit que ˆ ` ´le Messie promis naıtrait a Bethlehem, une petite ville du ` ´ ´ ´ ´pays de Juda (Mika 5:2). Ou Jesus est-il ne ? Precisement `dans cette ville (Matthieu 2:1, 3-9) ! Deuxiemement, la ´ ´ ` `prophetie rapportee en Daniel 9:25 indiquait des siecles a ´ ´ `5. De quoi les disciples de Jesus etaient-ils absolument convaincus ason sujet ? ´ ´ ` `6. Expliquez par un exemple comment Jehovah a aide les fideles aidentifier le Messie. ´ ´ ´ ´7. Quelles sont deux des propheties qui se sont realisees sur Jesus ?
  • 40. ´40 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ` ˆl’avance l’annee exacte ou le Messie devait paraıtre : 29 de ` ´notre ere1. L’accomplissement de ces propheties et de bien ´ ´d’autres prouve que Jesus etait le Messie promis. ´ ´ 8 Une autre preuve que Jesus etait le Messie a ete donnee ´ ´ ´ ` ´clairement vers la fin de l’an 29 de notre ere. C’est l’annee ` ´ ´ ˆ ´ou Jesus est alle trouver Jean le baptiseur pour etre baptise ´ `dans le Jourdain. Jehovah avait promis a Jean un signe quilui permettrait d’identifier le Messie. Jean a vu ce signe lors ˆ ´ ´du bapteme de Jesus. Selon la Bible, voici ce qui s’est passe : ` ´ ´ ´ ´ ˆ“ Apres avoir ete baptise, Jesus aussitot remonta de l’eau ;et, voyez, les cieux s’ouvrirent, et il vit descendre commeune colombe l’esprit de Dieu qui venait sur lui. Voyez ! Il yeut en outre une voix venant des cieux qui disait : ‘ Celui- ´ ´ ´ci est mon Fils, le bien-aime, que j’ai agree. ’ ” (Matthieu ` ´ ´3:16, 17). Apres avoir vu et entendu cela, Jean etait persuade ´ ´ ´ `que Jesus etait envoye par Dieu (Jean 1:32-34). Ce jour-la, ` ´ ´ ´au moment ou l’esprit de Dieu, sa force agissante, a ete re- ´pandu sur lui, Jesus est devenu le Messie ou Christ, celui ´ ´ ¨qui etait etabli Guide et Roi. — Isaıe 55:4. 9 L’accomplissement des propheties bibliques et le te- ´ ´ ´ ´moignage de Jehovah Dieu en personne attestent que Jesus ´ ´ `etait le Messie promis. Mais la Bible repond a deux autres ´ `questions importantes concernant Jesus Christ : d’ou ve- ´nait-il, et quelle sorte d’homme etait-il ? ` ´ D’OU VENAIT JESUS ? ´ 10 La Bible enseigne que Jesus a vecu au ciel avant de ´ ´ ˆ `venir sur la terre. En predisant que le Messie naıtrait a Beth- ´ ´ 1 Pour une explication des propheties de Daniel qui se sont reali- ´ ´sees sur Jesus, voir l’appendice, pages 197-9. ´ ´ ´ ´ ´8, 9. Quelle preuve que Jesus etait le Messie a ete donnee lors de son ˆbapteme ? ´10. Qu’enseigne la Bible sur l’existence de Jesus avant qu’il ne viennesur la terre ?
  • 41. ´Qui est Jesus Christ ? 41 ´ ´ ´ ´lehem, Mika a precise que son origine etait “ depuis ´ ˆles temps anciens ”. (Mika 5:2.) Jesus lui-meme a souvent ´ ˆdit qu’il avait vecu au ciel avant de naıtre homme (Jean ´ ´3:13 ; 6:38, 62 ; 17:4, 5). Lorsqu’il etait une creature spiri- ´ ´ ´tuelle au ciel, Jesus entretenait des relations privilegiees ´avec Jehovah. ´ ´ 11 Jesus est le Fils auquel Jehovah est le plus attache, et ´ ´ ´ ´pour cause ! Il est appele “ le premier-ne de toute crea- ´ ´tion ”, car c’est lui que Dieu a cree en premier1 (Colossiens1:15). Une autre raison rend ce Fils exceptionnel : il est le ´“ Fils unique-engendre ”. (Jean 3:16.) Cela signifie qu’il est ` ´ ´ ´ ´ ´ ´le seul a avoir ete cree directement par Dieu. Jesus est ega- ´ ˆ ´ ´lement le seul que Dieu ait utilise quand lui-meme a cree ´toutes les autres choses (Colossiens 1:16). Par ailleurs, Jesus ´est appele “ la Parole ”. (Jean 1:14.) Cela nous indique qu’il ´parlait au nom de Dieu : il delivrait sans aucun doute des `messages et des instructions aux autres fils de son Pere, tantaux esprits qu’aux humains. ´ ´ ` 12 Le Fils premier-ne est-il egal a Dieu, comme le croientcertains ? Ce n’est pas ce que la Bible enseigne. Comme ´ ´ ´ ´nous l’avons vu dans le paragraphe precedent, le Fils a ete ´ ´ ´cree. Il a donc eu un commencement, alors que JehovahDieu n’a ni commencement ni fin (Psaume 90:2). Jamais ´ ´ ´le Fils unique-engendre n’a tente de se faire l’egal de son ` ˆ `Pere ; cela ne lui est meme pas venu a l’esprit ! La Bi- `ble enseigne clairement que le Pere est plus grand que le ´ ´ ` ´ ¨ ´ 1 Jehovah´ est qualifie´ de Pere parce qu’il est le ´ Createur (Isaıe 64:8). ´ ´ ´Etant donne qu’il a cree Jesus, Jesus est appele son Fils. C’est pour ˆdes raisons similaires que les autres esprits, et meme l’homme Adam, ´sont appeles fils de Dieu. — Job 1:6 ; Luc 3:38. ´ ´11. Comment la Bible montre-t-elle que Jesus est le Fils auquel Jeho- ´vah est le plus attache ? ´ ´12. Comment savons-nous que le Fils premier-ne n’est pas l’egal deDieu ?
  • 42. ´42 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´Fils (Jean 14:28 ; 1 Corinthiens 11:3). Jehovah seul est “ le ` ´Dieu Tout-Puissant ”. (Genese 17:1.) Il est par consequent ´sans egal1. ´ ´ 13 Jehovah et son Fils premier-ne ont ete proches l’un de ´ ´ ´l’autre pendant des milliards d’annees, bien avant que les ´ ´ ´ ´cieux etoiles et la terre ne soient crees. Comme ils doivent ´ ´s’aimer (Jean 3:35 ; 14:31) ! Ce Fils cheri etait exactement `comme son Pere. C’est pourquoi la Bible dit que le Fils est ˆ“ l’image du Dieu invisible ”. (Colossiens 1:15.) De meme ` `qu’un fils humain peut ressembler fortement a son pere ´ ´ ´ ´dans differents domaines, ce Fils celeste refletait les qualites ´ `et la personnalite de son Pere. ´ ´ 14 Le Fils unique-engendre de Jehovah a quitte volon- ´tairement le ciel pour venir sur la terre mener une vie ˆd’homme. Mais vous vous demandez peut-etre : ‘ Com- ´ment etait-il possible qu’un esprit naisse homme ? ’ Pour ´ ´ ´que cela ait lieu, Jehovah a fait un miracle. Il a transfere la ´vie de son Fils premier-ne dans le ventre d’une vierge juive ´ `nommee Marie. Il n’y a pas eu l’intervention d’un pere ´ `humain. Marie a ainsi donne naissance a un fils parfait, ´ ´qu’elle a appele Jesus. — Luc 1:30-35. ´ ´ QUELLE SORTE D’HOMME JESUS ETAIT-IL ? ´ ´ 15 Ce que Jesus a dit et fait quand il etait sur la terre nous ` ˆaide a bien le connaıtre. Plus important encore, par son ` ˆ ´moyen nous apprenons a mieux connaıtre Jehovah. Pour-quoi ? Rappelez-vous que ce Fils est le portrait parfait de ´ ´ ` 1 Pour d’autres preuves que le Fils premier-ne n’est pas egal a Dieu,voir l’appendice, pages 201-4. ´13. Que veut dire la Bible quand elle declare que le Fils est “ l’imagedu Dieu invisible ” ? ´ ´ ´14. Comment le Fils unique-engendre de Jehovah est-il ne homme ? ´15. Pourquoi pouvons-nous dire que, par le moyen de Jesus, nous ap- ` ˆ ´prenons a mieux connaıtre Jehovah ?
  • 43. ´Qui est Jesus Christ ? 43 ` ´ `son Pere. Cela explique que Jesus ait dit a l’un de ses dis- `ciples : “ Qui m’a vu a vu le Pere aussi. ” (Jean 14:9). Les ´ ´quatre livres de la Bible appeles les Evangiles (Matthieu,Marc, Luc et Jean) nous en apprennent beaucoup sur la vie, ´ ´ ´l’activite et les qualites de Jesus Christ. ´ ´ ˆ 16 Jesus avait la reputation d’etre un “ Enseignant ”. (Jean1:38 ; 13:13.) Qu’enseignait-il ? Avant tout, son message ´ `etait “ la bonne nouvelle du royaume ”, c’est-a-dire du ´Royaume de Dieu, le gouvernement celeste qui dominera `la terre entiere et qui apportera des bienfaits infinis aux ´humains obeissants (Matthieu 4:23). De qui venait ce mes- ´sage ? Jesus a dit : “ Ce que j’enseigne n’est pas de moi, ´ ` ´mais de celui qui m’a envoye ”, a savoir Jehovah (Jean ´ ´ ´ `7:16). Jesus savait quelle etait la volonte de son Pere : queles humains entendent la bonne nouvelle du Royaume. Au ´ ´chapitre 8, nous apprendrons plus precisement ce qu’est le ´Royaume de Dieu et ce qu’il realisera. ` ´ 17 Ou Jesus enseignait-il ? Partout ou il trouvait du `monde : dans les campagnes comme dans les villes, dans ´les villages, sur les places de marche et dans les mai- ´sons. Jesus n’attendait pas que les gens viennent verslui ; il allait vers eux (Marc 6:56 ; Luc 19:5, 6). Pourquoi ` ˆse donnait-il tant de mal et passait-il tant de temps a pre- ` ´ ´cher et a enseigner ? Parce que telle etait la volonte de ` ´ ´ `son Pere. Jesus faisait toujours la volonte de son Pere ˆ(Jean 8:28, 29). Mais il prechait pour une autre raison en- ´core. Il eprouvait de la compassion envers les foules qui ´venaient le voir (Matthieu 9:35, 36). Ces foules etaient ´ ´ ˆnegligees par leurs chefs religieux, qui auraient du leur en- ´ ´ ´ `seigner la verite sur Dieu et sur ses desseins. Jesus savait a ´ ´ `16. Quel etait avant tout le message de Jesus, et d’ou ses enseigne-ments venaient-ils ? ` ´17. Ou Jesus enseignait-il, et pourquoi se donnait-il du mal pour en-seigner ?
  • 44. ´ ˆ ` Jesus prechait partout ou il trouvait du monde.quel point le peuple avait besoin d’entendre le message duRoyaume. ´ ´ 18 Jesus etait un homme chaleureux et sensible. On le ˆ ´ `trouvait abordable et bon. Meme les enfants etaient a l’aise ´ ´en sa compagnie (Marc 10:13-16). Jesus etait impartial. Il ` ¨haıssait la corruption et l’injustice (Matthieu 21:12, 13). A ´ ` ´ ` ´une epoque ou les femmes n’etaient guere respectees et ` ´avaient peu de privileges, il les traitait avec dignite (Jean ´ ´ ´4:9, 27). Jesus etait vraiment humble. Un jour, il a lave les ˆ ˆ `pieds de ses apotres, tache qui revenait normalement a unserviteur. ´ ´ 19 Jesus etait attentif aux besoins des autres. Cela se `voyait particulierement quand, sous la puissance de l’esprit ´ ´de Dieu, il operait des guerisons miraculeuses (Matthieu ´14:14). Par exemple, un lepreux est venu vers lui et lui a dit : ´ ´18. Quelles qualites de Jesus trouvez-vous attachantes ? ´ ´19. Quel exemple montre que Jesus etait attentif aux besoins des autres ?
  • 45. 45 ´“ Si tu le veux, tu peux me rendre pur. ” Jesus a ressenti la ´souffrance de cet homme. Pris de pitie, il a tendu la main ´ ´et l’a touche en repondant : “ Je le veux. Deviens pur. ” Et ´ ´ ´l’homme a ete gueri (Marc 1:40-42) ! Imaginez-vous ce que ˆ ´cet homme a du eprouver ? ` ` FIDELE JUSQU’A LA FIN ´ ´ ´ 20 Jesus a donne le plus bel exemple qui soit d’obeissance ` ` ´ ` ` ` ´fidele a Dieu. Il est reste fidele a son Pere celeste dans tou- ´tes sortes de situations et malgre toutes sortes d’attaques et ´ ´de souffrances. Il a fermement resiste aux tentations de Sa- ` ´tan (Matthieu 4:1-11). A une epoque, des membres de sa ˆfamille n’avaient pas foi en lui ; ils disaient meme qu’ilavait “ perdu la raison ”. (Marc 3:21.) Mais il ne s’est pas ´ ´laisse influencer ; il a continue d’effectuer l’œuvre de Dieu. ´ ´Malgre les insultes et les mauvais traitements, il est reste ´ ´ ´ ´ ` `20, 21. Comment Jesus a-t-il ete un exemple d’obeissance fidele aDieu ?
  • 46. ´46 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ˆ ´ `maıtre de lui-meme et n’a jamais essaye de faire du mal ases adversaires. — 1 Pierre 2:21-23. ´ ´ ` ` 21 Jesus est reste fidele jusqu’a la mort, une mort cruelleet douloureuse entre les mains de ses ennemis (Philippiens ` ´2:8). Pensez a ce qu’il a endure le dernier jour de sa vie ´ ´ ˆ ´ ´ ´d’homme. Il a ete arrete, accuse par de faux temoins, con- ´ ´damne par des juges corrompus, raille par des foules et ´ ´ `torture par des soldats. Cloue a un poteau, il a rendu son ´dernier souffle en s’ecriant : “ Cela s’est accompli ! ” (Jean ` ` `19:30). Cependant, le troisieme jour apres sa mort, son Pere ´ ´ `celeste l’a ramene a la vie en tant qu’esprit (1 Pierre 3:18). ´Quelques semaines plus tard, il est retourne au ciel. Il “ s’est `assis a la droite de Dieu ” en attendant de recevoir le pou- ´voir royal. — Hebreux 10:12, 13. ´ ` 22 Qu’a permis Jesus en restant fidele jusqu’a la mort ? Sa ` ´mort nous ouvre la perspective de vivre eternellement sur ´ ´la terre transformee en paradis, conformement au dessein ´originel de Jehovah. Nous verrons dans le chapitre suivant ´comment la mort de Jesus rend cela possible. ´ ` `22. Qu’a permis Jesus en restant fidele jusqu’a la mort ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ´ ´ ˇ L’accomplissement des propheties et le temoi- ´ gnage de Dieu en personne prouvent que Jesus est le Messie, ou Christ. — Matthieu 16:16. ´ ´ ´ ´ ˇ Jesus a vecu au ciel en qualite de creature spiri- tuelle longtemps avant de venir sur la terre. — Jean 3:13. ´ ´ ´ ˇ Jesus a ete un enseignant, un homme cha- ´ leureux et un exemple d’obeissance parfaite ` a Dieu. — Matthieu 9:35, 36.
  • 47. CHAPITRE CINQ La rancon, ¸ le plus beau don de Dieu Qu’est-ce que la rancon ? ¸ ´ ´ Comment a-t-elle ete fournie ? Que peut-elle signifier pour vous ? Comment pouvez-vous montrer votre reconnaissance pour elle ?QUEL est le plus beau cadeau qu’on vous ait jamais fait ? ˆUn cadeau n’a pas besoin de couter cher pour avoir de ´ ´la valeur. Sa valeur veritable ne se mesure pas forcementen termes d’argent. En fait, c’est quand il vous procure de ´la joie ou qu’il comble un besoin reel qu’un cadeau a du `prix a vos yeux. 2 Parmi les nombreux cadeaux que vous pourriez rever ˆde recevoir, il y en a un qui surpasse tous les autres. Il s’agit ´d’un don que Dieu a fait aux humains. Jehovah nous a ´donne bien des choses, mais le plus beau don qu’il nous ´ ´ait fait est le sacrifice redempteur de son Fils, Jesus Christ(Matthieu 20:28). Comme nous le verrons dans ce chapi- ´tre, la rancon est le don le plus precieux que vous puissiez ¸recevoir, car elle peut vous procurer une joie indescripti-ble et combler vos besoins les plus importants. La rancon ¸ ´est vraiment la plus belle expression de l’amour que Jeho-vah vous porte. `1, 2. a) Dans quel cas un cadeau a-t-il du prix a vos yeux ? b) Pour- ´quoi peut-on dire que la rancon est le don le plus precieux que vous ¸puissiez recevoir ?
  • 48. ´48 Qu’enseigne reellement la Bible ? QU’EST-CE QUE LA RANCON ? ¸ ´ 3 En termes simples, la rancon est le moyen par lequel Je- ¸ ´ ´ ´ ´hovah delivre, ou sauve, l’humanite du peche et de la mort ´ ´(Ephesiens 1:7). Pour comprendre cet enseignement bibli- ´que, il nous faut revenir sur ce qui s’est passe dans le jardin ´d’Eden. C’est seulement en sachant ce qu’Adam a perdu ´ ´lorsqu’il a peche que nous saisirons pourquoi la rancon est ¸ ´un don si precieux pour nous. ´ ´ ´ 4 Quand il a cree Adam, Jehovah lui a donne quelque ´ ` ´chose de tres precieux : la vie humaine parfaite. Rendez-vous compte de ce que cela signifiait pour Adam : commeil avait un corps et un esprit parfaits, jamais il ne´ tombe-rait malade, jamais il ne vieillirait ni ne mourrait. Etant un ´ ´humain parfait, il entretenait des relations privilegiees avec ´ ´Jehovah. La Bible dit qu’il etait un “ fils de Dieu ”. (Luc ´ ´3:38.) Adam avait donc des relations etroites avec Jehovah `Dieu, comme celles qu’un fils entretient avec son pere qui ´l’aime. Jehovah communiquait avec son fils qui vivait sur ˆla terre, lui confiait des taches enrichissantes et lui indi- `quait ce qu’il attendait de lui. — Genese 1:28-30 ; 2:16, 17. ´ ´ ` 5 Adam a ete fait “ a l’image de Dieu ”. (Genese 1:27.) ` ˆCela ne veut pas dire qu’il avait le meme aspect que lui. ´Comme nous l’avons appris au chapitre 1, Jehovah est unesprit invisible (Jean 4:24). Il n’a donc pas un corps de ´ ´ `chair et de sang. Adam a ete fait a l’image de Dieu en ce sens ´ ´ ´ ´ ´ `qu’il a ete cree avec des qualites semblables a celles de Dieu,notamment l’amour, la sagesse, la justice et la puissance. ´ `Adam etait comme son Pere dans un autre domaine non ´ ´ ´negligeable : il possedait le libre arbitre. Par consequent, ´il n’etait pas une sorte de machine qui ne peut accomplir3. Qu’est-ce que la rancon, et que devons-nous savoir pour saisir la ¸valeur de ce don ?4. Que signifiait pour Adam la vie humaine parfaite ? ´ ´ ´5. Que signifie la declaration de la Bible selon laquelle Adam a ete fait `“ a l’image de Dieu ” ?
  • 49. La rancon, le plus beau don de Dieu ¸ 49 ´ ´ ´que ce pour quoi elle a ete concue ou programmee. Il pou- ¸ ´vait prendre des decisions, choisir entre le bien et le mal. ´ ` ´ ´S’il avait choisi d’obeir a Dieu, il aurait vecu eternellementdans le Paradis sur la terre. 6 Manifestement, donc, quand il a desobei a Dieu et qu’il ´ ´ ` ´ ´ ´ ` ´ ` ´ ´a ete condamne a mourir, Adam a paye un prix tres eleve. ´ ´ ˆ ´Son peche lui a coute sa vie humaine parfaite, et tous les `avantages qu’elle apportait (Genese 3:17-19). Malheureu- ´sement, Adam n’a pas perdu cette vie precieuse que pour ˆlui-meme ; il l’a perdue aussi pour ses futurs descendants. ´La Parole de Dieu declare : ‘ Par un seul homme [Adam] ´ ´ ´ ´ ´le peche est entre dans le monde et par le peche la mort, ´ `et ainsi la mort s’est etendue a tous les hommes parce que ´ ´tous avaient peche. ’ (Romains 5:12). Effectivement, nous ´ ´ ´ ´avons tous herite du peche d’Adam. C’est pourquoi la Bible ˆdit qu’il a “ vendu ” ses descendants, comme lui-meme, en ´ ´ `esclavage au peche et a la mort (Romains 7:14). Il n’y avait `pas d’espoir pour Adam ou pour Eve, car ils ont choisi vo- ´ ´ `lontairement de desobeir a Dieu. Mais qu’en est-il de leursdescendants, nous y compris ? ´ 7 Jehovah est venu au secours de l’humanite au moyen ´ ´de la rancon. Qu’est-ce qu’une rancon ? Le mot rancon de- ¸ ¸ ¸ `signe fondamentalement deux choses. Premierement, c’est ´ ´la somme payee pour obtenir une liberation ou pour rache- ´ter quelque chose. Il peut s’agir de la somme versee pour la ´ `liberation d’un prisonnier de guerre. Deuxiemement, c’est ˆla somme qui couvre le cout de quelque chose. C’est en ´ `quelque sorte un paiement destine a couvrir les dommages ´resultant d’une blessure. Par exemple, si quelqu’un provo-que un accident, il doit payer une somme qui correspond ` ´ ´ ´exactement a la valeur de ce qui a ete endommage. ´ ´ ` ´ ´6. Qu’a perdu Adam en desobeissant a Dieu, et quelles ont ete les ´consequences sur ses descendants ? ´7, 8. Quelles sont les deux choses qu’une rancon designe fondamen- ¸talement ?
  • 50. ´50 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ 8 Comment serait-il possible de couvrir la perte conside- ´ `rable qu’Adam avait infligee a chacun de nous et de nous ´ ´ ´liberer de l’esclavage du peche et de la mort ? Parlons de la ´rancon que Jehovah a fournie et de ce qu’elle peut signifier ¸pour vous. ´ COMMENT JEHOVAH A FOURNI LA RANCON ¸ 9 Puisque la vie humaine qui avait ete perdue etait par- ´ ´ ´faite, aucune vie humaine imparfaite ne pourrait jamais la ´racheter (Psaume 49:7, 8). Ce qu’il fallait, c’etait une ran- ´ ` ´ ´ `con equivalente a ce qui etait perdu, conformement a ce ¸principe de justice parfaite qu’on trouve dans la Parole de ˆ ˆ ´Dieu : “ Ame pour ame. ” (Deuteronome 19:21). Dans ce ˆcas, qu’est-ce qui couvrirait la valeur de l’ame (ou vie) hu-maine parfaite perdue par Adam ? Une autre vie humaine ´ ´ ´parfaite etait la “ rancon correspondante ” qui etait exigee. ¸ ´— 1 Timothee 2:6. ´ 10 Comment Jehovah a-t-il fourni la rancon ? Il a en- ¸ ´voye sur la terre l’un de ses fils spirituels parfaits. Mais il ´ ´n’a pas envoye n’importe quelle creature spirituelle. Il a en- ´ ´voye celle qu’il aimait le plus : son Fils unique-engendre ´(1 Jean 4:9, 10). Ce fils a quitte volontairement sa demeure ´celeste (Philippiens 2:7). Comme nous l’avons appris dans ´ ´ ´le chapitre precedent, Jehovah a accompli un miracle en ´ ˆ `transferant la vie de ce Fils dans le ventre de Marie. Grace a ´ ´l’esprit saint de Dieu, Jesus est ne humain parfait, et il ´ ´ ´n’etait pas sujet au peche. — Luc 1:35. 11 Comment un seul homme pouvait-il servir de rancon ¸ ` ` ´ ´a beaucoup, en fait a des millions d’humains ? Refle- ´ `chissons. Deja, comment des millions d’humains ont-ils ´ ´pu devenir pecheurs ? Rappelons qu’en pechant, Adam a ´ ´9. Quelle sorte de rancon etait exigee ? ¸ ´10. Comment Jehovah a-t-il fourni la rancon ? ¸ `11. Comment un seul homme a-t-il pu servir de rancon a des millions ¸d’humains ?
  • 51. La rancon, le plus beau don de Dieu ¸ 51 ´perdu un bien precieux : la vie humaine parfaite. Il n’a ` ´donc pas pu la transmettre a sa descendance. Il n’a pu lui le- ´ ´ ´guer que le peche et la mort. Jesus, que la Bible appelle “ ledernier Adam ”, avait une vie humaine parfaite, et il n’a ja- ´ ´mais peche (1 Corinthiens 15:45). En un sens, il a pris laplace d’Adam afin de nous sauver. En sacrifiant sa vie par- ´ ` ´faite par obeissance totale a Dieu, il a paye le prix pour le ´ ´ ´peche d’Adam. Il a ainsi offert une esperance aux descen-dants du premier homme. — Romains 5:19 ; 1 Corinthiens15:21, 22. ´ ´ 12 La Bible decrit en detail les souffrances que Jesus a en- ´ ´ ´ ´ ´ ´ ´durees avant de mourir. Il a ete flagelle cruellement, il a ete ´attache sur un poteau et il y a subi une mort atroce (Jean ´19:1, 16-18, 30 ; appendice, pages 204-6). Pourquoi etait- ´il necessaire qu’il souffre autant ? Dans un autre chapitrenous verrons que Satan a mis en doute que des servi- ´ ` ´teurs humains de Jehovah lui restent fideles dans l’epreuve. ` ´ ´En demeurant fidele malgre de terribles souffrances, Je- ´ ` ´sus a donne a l’affirmation de Satan le meilleur dementi ´ ´qui soit. Il a prouve qu’un homme parfait dote du li- ` `bre arbitre pouvait rester parfaitement fidele a Dieu, quelles ´ ˆ ´que soient les actions du Diable. Jehovah a du se rejouir ´ ´grandement de la fidelite de son Fils qu’il aimait tant ! —Proverbes 27:11. ´ ´ 13 Comment la rancon a-t-elle ete payee ? Le 14 e jour du ´ ¸ `mois juif de Nisan, en 33 de notre ere, Dieu a permis que ´ ´ ´ ´ ´son Fils parfait et sans peche soit execute. Jesus a de cette fa- ´con sacrifie sa vie humaine parfaite “ une fois pour toutes ”. ¸ ´ ` ` ´(Hebreux 10:10.) Le troisieme jour apres sa mort, Jeho- ´ ´vah l’a ressuscite pour la vie spirituelle. Au ciel, Jesus lui a ´ ´ ´ ´presente la valeur de sa vie humaine parfaite qui avait ete ´ ´sacrifiee en rancon, en echange de la descendance d’Adam ¸ ´ ´12. Qu’ont prouve les souffrances de Jesus ? ´ ´ ´13. Comment la rancon a-t-elle ete payee ? ¸
  • 52. ´ ´ Jehovah a donne ´son Fils unique-engendre en rancon pour nous. ¸
  • 53. La rancon, le plus beau don de Dieu ¸ 53 ´ ´ ´(Hebreux 9:24). Jehovah a accepte la valeur du sacrifice de ´ ´Jesus, qui constituait la rancon indispensable pour delivrer ¸ ´ ´ ´l’humanite de l’esclavage du peche et de la mort. — Ro-mains 3:23, 24. CE QUE LA RANCON PEUT SIGNIFIER POUR VOUS ¸ ´ ´ ´ 14 Malgre notre etat de pecheurs, nous pouvons, grace a ˆ `la rancon, le plus beau don de Dieu, recevoir des bienfaits ¸ ` ´inestimables, des maintenant et dans l’avenir. Conside-rons-en quelques-uns. ´ ´ ` 15 Le pardon des peches. A cause de l’imperfection dont ´ ´ ´nous avons herite, nous menons un veritable combat pour ´faire ce qui est juste. Tous, nous pechons, soit en paroles, ˆ ´ ´soit en actes. Mais grace au sacrifice redempteur de Jesus, ´ ´nous pouvons recevoir “ le pardon de nos peches ”. (Co-lossiens 1:13, 14.) Toutefois, pour obtenir ce pardon, nous ˆ ´devons etre reellement repentants. Nous devons aussi im- ´plorer humblement Jehovah, lui demander son pardon sur ´la base de notre foi dans le sacrifice redempteur de son Fils.— 1 Jean 1:8, 9. 16 Une conscience pure devant Dieu. Une conscience cou- ´pable peut facilement nous mener au desespoir et nous ´ ˆdonner un sentiment d’indignite. Or, grace au pardon ´ ´rendu possible par la rancon, Jehovah a la bonte de nous ¸ ´permettre de l’adorer avec une conscience pure, malgre no- ´tre imperfection (Hebreux 9:13, 14). Cela nous ouvre la ´ `possibilite de lui parler avec franchise. Nous pouvons des ´lors le prier librement (Hebreux 4:14-16). Si nous gar-dons notre conscience pure, notre esprit est en paix, ˆnous avons l’estime de nous-memes et nous sommes plusheureux. ´14, 15. Que devons-nous faire pour recevoir “ le pardon de nos pe- ´ches ” ?16. Qu’est-ce qui nous permet d’adorer Dieu avec une consciencepure, et quelle est la valeur d’une telle conscience ?
  • 54. Apprenez ` ˆ ´ a connaıtre Jehovah : c’est un moyen de montrer votre reconnaissance pour son don qu’est la rancon. ¸ ´ ´ 17 L’esperance de vivre eternellement sur la terre transfor- ´ ´ ´mee en Paradis. “ Le salaire que paie le peche, c’est lamort ”, dit Romains 6:23. Ce verset ajoute : “ Mais le don ´ ´que Dieu donne, c’est la vie eternelle par Christ Jesus no- ´ ´ ´tre Seigneur. ” Au chapitre 3, nous avons enumere les ´ ´bienfaits qui existeront dans le Paradis terrestre (Revelation ´21:3, 4). Tous ces bienfaits futurs, y compris la vie eter- ´ ´ ´nelle avec une sante parfaite, ont ete rendus possibles parce ´que Jesus est mort pour nous. Pour les recevoir, nous de-vons montrer notre reconnaissance pour le don qu’est larancon. ¸ COMMENT POUVEZ-VOUS MANIFESTER VOTRE RECONNAISSANCE ? ˆ ´ 18 Pourquoi devrions-nous etre profondement recon- ` ´naissants a Jehovah pour la rancon ? Un cadeau est ¸ ` ´particulierement precieux quand il demande un sacrificeen temps, en efforts ou en argent. Nous sommes tou- ´ches quand nous constatons qu’un cadeau est l’expression ` ´d’une affection sincere. La rancon est le plus precieux de ¸ ´ ´ ´17. Quels bienfaits ont ete rendus possibles parce que Jesus est mortpour nous ? ˆ ` ´18. Pourquoi devrions-nous etre reconnaissants a Jehovah pour larancon ? ¸
  • 55. La rancon, le plus beau don de Dieu ¸ 55tous les dons, car Dieu a fait le plus grand sacrifice qui soit ´en la fournissant. “ Dieu a tellement aime le monde qu’il ´ ´a donne son Fils unique-engendre ”, dit Jean 3:16. La ran- ´ ´con est la preuve la plus evidente que Jehovah nous aime. ¸ ´ ´ ` ´Elle prouve egalement l’amour de Jesus a notre egard, car il ´a donne volontairement sa vie pour nous (Jean 15:13). Le ´don qu’est la rancon devrait par consequent nous convain- ¸ ´cre que Jehovah et son Fils nous aiment. — Galates 2:20. ` 19 Comment pouvez-vous a votre tour manifester votrereconnaissance pour le don de Dieu qu’est la rancon ? Tout ¸ ´d’abord, apprenez-en davantage sur le Grand Donateur, Je- ´ ` ´hovah (Jean 17:3). L’etude de la Bible a l’aide de la presente ˆ ´publication vous y aidera. Plus vous connaıtrez Jehovah,plus vous l’aimerez. Ensuite, votre amour vous donnera en-vie de lui plaire. — 1 Jean 5:3. ´ 20 Exercez la foi dans le sacrifice redempteur de Jesus. Jesus ´ ´ ˆlui-meme a dit : “ Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie ´eternelle. ” (Jean 3:36). Comment pouvons-nous exercer la ´foi en Jesus ? La foi ne se manifeste pas seulement en paro- ´les. “ La foi sans œuvres est morte ”, declare Jacques 2:26.Effectivement, la vraie foi se prouve par des “ œuvres ”,autrement dit par des actions. Un moyen de montrer que ´ `nous avons foi en Jesus consiste a l’imiter de notre mieux,non seulement dans ce que nous disons, mais encore dansce que nous faisons. — Jean 13:15. ` ´ ´ 21 Assistez a la celebration annuelle du Repas du Seigneur. ` ´ ´Le soir du 14 Nisan 33 de notre ere, Jesus a inaugure une ´ ´ `celebration particuliere que la Bible appelle “ le repas duSeigneur ”. (1 Corinthiens 11:20 ; Matthieu 26:26-28.) On ´ ´ ´la nomme egalement Memorial de la mort de Christ. Jesus ´ ˆ ´l’a instituee pour aider ses apotres, et tous les vrais chretiens `19, 20. De quelles manieres pouvez-vous montrer votre reconnais-sance pour le don de Dieu qu’est la rancon ? ¸ ` ´ ´21, 22. a) Pourquoi devrions-nous assister a la celebration annuelledu Repas du Seigneur ? b) Qu’expliqueront les chapitres 6 et 7 ?
  • 56. ´56 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` `apres eux, a ne pas oublier qu’en mourant` en humain par- ˆfait il a offert son ame, sa vie, en rancon. A propos de cette ¸ ´ ´ ´ ´ `celebration, Jesus a ordonne : “ Continuez a faire ceci en ´souvenir de moi. ” (Luc 22:19). L’observation du Memorial ´ ´nous rappelle l’amour immense que Jehovah et Jesus ont ´manifeste en rapport avec la rancon. Nous pouvons mon- ¸ ´ ´trer notre reconnaissance pour celle-ci en etant presents ´ ` ´ ´ ´chaque annee a la celebration du Memorial de la mort de ´Jesus1. ´ 22 La rancon fournie par Jehovah est incontestablement ¸un don inestimable (2 Corinthiens 9:14, 15). Ce don peut ˆvaloir des bienfaits meme aux humains qui sont morts. Leschapitres 6 et 7 expliqueront comment. ´ 1 Pour d’autres details sur la signification du Repas du Seigneur,voir l’appendice, pages 206-8. CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ´ ˇ La rancon est le moyen par lequel Jehovah ¸ ´ ´ ´ ´ delivre l’humanite du peche et de la mort. ´ ´ — Ephesiens 1:7. ´ ˇ Jehovah a fourni la rancon en envoyant ¸ ´ son Fils unique-engendre sur la terre afin qu’il meure pour nous. — 1 Jean 4:9, 10. ˆ ` ´ ´ ˇ Grace a la rancon, nos peches sont ¸ ´ pardonnes, nous avons une conscience pure ´ ´ et nous esperons vivre eternellement. — 1 Jean 1:8, 9. ˇ Nous montrons notre reconnaissance pour ` ˆ ´ la rancon en apprenant a connaıtre Jehovah, ¸ ´ en exercant la foi dans le sacrifice redemp- ¸ ´ teur de Jesus et en assistant au Repas du Seigneur. — Jean 3:16.
  • 57. CHAPITRE SIX ` Ou sont les morts ? Que devenons-nous quand nous mourons ? Pourquoi mourons-nous ? ´ ˆ Serait-il reconfortant de connaıtre ´ ´ la verite sur la mort ? `VOILA des questions que les gens se posent depuis des mil- ´ `liers d’annees. Ce sont des questions tres importantes. Qui `que nous soyons et quel que soit l’endroit ou nous vivons, la ´ `reponse a ces questions nous concerne. ´ ´ 2 Dans le chapitre precedent, nous avons vu que le sa- ´ ´ ´crifice redempteur de Jesus Christ a ouvert la possibilite de ´ ´vivre eternellement. Nous avons egalement appris que la Bi- ´ ´ ` ´ ´ble predit une epoque ou “ la mort ne sera plus ”. (Revelation21:4.) En attendant, nous mourons tous. “ Les vivants savent ´qu’ils mourront ”, a dit le sage roi Salomon (Ecclesiaste 9:5). ` ´Nous cherchons a vivre le plus longtemps possible. Nean- `moins, nous nous demandons ce que nous deviendrons anotre mort. 3 Quand nous perdons des personnes que nous aimons, ˆnous les pleurons. Et nous nous posons peut-etre ces ques-tions : ‘ Que sont-elles devenues ? Souffrent-elles ? Veillent-elles sur nous ? Pouvons-nous les aider ? Les reverrons-nous ´ ´un jour ? ’ Les religions du monde proposent differentes re-ponses. Certaines enseignent que, si on fait le bien au cours ˆde sa vie, on ira au ciel, mais que, si on fait le mal, on bru- `lera dans un lieu de tourments. D’autres disent qu’a la mort ˆon rejoint ses ancetres dans le monde des esprits. D’autres ` ´1-3. Quelles questions se pose-t-on a propos de la mort, et quelles re- ´ponses differentes religions proposent-elles ?
  • 58. ´58 Qu’enseigne reellement la Bible ?encore enseignent que les morts vont dans un monde sou- ˆ ´ ´ ´ `terrain pour etre juges, puis sont reincarnes, c’est-a-direrenaissent dans un autre corps. 4 Ces enseignements religieux ont une idee en commun : ´ ` `une partie de nous survit a la mort du corps. D’apres pres-que toutes les religions d’hier et d’aujourd’hui, nous vivons ´ ´eternellement d’une facon ou d’une autre, avec les facultes ¸de voir, d’entendre et de penser. Mais comment est-ce possi- ´ ´ ´ble ? Nos sens et nos pensees dependent tous de l’activite de `notre cerveau. Or, a la mort, le cerveau cesse de fonctionner.Nos souvenirs, nos sentiments et nos sens ne continuent pas, ´ ` ´de quelque facon mysterieuse, a fonctionner independam- ¸ `ment. Ils ne survivent pas a la destruction de notre cerveau. ´ QUE SE PASSE-T-IL REELLEMENT QUAND ON MEURT ? 5 Ce qui se passe quand on meurt n’est pas un mystere ` ´ ´ ´ ˆ ´ ´pour Jehovah, qui a cree le cerveau. Il connaıt la verite, etdans sa Parole, la Bible, il explique quelle est la condition desmorts. Son enseignement est clair : quand quelqu’un meurt,il cesse d’exister. La mort est le contraire de la vie. Les mortsne voient pas, n’entendent pas, ne pensent pas. Aucune par- ` ´tie de nous ne survit a la mort du corps. Nous ne possedons ˆpas une ame ou un esprit immortels1. ` ´ 6 Apres avoir indique que les vivants savent qu’ils mour- ´ront, Salomon a ecrit : “ Les morts, eux, ne savent rien. ” Il a ˆ ´ ´ ´ ´meme apporte des precisions sur cette verite fondamentale ¨en disant que les morts ne peuvent ni aimer ni haır et qu’“ iln’y a ni œuvre, ni plan, ni connaissance, ni sagesse dans [la ´tombe] ”. (Ecclesiaste 9:5, 6, 10.) Pareillement, Psaume ˆ 1 Pour un examen des termes “ ame ” et “ esprit ”, voir l’appen-dice, pages 208-11. ´4. Quelle idee de nombreuses religions ont-elles en commun au su-jet de la mort ?5, 6. Qu’enseigne la Bible sur la condition des morts ?
  • 59. `Ou sont les morts ? ´ `146:4 declare que, le jour ou un homme ´ ´meurt, ‘ ses pensees perissent ’. Nous som- `mes mortels, et nous ne survivons pas a la `mort de notre corps. Notre vie ressemble a ´la flamme d’une bougie. Quand on l’eteint,elle ne s’en va nulle part. Elle n’est plus, toutsimplement. ´ ` CE QUE JESUS A DIT A PROPOS DE LA MORT ´ ´ 7 Jesus Christ a parle de la condition des ´morts. Il en a parle en rapport avec La-zare, un homme qu’il connaissait bien et ´ `qui etait mort. Il a dit a ses disciples : “ La-zare notre ami s’est endormi. ” Dans l’espritdes disciples, cela signifiait que Lazare dor-mait pour se remettre d’une maladie. Mais ` Ou la flamme ´ ´ ´ils se trompaient. Jesus leur a explique : “ La- est-elle allee ?zare est mort. ” (Jean 11:11-14). Remarquez ´ ´que Jesus a compare la mort au repos et au sommeil. Lazare ´ ˆn’etait ni au ciel ni dans un enfer brulant. Il n’avait pas re- ˆ ´ `joint les anges ni ses ancetres. Il n’etait pas revenu a la viedans un autre corps humain. Il se reposait dans la mort, ˆcomme dans un profond sommeil sans reves. D’autres passa- `ges de la Bible comparent la mort au sommeil. Par exemple, a ´ ´ ´ ´propos du disciple Etienne, qui a ete lapide, on lit qu’il “ s’en- ˆdormit ”. (Actes 7:60.) De la meme facon, dans une lettre, ¸ ˆ ´ ´ ´l’apotre Paul a parle de certains de son epoque qui s’etaient“ endormis ” dans la mort. — 1 Corinthiens 15:6. ` 8 Dieu voulait-il a l’origine que les humains meurent ? ´Certainement pas. Il a fait l’homme pour qu’il vive eternelle- ´ ` ´ment sur la terre. Comme nous l’avons deja vu, Dieu a placele premier couple humain dans un paradis merveilleux. Il ` ´ ´7. A quoi Jesus a-t-il compare la mort ?8. Comment savons-nous que Dieu ne voulait pas que les humainsmeurent ?
  • 60. ´60 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´leur a donne une sante parfaite. Il voulait exclusivement leur ` `bien. Un pere (ou une mere) qui aime ses enfants souhaite- ˆrait-il qu’ils vieillissent et qu’ils meurent ? Bien sur que non ! ´Jehovah aimait ses enfants et voulait qu’ils soient heureux ` `a jamais sur la terre. La Bible dit a propos des humains : ´ ´“ Les temps indefinis, [Jehovah] les a mis dans leur cœur. ” ´ ´ ´ ´ ´(Ecclesiaste 3:11). Dieu nous a crees avec le desir de vivre eter- ´nellement. Et il a pris des dispositions pour combler ce desir. ´ Jehovah a fait les humains ´ pour qu’ils vivent eternellement sur la terre.
  • 61. `Ou sont les morts ? 61 POURQUOI LES HUMAINS MEURENT 9 Dans ce cas, pourquoi les humains meurent-ils ? Pour ´ ´trouver la reponse, nous devons examiner ce qui s’est passe ` ´ `a l’epoque ou il n’existait qu’un homme et qu’une femme ´sur la terre. La Bible raconte : “ Jehovah Dieu fit pousser ´ ` `du sol tout arbre desirable a voir et bon a manger. ” (Ge- ` ´nese 2:9). Il y avait cependant une restriction. Jehovah a dit ` `a Adam : “ De tout arbre du jardin tu peux manger a sa- ´ ´ `tiete. Mais quant a l’arbre de la connaissance du bon et du `mauvais, tu ne dois pas en manger, car le jour ou tu en ` ˆ `mangeras, tu mourras a coup sur. ” (Genese 2:16, 17). Cet ´ `ordre n’etait pas difficile a suivre, car les arbres dont Adam `et Eve pouvaient manger les fruits ne manquaient pas. Mais ´il leur offrait la possibilite de montrer leur gratitude envers ´Celui qui leur avait tout donne, y compris la vie parfaite. ´ ´Leur obeissance prouverait aussi qu’ils respectaient l’autorite ` ´de leur Pere celeste et qu’ils acceptaient sa dominationbienveillante. 10 Malheureusement, le premier couple humain a choisi ´ ´ ` ´ ´de desobeir a Jehovah. Par l’intermediaire d’un serpent, Sa- ´ ` `tan a demande a Eve : “ Est-ce vrai que Dieu a dit que `vous ne devez pas manger de tout arbre du jardin ? ” Eve lui ´a repondu : “ Du fruit des arbres du jardin nous pouvons `manger. Mais quant a manger du fruit de l’arbre qui est aumilieu du jardin, Dieu a dit : ‘ Vous ne devez pas en manger,non, vous ne devez pas y toucher, afin que vous ne mouriez `pas. ’ ” — Genese 3:1-3. ´ 11 “ Vous ne mourrez pas du tout ”, a affirme Satan. “ Dieu ˆ `sait que, le jour meme ou vous en mangerez, vos yeux ne ` ˆmanqueront pas de s’ouvrir et, a coup sur, vous serez comme `Dieu, connaissant le bon et le mauvais. ” (Genese 3:4, 5). ´ ´ `9. Quelle restriction Jehovah a-t-il imposee a Adam, et pourquoi cet ´ `ordre n’etait-il pas difficile a suivre ? ´ ´ `10, 11. a) Comment le premier couple humain a-t-il desobei a Dieu ? ` ´ ´ ´b) Pourquoi la desobeissance d’Adam et Eve etait-elle grave ?
  • 62. ´62 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` ` `Satan a voulu faire croire a Eve qu’elle aurait avantage a man- ´ ´ ´ger du fruit defendu. Il pretendait qu’elle pourrait decider ˆ ´ ´elle-meme de ce qui etait bien ou de ce qui etait mal ; elle ´ ´ ´pourrait faire ce qu’elle voudrait. Il a egalement accuse Jeho- ` ´vah d’avoir menti sur les consequences de cet acte. Eve a cru ´Satan. Elle a cueilli un fruit et en a mange. Elle en a ensuite ´ ` ´ `donne a son mari, qui en a mange a son tour. Ils n’ont pasagi par ignorance. Ils savaient qu’ils faisaient exactement ceque Dieu leur avait dit de ne pas faire. En mangeant du fruit, ´ ´ ´ ´ ´ `ils ont desobei deliberement a un ordre simple et raisonna- ´ ´ ` ´ble. Ils ont manifeste du mepris pour leur Pere celeste et pour ´ ´son autorite. Leur manque de respect envers leur Createur ´plein d’amour etait inexcusable ! ` Adam est venu de la poussiere, ´ ` ` et il est retourne a la poussiere.
  • 63. `Ou sont les morts ? 63 12 Prenons un exemple : que ressentiriez-vous si vous aviez ´ ´ ´eleve et entoure de soins un fils ou une fille, et qu’un jour il ´ ´ou elle vous desobeisse d’une facon qui montre qu’il ou elle ¸n’a aucun respect ni aucun amour pour vous ? Cela vous fe- ` ´rait beaucoup de peine. Imaginez alors a quel point Jehovah ` ˆ ˆ ´a du etre peine lorsqu’Adam et Eve se sont tous deux oppo- ´ `ses a lui. ´ 13 Jehovah n’avait aucune raison de garder indefiniment ´ ` ´ ´en vie Adam et Eve, qui lui avaient desobei. Ils sont morts, ´ ´comme il l’avait predit. Ils ont cesse d’exister. Ils ne sont pas ´ ˆ `entres dans le monde des esprits. Nous le savons grace a ce ´ ` ` ´que Jehovah a dit a Adam apres lui avoir demande des comp- ´ ´ ´ ´tes sur sa desobeissance. Dieu a declare : “ Tu [retourneras] ´ ´ `au sol, car c’est de lui que tu as ete pris. Car tu es poussiere ` ` `et tu retourneras a la poussiere. ” (Genese 3:19). Dieu avait ` ` `fait Adam a partir de la poussiere du sol (Genese 2:7). Aupara- ´ ´vant, Adam n’existait pas. Par consequent, lorsque Jehovah a ´ ` `prevenu Adam qu’il retournerait a la poussiere, il voulait dire `qu’il retournerait a la non-existence. Adam serait sans vie, ` ` ´ ´comme la poussiere a partir de laquelle il avait ete fait. ` 14 Adam et Eve auraient pu etre en vie aujourd’hui en- ˆ ´ ´ `core, mais ils sont morts parce qu’ils ont choisi de desobeir a ´ ´Dieu et qu’ainsi ils ont peche. Si nous mourons, c’est parce `qu’Adam a transmis a tous ses descendants sa condition de ´ ´ ´pecheur et la mort (Romains 5:12). Le peche est compara- ` ´ ´ `ble a une affreuse maladie hereditaire a laquelle personne ´ ´ ´ne peut echapper. Sa consequence, la mort, est une maledic-tion. La mort est une ennemie, pas une amie (1 Corinthiens ˆ ` ´15:26). Combien nous pouvons etre reconnaissants a Jeho-vah d’avoir fourni la rancon pour nous sauver de cette ¸ennemie redoutable ! ` ´12. Qu’est-ce qui peut nous aider a comprendre ce que Jehovah a res- ` ´ `senti lorsqu’Adam et Eve se sont opposes a lui ? ` ´ `13. D’apres Jehovah, que deviendrait Adam a sa mort, et qu’est-ce quecela signifie ?14. Pourquoi mourons-nous ?
  • 64. ´64 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ ˆ IL EST BENEFIQUE DE CONNAITRE ´ ´ LA VERITE SUR LA MORT 15 L’enseignement de la Bible sur la condition des morts ´est reconfortant. Comme nous l’avons vu, les morts ne souf-frent ni physiquement ni affectivement. Il n’y a aucuneraison de les craindre, car ils ne peuvent pas nous faire demal. Ils n’ont pas besoin de notre aide, et ils ne peuventpas nous aider. Nous ne pouvons pas leur parler, et ils ne ´peuvent pas nous parler. De nombreux chefs religieux pre- ˆtendent faussement etre en mesure d’aider les morts, et lesgens qui les croient leur donnent de l’argent. Mais en con- ´ ´naissant la verite, nous ne nous laissons pas tromper par ceuxqui enseignent de tels mensonges. 16 Votre religion est-elle en accord avec ce que la Bible en-seigne au sujet des morts ? La plupart des religions ne le sontpas. Pourquoi ? Parce que leurs enseignements subissent l’in-fluence de Satan. Celui-ci se sert de la fausse religion pour `faire croire aux gens qu’a la mort de leur corps ils continue- `ront a vivre dans le monde des esprits. C’est un mensonge ` ´qu’il combine a d’autres mensonges pour detourner les hu- ´mains de Jehovah Dieu. Comment cela ? 17 Ainsi que nous l’avons vu, certaines religions enseignent `que, si quelqu’un fait le mal au cours de sa vie, a sa mort il ˆ ` ´ira dans un lieu de tourments brulant ou il souffrira eternel- ´ ´lement. Cet enseignement deshonore Dieu. Jehovah est unDieu d’amour ; jamais il ne ferait souffrir qui que ce soit de `cette maniere (1 Jean 4:8). Que penseriez-vous d’un homme ´ ´qui punirait un enfant desobeissant en lui mettant les mainsdans le feu ? Respecteriez-vous un tel homme ? Auriez-vous ˆseulement envie de le connaıtre ? Certainement pas ! Vous `le trouveriez probablement tres cruel. Pourtant, Satan veut ´ ˆ ´ ´15. Pourquoi est-il reconfortant de connaıtre la verite sur la mort ?16. Qui influence les enseignements de nombreuses religions, et dequelle facon ? ¸ ´ ´17. Pourquoi l’enseignement des tourments eternels deshonore-t-il ´Jehovah ?
  • 65. `Ou sont les morts ? 65 ´nous faire croire que Jehovah torture des gens dans le feu ´ ´eternellement, pendant des milliards d’annees ! 18 Satan se sert aussi de certaines religions pour ensei- `gner qu’apres la mort les humains deviennent des espritsque les vivants doivent respecter et honorer. Selon cet en-seignement, les esprits des morts peuvent devenir des amis `puissants ou des ennemis effroyables. Beaucoup croient a cemensonge. Ils ont peur ` des morts, donc ils les honorent et ´leur rendent un culte. A l’oppose, la Bible enseigne que les ´morts dorment et qu’il ne faut adorer que le vrai Dieu, Jeho- ´ ´ ´vah, le Createur. — Revelation 4:11. ´ ´ 19 La connaissance de la verite sur les morts vous pro- ` ´ `tege des mensonges religieux. Elle vous aide egalement acomprendre d’autres enseignements bibliques. Par exemple, ´lorsque vous decouvrez que les morts ne vont pas dans le ´monde des esprits, la promesse de vivre eternellement sur la ´terre transformee en paradis prend une autre dimension. ´ 20 Il y a longtemps, le juste Job a pose cette question : “ Siun homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” (Job 14:14). Une ˆ ´ `personne qui dort dans la mort peut-elle etre ramenee a la ` ´ ´vie ? Ce que la Bible enseigne a ce sujet est profondement re-confortant ; le chapitre suivant le montrera.18. Sur quel mensonge religieux le culte des morts repose-t-il ? ´ ´19. En connaissant la verite sur les morts, quel autre enseignementbiblique comprend-on mieux ?20. Quelle question examinerons-nous dans le chapitre suivant ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˇ Les morts ne voient pas, n’entendent pas, ´ ne pensent pas. — Ecclesiaste 9:5. ˇ Les morts se reposent ; ils ne souffrent pas. — Jean 11:11. ´ ´ ˇ Nous mourons parce que nous avons herite ´ ´ du peche d’Adam. — Romains 5:12.
  • 66. CHAPITRE SEPT ´ ´ Une esperance reellepour vos proches qui sont morts Comment savons-nous ´ ´ que la resurrection aura reellement lieu ? ´ ´ Quels sentiments Jehovah eprouve-t-il ` ´ a l’idee de ressusciter les morts ? ´ Qui sera ressuscite ?IMAGINEZ que vous fuyiez un ennemi cruel. Il est beaucoupplus fort, beaucoup plus rapide que vous. Vous savez qu’il est ´sans pitie, car vous l’avez vu tuer plusieurs de vos amis. Vous ´avez beau faire tous vos efforts pour lui echapper, il ne cessede se rapprocher ! Apparemment, il n’y a aucun espoir. Mais, ` ˆ ` ˆ ´tout a coup, un sauveur apparaıt a vos cotes. Il est bien pluspuissant que votre ennemi, et il promet de vous aider. Quelsoulagement ! ˆ 2 En un sens, vous aussi, vous etes poursuivi par un telennemi. Nous le sommes tous. Comme nous l’avons ap- ´ ´pris dans le chapitre precedent, la Bible dit que la mort ´est une ennemie. Aucun de nous ne peut lui echapper nila repousser. La plupart d’entre nous l’ont vue emporter des ´personnes qu’ils aimaient. Mais Jehovah est bien plus puis- ´ `sant que la mort. Il est le Sauveur plein d’amour qui a deja ´prouve qu’il est capable de vaincre cette ennemie. Or, il pro- ´met de la detruire une fois pour toutes. La Bible enseigne : ´ `“ Comme dernier ennemi, la mort sera reduite a rien. ”(1 Corinthiens 15:26). Quelle nouvelle excellente !1-3. Quelle ennemie nous poursuit tous, et pourquoi l’examen de ce ´que la Bible enseigne nous reconfortera-t-il ?
  • 67. ´ ´Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 67 ` 3 Examinons brievement les effets que la mort, cette `ennemie, produit quand elle frappe. Cela nous aidera acomprendre quelque chose qui nous rendra heureux. En ef- ´ ¨fet, Jehovah promet que les morts revivront (Isaıe 26:19). Ils ´ ` ´ ´seront ramenes a la vie. C’est cela, l’esperance de la resur-rection. QUAND ON PERD QUELQU’UN QU’ON AIME ´ ` 4 Avez-vous deja perdu quelqu’un que vous aimiez ? Lapeine, la douleur et le sentiment d’impuissance que l’onressent alors peuvent sembler insupportables. Dans de telsmoments, nous avons besoin de chercher consolation dans `la Parole de Dieu (2 Corinthiens 1:3, 4). La Bible nous aide a ´ ´ ` ´comprendre ce que Jehovah et Jesus ressentent a l’egard de la ´ ´ `mort. Jesus, qui etait le reflet parfait de son Pere, a connu ladouleur que cause la perte de quelqu’un (Jean 14:9). Quand ` ´ ` `il allait a Jerusalem, il rendait visite a Lazare et a ses sœurs, ´Marie et Marthe, qui habitaient non loin, dans la ville de Be- ´thanie. Ils sont devenus des amis proches. La Bible declare : ´“ Jesus aimait Marthe et sa sœur et Lazare. ” (Jean 11:5). ´Cependant, comme nous l’avons appris dans le chapitre pre- ´cedent, Lazare est mort. ´ ` 5 Qu’a ressenti Jesus a la mort de son ami ? Le recit ´raconte qu’il a rejoint la famille et les amis de Lazare qui le ´ ´ ´pleuraient. En les voyant, il fut profondement emu. Il “ gemit ´ ´dans l’esprit et se troubla ”. Puis, dit le recit, “ Jesus se laissa al-ler aux larmes ”. (Jean 11:33, 35.) Sa peine signifiait-elle qu’il ´ ´n’avait aucune esperance ? Pas du tout. Jesus savait que quel-que chose d’extraordinaire allait se produire (Jean 11:3, 4). ˆ ´ ´Il n’empeche qu’il a eprouve la peine que la mort suscite. ´ ´ `4. a) Pourquoi la reaction de Jesus a la mort d’une personne qu’il ai- ´mait nous renseigne-t-elle sur les sentiments de Jehovah ? b) Quelle ´ ´ ´amitie Jesus a-t-il nouee ? ´ ´5, 6. a) Comment Jesus a-t-il reagi en voyant la famille et les amis de ´Lazare pleurer leur mort ? b) Pourquoi la peine que Jesus a ressentienous encourage-t-elle ?
  • 68. ´68 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` ´ D’une certaine maniere, la peine que Jesus a ressentie 6 ´ ` ´nous encourage. Elle nous apprend que Jesus et son Pere, Je- ¨ ´hovah, haıssent la mort. Mais Jehovah Dieu est en mesure decombattre et de vaincre cette ennemie ! Voyons quel pouvoir ´ ` ´il a donne a Jesus. “ LAZARE, VIENS DEHORS ! ” ´ ´ ´ ´ ´ Lazare avait ete enterre dans une grotte. Jesus a demande 7 ` ´qu’on enleve la pierre qui en fermait l’entree. Marthe a pro- ´teste, car au bout de quatre jours le corps de Lazare devait ´ ` ´avoir commence a se decomposer (Jean 11:39). D’un pointde vue humain, quel espoir restait-il ? ´ 8 On a roule la pierre de devant la grotte, et Jesus a crie ´ ´d’une voix forte : “ Lazare, viens dehors ! ” Que s’est- ´ ´ ´il passe ? “ L’homme qui avait ete mort sortit. ” (Jean 11:43, ´44). Imaginez la joie des personnes presentes ! Elles savaient ` ´que Lazare, leur frere, leur parent, leur ami, leur voisin, etait ´ ` ´mort. Pourtant, il etait la, cet homme qui leur etait cher, de- ˆ ˆbout au milieu d’elles. Cela a du sembler trop beau pour etre ´vrai. Beaucoup ont certainement verse des larmes de joie enserrant Lazare dans leurs bras. Quelle victoire sur la mort ! ´ ´ 9 Jesus n’a pas pretendu accomplir ce miracle extraordi- ` ` ´naire a lui seul. Dans la priere qu’il a prononcee juste avant ´ ´ ´d’appeler Lazare, il a indique clairement que c’etait Jeho- ´ ` ´vah qui etait a l’origine de cette resurrection (Jean 11:41, ` ´ ´42). Ce n’est pas la seule fois ou Jehovah a utilise sa puis- ´sance de cette facon. La resurrection de Lazare n’est qu’une ¸ ´ ´des neuf resurrections rapportees dans la Parole de Dieu1. ´ 1 Les autres recits se trouvent dans 1 Rois 17:17-24 ; 2 Rois 4:32-37 ; 13:20, 21 ; Matthieu 28:5-7 ; Luc 7:11-17 ; 8:40-56 ; Actes 9:36-42 et 20:7-12. ´ ´ ´7, 8. Pourquoi le cas de Lazare devait-il sembler desespere aux obser- ´vateurs humains, mais qu’a fait Jesus ? ´ ´9, 10. a) Comment Jesus a-t-il indique qui lui donnait le pouvoir de ´ressusciter Lazare ? b) Quels bienfaits la lecture des recits bibliques re- ` ´latifs a la resurrection apporte-t-elle ?
  • 69. ˆ L’apotre Pierre ´ a ressuscite Dorcas, ´ une chretienne. ´ ´ — Actes 9:36-42. Eliya a ressuscite le filsd’une veuve. — 1 Rois 17:17-24. ´ La resurrection de Lazare ´ ` a donne lieu a une grande joie. — Jean 11:38-44.
  • 70. ´70 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´C’est un plaisir de lire et d’etudier ces recits. Ils nous ensei- ´ ´gnent que Dieu n’est pas partial, car les ressuscites etaient ˆ ´ ´aussi bien jeunes qu’ages, hommes que femmes, Israelites ´ ˆque non-Israelites. Quelle joie transparaıt dans ces passages ! ` ´ ´Par exemple, le jour ou Jesus a releve une jeune fille d’en- ˆtre les morts, ses parents “ furent hors d’eux-memes, saisis ´ ´d’un grand emerveillement ”. (Marc 5:42.) Jehovah leur avait ´donne une joie qu’ils n’oublieraient jamais. ´ ´ 10 Evidemment, les personnes ressuscitees par Jesus ont ´ ´fini par mourir de nouveau. Cela signifie-t-il qu’il etait inu- ` ´tile de les ramener a la vie ? Pas du tout. Les recits de leur ´ ´ ´resurrection confirment des verites importantes et nous don- ´nent une esperance. QUE POUVONS-NOUS APPRENDRE ´ ` ´ DES RECITS RELATIFS A LA RESURRECTION ? 11 La Bible enseigne que les morts “ ne savent rien ”. Ils ne `sont plus en vie et ne menent nulle part une existence cons- ` ´ `ciente. Le recit concernant Lazare le confirme. A son retour a ´ ´la vie, a-t-il bouleverse les gens en decrivant le ciel ? Ou les a- ´ ˆt-il terrifies avec des histoires horribles d’enfer brulant ? Non. ` ´D’apres la Bible, Lazare n’a rien raconte de tel. Pendant les ` ´ ´ ´quatre jours ou il a ete mort, il n’a ‘ rien su ’. (Ecclesiaste 9:5.)Il a simplement dormi dans la mort. — Jean 11:11. ´ ´ 12 Le recit concernant Lazare nous enseigne egalement ´ ´ ´ ´que la resurrection est une realite, et non un mythe. Jesus a ´ ´ ˆreleve son ami devant une foule de temoins. Meme les chefs ¨ ´ ´religieux, qui haıssaient Jesus, n’ont pas nie son miracle. Ilsont dit au contraire : “ Que devons-nous faire, parce que ´cet homme [Jesus] accomplit beaucoup de signes ? ” (Jean11:47). De nombreuses personnes sont venues voir le ressus- ´ ´cite. De ce fait, davantage encore ont eu foi en Jesus. Elles ´ ` ´11. Comment le recit relatif a la resurrection de Lazare confirme-t-il la ´ ´ ´ ´verite rapportee en Ecclesiaste 9:5 ? ˆ ˆ ´12. Pourquoi pouvons-nous etre surs que la resurrection de Lazare aeu lieu ?
  • 71. ´ ´Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 71 ´ ´ ´ont vu en Lazare la preuve vivante que Jesus etait envoye par ´Dieu. Cette preuve etait si puissante que certains chefs reli- ´gieux juifs au cœur dur ont voulu tuer et Jesus et Lazare. —Jean 11:53 ; 12:9-11. ´ ´ 13 Est-il irrealiste d’accepter la resurrection comme un fait ? ´ ´Non, car Jesus a enseigne qu’un jour “ tous ceux qui sont ´dans les tombes de souvenir ” seront ressuscites (Jean 5:28). ´ ´ ˆJehovah est le Createur de toute vie. Devrait-il etre difficile ´de croire qu’il est capable de recreer la vie ? Bien entendu, ´ ´cela depend beaucoup de sa memoire. Peut-il se souvenir des ˆetres chers que nous avons perdus ? Des milliards et des mil- ´liards d’etoiles remplissent l’univers ; pourtant, Dieu donne ` ¨ ´a chacune un nom (Isaıe 40:26). Jehovah Dieu est donc en ´mesure de se souvenir dans les moindres details des person- ˆ ` `nes que nous aimions, et il est pret a les ramener a la vie. ´ ` ´ 14 Mais que ressent Jehovah a l’idee de ressusciter lesmorts ? La Bible enseigne qu’il est impatient de le faire. Le fi- ` ´dele Job a demande : “ Si un homme robuste meurt, peut-il `revivre ? ” Il parlait d’attendre dans la tombe le moment ou ` ´Dieu se souviendrait de lui. Il a dit a Jehovah : “ Tu appelle- ´ `ras, et moi je te repondrai. Tu languiras apres l’œuvre de tesmains. ” — Job 14:13-15. ´ 15 Rendez-vous compte ! Jehovah languit de ramener les ` ´morts a la vie. N’est-il pas reconfortant d’apprendre que c’est ` ´la son sentiment ? Mais que savons-nous de cette resurrec- ´ `tion future ? Qui sera ressuscite, et ou ? “ TOUS CEUX QUI SONT DANS LES TOMBES DE SOUVENIR ” ´ ` ´ 16 Les recits bibliques relatifs a la resurrection nous ap- ´ `prennent beaucoup de choses sur la resurrection a venir. Les ´13. Quelle raison avons-nous de croire que Jehovah est en mesure deressusciter les morts ? ´ ´ ` ´14, 15. Selon l’expression utilisee par Job, que ressent Jehovah a l’idee `de ramener les morts a la vie ? ´16. Dans quelles conditions les morts seront-ils ressuscites ?
  • 72. ´72 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ ´ ` ´ ´humains qui ont ete ramenes a la vie sur la terre ont ete ´ ` ˆ ´reunis a ceux qu’ils aimaient. Il en sera de meme lors de la re-surrection future, en beaucoup mieux. Comme nous l’avonsappris au chapitre 3, le dessein de Dieu est que la terre en- ` ´tiere soit transformee en Paradis. Les morts ne seront donc ´ ` ´pas ramenes a la vie dans un monde ravage par la guerre, la ´ ´ ´criminalite et la maladie. Ils auront la possibilite de vivre eter-nellement sur la terre dans la paix et le bonheur. ´ ´ ´ ´ 17 Qui sera ressuscite ? Jesus a declare que “ tous ceux quisont dans les tombes de souvenir entendront sa voix [celle de ´ ´Jesus] et sortiront ”. (Jean 5:28, 29.) Pareillement, on lit en Re- ´velation 20:13 : “ La mer a rendu les morts qui s’y trouvaient, `et la mort et l’hades ont rendu les morts qui s’y trouvaient. ” ` ´“ L’hades ” designe la tombe commune aux hommes (voir ´l’appendice, pages 212-13). Cette tombe collective sera videe. `Les milliards d’humains qui y reposent reviendront a la vie. ˆ ´L’apotre Paul a dit : “ Il va y avoir une resurrection tant desjustes que des injustes. ” (Actes 24:15). Comment faut-il com-prendre cette affirmation ? 18 Au nombre des “ justes ”, il y a les nombreux person- ´ ´nages dont parle la Bible et qui ont vecu avant que Jesus ne ˆ ` ´ `vienne sur la terre. Vous pensez peut-etre a Noe, a Abraham, ` ` ¨ ` ` `a Sara, a Moıse, a Ruth, a Esther et a beaucoup d’autres. Ilest question de certains de ces hommes et de ces femmes ´de foi dans le 11e chapitre de la lettre aux Hebreux. Mais les ´“ justes ” incluent aussi les serviteurs de Jehovah qui meu- ` ´ ´ ´rent a notre epoque. L’esperance de la resurrection peut nous ´affranchir de la peur de mourir. — Hebreux 2:15. 19 Que deviendront tous les humains qui n’ont pas servi ´ ´Jehovah ou qui ne lui ont pas obei parce qu’ils n’ont ja- ´17. Quelle sera l’ampleur de la resurrection ? ˆ ´18. Qui sont entre autres les “ justes ” qui doivent etre ressuscites, et ´quel effet cette esperance a-t-elle sur vous ? ´ ´19. Qui sont les “ injustes ”, et quelle possibilite Jehovah leur offrira- ´t-il avec bonte ?
  • 73. ´ ´Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 73mais entendu parler de lui ? Ces milliards d’“ injustes ” ne ´ ´seront pas oublies. Eux aussi seront ressuscites et auront le ` ˆtemps d’apprendre a connaıtre le vrai Dieu et de le servir. Au ´cours d’une periode qui durera mille ans, les morts seront ´ ´ressuscites et se verront offrir la possibilite de se joindre aux ` ´ ´humains fideles pour servir Jehovah. Ce sera une epoque ´merveilleuse. C’est l’epoque que la Bible appelle le Jour duJugement1. ` 20 Est-ce a dire que tous les humains qui ont vecu seront ´ ´ressuscites ? Non. La Bible dit que certains morts sont dans la ´ ´ ´“ gehenne ”. (Luc 12:5.) La gehenne tire son nom d’une de- ´charge qui se trouvait en dehors de la Jerusalem antique. On ˆy brulait des cadavres et des ordures. Les morts dont le corps ´ ´ ` ´ ´ ´etait jete la etaient consideres par les Juifs comme indignes ˆ ´ ´ ´ ´d’etre enterres et ressuscites. La gehenne est par consequent ´ ´ ´un symbole approprie de la destruction eternelle. Jesus ˆjouera un role dans le jugement des vivants et des morts, ´ ˆmais c’est Jehovah qui est le Juge supreme (Actes 10:42). Il ne ´ ´ `ressuscitera jamais ceux qu’il juge mechants et opposes a toutchangement. ´ ´ LA RESURRECTION CELESTE ´ 21 La Bible mentionne egalement une autre sorte de re- ´ ´surrection, une resurrection pour la vie au ciel en tant que ´creature spirituelle. Elle ne rapporte qu’un exemple de ce ´ ´genre de resurrection, celle de Jesus Christ. ´ ´ ´ ` 22 Jesus a ete mis a mort en tant qu’homme ; cepen- ´ `dant, Jehovah n’a pas permis que son Fils fidele reste dans la ´tombe (Psaume 16:10 ; Actes 13:34, 35). Il l’a ressuscite, mais ˆpas en tant qu’humain. L’apotre Pierre explique que le Christ 1 Pour d’autres renseignements sur le Jour du Jugement et sur les `criteres de jugement, voir l’appendice, pages 213-15. ´20. Qu’est-ce que la gehenne, et qui va dedans ? ´ ´ ´21, 22. a) Quelle autre sorte de resurrection existe-t-il ? b) Qui a ete ` ˆ ´le premier a etre ressuscite pour la vie spirituelle ?
  • 74. ´74 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ ` `a “ ete mis a mort dans la chair, mais [...] rendu a la vie dans ´l’esprit ”. (1 Pierre 3:18.) C’etait vraiment un miracle extra- ´ordinaire. Jesus vivait de nouveau en tant qu’esprit puissant ´ ´ ` ´ ´(1 Corinthiens 15:3-6). Il a ete le tout premier a beneficier de ´cette resurrection glorieuse (Jean 3:13). Mais il ne serait pas ledernier. ´ 23 Sachant qu’il allait retourner au ciel, Jesus a dit a ses dis- ` ` ´ciples fideles qu’il allait leur “ preparer une place ”. (Jean ´ ´14:2.) Il a designe ceux qui iraient au ciel par l’expression“ petit troupeau ”. (Luc 12:32.) De combien de personnes se ´ `compose ce groupe, relativement petit, de chretiens fideles ? ´ ´ ˆ ´En Revelation 14:1, l’apotre Jean declare : “ J’ai vu, et regar- ´dez ! l’Agneau [Jesus Christ] qui se tenait debout sur le montSion, et avec lui cent quarante-quatre mille ayant son nom et ` ´le nom de son Pere ecrits sur leurs fronts. ” ´ 24 Ces 144000 chretiens, dont font partie les apotres fideles ˆ ` ´ ´ ´de Jesus, sont releves pour la vie au ciel. Quand leur resurrec- ˆ ´tion a-t-elle lieu ? L’apotre Paul a ecrit qu’elle se produirait ´durant la presence du Christ (1 Corinthiens 15:23). Commevous l’apprendrez dans le chapitre 9, nous vivons actuelle- ` ´ ´ment a cette epoque. Par consequent, les quelques derniers ´des 144000 qui meurent aujourd’hui sont ressuscites ins- ´tantanement pour la vie au ciel (1 Corinthiens 15:51-55). ´En revanche, la grande majorite des humains ont la ˆ ´perspective d’etre ressuscites pour vivre dans le Paradis sur laterre. ´ 25 Oui, Jehovah vaincra la mort, notre ennemie, et elle ˆ ¨disparaıtra pour toujours (Isaıe 25:8). Mais vous vous de- ˆmandez peut-etre : ‘ Que feront ceux qui ressusciteront auciel ? ’ Ils feront partie d’un Royaume merveilleux. Nous enapprendrons davantage sur ce gouvernement dans le chapi-tre suivant. ´23, 24. De qui se compose le “ petit troupeau ” de Jesus, et combienseront-ils ?25. Qu’examinerons-nous dans le chapitre suivant ?
  • 75. ´ ´Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 75 CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ´ ` ´ ˇ Les recits bibliques relatifs a la resurrection ´ ˆ nous donnent une esperance qui est sure. — Jean 11:39-44. ´ ˇ Jehovah est impatient de ramener les morts ` a la vie. — Job 14:13-15. ˇ Tous ceux qui sont dans la tombe commune ´ aux hommes seront ressuscites. — Jean 5:28, 29. Dans le Paradis, les morts ressusciteront ´ ` et seront reunis a ceux qu’ils aimaient.
  • 76. CHAPITRE HUITQu’est-ce que le Royaume de Dieu ? Que dit la Bible au sujet du Royaume de Dieu ? Que fera le Royaume de Dieu ? ´ Quand la volonte de Dieu sera-t-elle faite ˆ sur la terre grace au Royaume ?DES millions de personnes dans le monde connaissent la ` `priere qu’on appelle souvent le Notre Pere. Cette expression ´ ` ´ ` ´designe une priere celebre que Jesus Christ en personne ´ ` ` `a donnee comme modele. Cette priere est tres instructive. `L’examen des trois premieres demandes qu’elle contientvous en apprendra davantage sur ce que la Bible enseigne ´reellement. ´ ` ` ´ ´ ` 2 Au debut de cette priere modele, Jesus a enseigne a ses `auditeurs : “ Vous devez donc prier ainsi : ‘ Notre Pere dans ´les cieux, que ton nom soit sanctifie. Que ton royaume ´vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussisur la terre. ’ ” (Matthieu 6:9-13). Que signifient ces trois de-mandes ? ´ ` 3 Nous en avons deja appris beaucoup sur le nom de ´ ´Dieu, Jehovah. Nous avons aussi parle dans une certaine ´ `mesure de sa volonte, c’est-a-dire de ce qu’il a fait et de ce ´ ` ´qu’il fera encore pour l’humanite. Toutefois, a quoi Jesuspensait-il quand il a dit de demander : “ Que ton royaumevienne ” ? Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? Com-ment sa venue sanctifiera-t-elle le nom de Dieu, en d’autres ` ´ `1. Quelle priere celebre allons-nous examiner ? ´ `2. Citez trois choses pour lesquelles Jesus a dit a ses disciples de prier.3. Qu’avons-nous besoin de savoir au sujet du Royaume de Dieu ?
  • 77. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 77termes le rendra-t-elle saint ? Enfin, quel est le lien entre ´la venue du Royaume et l’accomplissement de la volontede Dieu ? CE QU’EST LE ROYAUME DE DIEU ´ ´ 4 Le Royaume de Dieu est un gouvernement etabli par Je- ´hovah Dieu et dirige par un Roi qu’il a choisi. Qui est ce ´Roi ? Jesus Christ. Ce Roi est plus grand que tous les diri- ´ `geants humains ; il est appele “ le Roi de ceux qui regnent ´et le Seigneur de ceux qui dominent ”. (1 Timothee 6:15.) Ila le pouvoir de faire beaucoup plus de bien que n’importe ˆquel dirigeant humain, meme le meilleur. ` 5 D’ou le Royaume de Dieu dominera-t-il ? Voyons... ou ` ´est Jesus ? Vous vous rappelez certainement avoir appris ´ ´ `qu’il a ete mis a mort sur un poteau de supplice et qu’il ´ ´ ´ ` ´a ensuite ete ressuscite. Peu apres, il est monte au ciel (Ac- `tes 2:33). C’est donc la que se trouve le Royaume de Dieu : ` ´au ciel. Voila pourquoi la Bible le qualifie de “ royaume ce- ´ ´leste ”. (2 Timothee 4:18.) Tout en etant au ciel, ce Royaume ´ ´dirigera la terre. — Revelation 11:15. ´ 6 Pourquoi Jesus est-il un Roi remarquable ? Deja, parce ´ `qu’il ne mourra jamais. Par comparaison avec les rois hu- ´mains, la Bible l’appelle “ celui qui seul a l’immortalite, qui ` ´habite une lumiere inaccessible ”. (1 Timothee 6:16.) Celasignifie que tout le bien qu’il fait sera durable. Or, il accom-plira effectivement de belles et grandes choses. ´ ´ 7 Considerez cette prophetie biblique concernant Jesus : ´ ´“ Sur lui se posera l’esprit de Jehovah, l’esprit de sagesseet d’intelligence, l’esprit de conseil et de force, l’esprit de ´connaissance et de crainte de Jehovah ; et son plaisir sera ´dans la crainte de Jehovah. Et il ne jugera pas sur ce qui se4. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu, et qui est son Roi ? `5. D’ou le Royaume de Dieu dominera-t-il, et sur quoi ? ´6, 7. Pourquoi Jesus est-il un Roi remarquable ?
  • 78. ´78 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` `montrera a ses yeux, et il ne reprendra pas d’apres ce qu’en-tendront ses oreilles. Et vraiment il jugera les petits avecjustice ; et il reprendra avec droiture en faveur des humbles ¨ ´de la terre. ” (Isaıe 11:2-4). Selon ces paroles, Jesus seraitun Roi juste et compatissant pour les habitants de la terre.Aimeriez-vous avoir un tel dirigeant ? ´ ´ ` 8 Voici une autre verite a propos du Royaume de Dieu : ´ ´Jesus ne regnera pas seul. Il aura des adjoints. Par exemple, ˆ ` ´ `l’apotre Paul a dit a Timothee : “ Si nous continuons a en- ´ ´durer, nous regnerons aussi avec lui. ” (2 Timothee 2:12). ´ ` ´ ´Paul, Timothee et d’autres fideles qui ont ete choisis par ´ ´ ´Dieu regneront avec Jesus dans le Royaume celeste. Com- `bien auront ce privilege ? 9 Comme l’explique le chapitre 7 du present livre, l’apo- ´ ˆtre Jean a recu une vision dans laquelle il a vu “ l’Agneau ¸ ´[Jesus Christ] qui se tenait debout sur le mont Sion [sa po-sition de Roi au ciel], et avec lui cent quarante-quatre mille ` ´ayant son nom et le nom de son Pere ecrits sur leurs ´fronts ”. Qui sont ces 144 000 ? Jean repond : “ Ce sont ceux ` `qui continuent a suivre l’Agneau ou qu’il aille. Ceux-ci ont ´ ´ ´ ´ete achetes d’entre les humains comme premices pour Dieu ´ ´et pour l’Agneau. ” (Revelation 14:1, 4). Ce sont donc des ` ´ ´disciples fideles de Jesus Christ specialement choisis pour ´ ` ´ ´ ´regner au ciel avec lui. Apres avoir ete releves d’entre les ´ ´morts pour la vie celeste, “ ils doivent regner sur la terre ” ˆ ´ ´ ´ ´aux cotes de Jesus (Revelation 5:10). Depuis les jours des ˆ ´ `apotres, Dieu choisit des chretiens fideles pour parvenir aunombre de 144000. ´ 10 Quel temoignage d’amour que d’avoir pris des dispo- ´ ´sitions pour que Jesus et les 144 000 dirigent l’humanite ! ´ ´8. Qui regnera avec Jesus ? ´ ´9. Combien de personnes regneront avec Jesus, et quand Dieu a-t-il ´ `commence a les choisir ? ´10. Pourquoi est-ce un temoignage d’amour que d’avoir pris des dis- ´ ´positions pour que Jesus et les 144 000 dirigent l’humanite ?
  • 79. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 79 ´ ˆEn effet, Jesus sait ce que veut dire etre un humain et souf- ´ ´ ´frir. Paul a declare que Jesus n’est “ pas quelqu’un qui ne ` `puisse compatir a nos faiblesses, mais quelqu’un qui, a tous ´ ´ ´ ` ´ ´egards, a ete mis a l’epreuve comme nous, mais sans pe- ´ ´che ”. (Hebreux 4:15 ; 5:8.) Ses adjoints aussi ont souffert ´ ´et endure des epreuves au cours de leur vie d’humain. De ´plus, ils ont lutte contre l’imperfection et ont subi toutessortes de maladies. Ils comprendront sans aucun doute les `problemes des humains. QUE FERA LE ROYAUME DE DIEU ? ´ ` 11 Quand il a encourage ses disciples a prier pour que le ´ ´Royaume de Dieu vienne, Jesus leur a aussi conseille de de- ´mander que la volonte de Dieu soit faite “ comme dans le `ciel, aussi sur la terre ”. Dieu est au ciel ; les anges fideles y ´ont toujours fait sa volonte. Au chapitre 3 toutefois, nous ´ ´avons appris qu’un ange mechant a ` cesse d’accomplir la ´ ´ ` ´volonte de Dieu et a pousse Adam et Eve a pecher. Au cha- ´pitre 10, nous verrons plus en detail ce que la Bible enseigne ` ´a propos de cet ange mechant, connu sous le nom de Satan ´ ´le Diable. Satan et les creatures angeliques qui ont choisi de ´ ´ ´ ´le suivre (on les appelle les demons) ont ete autorises pen- ` ´ ` ´dant un temps a rester au ciel. A l’epoque, donc, la volonte ´de Dieu n’etait pas faite par tous au ciel. Cela changerait `quand le Royaume de Dieu commencerait a dominer. Le ´ ´ `Roi nouvellement intronise, Jesus Christ, ferait la guerre a ´ ´Satan. — Revelation 12:7-9. ´ 12 Les paroles prophetiques suivantes expliquent ce qui sepasserait : “ J’ai entendu une voix forte dans le ciel ´dire : ‘ Maintenant sont arrives le salut, et la puissance,et le royaume de notre Dieu, et le pouvoir de son Christ, ´ ` ´11. Pourquoi Jesus a-t-il dit a ses disciples de prier pour que la volontede Dieu soit faite au ciel ? ´ ´ ´12. Quels sont les deux evenements importants qui sont mentionnes ´ ´en Revelation 12:10 ?
  • 80. ´80 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ ´ `parce qu’il a ete jete, l’accusateur de nos freres [Satan], qui ´ ´les accuse jour et nuit devant notre Dieu ! ’ ” (Revelation ´ ´ ´ `12:10). Avez-vous remarque deux evenements tres impor- ´tants qui sont mentionnes dans ce verset ? D’abord, le ´ ´ `Royaume de Dieu, dirige par Jesus Christ, commence a do- ´miner. Ensuite, Satan est chasse du ciel sur la terre. ´ ´ 13 Quels ont ete les effets de ces deux evenements ? Au ´ ´ ´ `sujet de ce qui s’est passe au ciel, on lit : “ Voila pourquoi ´ ´ ´ ´rejouissez-vous, cieux, et vous qui y residez ! ” (Revelation ` ´12:12). Oui, les anges fideles se rejouissent, parce que, de- ´ `puis que Satan et ses demons ne sont plus la, tout le monde ` ` ´ `au ciel est fidele a Jehovah Dieu. Il y regne une paix et une ´harmonie absolues, ininterrompues. La volonte de Dieuse fait au ciel. 14 Mais qu’en est-il de la terre ? La Bible dit : “ Malheur ` `a la terre et a la mer, parce que le Diable est descenduvers vous, ayant une grande fureur, sachant qu’il n’a qu’une ´ ´ ´courte periode. ” (Revelation 12:12). Satan est furieux ´ ´ ´d’avoir ete chasse du ciel et de n’avoir plus qu’un peu de `temps. Dans sa colere, il provoque beaucoup de souffrances,le “ malheur ”, sur la terre. Nous en apprendrons davan-tage sur ce “ malheur ” dans le prochain chapitre. Mais en ´ `gardant cela present a l’esprit, nous pourrions demander : ´ ˆcomment la volonte de Dieu se fera-t-elle sur la terre graceau Royaume ? 15 Souvenez-vous de ce qu’est la volonte de Dieu pour la ´ ´ ´terre. Vous l’avez appris au chapitre 3. En Eden, Dieu a re- ´ ´ ´ ´vele sa volonte de voir la terre devenir un paradis peuple ´d’humains justes qui ne mourraient pas. Satan a pousse ` ` ´Adam et Eve a pecher, ce qui a eu une incidence sur l’ac- ´complissement de la volonte de Dieu pour la terre, mais n’a ´ ´ ´ ´ ´13. Lorsque Satan a ete chasse du ciel, quel en a ete l’effet ? ´ ´ ´ ´14. Que s’est-il passe du fait que Satan a ete jete sur la terre ? ´15. Quelle est la volonte de Dieu pour la terre ?
  • 81. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 81 ´ ´pas change celle-ci. Jehovah veut toujours que ‘ les justes ` ´possedent la terre, et que sur elle ils resident pour toujours ’. ´(Psaume 37:29.) Le Royaume de Dieu realisera ces paroles.De quelle facon ? ¸ ´ 16 Regardez la prophetie contenue en Daniel 2:44. On y ` ´lit : “ Aux jours de ces rois-la, le Dieu du ciel etablira un ´royaume qui ne sera jamais supprime. Et le royaume ne `passera a aucun autre peuple. Il broiera tous ces royaumes ˆet y mettra fin, et lui-meme subsistera pour des temps in- ´definis. ” Qu’est-ce que cela nous enseigne sur le Royaumede Dieu ? ` 17 Premierement, cela nous apprend que le Royaume de ´ `Dieu serait etabli “ aux jours de ces rois-la ”, autrement ` ´ `dit a une epoque ou d’autres royaumes existeraient encore. `Deuxiemement, cela nous indique que le Royaume durera ´ ´eternellement. Il ne sera pas conquis et remplace par un `autre gouvernement. Troisiemement, nous voyons qu’il yaura une guerre entre le Royaume de Dieu et les royaumes ´du present monde. Le Royaume de Dieu remportera la vic- ´toire. Finalement, les humains seront diriges par cet unique ´ ´gouvernement. Ceux-ci beneficieront alors de la meilleuredomination qu’ils auront jamais eue. 18 La Bible parle beaucoup de la guerre finale qui aura lieuentre le Royaume de Dieu et les gouvernements du monde. `Par exemple, elle enseigne qu’a l’approche de la fin les es- ´ ´prits mechants repandront des mensonges afin de tromper ´ `“ les rois de la terre habitee tout entiere ”. Dans quel but ?“ Pour les rassembler [ces rois] pour la guerre du grand jourde Dieu le Tout-Puissant. ” Les rois de la terre seront ras- ´ ´ ´ ˆsembles “ au lieu qu’on appelle en hebreu Har-Maguedon ”. ´ ´ `(Revelation 16:14, 16.) D’apres ces deux versets, la guerre16, 17. Que nous apprend Daniel 2:44 sur le Royaume de Dieu ?18. Quel est le nom de la guerre finale qui aura lieu entre le Royaumede Dieu et les gouvernements du monde ?
  • 82. ´82 Qu’enseigne reellement la Bible ?finale entre les gouvernements humains et le Royaume de ´ ´ ˆDieu est appelee la bataille d’Har-Maguedon. 19 Qu’accomplira le Royaume de Dieu au moyen d’Har- ´ ˆ ` ´Maguedon ? Pensez de nouveau a la volonte de Dieu pour ´ ´la terre. Jehovah Dieu voulait qu’elle soit peuplee d’hu-mains justes et parfaits qui le serviraient dans le Paradis. ˆ ´ `Qu’est-ce qui empeche que cela se realise des maintenant ? ´En premier lieu, nous sommes pecheurs ; nous tombonsmalades et nous mourons. Cependant, nous avons ap- ´pris au chapitre 5 que Jesus est mort pour nous, afin que ´nous vivions eternellement. Vous vous rappelez probable-´ ´ment ces paroles rapportees dans l’Evangile de Jean : “ Dieu ´ ´a tellement aime le monde qu’il a donne son Fils unique- ´engendre, afin que tout homme qui exerce la foi en lui ne ´ ´soit pas detruit mais ait la vie eternelle. ” — Jean 3:16. ` 20 Un autre probleme est que beaucoup de gens com-mettent de mauvaises actions. Ils mentent, trichent et se ` ´livrent a l’immoralite sexuelle. Ils ne veulent pas accom- ´plir la volonte de Dieu. Les humains qui commettent des ´actions mauvaises seront detruits lors de la guerre d’Har- ´ ˆMaguedon (Psaume 37:10). Mais une autre raison encore ´pour laquelle la volonte de Dieu n’est pas faite sur la terre `est que les gouvernements n’encouragent pas leurs sujets ala faire. Nombre de gouvernements sont faibles, cruels oucorrompus. La Bible dit avec franchise : “ L’homme a do- ´ ` ´ ´mine l’homme a son detriment. ” — Ecclesiaste 8:9. ` ´ ˆ 21 Apres Har-Maguedon, l’humanite sera dirigee par un ´ ´seul gouvernement, le Royaume de Dieu. Ce Royaume fera ´la volonte divine et apportera des bienfaits extraordinaires. ´ ´Entre autres choses, il supprimera Satan et ses demons (Re- ´ ´velation 20:1-3). Le sacrifice de Jesus prendra effet, si bien ˆ ´ `19, 20. Qu’est-ce qui empeche la volonte de Dieu de se faire des main-tenant sur la terre ? ˆ ´21. Comment, grace au Royaume, la volonte de Dieu sera-t-elle faitesur la terre ?
  • 83. ´ Lorsque Satan et ses demons ´ ´ ´ ont ete chasses du ciel, ´ le malheur a frappe la terre. ˆCe malheur prendra fin bientot.
  • 84. ´84 Qu’enseigne reellement la Bible ? `que les humains fideles ne tomberont plus malades etne mourront plus. Sous la domination du Royaume, ´ ´ ´ils vivront eternellement (Revelation 22:1-3). La terre sera ´ ˆ ´transformee en paradis. Ainsi, grace au Royaume, la volontede Dieu sera faite sur la terre et le nom de Dieu sera sancti- ´fie. Qu’est-ce que cela signifie ? Cela signifie qu’au bout du ˆcompte, sous ce Royaume, tout etre vivant honorera le nom ´de Jehovah. QUAND LE ROYAUME ENTRERA-T-IL EN ACTION ? ` ´ ´ ` ` 22 Au moment ou Jesus a enseigne a ses disciples a prier : ´“ Que ton royaume vienne ”, il etait clair que ce Royaume ´ ´ ´n’etait pas encore venu. Est-il venu lorsque Jesus est monte ´ ´ `au ciel ? Non, car Pierre comme Paul ont declare qu’apres ´ ´sa resurrection la prophetie de Psaume 110:1 s’est accom- ´ ´ `plie en lui : “ Voici ce que Jehovah declare a mon Seigneur : ` `‘ Assieds-toi a ma droite jusqu’a ce que je place tes ennemis ´comme un escabeau pour tes pieds. ’ ” (Actes 2:32-34 ; He- ´breux 10:12, 13). Il y a eu une periode d’attente. ´ ` 23 Combien de temps a-t-elle dure ? Au XIX e siecle, des ´ ` ´ ´etudiants sinceres de la Bible ont calcule que la periode d’at- `tente prendrait fin en 1914. (A propos de cette date, voir22. Comment savons-nous que le Royaume de Dieu n’est pas venu ´ ´ ´ ` ´quand Jesus etait sur la terre ni immediatement apres sa resurrection ? ´ `23. a) Quand le Royaume de Dieu a-t-il commence a dominer ? b) Dequoi parlera le chapitre suivant ? ´ Sous la domination du Royaume, la volonte de Dieu sera faite sur la terre comme elle l’est au ciel.
  • 85. Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? 85 CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˇ Le Royaume de Dieu est un gouvernement ´ ´ celeste dont le Roi est Jesus Christ ; ´ 144 000 humains sont choisis pour regner ´ ´ avec lui. — Revelation 14:1, 4. ´ ` ˇ Le Royaume a commence a dominer ´ ´ ´ en 1914 et, depuis, Satan a ete chasse du ciel ´ ´ sur la terre. — Revelation 12:9. ´ ˆ ˇ Le Royaume de Dieu detruira bientot les gouvernements humains, et la terre ´ ´ deviendra un paradis. — Revelation 16:14, 16. ´ ´l’appendice, pages 215-18.) Les evenements mondiaux qui ` ´ont eu lieu a partir de 1914 confirment que leur calcul etait ´exact. L’accomplissement des propheties bibliques montre ´qu’en 1914 le Christ est devenu Roi et que le Royaume ce- ´ `leste de Dieu a commence a dominer. Nous vivons donc ´ ` ´ ´la “ courte periode ” qui reste a Satan (Revelation 12:12 ; ´Psaume 110:2). Nous pouvons egalement dire avec certi- ˆtude que le Royaume va bientot entrer en action pour que ´la volonte de Dieu soit faite sur la terre. Ne trouvez-vous pasque c’est une nouvelle extraordinaire ? Y croyez-vous ? Le `chapitre suivant vous aidera a constater que la Bible ensei- ´gne reellement ces choses.
  • 86. CHAPITRE NEUF Vivons-nous “ les derniers jours ” ? ´ ´ ´ Quels evenements de notre epoque ´ ´ ´ ont ete predits dans la Bible ? ` D’apres la Parole de Dieu, comment les gens seraient-ils dans “ les derniers jours ” ? ` A propos des “ derniers jours ”, quelles choses positives la Bible annonce-t-elle ? ˆ ´ ` ´VOUS etes-vous deja demande, en regardant les informa- ` ´ ´ `tions a la television : ‘ Ou va le monde ? ’ Des catastrophes `surviennent de maniere si soudaine et inattendue qu’aucun ´humain ne peut predire ce que demain apportera (Jacques ´ ˆ ¨4:14). Jehovah, en revanche, connaıt l’avenir (Isaıe 46:10). Il ´y a longtemps, sa Parole, la Bible, a annonce non seulement ` ´les choses mauvaises qui ont lieu a notre epoque, mais en-core les choses merveilleuses qui arriveront dans un avenirproche. ´ ´ 2 Jesus Christ a parle du Royaume de Dieu, qui mettra ` ´ ´fin a la mechancete et transformera la terre en Paradis (Luc4:43). Certains ont voulu savoir quand le Royaume vien- ´ ´ ´ ´drait. Les disciples de Jesus lui ont demande precisement : ´ `“ Quel sera le signe de ta presence et de l’achevement du ` ´ ´systeme de choses ? ” (Matthieu 24:3). Jesus leur a re- ´pondu que seul Jehovah Dieu savait exactement quand la ` ´1. Ou pouvons-nous apprendre ce que l’avenir nous reserve ? ´ ` ´2, 3. Quelle question les disciples ont-ils posee a Jesus, et qu’a-t-il ´repondu ?
  • 87. Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 87 `fin du systeme de choses arriverait (Matthieu 24:36). Tou- ´ ´ ´tefois, il a predit des evenements qui se produiraient sur la ´ ´terre juste avant que le Royaume n’etablisse la paix et la se- ´ ´ ´ ´curite veritables pour les humains. Ce qu’il a predit se realiseaujourd’hui ! 3 Avant d’examiner les preuves que nous vivons a ` ` ` `“ l’achevement du systeme de choses ”, parlons brievementd’une guerre qu’aucun humain n’a pu observer. Elle a eu `lieu dans les spheres spirituelles invisibles, et son issue nousconcerne. UNE GUERRE DANS LE CIEL ´ ´ ´ 4 Le chapitre precedent a explique que Jesus Christ est de- ´ `venu Roi au ciel en 1914 (Daniel 7:13, 14). Peu apres, il est ´ ´ ´entre en action. “ Une guerre a eclate dans le ciel ”, dit la Bi- ¨ ´ ´ble. “ Mikael [un autre nom de Jesus] et ses anges ont luttecontre le dragon [Satan le Diable], et le dragon et ses anges ´ ´ ´ont lutte1. ” Satan et ses anges mechants, les demons, ont ´ ´ ´perdu la guerre et ont ete chasses du ciel vers la terre. Les fils ` ´spirituels fideles de Dieu se sont rejouis de leur expulsion. ` ´ ´ ˆLes humains, quant a eux, n’ont pas eprouve la meme joie. `La Bible annoncait en effet : “ Malheur a la terre [...], parce ¸que le Diable est descendu vers vous, ayant une grande fu- ´ ´ ´reur, sachant qu’il n’a qu’une courte periode. ” — Revelation12:7, 9, 12. 5 Remarquez quelles seraient les consequences de la ´guerre dans le ciel. Dans sa fureur, Satan ferait venirle malheur sur les habitants de la terre. Comme vous al- ´lez le voir, nous vivons cette epoque de malheur. Mais elle ` ´sera relativement breve ; elle ne durera qu’ “ une courte pe- ˆ ´riode ”. Meme Satan le sait. La Bible appelle cette periode ¨ 1 Pour des arguments montrant que Mikael est un autre nom de ´Jesus Christ, voir l’appendice, pages 218-19. ´ `4, 5. a) Que s’est-il passe dans le ciel peu apres l’intronisation de ´ ` ´ ´ ´Jesus ? b) D’apres Revelation 12:12, quelles seraient les consequen-ces de la guerre dans le ciel ?
  • 88. 88 ´“ les derniers jours ”. (2 Timothee 3:1.)Comme nous sommes heureux de ´ ˆsavoir que Dieu eliminera bientotl’influence du Diable sur la terre ! Exa- ´ ´ ´minons quelques evenements preditsdans la Bible qui se produisent de nosjours. Ils prouvent que nous vivons lesderniers jours et que le Royaumede Dieu va prochainement procurer ´des bienfaits eternels aux humains ´qui aiment Jehovah. Pour commencer,voyons quatre aspects du signe qui, se- ´ ´lon Jesus, marquerait l’epoque quenous traversons. ´ ´ LES GRANDS EVENEMENTS DES DERNIERS JOURS ` 6 “ Nation se levera contre nation etroyaume contre royaume. ” (Matthieu `24:7). Au siecle dernier, les guerres ont ´cause la mort de millions de person- ´nes. Un historien britannique a ecrit : ` ´ ´“ Le XX e siecle a ete le plus meur- `trier de l’Histoire. [...] Durant ce siecle, ` ` `a de rares et breves exceptions pres, ily a eu presque en permanence un ´conflit arme quelque part. ” Un rap- ´port du Worldwatch Institute declare : `“ Les guerres du [XXe] siecle ont faittrois fois plus de victimes que toutes ` ` ´les guerres depuis le I er siecle apres Je-sus Christ jusqu’en 1899. ” Le nombre ´ ´des victimes a depasse les 100 millions ´6, 7. Comment les paroles de Jesus concer- ´nant les guerres et les disettes se realisent-elles aujourd’hui ?
  • 89. 89 ˆdepuis 1914. Meme si nous savonsquel chagrin provoque la perte d’un ˆ `etre cher a la guerre, nous ne pou- ´vons qu’imaginer ce que represente ´cette souffrance multipliee par des mil-lions. 7 “ Il y aura des disettes. ” (Mat-thieu 24:7). Les chercheurs disent quela production de nourriture a con- ´ ´siderablement augmente au cours des ` ´30 dernieres annees. Pourtant, lesdisettes existent toujours, car beau-coup n’ont pas assez d’argent pouracheter de la nourriture ou des ter- `res a cultiver. Dans les pays en voie ´de developpement, plus de un mil- ´liard d’habitants sont obliges de vivreavec un euro ou moins par jour. La ´majorite d’entre eux souffrent de faimchronique. L’Organisation mondiale ´de la sante estime que la malnutritionest une des causes majeures de la mortde plus de cinq millions d’enfantspar an. 8 “ Il y aura de grands tremble- `ments de terre. ” (Luc 21:11). D’apresl’U.S. Geological Survey, rien que ´depuis 1990, chaque annee 17 trem- ´ ´blements de terre en moyenne ont eteassez puissants pour endommager ˆdes batiments et fissurer le sol. Parailleurs, des tremblements de terre as- ´ `sez forts pour detruire completement ´8, 9. Qu’est-ce qui montre que les prophe- ´ `ties de Jesus a propos des tremblements deterre et des pestes s’accomplissent ?
  • 90. 90 ˆ `des batiments se sont produits a peu ` ´ ´pres tous les ans. Une autre reference ´declare : “ Les tremblements de terre ´ont emporte des centaines de milliers `de vies durant les 100 dernieres an- ´ ´nees et les avancees de la technologie ´n’ont que peu reduit le nombre desvictimes. ” 9 “ Il y aura [...] des pestes. ” (Luc ´ ` ´21:11). Malgre les progres de la me-decine, des maladies anciennes et ´nouvelles affligent l’humanite. Se-lon un rapport, 20 maladies bienconnues (comprenant la tuberculose, ´le paludisme et le cholera) se sont ´ ` ´repandues ces dernieres decennies, etcertains types de maladies sont de `plus en plus difficiles a soigner avec ´des medicaments. Par ailleurs, aumoins 30 maladies sont apparues. Pourcertaines, qui sont mortelles, il n’existepas de traitement connu. LES HUMAINS DANS LES DERNIERS JOURS ´ ´ 10 En plus d’evenements mondiaux, ´la Bible a predit un changement mar- ´ ´quant dans la societe humaine des ˆ ´derniers jours. L’apotre Paul a decrit ´comment seraient les humains en ge- ´ ´neral. On lit en 2 Timothee 3:1-5 :“ Dans les derniers jours des temps `critiques, difficiles a supporter, seront ´ ´10. Quelles caracteristiques predites en 2 Ti- ´mothee 3:1-5 voyez-vous chez les gensaujourd’hui ?
  • 91. 91 `la. ” Paul a dit notamment que les gensseraient ˆ ˇ amis d’eux-memes, ˇ amis de l’argent, ´ ´ ` ´ ˇ desobeissants a l’egard de leurs parents, ´ ´ ˇ sans fidelite, ˇ sans affection naturelle, ˆ ˇ sans maıtrise de soi, ˇ cruels, ˆ ˇ amis des plaisirs plutot qu’amis de Dieu, ˇ ayant une forme d’attachement ` a Dieu, mais trahissant sa puis- sance. ´ 11 Les habitants de votre region sont-ils devenus ainsi ? Sans aucun doute. ´Partout, des gens ont des defauts. ˆCela montre que Dieu va bientot agir, ´car la Bible declare : “ Quand les ´ ´ ´mechants germent comme la vege-tation et que fleurissent tous ceuxqui pratiquent ce qui est malfaisant, ˆ ´c’est pour etre aneantis pour tou-jours. ” — Psaume 92:7. ´ DES FAITS REJOUISSANTS 12 Il est manifeste que les derniers11. Selon Psaume 92:7, qu’arrivera-t-il aux ´mechants ?12, 13. Comment “ la vraie connaissance ”est-elle devenue abondante “ au temps de lafin ” ?
  • 92. ´92 Qu’enseigne reellement la Bible ?jours sont remplis de malheurs, comme la Bible ˆ ´l’annoncait. Cependant, meme si le monde est trouble, on ¸ ´ ´observe des faits rejouissants parmi les adorateurs de Je-hovah. 13 “ La vraie connaissance deviendra abondante ”, a pre- ´dit le livre biblique de Daniel. Quand cela aurait-il lieu ? `“ Au temps de la fin. ” (Daniel 12:4). Particulierement de- ´ ´ `puis 1914, Jehovah aide ceux qui desirent sincerement le `servir a mieux comprendre la Bible. Ils ont saisi de mieux ´ ´ ´en mieux des verites precieuses sur le nom et le dessein de ´ ´Dieu, le sacrifice redempteur de Jesus Christ, la condition ´ ´des morts et la resurrection. De plus, les adorateurs de Jeho- ` ` ´ ´vah ont appris a vivre d’une maniere qui leur est benefique ` ´et qui est a sa louange. Ils ont egalement acquis une meil- ´ ˆleure comprehension du role que joue le Royaume de Dieuet de la facon dont il remettra les choses en ordre sur la terre. ¸Que font-ils de cette connaissance ? Cette question nous ` ` ´amene a une autre prophetie qui s’accomplit dans les der-niers jours. 14 “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prechee dans ˆ ´ ´ ´ ´toute la terre habitee ”, a dit Jesus Christ dans sa prophetie ` `sur “ l’achevement du systeme de choses ”. (Matthieu 24:3,14.) La bonne nouvelle du Royaume (ce qu’est le Royaume, ´ ´ce qu’il fera et comment beneficier des bienfaits qu’il appor- ˆ ´ `tera) est prechee sur la terre entiere, dans plus de 230 pays ´et territoires et en plus de 400 langues. Des millions de Te- ´ ˆ `moins de Jehovah la prechent avec zele. Ils viennent “ de ´ ´toutes nations et tribus et peuples et langues ”. (Revelation ´ `7:9.) Ils dirigent gratuitement des etudes de la Bible a domi-cile avec des millions de personnes qui veulent savoir ce que ´ `la Bible enseigne reellement. Voila un accomplissement im- ´ ´pressionnant de la prophetie, d’autant plus que Jesus a ´ ´predit que les vrais chretiens seraient “ les objets de la hainede tous ” ! — Luc 21:17. ˆ14. Dans quelle mesure la bonne nouvelle du Royaume est-elle pre- ´ ˆchee aujourd’hui, et qui la preche ?
  • 93. “ Cette bonne nouvelle ˆ ´du royaume sera prechee ´dans toute la terre habitee. ”— Matthieu 24:14.
  • 94. ´94 Qu’enseigne reellement la Bible ? QUE FEREZ-VOUS ? ´ ´ 15Puisque tant de propheties de la Bible se realisent ac-tuellement, ne pensez-vous pas que nous vivons les derniers ´ ´ ´jours ? Quand Jehovah estimera que la bonne nouvelle a ete ˆ ´ ` ˆprechee suffisamment, “ la fin ” viendra a coup sur (Mat- ` ´thieu 24:14). “ La fin ” est le moment ou Dieu debarrassera ´ ´ ´la terre de la mechancete. Pour detruire tous ceux qui s’op- ` ´ ´posent volontairement a lui, Jehovah se servira de Jesuset d’anges puissants (2 Thessaloniciens 1:6-9). Satan et ses ´ ´demons n’egareront plus les nations. Ensuite, le Royaume ´ ´de Dieu comblera de benedictions tous ceux qui se soumet- ` ´ ´tront a sa domination juste. — Revelation 20:1-3 ; 21:3-5. ´ ´ 16 Etant donne que la fin du systeme de Satan est pro- `che, demandons-nous : ‘ Que devrais-je faire ? ’ Il est sage ` ˆ ´de continuer d’apprendre a connaıtre Jehovah et ce qu’il ´ ´attend de nous (Jean 17:3). Soyez un etudiant de la Bible se- ´rieux. Prenez l’habitude de vous reunir avec les personnes ` ´ ´ ´qui cherchent a faire la volonte de Jehovah (Hebreux 10:24, ´ ´25). Acquerez la connaissance abondante que Jehovah Dieua rendue disponible pour les habitants du monde entier, et ´faites les changements necessaires pour obtenir son appro-bation. — Jacques 4:8. ´ ´ 17 Jesus a predit que la majorite des humains ne vou- ´draient pas voir les preuves que nous vivons les derniers ´ `jours. La destruction des mechants viendra de maniere sou-daine et inattendue. Comme un voleur dans la nuit, elleprendra la plupart des humains par surprise (1 Thessalo- ´ ´ ˆniciens 5:2). Jesus a donne cet avertissement : “ De meme ´ ´que furent les jours de Noe, ainsi sera la presence du Fils de ˆ ´l’homme. Car, de meme qu’ils etaient en ces jours d’avant15. a) Croyez-vous que nous vivons les derniers jours, et pourquoi ? ` ´b) Que signifiera “ la fin ” pour ceux qui s’opposent a Jehovah, et `pour ceux qui se soumettent a la domination de son Royaume ?16. Que serait-il sage que vous fassiez ? ´17. Pourquoi la destruction des mechants prendra-t-elle la plupartdes humains par surprise ?
  • 95. Vivons-nous “ les derniers jours ” ? 95 ´le deluge : ils mangeaient et buvaient, les hommes se ma- ´ ´riaient et les femmes etaient donnees en mariage, jusqu’au ` ´ ´ ´ ´jour ou Noe est entre dans l’arche ; et ils n’ont pas ete atten- ` ´tifs jusqu’a ce que le deluge vienne et les emporte tous, ainsi ´sera la presence du Fils de l’homme. ” — Matthieu 24:37-39. ´ ` 18 C’est pourquoi Jesus a dit a ses auditeurs : “ Faites atten- ` ˆtion a vous-memes, de peur que vos cœurs ne s’alourdissent ` ` ´dans les exces de table et les exces de boisson et les inquie- `tudes de la vie, et que soudain ce jour-la ne soit sur vous ` ˆ `a l’instant meme, comme un piege. Car il viendra sur tousceux qui habitent sur la face de toute la terre. Tenez-vous ´ ´donc eveilles, suppliant en tout temps, pour que vous parve- ` ´ ` `niez a echapper a toutes ces choses qui doivent arriver, et a ´vous tenir debout [approuves] devant le Fils de l’homme. ” `(Luc 21:34-36). Il est sage de prendre a cœur les paroles de ´Jesus. Pourquoi ? Parce que ceux qui ont l’approbation de ´ ´Jehovah Dieu et du “ Fils de l’homme ”, Jesus Christ, ont ` `la perspective de survivre a la fin du systeme de choses ´de Satan et de vivre eternellement dans le monde nouveau `merveilleux qui est tres proche. — Jean 3:16 ; 2 Pierre 3:13. ´ `18. Quel avertissement de Jesus devrions-nous prendre a cœur ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ´ ˇ Les derniers jours sont marques par des guer- res, des disettes, des tremblements de terre et des pestes. — Matthieu 24:7 ; Luc 21:11. ˇ Dans les derniers jours, beaucoup aiment leur petite personne, l’argent et les plaisirs, ´ mais ils n’aiment pas Dieu. — 2 Timothee 3:1-5. ˇ Au cours des derniers jours, la bonne nou- ˆ ´ velle du Royaume est prechee dans le monde entier. — Matthieu 24:14.
  • 96. CHAPITRE DIX ´ Les creatures spirituelles :quelle action ont-elles sur nous ? Les anges aident-ils les humains ? ´ Quelle influence les esprits mechants ont-ils sur les humains ? ´ Devons-nous craindre les esprits mechants ? ´ ´ ` ˆEN GENERAL, quand on apprend a connaıtre quelqu’un, on ´ ˆdecouvre aussi sa famille. De la meme facon, en apprenant ¸ ` ˆ ´a connaıtre Jehovah Dieu, on se familiarise avec sa famille ´angelique. La Bible appelle les anges “ les fils de Dieu ”.(Job 38:7.) Quelle est donc leur place dans le dessein divin ? ´Ont-ils influence le cours de l’histoire humaine ? Les angesont-ils une action sur votre vie ? Si oui, laquelle ? 2 La Bible parle des anges des centaines de fois. Exami-nons quelques passages qui nous en apprendront davantage ` ´sur eux. D’ou viennent-ils ? Colossiens 1:16 declare : “ Par ´son moyen [celui de Jesus Christ] toutes les autres choses ´ ´ ´ ´ ´ont ete creees dans les cieux et sur la terre. ” Par consequent, ´ ´ ´ ´ ´ ´toutes les creatures spirituelles appelees anges ont ete creees ´ ´individuellement par Jehovah Dieu, par l’intermediaire de ´son Fils premier-ne. Quel est leur nombre ? La Bible indique ´ ´ ´ ´que des centaines de millions d’anges ont ete crees et quetous sont puissants. — Psaume 103:201. ` ´ ´ ´ 1 A propos des anges justes, Revelation 5:11 declare : “ Leur nom- ´bre etait des myriades de myriades ” ou “ dix mille fois dix mille ”.(Note.) La Bible indique donc que des centaines de millions d’anges ´ ´ ´ ´ont ete crees.1. Pourquoi devrions-nous avoir envie de nous renseigner sur les anges ? `2. D’ou viennent les anges, et combien sont-ils ?
  • 97. ´Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 97 3 La Parole de Dieu, la Bible, dit que, lorsque la terre a ´ ´ ´ete fondee, “ tous les fils de Dieu poussaient des acclama-tions ”. (Job 38:4-7.) Les anges existaient donc longtemps ´ ˆ ´avant la creation des humains, avant meme la creation de la ´ ´terre. Ce passage montre egalement que les anges eprouvent ´des sentiments, car il declare qu’ils “ poussaient ensembledes cris de joie ”. Remarquez que “ tous les fils de Dieu ” se ` ´ ´rejouissaient ensemble. A l’epoque, tous les anges faisaient ´partie d’une famille unie qui servait Jehovah Dieu. LE SOUTIEN ET LA PROTECTION DES ANGES ´ ´ ´ ´ 4 Depuis qu’elles ont ete temoins de la creation des ´ `premiers humains, les creatures spirituelles fideles ont ´ ´ ˆmanifeste un vif interet pour la famille humaine quis’agrandissait et pour l’accomplissement du dessein divin(Proverbes 8:30, 31 ; 1 Pierre 1:11, 12). Avec le temps, cepen- ´dant, les anges ont constate que la plupart des membres de ´la famille humaine cessaient de servir leur Createur pleind’amour. Cela leur a sans aucun doute fait de la peine. En re- ˆvanche, chaque fois qu’un humain, meme un seul, revient ´vers Jehovah, “ il y a de la joie parmi les anges ”. (Luc 15:10.) ´Puisque les anges s’interessent tant au bonheur de ses ser- ´ ´viteurs, il n’est pas etonnant que Jehovah les ait souvent ´ ´ `utilises pour fortifier et proteger ceux qui lui sont fideles sur ´ ´la terre (Hebreux 1:7, 14). Considerons quelques exemples. ´ ` ´ 5 Deux anges ont aide le juste Lot et ses filles a echapper a ` ´la destruction des villes mechantes de Sodome et Gomorrhe ` `en leur faisant quitter les lieux (Genese 19:15, 16). Des sie- ` ´ ´ ´cles plus tard, le prophete Daniel a ete jete dans une fosse ´aux lions, mais il a survecu et a dit : “ Mon Dieu a en- ´ ´voye son ange et a ferme la gueule des lions. ” (Daniel 6:22).3. Que dit Job 38:4-7 au sujet des anges ? ` ´4. Comment la Bible montre-t-elle que les anges fideles s’interessent ´aux activites humaines ? ´5. Quels exemples du soutien apporte par des anges trouve-t-on dansla Bible ?
  • 98. ´98 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` ` ´ ´ ˆAu I er siecle de notre ere, un ange a libere l’apotre Pierre de ´ ´ ´prison (Actes 12:6-11). Jesus aussi a ete soutenu par des an- ´ `ges au debut de son ministere sur la terre (Marc 1:13). Peuavant sa mort, un ange lui apparut et “ le fortifia ”. (Luc ´ ˆ ´22:43.) Quel reconfort il a du eprouver dans ces moments `tres importants de sa vie ! 6 Aujourd’hui, les anges n’apparaissent plus aux serviteurs ´de Dieu sur la terre. Toutefois, bien qu’etant invisibles, ils ` `les protegent toujours, particulierement de tout ce qui pour-rait leur nuire sur le plan spirituel. La Bible dit : “ L’ange de ´ ´Jehovah campe autour de ceux qui le craignent, et il les de-livre. ” (Psaume 34:7). Pourquoi ces paroles devraient-elles ´ ´nous procurer un grand reconfort ? Parce que des creatures ´ ´spirituelles mechantes et dangereuses veulent nous detruire. `Qui sont-elles ? D’ou viennent-elles ? Comment essaient- `elles de nous faire du mal ? Pour le savoir, examinons brie- ´ ´vement quelque chose qui s’est passe au debut de l’histoirehumaine. ´ LES CREATURES SPIRITUELLES QUI SONT NOS ENNEMIES 7 Comme nous l’avons appris au chapitre 3, un ange, pris ´ ´ ` ´ ´du desir de dominer, s’est oppose a Dieu. Par la suite, il a ete ´ ´ ´ `appele Satan le Diable (Revelation 12:9). Au cours des 16 sie- ` ´ ` ´ `cles qui ont suivi le moment ou il a trompe Eve, il a reussi a ´detourner de Dieu presque tous les humains ; quelques-uns ´ ` ´ ´ ´seulement sont restes fideles, tels Abel, Henok et Noe. — He-breux 11:4, 5, 7. ´ 8 Aux jours de Noe, d’autres anges se sont rebelles contre ´ ´ ´Jehovah. Ils ont quitte la place qu’ils occupaient dans la fa- ´mille celeste de Dieu, sont descendus sur la terre et ont pris `6. a) Comment les anges protegent-ils les serviteurs de Dieu aujour- ` ´d’hui ? b) A quelles questions allons-nous repondre ? ´ ` ´7. Dans quelle mesure Satan a-t-il reussi a detourner les humains deDieu ? ´8. a) Comment des anges sont-ils devenus des demons ? b) Qu’ont ˆ ´ ´du faire les demons pour ne pas mourir lors du deluge ?
  • 99. ´Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 99 `des corps de chair. Pourquoi ? On lit en Genese 6:2 : “ Les `fils du vrai Dieu remarquerent les filles des hommes : ils vi- ´ `rent qu’elles etaient belles ; et ils se mirent a prendre pour `eux des femmes, c’est-a-dire toutes celles qu’ils choisirent. ” ´ `Mais Jehovah Dieu n’a pas permis a ces anges de continuerd’agir ainsi et de corrompre les humains. Il a fait venir sur la ´ ´ ´terre un deluge qui a supprime tous les humains mechants ´ ` `et qui n’a laisse en vie que ses serviteurs fideles (Genese ´ ´ ´7:17, 23). Les anges rebelles, les demons, ont alors ete obli- ´ges d’abandonner leur corps de chair et de redevenir esprits ´ ´ ˆ ´pour retourner au ciel. Ils s’etaient ranges du cote du Diable, ´ ´qui de ce fait etait devenu “ le chef des demons ”. — Mat-thieu 9:34. ´ “ Mon Dieu a envoye son ange ´ et a ferme la gueule des lions. ” — Daniel 6:22.
  • 100. ´100 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ ´ 9 Quand ils sont retournes au ciel, les anges desobeissants ´ ´ ´ont ete traites en bannis, comme leur chef, Satan (2 Pierre ˆ2:4). Bien qu’ils ne puissent plus revetir des corps, ils exer- `cent toujours une tres mauvaise influence sur les humains. ` ´ ´En fait, a l’aide des demons, Satan “ egare la terre habi- ´ ` ´ ´tee tout entiere ”. (Revelation 12:9 ; 1 Jean 5:19.) De quelle ` ´ ´maniere ? Les demons utilisent essentiellement des metho-des qui ont pour but de tromper les humains (2 Corinthiens ´ ´2:11). Considerons quelques-unes de ces methodes. ´COMMENT LES DEMONS TROMPENT LES HUMAINS ´ 10 Pour tromper les gens, les demons se servent duspiritisme. Le spiritisme est la communication avec les ´ ´ ´demons, soit directement, soit par l’intermediaire d’un me-dium. La Bible condamne cette pratique et nous conseille ` ´de nous tenir a l’ecart de tout ce qui s’y rapporte (Gala- ´ ˆtes 5:19-21). Le spiritisme est aux demons ce que l’appat ˆ ˆ ´ ˆest aux pecheurs. Un pecheur utilise differents appats pour ´ ˆprendre differentes sortes de poissons. De la meme fa- ´ ´con, les esprits mechants se servent de differentes formes ¸de spiritisme pour tenir sous leur influence toutes sortes depersonnes. ˆ ´ ´ 11 Un des appats utilises par les demons est la divination. ` ´Qu’est-ce que la divination ? Elle consiste a tenter de de- ´ ´couvrir l’avenir ou ce qui est cache. Elle presente plusieurs ´formes : l’astrologie, l’interpretation des tarots, l’examend’une boule de cristal, l’inspection des lignes de la main et ´ ˆla recherche de presages dans les reves. Bien que beaucouppensent que la divination est inoffensive, la Bible mon- ´tre que les devins collaborent avec les esprits mechants. Par ´exemple, Actes 16:16-18 mentionne “ un demon de divina- ´ ´ ´9. a) Qu’est-il arrive aux demons quand ils sont retournes au ciel ? ´ ` ´b) Qu’allons-nous considerer a propos des demons ?10. Qu’est-ce que le spiritisme ?11. Qu’est-ce que la divination, et pourquoi ne devrions-nous pas lapratiquer ?
  • 101. ´ ´Les demons utilisent differents moyens pour tromper les humains. `tion ” qui donnait a une fille le pouvoir de pratiquer “ l’art ´ ´ ´ ´ ´de la prediction ”. Mais lorsque ce demon a ete expulsed’elle, elle a perdu ce pouvoir. ´ ´ 12 Les demons trompent egalement les humains en les `encourageant a interroger les morts. Il n’est pas rare queceux qui sont dans le deuil soient induits en erreur par ´ ´des idees fausses sur la mort. Un medium peut donner un ´ ´ ´ ´renseignement precis sur une personne decedee ou parler ˆ `d’une voix qui semble etre celle du disparu. Cela donne abeaucoup la conviction que les morts sont vivants et qu’onsupporte mieux son chagrin en communiquant avec eux.Mais cette “ consolation ” est aussi dangereuse qu’illusoire. ´Pourquoi ? Parce que les demons sont capables d’imiter la `voix d’un mort et de donner a son sujet des renseignements ` ´a un medium (1 Samuel 28:3-19). Par ailleurs, comme nous ´l’avons appris au chapitre 6, les morts ont cesse d’exister ´(Psaume 115:17). Par consequent, quelqu’un qui “ interroge12. Pourquoi est-il dangereux d’essayer de communiquer avec lesmorts ?
  • 102. COMMENT ´ RESISTER AUX ESPRITS ´ MECHANTS ´ˇ Debarrassez-vous des objets qui ont trait au spiritisme. ´ˇ Etudiez la Bible.ˇ Priez Dieu.
  • 103. ´Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 103 ´ ´ `les morts ” est trompe par les esprits mechants et agit a l’op- ´ ´ ´ ¨pose de la volonte de Dieu (Deuteronome 18:10, 11 ; Isaıe ` ` ˆ8:19). Veillez donc a ne pas mordre a cet appat dangereux ´que les demons utilisent. ´ 13 Les esprits mechants ne se contentent pas de trom-per les humains ; ils leur font peur. Aujourd’hui, Satan et ´ ´ses demons savent qu’il ne leur reste qu’ “ une courte pe- ˆ ´riode ” avant d’etre mis hors d’etat de nuire ; ils sont donc ´ ´ ´plus virulents que jamais (Revelation 12:12, 17). Malgre cela, ´ `des milliers de personnes qui ont vecu jour apres jour dans ´ ´ `la crainte des esprits mechants ont reussi a s’en affranchir. ´Comment y sont-elles arrivees ? Que faire si on pratique ´ `deja le spiritisme ? ´ ´ COMMENT RESISTER AUX ESPRITS MECHANTS 14 La Bible explique comment resister aux esprits me- ´ ´ ´ ´chants et comment s’en liberer. Considerez ´ le cas des ´ ` `chretiens du I er siecle qui habitaient la ville d’Ephese. Cer- ´tains pratiquaient le spiritisme avant de devenir chretiens. ´ ´Qu’ont-ils fait lorsqu’ils ont decide de s’en affranchir ? La Bi- ´ble dit : “ Bon nombre de ceux qui avaient pratique les arts ` ˆ `magiques rassemblerent leurs livres et les brulerent devant ´tout le monde. ” (Actes 19:19). En detruisant leurs livres de ´ ´ `magie, ces nouveaux chretiens ont laisse un exemple a ceux ´ ´qui, de nos jours, veulent resister aux esprits mechants. Les ´ ´humains qui veulent servir Jehovah doivent se debarrasserde tout ce qui a trait au spiritisme. Cela comprend les livres,les revues, les films, les affiches et les enregistrements mu-sicaux qui encouragent la pratique du spiritisme et qui le ´presentent sous un jour attirant ou passionnant. Cela inclutaussi les amulettes et autres objets qu’on porte pour se pro- ´teger contre le mal. — 1 Corinthiens 10:21. ´ `13. Qu’ont reussi a faire de nombreuses personnes qui craignaient ´les demons ? ´ ` ´ ` `14. Comment, a l’exemple des chretiens d’Ephese au I er siecle, pou- ´ ´vons-nous nous liberer des esprits mechants ?
  • 104. ´104 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ` ´ ´ ` 15 Quelques annees apres que les chretiens d’Ephese ont ´ ˆ ´detruit leurs livres de magie, l’apotre Paul leur a ecrit : ` ´“ Nous avons´ a lutter [...] contre les forces spirituelles me- ´ ´chantes. ” (Ephesiens 6:12). Les demons n’avaient pas ´abandonne. Ils essayaient toujours de prendre le dessus. ´Que devaient donc faire ces chretiens ? “ Surtout, a dit Paul,prenez le grand bouclier de la foi, avec lequel vous pourrez ´ ´ ´eteindre ´ tous les projectiles enflammes du mechant [Sa- ´tan]. ” (Ephesiens 6:16). Plus notre bouclier de la foi sera ´ ´solide, mieux nous resisterons aux forces spirituelles me-chantes. — Matthieu 17:20. 16 Mais comment pouvons-nous fortifier notre foi ? En ´ ´ ´etudiant la Bible. La solidite d’une muraille depend beau- ´ ´coup de la qualite de ses fondations. Pareillement, la solidite ´ ´de notre foi depend beaucoup de la qualite de son fonde-ment, qui est la connaissance exacte de la Parole de Dieu. Si ´nous lisons et etudions la Bible chaque jour, notre foi s’af- ´fermira. Comme une muraille solide, elle nous protegera de ´l’influence des esprits mechants. — 1 Jean 5:5. 17 Que devaient encore faire les chretiens d’Ephese ? Ils ´ ´ `avaient besoin de renforcer leur protection, car ils vivaient ´ ´ ´dans une ville impregnee de demonisme. C’est pourquoi `Paul leur a dit : “ Par toutes sortes de prieres et de ´ supplica- ´tions [...] priez en toutes circonstances, en esprit. ” (Ephesiens ´ ´6:18). Etant donne que nous vivons, nous aussi, dans un ` ´ ´monde ou le demonisme est partout, si nous voulons resis- ´ter aux esprits mechants, il est indispensable que nous ` ´ ´priions sincerement Jehovah de nous proteger. Bien entendu, `nous devons employer son nom dans nos prieres (Proverbes18:10). Nous devons ainsi continuer de prier Dieu de ‘ nous ´ ´ ´delivrer du mechant ’, Satan le Diable (Matthieu 6:13). Jeho- ´ ` `vah repondra a nos prieres ferventes. — Psaume 145:19. ´ ´15. Que devons-nous faire pour resister aux forces spirituelles me-chantes ?16. Comment pouvons-nous affermir notre foi ? ´ ´17. Que faut-il encore faire pour resister aux esprits mechants ?
  • 105. ´Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 105 ´ 18 Les esprits mechants sont dangereux mais, du mo-ment que nous nous opposons au Diable et que nous nous ´approchons de Dieu en faisant sa volonte, nous n’avons `pas a vivre dans la crainte (Jacques 4:7, 8). Leur pouvoir est ´ ´ ´ ´limite. Ils ont ete punis aux jours de Noe, et ils subiront ´un jour l’execution de leur jugement (Jude 6). Souvenez- ´ ´ ´vous egalement que nous sommes proteges par les anges ´puissants et justes de Jehovah (2 Rois 6:15-17). Ils souhai- ´ ´tent vivement que nous resistions aux esprits mechants. Ilsnous y encouragent, pour ainsi dire. Restons donc proches ´ ´ ´de Jehovah et de sa famille, composee de creatures spiri- `tuelles fideles. Rejetons toutes les formes de spiritisme etappliquons toujours les conseils de la Parole de Dieu ˆ(1 Pierre 5:6, 7 ; 2 Pierre 2:9). Nous sommes surs, alors, de ´remporter la victoire dans notre combat contre les creatu- ´res spirituelles mechantes. ´ ´ 19 Mais pourquoi Dieu a-t-il tolere les esprits mauvais ´ ´ ´et la mechancete, qui ont provoque tant de souffrances ? ´ `Le chapitre suivant va repondre a cette question. ˆ ˆ18, 19. a) Pourquoi pouvons-nous etre surs de remporter la victoire ` ´ ´dans notre combat contre les creatures spirituelles mechantes ? b) A ´quelle question le chapitre suivant va-t-il repondre ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` ˇ Les anges fideles viennent en aide aux servi- ´ ´ teurs de Jehovah. — Hebreux 1:7, 14. ´ ˇ Satan et ses demons trompent les humains ´ ´ ´ et les detournent de Dieu. — Revelation 12:9. ´ ˇ Si vous faites la volonte de Dieu et si vous vous opposez au Diable, celui-ci fuira loin de vous. — Jacques 4:7, 8.
  • 106. CHAPITRE ONZE Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? ` Est-ce Dieu qui est a l’origine des souffrances dans le monde ? ´ ´ ´ Quelle question a ete soulevee ´ dans le jardin d’Eden ? ´ Comment Dieu reparera-t-il les dommages ´ causes par les souffrances humaines ? ` ´APRES une terrible bataille dans un pays ravage par la ´ ´guerre, les milliers de femmes et d’enfants qui avaient ete ´ ´ ´ ´tues ont ete enterres dans une fosse commune autour de ´laquelle on a plante de petites croix. Chacune portait l’ins-cription : “ Pourquoi ? ” C’est parfois la plus douloureusedes questions qu’on puisse soulever. Les humains la posentavec tristesse quand la guerre, une catastrophe, une mala- ´ ´die ou un crime ont emporte des innocents qui leur etaient ´chers, ont detruit leur foyer ou leur ont fait subir d’autressouffrances indescriptibles. Ils veulent savoir pourquoi le ´malheur les a frappes. ´ 2 Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? Si JehovahDieu est tout-puissant, plein d’amour, sage et juste, pour-quoi le monde est-il rempli de haine et d’injustice ? Vous ˆ ´ ` ´etes-vous deja pose ces questions ? 3 Est-il mal de demander pourquoi Dieu permet les souf-1, 2. Quelles souffrances les humains subissent-ils aujourd’hui, etquelles questions beaucoup posent-ils ?3, 4. a) Qu’est-ce qui montre qu’il n’est pas mal de demander pour- ´ ` ´quoi Dieu permet les souffrances ? b) Que ressent Jehovah a l’egard ´ ´de la mechancete et des souffrances ?
  • 107. 107 ´ ` Jehovah mettra fin a toutes les souffrances.frances ? Certains craignent que cela ne trahisse un man-que de foi ou un manque de respect envers Dieu. En lisant `la Bible, cependant, vous constaterez que des hommes fide- ´ ˆles, qui craignaient Dieu, se sont pose les memes questions. ` ´ ` ´Le prophete Habaqouq, par exemple, a demande a Jehovah :“ Pourquoi me fais-tu voir ce qui est malfaisant et continues- `tu a regarder le malheur ? Pourquoi le pillage et la violencesont-ils devant moi ? Pourquoi y a-t-il des querelles, et pour-quoi la dispute l’emporte-t-elle ? ” — Habaqouq 1:3. ´ ´ ` 4 Jehovah a-t-il reproche au fidele Habaqouq de poser cesquestions ? Non, au contraire : il a fait inscrire les propos ` ` ´sinceres du prophete dans le recit biblique. Il lui a aussi ´ ´ ´ ´donne des eclaircissements qui ont renforce sa foi. Jehovah ˆveut qu’il en soit de meme pour vous. N’oubliez pas ce quela Bible enseigne : “ Il se soucie de vous. ” (1 Pierre 5:7). ´ ´Plus que n’importe quel humain, Dieu hait la mechancete ˆ ¨et les souffrances qu’elle entraıne (Isaıe 55:8, 9). Dans ce cas,pourquoi existe-t-il tant de souffrances dans le monde ? POURQUOI TANT DE SOUFFRANCES ? ´ ´ ` 5 Des membres de differentes religions ont demande a5. Comment explique-t-on parfois les souffrances, mais qu’enseignela Bible ?
  • 108. ´108 Qu’enseigne reellement la Bible ? `leurs chefs et a leurs enseignants pourquoi il y a tant de ´ ´souffrances. Souvent, la reponse est que c’est la volonte de ´ ´ `Dieu, qui a determine longtemps a l’avance tout ce qui arri- ´ ´ `verait, y compris les evenements tragiques. On a dit a `beaucoup que les voies de Dieu sont un mystere ou que ˆDieu fait mourir des personnes, meme des enfants, pour les `avoir aupres de lui au ciel. Mais, ainsi que vous l’avez ap- ´ ´pris, Jehovah Dieu ne cause jamais de mal. La Bible declare : ´“ Loin du vrai Dieu d’agir mechamment et du Tout-Puissantd’agir injustement ! ” — Job 34:10. 6 Savez-vous pourquoi beaucoup commettent l’erreur derendre Dieu responsable de toutes les souffrances dumonde ? Bien souvent, c’est parce qu’ils pensent que c’est ´ ´lui qui dirige le monde. Ils ignorent une verite simple, mais ´ ´importante, que la Bible enseigne. Cette verite, vous l’avez ´apprise au chapitre 3 : le veritable chef du monde, c’est Sa-tan le Diable. 7 La Bible dit clairement : “ Le monde entier se trouve ´ ´ ´au pouvoir du mechant. ” (1 Jean 5:19). Quand on y refle- ´ ´ ` ´chit, n’est-ce pas la realite ? Le monde reflete la personnalite ´ ´de la creature spirituelle invisible qui “ egare la terre habi- ´ ` ´ ´tee tout entiere ”. (Revelation 12:9.) Satan n’est que haine, ´tromperie et cruaute. De ce fait, le monde, qui est sous son ´influence, est plein de haine, de tromperie et de cruaute. `Voila une raison pour laquelle il existe tant de souffrances. ` 8 Une deuxieme raison pour laquelle il existe tant desouffrances est que, comme nous l’avons vu au chapitre 3, ´ ´ ´l’humanite est imparfaite et pecheresse depuis la rebellion ´ ´dans le jardin d’Eden. Les humains pecheurs ont tendance ` `a se disputer le pouvoir, ce qui donne lieu a des guer- ` ` ´res, a l’oppression et a des souffrances (Ecclesiaste 4:1 ;6. Pourquoi beaucoup commettent-ils l’erreur de rendre Dieu res-ponsable des souffrances du monde ? ` ´7, 8. a) Comment le monde reflete-t-il la personnalite de son chef ? ´ ´b) Comment l’imperfection humaine ainsi que “ temps et evenement ´ `imprevu ” contribuent-ils a la souffrance ?
  • 109. Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 109 `8:9). Une troisieme raison pour laquelle les souffrances exis- ´ ´ ´ `tent est que “ temps et evenement imprevu ” arrivent a ´ ´tous (Ecclesiaste 9:11). Dans un monde qui n’a pas Jehovah ´comme Chef pour le proteger, il arrive que des gens souf-frent parce qu’ils se trouvent au mauvais endroit au mauvaismoment. ´ 9 Il est reconfortant de savoir que Dieu n’est pas a l’ori- `gine des souffrances. Il n’est pas responsable des guerres, descrimes, de l’oppression ou des catastrophes naturelles qui ´les provoquent. Neanmoins, nous avons besoin de savoir ´pourquoi Jehovah permet toutes ces souffrances. Car, s’il estle Tout-Puissant, il a le pouvoir d’y mettre un terme. Pour-quoi donc ne le fait-il pas ? Le Dieu plein d’amour que nous ` ´connaissons a present doit avoir une bonne raison de ne pasle faire. — 1 Jean 4:8. ´ UNE QUESTION CAPITALE EST SOULEVEE 10 Pour comprendre pourquoi Dieu permet les souffran- ` ´ ` ´ces, il nous faut revenir a l’epoque ou elles ont commence. ` ´ ` ´ ´ ` ´Quand Satan a pousse Adam et Eve a desobeir a Jeho- ´ ´ ´vah, une question importante a ete soulevee. Satan n’a pas ´ ´ ˆconteste la puissance de Jehovah. Meme lui sait que cette ´puissance est sans limites. C’est le droit de dominer de Jeho-vah qu’il a mis en cause. En traitant Dieu de menteur qui ´ ˆprive ses sujets de bonnes choses, il l’a accuse d’etre un `mauvais dirigeant (Genese 3:2-5). Il a sous-entendu que leshumains seraient plus heureux sans la domination de Dieu. ´ ´ ´Il a ainsi attaque la souverainete de Jehovah, son droit de do-miner. ` ´ ´ 11 Adam et Eve se sont rebelles contre Jehovah. Ils ont dit ´en quelque sorte : “ Nous n’avons pas besoin de Jehovah ˆ ˆ ´9. Pourquoi pouvons-nous etre surs que Jehovah a une bonne rai-son de permettre les souffrances ?10. Qu’est-ce que Satan a mis en cause, et comment ? ´ ´11. Pourquoi Jehovah n’a-t-il pas tout simplement detruit les rebel- ´les en Eden ?
  • 110. ´ ` ´ L’eleve est-il plus competent que le professeur ? ´pour nous diriger. Nous sommes assez grands pour determi- ´ner ce qui est bien et ce qui est mal. ” Comment Jehovah ´pouvait-il regler cette question ? Comment pouvait-il en- ` ´seigner a toutes les creatures intelligentes que les rebellesavaient tort et que ses facons d’agir sont les meilleures ? ¸ ´De l’avis de certains, il aurait suffi qu’il detruise les rebelles ` ´ ´et qu’il recommence a zero. Mais il avait exprime son in-tention de remplir la terre avec les descendants d’Adam et `Eve, et il voulait que ces descendants vivent dans un para- ` ´dis sur la terre (Genese 1:28). Jehovah accomplit toujours ses ¨ ´desseins (Isaıe 55:10, 11). De plus, en se debarrassant des re- ´ ´ ´ ´ `belles en Eden, il n’aurait pas regle la question soulevee apropos de son droit de dominer. 12 Prenons un exemple. Imaginez qu’un professeur ` ´ ` ´ `explique a ses eleves comment resoudre un probleme com- ´ ´ `plique. Un eleve intelligent, mais rebelle, affirme que la ´ ˆsolution du professeur n’est pas bonne. Il declare en connaı-tre une bien meilleure, ce qui sous-entend que le professeur ´12, 13. Expliquez, au moyen d’un exemple, pourquoi Jehovah a per- ` ´mis a Satan de devenir le chef du monde et pourquoi il a laisse les ˆhumains se diriger eux-memes.
  • 111. Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 111 ´ `est un incapable. Quelques eleves pensent qu’il a raison, et `se rebellent a leur tour. Que doit faire le professeur ? S’il `met les rebelles a la porte, quel effet cela aura-t-il sur les au- ´ ` ´ `tres eleves ? Ne croiront-ils pas que l’eleve rebelle et ceuxqui ont pris son parti ont raison ? Tous risquent de per-dre leur respect pour leur professeur, de se dire qu’il a peurqu’on prouve qu’il a tort. Maintenant, supposez que le pro- `fesseur laisse le rebelle montrer a la classe comment lui, il ´ `resoudrait le probleme. ´ 13 Jehovah a agi un peu comme ce professeur. Sou- ´ ´venez-vous qu’en Eden les rebelles n’etaient pas les seuls ´concernes. Des millions d’anges observaient (Job 38:7 ; Da- ´ ´niel 7:10). La facon dont Jehovah traiterait la rebellion aurait ¸ ´ ´des consequences serieuses sur tous les anges, et au bout du ´compte sur toute la creation intelligente. Qu’a-t-il fait, par ´ `consequent ? Il a permis a Satan de montrer comment il ´ ´ ´dominerait l’humanite. Il a egalement laisse les humains se ˆ ´diriger eux-memes, sous l’autorite de Satan. 14 Dans l’exemple que nous avons pris, le professeur sait ´ `que le rebelle et les eleves qui le soutiennent ont tort. Maisil sait aussi que, s’il les laisse essayer de prouver ce qu’ils ´pretendent, toute la classe en tirera profit. Lorsque les re- ´ ´ ` ˆbelles echoueront, tous les eleves honnetes verront que lui ´seul est competent pour diriger la classe. Ils comprendrontpourquoi par la suite il renverra tout rebelle. Pareillement, ´ ` `Jehovah sait qu’il sera profitable a tous les humains et a tous ˆles anges honnetes de voir que Satan et les autres rebelles ´ ´ont echoue, que les humains ne sont pas capables de se di- ˆ ´ ´riger eux-memes. Comme Jeremie autrefois, ils apprendront ´ ´ ˆ ´ `cette verite fondamentale : “ Je sais bien, o Jehovah, qu’a ´l’homme tire du sol n’appartient pas sa voie. Il n’appartient ` ´ ´pas a l’homme qui marche de diriger son pas. ” — Jeremie10:23. ´ ´ ´14. Quelle sera l’utilite de la decision prise par Jehovah de laisser les ˆhumains se diriger eux-memes ?
  • 112. ´112 Qu’enseigne reellement la Bible ? POURQUOI SI LONGTEMPS ? ´ ` 15 Mais pourquoi Jehovah tolere-t-il les souffrances depuis ˆsi longtemps ? Et pourquoi n’empeche-t-il pas les malheurs ´de survenir ? Considerons deux choses que le professeur, ` ˆdans notre exemple, ne ferait pas. Premierement, il n’empe- ´ ` ´cherait pas l’eleve rebelle de presenter ses arguments. ` ` ´Deuxiemement, il ne l’aiderait pas a faire sa demonstra- ˆ ´tion. De la meme facon, il y a deux choses que Jehovah a ¸ ´ ´ ` ˆ ´decide de ne pas faire. Premierement, il n’a pas empeche Sa- ˆ ´tan et ceux qui se rangent de son cote d’essayer de prouverqu’ils ont raison. Il a donc fallu laisser passer du temps. Au ´cours des milliers d’annees de leur histoire, les humains ontpu essayer toutes les formes de gouvernement. Ils ont fait `des progres dans le domaine de la science et dans d’autres ´ ´domaines, mais l’injustice, la pauvrete, la criminalite et la ´guerre sont pires que jamais. Il est maintenant prouve que la ´domination humaine est un echec. ` ´ 16 Deuxiemement, Jehovah n’a pas aide Satan a diriger le ´ ` ˆ ´monde. Si par exemple il avait empeche que des crimes hor- ´ribles se commettent, ne serait-il pas en quelque sorte alle ´ `dans le sens des rebelles ? N’aurait-il pas donne a penser que ˆ ˆles humains sont peut-etre capables de se diriger eux-memes ´ ´sans consequences catastrophiques ? Si Jehovah avait agi ´ ´ainsi, il aurait ete complice d’un mensonge. Or, “ il est im- ´possible que Dieu mente ”. — Hebreux 6:18. 17 Mais que penser de tout le mal commis depuis tout le ´temps que dure la rebellion contre Dieu ? N’oublions pas ´ ´que Jehovah est tout-puissant. Il peut donc reparer les dom- ´mages causes par les souffrances humaines, et il le fera. ´ ˆ ´ `Comme nous l’avons appris, les degats causes a notre pla- ` ´ ´ ´nete seront repares lorsque celle-ci sera transformee en ´ `15, 16. a) Pourquoi Jehovah tolere-t-il les souffrances depuis si ´ ˆlongtemps ? b) Pourquoi Jehovah n’empeche-t-il pas, par exemple,que des crimes horribles se commettent ? ´17, 18. Que fera Jehovah pour tout le mal que la domination des hu- ´mains et l’influence de Satan ont cause ?
  • 113. Pourquoi Dieu permet-il les souffrances ? 113 ´ ´ ´ ´ ´ ˆparadis. Les consequences du peche seront eliminees grace ` ´ ´a la foi dans le sacrifice redempteur de Jesus, et les ravages ´ ´ ´causes par la mort seront annules au moyen de la resurrec- ´ ´tion. Dieu utilisera donc Jesus “ pour detruire les œuvres duDiable ”. (1 Jean 3:8.) Il fera tout cela exactement au bon ˆmoment. Nous pouvons etre heureux qu’il ne soit pas inter- ˆvenu plus tot, car sa patience nous a permis d’apprendre ´ ´la verite et de le servir (2 Pierre 3:9, 10). En attendant, Dieu ` `recherche activement des adorateurs sinceres et les aide a ´endurer toutes les souffrances qu’ils subissent dans le pre- ´sent monde trouble. — Jean 4:23 ; 1 Corinthiens 10:13. ˆ 18 Certains se demandent peut-etre : “ Toutes ces souffran- ´ ´ ´ ´ ´ ´ces n’auraient-elles pas ete evitees si Dieu avait cree Adam et `Eve de telle facon qu’ils ne puissent pas se rebeller ? ” Pour ¸ ´ `trouver la reponse a cette question, vous devez vous souve- ´ ´nir d’un don precieux que Jehovah vous a fait. QUEL USAGE FEREZ-VOUS DU DON DE DIEU ? ´ ´ ´ 19 Comme l’a explique le chapitre 5, les humains ont ete ´ ´crees avec le libre arbitre. Vous rendez-vous compte de lavaleur de ce don ? Dieu a fait un nombre incalculable d’ani- ´maux, qui sont guides essentiellement par l’instinct(Proverbes 30:24). L’homme a fait des robots ´ `qu’il peut programmer pour obeir a n’importequel ordre. Aimerions-nous que Dieu nous ait `faits de cette maniere ? Non, nous sommes ˆheureux d’etre libres de choisir quel genre depersonne nous deviendrons, quelle vie nous `menerons, qui seront nos amis, etc. Nous ´ ´19. Quel don precieux Jehovah nousa-t-il fait, et pourquoi devrions-nous y attacher du prix ?Dieu vous aidera `a endurer les souffrances.
  • 114. ´114 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´aimons avoir une certaine liberte, et c’est d’ailleurs ce queDieu veut que nous ayons. ´ ´ 20 Cela n’interesse pas Jehovah qu’on le serve par con- ´ `trainte (2 Corinthiens 9:7). Citons un exemple : que prefere ` `un pere ou une mere ? Un enfant qui dit : “ Je t’aime ”parce qu’on le lui ordonne, ou un enfant qui le dit sponta- ´nement ? La question est donc la suivante : quel usage ´ferez-vous` du libre arbitre que Dieu vous a donne ? Satan,Adam et Eve en ont fait le pire usage qu’on puisse imaginer. ´ ´Ils ont rejete Jehovah Dieu. Et vous, que ferez-vous ? ´ 21 Vous avez la possibilite de faire du don merveilleuxqu’est le libre arbitre le meilleur usage qui soit. Vous pouvezvous joindre aux millions d’humains qui ont pris position ˆ ´ ´ ´du cote de Jehovah. Ils rejouissent Dieu, car ils montrentactivement que Satan est un menteur et que sa domina- ´tion est un echec lamentable (Proverbes 27:11). Vous aussi,vous pouvez le montrer en prenant la bonne voie. C’est cequ’expliquera le chapitre suivant.20, 21. Comment pouvons-nous faire le meilleur usage qui soit dulibre arbitre, et pourquoi devrions-nous le vouloir ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` ˇ Dieu n’est pas a l’origine des malheurs du monde. — Job 34:10. ˇ En traitant Dieu de menteur et en affirmant qu’il prive ses sujets de bonnes choses, Satan a mis en cause le droit de Dieu de dominer. ` — Genese 3:2-5. ´ ˇ Jehovah utilisera son Fils, le Chef du Royaume messianique, pour mettre fin ` a toutes les souffrances humaines et pour ´ reparer les dommages qu’elles causent. — 1 Jean 3:8.
  • 115. CHAPITRE DOUZE ` Comment vivre d’une maniere ` qui plaise a DieuComment pouvez-vous devenir un ami de Dieu ? ´ ´ En quoi le defi lance par Satan vous concerne-t-il ? ´ ˆ ` ´ Quelle conduite deplaıt a Jehovah ? Comment pouvez-vous vivre ` ` d’une maniere qui plaise a Dieu ? `QUI choisiriez-vous pour ami ? Tres probablement, quel- ˆ ´ ˆ ´ ˆqu’un qui a les memes idees, les memes centres d’interet et ˆ ´les memes valeurs que vous. Vous seriez attire par quelqu’un ´ ˆqui a des qualites, qui est honnete et bon par exemple. 2 Tout au long de l’Histoire, Dieu a choisi des humains ´pour amis intimes. Par exemple, il a appele Abraham son ¨ ´ami (Isaıe 41:8 ; Jacques 2:23). Il a dit que David etait ‘ un ´homme selon son cœur ’, car celui-ci etait le genre de per- ´ ´sonne qu’il aime (Actes 13:22). Il considerait egalement le ` ` ´prophete Daniel comme “ quelqu’un de tres desirable ”.— Daniel 9:23. ´ ´ 3 Pourquoi Jehovah considerait-il Abraham, David et Da- ` ´ ´niel comme ses amis ? Il a dit a Abraham : “ Tu as ecoute ma `voix. ” (Genese 22:18). Il s’approche donc de ceux qui font ´ `humblement ce qu’il leur demande. “ Obeissez a ma voix, a- ´t-il dit aux Israelites, et vraiment je deviendrai votre Dieu, ´ ´et vous, vous deviendrez mon peuple. ” (Jeremie 7:23). Si ´ ´1, 2. Citez des humains que Jehovah considerait comme ses amisintimes. ` ´3. Sur quel critere Jehovah choisit-il certains humains comme amis ?
  • 116. ´116 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ` ´vous obeissez a Jehovah, vous pouvez vous aussi devenirson ami. ´ ` JEHOVAH DONNE DE LA FORCE A SES AMIS ´ ´ ` ´ 4 Reflechissez a ce que signifie l’amitie avec Dieu. La Bi- ´ble dit que Jehovah cherche des occasions “ de montrer `sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet a son ´egard ”. (2 Chroniques 16:9.) De quelles facons peut-il mon- ¸ ´trer sa force en votre faveur ? L’une d’elles est mentionnee ` ´en Psaume 32:8, ou on lit : “ Je [Jehovah] te rendrai perspi- `cace et t’instruirai dans la voie ou tu dois aller. Je veux teconseiller, l’œil sur toi. ” 5 Quelles paroles touchantes, qui montrent a quel point ` ´Jehovah se soucie de vous ! Il vous donnera les conseilsdont vous aurez besoin et veillera sur vous tandis que vous ` ´les appliquerez. Il veut vous aider a surmonter vos epreu- ´ves (Psaume 55:22). Par consequent, si vous le servez d’un ˆcœur complet, vous pouvez avoir la meme certitude que le ´ ´psalmiste, qui a dit : “ J’ai constamment place Jehovah de- `vant moi. Parce qu’il est a ma droite, je ne chancellerai pas. ” ´ `(Psaume 16:8 ; 63:8). Oui, Jehovah peut vous aider a vivre `d’une maniere qui lui plaise. Mais, comme vous le savez, il ˆa un ennemi qui aimerait vous en empecher. ´ LE DEFI DE SATAN ´ 6 Le chapitre 11 a explique comment Satan le Diable ´ ´ ´ ´a conteste la souverainete de Dieu. Il a accuse Jehovah de ´mentir et a sous-entendu qu’il etait injuste de sa part de ne ` ´ ˆ ´pas laisser Adam et Eve determiner` eux-memes ce qui etait ´ ´ ´bien et ce qui etait mal. Adam et Eve ont peche. La terre a ´ `commence a se remplir de leurs descendants. Satan a alorsmis en doute les mobiles de tous les humains. “ Les hu- ´mains ne servent pas Dieu par amour, a-t-il affirme. Qu’on ´4, 5. Comment Jehovah montre-t-il sa force en faveur de ses servi-teurs ? ´6. De quoi Satan a-t-il accuse les humains ?
  • 117. ` `Comment vivre d’une maniere qui plaise a Dieu 117me laisse faire, et je dresserai contre Dieu n’importe lequeld’entre eux. ” L’histoire d’un homme du nom de Job montre ` ´que Satan croyait a cette affirmation. Qui etait Job, et com- ´ ´ ˆ ´ ´ment a-t-il ete mele au defi de Satan ? ´ 7 Job a vecu il y a environ 3600 ans. C’etait un homme ´ ´ ´ ´bon, puisque Jehovah a declare : “ Il n’y a personne comme `lui sur la terre : un homme integre et droit, craignant Dieu ´ `et s’ecartant du mal. ” (Job 1:8). Job plaisait a Dieu. 8 Satan le Diable a mis en cause les mobiles avec lesquels ` ´ ˆJob servait Dieu. Il a dit a Jehovah : “ N’as-tu pas toi-meme ´ ´eleve une haie autour de lui [Job], autour de sa maison et ` `autour de tout ce qui est a lui a la ronde ? L’œuvre de ses ´ ´ ´mains, tu l’as benie, et son betail s’est repandu sur la terre. ˆ `Mais, pour changer, avance ta main, s’il te plaıt, et touche a ` `tout ce qui est a lui, et vois s’il ne te maudit pas a ta face. ”— Job 1:10, 11. ´ 9 Ainsi, Satan a pretendu que Job ne servait Dieu que pour ´ ´ce qu’il obtenait en echange. Il a ajoute que, si on mettait ` ´cet homme a l’epreuve, il se dresserait contre Dieu. Quelle a ´ ´ ´ ´ ` ´ete la reaction de Jehovah a ce defi ? Puisque les mobiles de ´ ´ ´ `Job etaient impliques, Jehovah a permis a Satan de le mettre ` ´a l’epreuve. Ainsi, on verrait clairement si Job aimait Dieuou non. ` ´ JOB EST MIS A L’EPREUVE 10 Satan a rapidement mis Job a l’epreuve de plusieurs fa- ` ´ ˆ ´ ´ ´ ´ ´cons. Certaines de ses betes ont ete volees, d’autres ont ete ¸ ´ ´ ´ ´tuees. La plupart de ses serviteurs ont ete extermines. Il ´ ´ ´s’est retrouve ruine. Ensuite, un autre malheur l’a frappe : ˆ ´ses dix enfants sont morts dans une tempete. Malgre ces ca- ´ ´tastrophes, neanmoins, “ Job ne pecha pas et n’imputa rien `d’indigne a Dieu ”. — Job 1:22. ´7, 8. a) Qu’est-ce qui distinguait Job des humains de son epoque ?b) Comment Satan a-t-il mis en cause les mobiles de Job ? ´ ´ ´ ´ ´9. Quelle a ete la reaction de Jehovah au defi de Satan, et pourquoi ? ´ ´10. Quelles epreuves Job a-t-il subies, et comment a-t-il reagi ?
  • 118. ´ ´ ´ ´Job a ete recompense ´ ´ pour sa fidelite.
  • 119. ` `Comment vivre d’une maniere qui plaise a Dieu 119 ˆ ´ ` 11 Satan ne s’est pas arrete la. Il a du se dire que, si Job ˆ ´etait capable de supporter la perte de ses biens, de ses servi-teurs et de ses enfants, en revanche, s’il tombait malade, il se ´ ´dresserait contre Dieu. Jehovah l’a laisse frapper Job d’une ´ ˆmaladie repugnante et douloureuse. Mais, meme alors, Job ´n’a pas perdu sa foi. Au contraire, il a dit avec determina- `tion : “ Jusqu’a ce que j’expire, je ne me dessaisirai pas de ´ ´mon integrite ! ” — Job 27:5. ´ 12 Job ne savait pas que Satan etait a l’origine de ses mal- ` ´ ´ ´heurs. Etant donne qu’il ignorait les details de la contestation ´par le Diable de la souverainete divine, il craignait que ses dif- ´ficultes ne viennent de Dieu (Job 6:4 ; 16:11-14). Toutefois, il ´ ` ` ´ ´ ´est reste fidele a Dieu. Et sa fidelite a prouve que l’accusation ´ ¨de Satan, selon laquelle il servait Dieu pour des raisons egoıs- ´tes, etait fausse. ´ ´ ` ´ 13 La fidelite de Job a fourni a Jehovah de quoi repondre ´ ´ ´ ´avec force au defi insultant de Satan. Job a vraiment ete l’ami ´ ´ ´ ´de Dieu, et Dieu a recompense sa fidelite. — Job 42:12-17. ˆ ´ VOUS ETES CONCERNE 14 Satan n’a pas mis en cause uniquement la fidelite de ´ ´ ˆ ´Job envers Dieu. Vous aussi, vous etes concerne. C’est ce qui ` ´ressort distinctement de Proverbes 27:11, ou la Parole de Je- ´ ´hovah declare : “ Sois sage, mon fils, et rejouis mon cœur, ´ `pour que je puisse repondre a celui qui me provoque. ” Ces ´ ´ `paroles, ecrites des centaines d’annees apres la mort de Job,montrent que Satan provoquait toujours Dieu et accusait `toujours ses serviteurs. Quand nous vivons d’une maniere ˆ ` ´ ´ ´ `qui plaıt a Jehovah, en realite nous contribuons a fournir ` ´11. a) Quelle deuxieme accusation Satan a-t-il portee contre Job, et ´ ´ `qu’a fait Jehovah ? b) Comment Job a-t-il reagi a sa maladie doulou-reuse ? ´ ´ ´12. Quel dementi Job a-t-il apporte au defi du Diable ? ´ ´13. Qu’a permis la fidelite de Job envers Dieu ? ´ ´ `14, 15. Pourquoi peut-on dire que le defi lance par Satan a proposde Job concerne tous les humains ?
  • 120. ´120 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´un dementi aux fausses accusations de Satan, et nous ´ ˆrejouissons le cœur de Dieu. Qu’en pensez-vous ? Meme sicela vous demande d’apporter quelques changements dans ˆ ´ ` ´votre vie, n’etes-vous pas enthousiasme a l’idee de contri- ` ´ `buer a dementir les accusations mensongeres du Diable ? ´ ´ 15 Remarquez que Satan a declare : “ Tout ce qu’un ˆhomme a, il le donnera pour son ame. ” (Job 2:4). En disant“ un homme ”, il n’accusait pas seulement Job, mais tous `les humains. C’est un point tres important. Satan a mis en ´ ´ ´cause votre fidelite envers Dieu. Il aimerait que vous deso- ´ `beissiez a Dieu et que vous n’agissiez plus avec droiture dans ´les difficultes. Comment essaie-t-il de vous y pousser ? ´ 16 Comme l’a explique le chapitre 10, Satan essaie, au ´ ´moyen de diverses methodes, de detourner les humains deDieu. D’une part, il attaque “ comme un lion rugissant, ` ´cherchant a devorer quelqu’un ”. (1 Pierre 5:8.) Son in-fluence peut donc se faire sentir quand des amis, desmembres de votre famille ou d’autres personnes s’oppo- ` ´ `sent a ce que vous etudiiez la Bible et a ce que vousappliquiez ce que vous apprenez1 (Jean 15:19, 20). D’autre `part, Satan “ se transforme toujours en ange de lumiere ”.(2 Corinthiens 11:14.) Il peut employer des moyens subtils ´pour vous tromper et pour vous eloigner du mode de vie ˆ ` ´ ´qui plaıt a Dieu. Il peut egalement se servir du decourage-ment, par exemple en vous donnant le sentiment que vous ˆ `n’etes pas assez bien pour plaire a Dieu (Proverbes 24:10). `Qu’il agisse en “ lion rugissant ” ou en “ ange de lumiere ”, ´ ˆ ` ´son defi reste le meme : il affirme que, face a des epreuves ` ´ 1 Cela ne veut pas dire que ceux qui s’opposent a vous sont force- ´ `ment manipules par Satan. Cependant, il est le dieu de ce systeme dechoses et il tient le monde entier en son pouvoir (2 Corinthiens 4:4 ;1 Jean 5:19). Il est donc logique qu’il soit mal vu de vivre d’une ma- ` ` `niere qui plaise a Dieu, et que certains s’opposent a vous. ´ ´16. a) Par quelles methodes Satan essaie-t-il de detourner les hu- ˆmains de Dieu ? b) Comment le Diable utilisera-t-il peut-etre ces ´methodes contre vous ?
  • 121. ` `Comment vivre d’une maniere qui plaise a Dieu 121 `ou a des tentations, vous cesserez de servir Dieu. Comment ` ´ ´ ´ `releverez-vous son defi et montrerez-vous votre fidelite, al’exemple de Job ? ´ L’OBEISSANCE ´ AUX COMMANDEMENTS DE JEHOVAH ´ 17 Vous pouvez relever le defi de Satan en vivant d’une ma- ` `niere qui plaise a Dieu. En quoi cela consiste-t-il ? La Bible ´ ` ´revele : “ Tu dois aimer Jehovah ton Dieu de tout ton cœur, ˆ ´et de toute ton ame, et de toute ta force vitale. ” (Deutero- `nome 6:5). A mesure que votre amour pour Dieu grandira, ´vous aurez de plus en plus le desir de faire ce qu’il attend de ´ ˆvous. “ Voici ce que signifie l’amour de Dieu, a ecrit l’apotreJean : que nous observions ses commandements. ” Si vous ´aimez Jehovah de tout votre cœur, vous trouverez que “ sescommandements ne sont pas pesants ”. — 1 Jean 5:3. 18 Quels sont les commandements de Jehovah ? Certains ´ `se rapportent a des comportements que nous ne devons pas ´ ´avoir. Regardez l’encadre de la page 122, intitule “ Rejetez ´ce que Jehovah hait ”. Vous y trouverez une liste de com- ´ ´portements que la Bible condamne precisement. Au premier ˆabord, certaines pratiques ne vous sembleront peut-etre pas ` ´ ´mauvaises. Mais apres avoir medite sur les versets bibli- ´ ´ ´ques indiques en reference, vous vous rendrez probablement ´compte de la sagesse des lois de Jehovah. Vous n’aurez peut- ˆ ´etre jamais rien trouve d’aussi difficile que d’apporter des ` `changements a votre conduite. Toutefois, quand on mene ˆ ` ´ ¨une vie qui plaıt a Dieu, on eprouve un grand bonheur (Isaıe ` ´48:17, 18). Et ce bonheur est a votre portee. Comment lesavons-nous ? ´ 19 Jehovah ne nous demande jamais plus que ce que ´ ˆnous pouvons faire (Deuteronome 30:11-14). Il connaıt nos ´17. Quelle est la principale raison d’obeir aux commandements de ´Jehovah ? ´18, 19. a) Citez quelques commandements de Jehovah (voir l’enca- ´dre page 122). b) Comment savons-nous que Dieu n’exige pas tropde nous ?
  • 122. ´122 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´possibilites et nos limites mieux que nous (Psaume 103:14). ´ ˆDe plus, il peut nous donner la force de lui obeir. L’apotre ´ `Paul a ecrit : “ Dieu est fidele, et il ne permettra pas que ´ `vous soyez tentes au-dela de ce que vous pouvez supporter, ´mais avec la tentation il preparera aussi l’issue, afin que vous `puissiez l’endurer. ” (1 Corinthiens 10:13). Pour vous aider a ´ ˆendurer, Jehovah peut meme vous donner une “ puissance `qui passe la normale ”. (2 Corinthiens 4:7.) Apres avoir en- ´ ´dure de nombreuses epreuves, Paul a pu dire : “ Pour toutes ˆ `choses j’ai cette force grace a celui qui me donne de la puis-sance. ” — Philippiens 4:13. ´ REJETEZ CE QUE JEHOVAH HAITLe meurtre. — Exode 20:13 ; La violence. — Psaume 11:5 ;21:22, 23. Proverbes 22:24, 25 ; Malaki 2:16 ; ´ Galates 5:20.L’immoralite sexuelle. ´— Levitique 20:10, 13, 15, 16 ; Les paroles inconvenantes.Romains 1:24, 26, 27, 32 ; ´ ´ ´ — Levitique 19:16 ; Ephesiens 5:4 ;1 Corinthiens 6:9, 10. Colossiens 3:8. ´Le spiritisme. — Deuteronome18:9-13 ; 1 Corinthiens 10:21, 22 ; Le mauvais usage du sang. `Galates 5:20, 21. — Genese 9:4 ; Actes 15:20, 28, 29. ˆ Le refus de pourvoirL’idolatrie.— 1 Corinthiens 10:14. aux besoins de sa famille. ´L’ivrognerie. — 1 Timothee 5:8.— 1 Corinthiens 5:11. La participation aux guerres ´ et aux conflits politiques duLe vol. — Levitique 6:2, 4 ; ´ ´ ¨Ephesiens 4:28. monde. — Isaıe 2:4 ; Jean 6:15 ;Le mensonge. 17:16.— Proverbes 6:16, 19 ; Colossiens ˆ ´ ´ L’usage du tabac et meme3:9 ; Revelation 22:15. des drogues dites douces. ´L’avidite. — 1 Corinthiens 5:11. — Marc 15:23 ; 2 Corinthiens 7:1.
  • 123. ` `Comment vivre d’une maniere qui plaise a Dieu 123 ´ ` CULTIVONS DES QUALITES QUI PLAISENT A DIEU ` ´ 20 Bien entendu, pour plaire a Jehovah, il ne suffit pas dene pas faire ce qu’il hait. Il faut encore aimer ce qu’il aime ˆ ´(Romains 12:9). N’etes-vous pas attire par les personnes qui ˆ ´ ˆ ´ ˆ ˆont les memes idees, les memes centres d’interet et les me- ´ `mes valeurs que vous ? Jehovah l’est aussi. Apprenez donc aaimer les choses auxquelles il tient. Certaines sont mention- ´ `nees en Psaume 15:1-5, qui explique qui il considere comme ´ `20. Quelles qualites qui plaisent a Dieu devriez-vous cultiver, etpourquoi sont-elles importantes ?
  • 124. ´124 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ses amis. Les amis de Jehovah manifestent ce que la Bibleappelle “ le fruit de l’esprit ”. Ce fruit comprend les quali- ´tes suivantes : “ amour, joie, paix, patience, bienveillance, ´ ˆbonte, foi, douceur, maıtrise de soi ”. — Galates 5:22, 23. ´ ´ 21 Vous cultiverez ces qualites en lisant et en etudiant la ´ `Bible regulierement. En apprenant ce que Dieu attend de ´ ¨vous, vous pourrez conformer vos pensees aux siennes (Isaıe ´30:20, 21). Plus vous aimerez Jehovah, plus vous aurez envie `de vivre d’une maniere qui lui plaise. ` ` ´ 22 Pour vivre d’une maniere qui plaise a Jehovah, il fautfournir des efforts. La Bible compare le changement de vie ´ ´au fait de se depouiller de sa vieille personnalite et de se re- ˆ ´vetir d’une personnalite nouvelle (Colossiens 3:9, 10). Mais, ´au sujet` des commandements de Jehovah, le psalmiste a ´ ´ecrit : “ A les garder il y a une grande recompense. ” (Psaume ´19:11). Vous aussi, vous verrez qu’il y a une grande recom- ` ` `pense a vivre d’une maniere qui plaise a Dieu. Ce faisant, ´ ´ ´vous apporterez un dementi au defi de Satan et vous rejoui- ´rez le cœur de Jehovah. ` ´ `21. Qu’est-ce qui vous aidera a cultiver des qualites qui plaisent a Dieu ? ` `22. Que constaterez-vous si vous vivez d’une maniere qui plaise a Dieu ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˇ Vous pouvez devenir un ami de Dieu ´ en lui obeissant. — Jacques 2:23. ´ ´ ˇ Satan a mis en cause la fidelite de tous les hu- mains. — Job 1:8, 10, 11 ; 2:4 ; Proverbes 27:11. ˇ Nous devons rejeter les pratiques qui ´ ` deplaisent a Dieu. — 1 Corinthiens 6:9, 10. ` ´ ¨ ˇ Nous pouvons plaire a Jehovah en haıssant ce qu’il hait et en aimant ce qu’il aime. — Romains 12:9.
  • 125. CHAPITRE TREIZE La vie comme Dieu la voit ` Comment Dieu considere-t-il la vie ? Que pense Dieu de l’avortement ? Comment montre-t-on du respect pour la vie ? ´ ´ ´ ` ´ ´“ JEHOVAH est Dieu en verite, a dit le prophete Jeremie. Il est ´ ´ ´le Dieu vivant. ” (Jeremie 10:10). Il est aussi le Createur de ´ ´toute chose vivante. Les creatures celestes lui ont dit : “ Tu as ´ ´ ` ´ ´cree toutes choses, et a cause de ta volonte elles ont existe et ´ ´ ´ ´ ´ ´ont ete creees. ” (Revelation 4:11). Dans un chant de louange ´ ` ´ ´ `adresse a Dieu, le roi David a declare : “ Aupres de toi estla source de la vie. ” (Psaume 36:9). La vie est donc un donde Dieu. ´ 2 De plus, Jehovah entretient notre vie (Actes 17:28). Ilnous donne la nourriture que nous mangeons, l’eau quenous buvons, l’air que nous respirons et le sol sur lequel nous `vivons (Actes 14:15-17). Il a fait ces choses de facon a ce que ¸ ´la vie soit agreable. Toutefois, pour profiter au mieux de la ´ ¨vie, nous devons apprendre les lois de Dieu et y obeir. — Isaıe48:17, 18. MONTRONS DU RESPECT POUR LA VIE ˆ 3 Dieu veut que nous respections la vie, tant la notre ` ` ´que celle des autres. Remontons a l’epoque d’Adam et Eve. ¨ ´Un de leurs fils, Caın, est entre en fureur contre son cadet, ´ ´ `Abel. Jehovah l’a prevenu que sa colere risquait de l’amener ` ´ ´ ¨a commettre un peche grave. Caın n’a pas tenu compte de `cet avertissement. Il “ se jeta sur Abel son frere et le tua ”. ´ ´1. Qui a cree toute chose vivante ?2. Que fait Dieu pour entretenir notre vie ? ´3. Qu’a pense Dieu du meurtre d’Abel ?
  • 126. NOUS MONTRONS DU RESPECT POUR LA VIE ˆ ˇ en n’otant pas la vie ` ` ˆ a un enfant a naıtre. ˇ en abandonnant nos habitudes impures. ˇ en arrachant de notre cœur toute haine pour notre semblable.
  • 127. La vie comme Dieu la voit 127 ` ´ ´(Genese 4:3-8.) Jehovah l’a puni pour avoir assassine son ` `frere. — Genese 4:9-11. ` ´ ´ 4 Des siecles plus tard, Jehovah a donne aux Israelites des ´ `lois pour les aider a le servir correctement. Du fait qu’elles ´ ´ ` ¨ont ete transmises par le prophete Moıse, on appelle parfois ¨l’ensemble de ces lois la Loi mosaıque. Un passage de la Loi ¨ ´mosaıque dit : “ Tu ne dois pas assassiner. ” (Deuteronome ´5:17). Cela indiquait aux Israelites que Dieu attache du prix `a la vie humaine, et que les humains doivent attacher du prix `a la vie de leurs semblables. ` 5 Qu’en est-il de la vie d’un enfant a naıtre ? La Loi ˆ ¨mosaıque condamnait quelqu’un qui causait la mort d’un ´ ´ ` ˆbebe dans le ventre de sa mere. Meme une vie comme ´ ´celle-ci est precieuse au regard de Jehovah (Exode 21:22, 23 ;Psaume 127:3). Cela signifie que l’avortement est condam-nable. 6 Pour respecter la vie, il faut aussi considerer les au-´ `tres humains de la bonne maniere. La Bible dit : “ Tout `homme qui a de la haine pour son frere est un homi- ´cide, et vous savez qu’aucun homicide n’a la vie eternelle ´demeurant en lui. ” (1 Jean 3:15). Si nous voulons vivre eter-nellement, nous devons arracher de notre cœur toute hainepour notre semblable, parce que la haine est la plupart dutemps la racine de la violence (1 Jean 3:11, 12). Il est indis- `pensable que nous apprenions a nous aimer les uns lesautres. 7 Comment montrer du respect pour notre propre vie ? ´En temps normal, les humains ne desirent pas mourir. Pour-tant, certains risquent leur vie pour le plaisir. Par exemple,beaucoup fument ou se droguent pour passer du bontemps. Le tabac et la drogue endommagent l’organisme et ¨ ´4. Comment, dans la Loi mosaıque, Dieu a-t-il souligne de quelle fa- ´con il fallait considerer la vie ? ¸ ´5. Comment devrions-nous considerer l’avortement ? ¨6. Pourquoi ne devrions-nous pas haır notre semblable ?7. Quelles pratiques constituent un manque de respect pour la vie ?
  • 128. ´128 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` `menent souvent a la mort. Quelqu’un qui en consomme ne ` ´considere pas la vie comme sacree. Ces pratiques sont impu-res aux yeux de Dieu (Romains 6:19 ; 12:1 ; 2 Corinthiens ´7:1). Pour le servir d’une facon qui lui soit agreable, nous ¸ ˆ `devons les abandonner. Ce sera peut-etre tres difficile, mais ´Jehovah peut nous accorder l’aide dont nous aurons besoin. ´Il apprecie les efforts que nous faisons pour traiter notre vie ´comme un don precieux de sa part. 8 Si nous respectons la vie, nous serons toujours scrupu- ´ ´leux sur les questions de securite. Nous ne serons pas ´negligents et nous ne prendrons pas de risques simplement ˆpour le plaisir ou par gout des sensations fortes. Nous ne se-rons pas imprudents au volant, et nous ne pratiquerons pasdes sports violents ou dangereux (Psaume 11:5). La loi que ´ ` ¨ ´ ˆDieu avait donnee a Israel precisait : “ Si tu batis unemaison neuve [avec un toit plat], alors tu devras faire unparapet [un muret] pour ton toit, afin de ne pas mettre desang sur ta maison parce que quelqu’un qui tombe pourrait ´ ´en tomber. ” (Deuteronome 22:8). Conformement au prin- ´ ´cipe expose dans cette loi, maintenez en bon etat des chosescomme les escaliers de votre maison, afin que personne ne ´trebuche, ne tombe et ne se blesse gravement. Si vous avez ` ´une voiture, veillez a ce qu’elle ne represente aucun danger.Votre maison et votre voiture ne doivent faire courir de ris- `que ni a vous, ni aux autres. ´ 9 Que dire de la vie d’un animal ? Cette vie aussi est sacree ´pour le Createur. Dieu permet qu’on tue des animaux pour ´se nourrir et s’habiller, ou pour se proteger d’un danger (Ge- `nese 3:21 ; 9:3 ; Exode 21:28). Mais il est mal de maltraiter oude tuer des animaux simplement pour se divertir. Cela trahit ` ´un total manque de respect pour le caractere sacre de la vie.— Proverbes 12:10. ˆ8. Pourquoi devons-nous etre toujours scrupuleux sur les questions de ´ ´securite ?9. Comment traiterons-nous les animaux si nous respectons la vie ?
  • 129. La vie comme Dieu la voit 129 MONTRONS DU RESPECT POUR LE SANG ` ¨ ´ ` ´ 10 Apres que Caın a tue son frere Abel, Jehovah lui a dit : ` `“ Le sang de ton frere crie du sol vers moi. ” (Genese 4:10).En parlant du sang d’Abel, Dieu sous-entendait la vie d’Abel. ¨ ˆ ´ ˆCaın lui avait ote la vie ; il devait donc etre puni. En quel- ´que sorte, le sang d’Abel, sa vie, criait vers Jehovah pour qu’Il ´ ´fasse justice. Le lien entre la vie et le sang a de nouveau ete ´ ` ´montre apres le deluge. Jusqu’alors, les humains n’avaient ´ ´ ´ ´ `mange que des fruits, des legumes et des cereales. Apres le ´ ´ ` ´ `deluge, Jehovah a dit a Noe et a ses fils : “ Tout animalqui se meut et qui est vivant pourra vous servir de nourri- ´ ´ture. Comme pour la vegetation verte, oui je vous donne tout ´cela. ” Toutefois, il a impose cette restriction : “ Seulement la ˆchair avec son ame [ou : sa vie] — son sang — vous ne de- `vez pas la manger. ” (Genese 1:29 ; 9:3, 4). Manifestement, ´ ´ ` ´Jehovah etablit un lien tres etroit entre la vie et le sang d’une ´creature. 11 Nous montrons du respect pour le sang en ne le ´ ´mangeant pas. Dans la Loi qu’il a transmise aux Israelites, Je- ´ ` `hovah a ordonne : “ Quant a tout homme [...] qui prend a la ˆ `chasse une bete sauvage ou un oiseau qui se mange, celui-la `devra alors en verser le sang et le couvrir de poussiere. [...] J’ai ¨dit aux fils d’Israel : ‘ Vous ne devez manger le sang d’aucune ´sorte de chair. ’ ” (Levitique 17:13, 14). L’ordre de Dieu de ne ´ ` ´pas manger de sang animal, donne en premier a Noe quel- ˆ ´que 800 ans plus tot, etait toujours en vigueur. La facon de ¸ ´ ´voir de Jehovah etait claire : ses serviteurs pouvaient mangerla chair des animaux, mais pas leur sang. Ils devaient le ver- `ser sur le sol, pour rendre symboliquement la vie a Dieu. ´ 12 Les chretiens ont recu un ordre semblable. Les apotres et ˆ ¸ ´ `les autres responsables parmi les disciples de Jesus au I er sie- ´ ´cle se sont reunis pour determiner quels commandements ´10. Comment Dieu a-t-il montre qu’il existe un lien entre la vie et le sang ? ´ ´11. Quel usage du sang Dieu interdit-il depuis l’epoque de Noe ? `12. Au I er siecle, quel commandement, toujours valable aujourd’hui, ´l’esprit saint a-t-il donne au sujet du sang ?
  • 130. ´130 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´les membres de la congregation chretienne devaient tous sui- ´ `vre. Ils sont arrives a cette conclusion : “ L’esprit saint et ˆ ´nous-memes avons juge bon de ne pas vous ajouter d’autre ´fardeau, si ce n’est ces choses-ci qui sont necessaires : vous ´ ´ ´abstenir des choses qui ont ete sacrifiees aux idoles, et du ´ ´sang, et de ce qui est etouffe [si bien que le sang reste dans laviande], et de la fornication. ” (Actes 15:28, 29 ; 21:25). Nous ´devons par consequent ‘ nous abstenir du sang ’. Aux yeux de ˆDieu, c’est aussi important que de rejeter l’idolatrie et l’im- ´moralite sexuelle. 13 Le commandement de s’abstenir du sang s’applique-t-il aux transfusions ? Oui. Prenons un exemple. Supposez ´qu’un medecin vous dise de vous abstenir des boissons al-cooliques. Comprendrez-vous que vous ne devez pas boired’alcool, mais que vous pouvez vous en injecter dans les vei- ˆnes ? Bien sur que non ! Pareillement, s’abstenir du sangsignifie ne pas en introduire dans son corps, de quelque fa-con que ce soit. Ainsi, le commandement de s’abstenir du ¸ `sang signifie que nous ne devons autoriser personne a entransfuser dans nos veines. ´ ` ´ 14 Que faire si un chretien est grievement blesse ou s’il doit ´ ´subir une grave operation ? Supposons que les medecins af- ´firment qu’il mourra s’il n’est pas transfuse. Bien entendu, ´un chretien ne souhaite pas mourir. Pour conserver le don ´precieux de la vie que Dieu lui a fait, il acceptera tout traite-ment qui n’impliquera pas un mauvais usage du sang. Il ´recherchera les soins medicaux disponibles et acceptera un `grand nombre d’alternatives a la transfusion. ´ 15 Un chretien transgressera-t-il la loi de Dieu simplement `pour rester en vie un peu plus longtemps dans le systeme ´ ´ ´de choses actuel ? Jesus a declare : “ Celui qui veut sau- ˆver son ame [ou : sa vie] la perdra ; mais celui qui perd13. Montrez par un exemple que le commandement de s’abstenir dusang s’applique aux transfusions. ´ ˆ ´14, 15. Si les medecins lui disent qu’il doit etre transfuse, comment ´ ´un chretien reagira-t-il, et pourquoi ?
  • 131. La vie comme Dieu la voit ˆ `son ame a cause de moi la trouvera. ”(Matthieu 16:25). Nous ne voulons pasmourir. Mais si nous transgressions laloi de Dieu dans le but de sauver no- ´tre vie presente, nous risquerions de ´ ´ ´perdre la vie eternelle. Il est prefera- `ble que nous fassions confiance a la loide Dieu. Soyons certains que, si nousmourons pour une raison ou pour une ´autre, Celui qui nous a donne la vie se ` ´souviendra de nous a la resurrection et ´nous rendra le don precieux qu’est la ´vie. — Jean 5:28, 29 ; Hebreux 11:6. 16 Aujourd’hui, les serviteurs de Dieu ` ´ ´ `fideles sont determines a suivre ses di-rectives concernant le sang. Ils n’enmangent sous aucune forme. Ils n’ac-ceptent pas non plus de sang pour des ´raisons medicales1. Ils sont convaincus ´ ´ Si votre medecin vousque le Createur du sang sait ce qui est lemieux pour eux. Est-ce aussi votre avis ? dit de vous abstenir d’alcool, allez-vous LE SEUL USAGE CONVENABLE vous en injecter DU SANG dans les veines ? ¨ 17 La Loi mosaıque indiquait quel est le seul usage con- ´venable du sang. En rapport avec le culte que les Israelites ´ ´ ˆdevaient pratiquer, Jehovah a ordonne : “ L’ame [ou : la vie]de la chair est dans le sang, et moi je l’ai mis pour vous ˆsur l’autel, pour faire propitiation pour vos ames, car c’est ` 1 Pour des renseignements sur les alternatives a la transfusion desang, voir les pages 13-17 de la brochure Comment le sang peut-il vous ´ ´ ´sauver la vie ? publiee par les Temoins de Jehovah. ` ´ ´16. A quoi les serviteurs de Dieu sont-ils determines en ce qui con-cerne le sang ? ¨ ´ ´17. En Israel, quel etait le seul usage du sang que Jehovah Dieu ap-prouvait ?
  • 132. ´132 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´le sang qui fait propitiation. ” (Levitique 17:11). Quand ils pe- ´chaient, les Israelites pouvaient se faire pardonner en offrantun animal et en faisant mettre un peu de son sang sur l’auteldu tabernacle et, par la suite, sur l’autel du temple. Le seulusage convenable du sang, c’est dans le cadre de ces sacrificesqu’on le faisait. ´ 18 Les vrais chretiens ne sont plus sous la Loi mosaıque.¨Ils n’offrent donc plus d’animaux en sacrifice ni ne met- ´tent du sang animal sur un autel (Hebreux 10:1). Toutefois, ¨ ´l’usage du sang sur l’autel du temps d’Israel prefigurait le sa- ´ ´crifice precieux, du Fils de Dieu, Jesus Christ. Comme nous ´ ´l’avons appris au chapitre 5, Jesus a donne sa vie humaine ´pour nous ; il a permis que son sang soit verse en sacri- ´fice. Il est ensuite monte au ciel et a, une fois pour toutes, ´ ´18. Quels bienfaits et quelles benedictions pouvons-nous obtenir ˆ ´ ´ ´ ´grace au fait que le sang de Jesus a ete verse ? Comment pouvez-vous montrer que vous tenez la vie et le sang en haute estime ?
  • 133. La vie comme Dieu la voit 133 ´ ´ ` ´ ´presente a Dieu la valeur de son sang verse (Hebreux 9:11, ´ ´12). Cela a rendu possible le pardon de nos peches et nous a ´ ´ouvert la possibilite de vivre eternellement (Matthieu 20:28 ; ´ ´ ˆJean 3:16). Cet usage du sang a vraiment ete extremementimportant (1 Pierre 1:18, 19). Ce n’est que par la foi dans la ´ ´valeur du sang verse de Jesus que nous pouvons obtenir lesalut. ˆ ` ` ´ 19 Nous pouvons etre tres reconnaissants a Jehovah Dieu ´de nous avoir donne la vie avec amour. Cela ne devrait-il pas ` ´nous pousser a parler autour de nous de la possibilite de vi- ´ ˆ ` ´vre eternellement grace a la foi dans le sacrifice de Jesus ? `Nous le ferons avec zele si, comme Dieu, nous nous soucions ´ ´de la vie de nos semblables (Ezekiel 3:17-21). Si nous nous ´acquittons avec ardeur de cette responsabilite, nous pour- ˆrons dire, comme l’apotre Paul : “ Je suis pur du sang detous les hommes, car je ne me suis pas retenu de vous an- `noncer tout le conseil de Dieu. ” (Actes 20:26, 27). Parlons anos semblables de Dieu et de ses desseins : c’est un excellentmoyen de montrer que nous tenons la vie et le sang en hauteestime. ˆ19. Que devons-nous faire pour etre ‘ purs du sang de tous leshommes ’ ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˇ La vie est un don de Dieu. — Psaume 36:9 ; ´ ´ Revelation 4:11. ˇ L’avortement est condamnable, puisque la vie ` ˆ ´ d’un enfant a naıtre est precieuse aux yeux de Dieu. — Exode 21:22, 23 ; Psaume 127:3. ˇ Nous montrons du respect pour la vie en ne la mettant pas en danger et en ne mangeant pas de sang. ´ — Deuteronome 5:17 ; Actes 15:28, 29.
  • 134. CHAPITRE QUATORZE Comment avoir une vie de famille heureuse ˆ Que faut-il faire pour etre un bon mari ? ˆ ´ ´ Comment etre une femme mariee epanouie ? ˆ ` Que signifie etre un bon pere ` ou une bonne mere ? Comment les enfants peuvent-ils contribuer au bonheur de la famille ? ´JEHOVAH DIEU veut que vous ayez une vie de famille heu-reuse. Sa Parole, la Bible, contient des conseils pour chaque ´ ˆ `membre de la famille. Elle definit le role que Dieu confie a ˆchacun. Quand ils remplissent leur role en suivant les conseils ´ ´divins, les membres d’une famille sont epanouis. Jesus a dit :“ Heureux ceux qui entendent la parole de Dieu et la gar-dent ! ” — Luc 11:28. ˆ 2 Pour gouter au bonheur familial, nous devons avant tout ˆ ´ ´ ` ´ `reconnaıtre que Jehovah, appele “ Notre Pere ” par Jesus, est a ˆ `l’origine de la famille (Matthieu 6:9). Puisque c’est grace a lui ` ´que toutes les familles de la terre existent, notre Pere celeste ´ ` ˆ ´sait a coup sur ce qui les rend heureuses (Ephesiens 3:14, 15). ` ˆD’apres la Bible donc, quel est le role de chaque membre de lafamille ? ` DIEU EST A L’ORIGINE DE LA FAMILLE ´ ´ ´ 3 Jehovah a cree les premiers humains, Adam et Eve, puis `1. Quel est le secret d’une vie de famille heureuse ? ˆ2. Que devons-nous reconnaıtre pour que notre famille soit heureuse ? ´3. Comment la Bible raconte-t-elle le debut de la famille humaine, etpourquoi sommes-nous certains que ce qu’elle dit est vrai ?
  • 135. Comment avoir une vie de famille heureuse 135 ´les a unis comme mari et femme. Il les a places dans une de- ´meure magnifique, paradisiaque, le jardin d’Eden, et leur a dit ´d’avoir des enfants : “ Soyez feconds et devenez nombreux, `remplissez la terre. ” (Genese 1:26-28 ; 2:18, 21-24). Il ne s’agit ´ ´pas d’un conte ou d’un mythe, car Jesus a confirme ce que ` ` ´rapporte la Genese a propos du debut de la vie de famille ˆ(Matthieu 19:4, 5). Meme si nous rencontrons de nombreuses ´ ´difficultes et que la vie actuelle soit differente de ce que Dieu ´ ˆvoulait, voyons pourquoi il est neanmoins possible d’etre heu-reux en famille. 4 Chaque membre d’une famille peut contribuer au bon-heur de celle-ci en imitant Dieu dans sa facon de manifester ´ ¸ ´l’amour (Ephesiens 5:1, 2). Mais comment pouvons-nous imi-ter Dieu, puisque nous ne le voyons pas ? Nous pouvons ´ ´savoir comment Jehovah agit parce qu’il a envoye sur la terre ´ ´son Fils premier-ne (Jean 1:14, 18). Quand il etait sur la terre, ´ ´ ` ´ce Fils, Jesus Christ, a si bien imite son Pere celeste que le voir ´ ´ ˆ ´ ´et l’ecouter, c’etait comme etre avec Jehovah et l’ecouter (Jean ´ ´14:9). Par consequent, en apprenant quel genre d’amour Jesus ´a manifeste et en suivant son exemple, chacun de nous peut ´ameliorer sa vie de famille. ` UN MODELE POUR LES MARIS 5 La Bible dit que les maris devraient traiter leur femme ˆ ` ´de la meme maniere que Jesus traite ses disciples. Elle donne `cette directive : “ Maris, continuez a aimer vos femmes, ´ ´ ´comme le Christ aussi a aime la congregation et s’est livre lui- ˆmeme pour elle [...]. C’est de cette facon que les maris doivent ¸aimer leurs femmes comme leurs propres corps. Celui qui ˆ ¨aime sa femme s’aime lui-meme, car personne n’a jamais haısa propre chair ; mais il la nourrit et l’entoure de soins, comme4. a) Comment chaque membre d’une famille peut-il contribuer au ´bonheur de celle-ci ? b) Pourquoi est-il important d’etudier la vie de ´ ˆJesus pour connaıtre le bonheur familial ? ` ´ ´5, 6. a) Pourquoi la maniere dont Jesus traite la congregation consti-tue-t-elle un exemple pour les maris ? b) Que doit-on faire pour obtenir ´ ´le pardon de ses peches ?
  • 136. ´136 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ ´le Christ aussi le fait pour la congregation. ” — Ephesiens 5:23,25-29. ´ ´ 6 L’amour de Jesus pour sa congregation composee de ses ´ ´disciples constitue un exemple parfait pour les maris. Jesus `“ aima [ses disciples] jusqu’a la fin ” ; il sacrifia sa vie pour eux, ˆ ´ ˆmeme s’ils etaient loin d’etre parfaits (Jean 13:1 ; 15:13). De la ˆ ´ `meme facon, il est demande aux maris : “ Continuez a aimer ¸vos femmes et ne vous aigrissez pas contre elles. ” (Colossiens `3:19). Qu’est-ce qui aidera un mari a appliquer ces conseils, `surtout s’il arrive a sa femme de ne pas agir sagement ? Il de-vrait se rappeler ses propres erreurs et ce qu’il doit faire pourque Dieu lui pardonne. Que doit-il faire ? Il doit pardonner ´ ` ` `a ceux qui pechent contre lui, y compris a sa femme. Evi-demment, elle doit pardonner, elle aussi (Matthieu 6:12, 14,15). Comprenez-vous pourquoi certains disent qu’un mariage ˆ `heureux est l’union de deux personnes pretes a pardonner ? ´ 7 Les maris devraient remarquer egalement que Jesus a tou- ´ ´jours fait preuve de consideration envers ses disciples. Il tenaitcompte de leurs limites et de leurs besoins physiques. Un jour ´ ´qu’ils etaient fatigues, par exemple, il leur a dit : “ Ve- ` ´nez, vous autres, a part, dans un endroit isole, et reposez-vous ´un peu. ” (Marc 6:30-32). Les femmes aussi meritent atten- ´ ´tion et consideration. La Bible les decrit comme “ un vase plusfaible ” et elle ordonne aux maris de leur assigner de “ l’hon-neur ”. Pourquoi ? Parce que les femmes autant que les maris ` ´ ´ont part a “ la faveur immeritee de la vie ”. (1 Pierre 3:7.) Les ´ ´maris ne devraient pas oublier que c’est la fidelite, et non le ˆ ´fait d’etre un homme ou une femme, qui rend precieux auxyeux de Dieu. — Psaume 101:6. 8 La Bible dit qu’un mari “ qui aime sa femme s’aime lui- ˆ ´ ´meme ”. En effet, comme Jesus l’a indique, un homme et sa ´7. De quoi Jesus tenait-il compte, et quel exemple cela donne-t-il auxmaris ?8. a) Pourquoi peut-on dire qu’un mari “ qui aime sa femme s’aime ˆ ˆlui-meme ” ? b) Que signifie etre “ une seule chair ” pour un mari etsa femme ?
  • 137. Comment avoir une vie de famille heureuse 137femme “ ne sont plus deux, mais une seule chair ”. (Matthieu19:6.) Dans le domaine sexuel, ils ne doivent s’occuper que ´l’un de l’autre (Proverbes 5:15-21 ; Hebreux 13:4). Ils y arrive- ´ ´ront s’ils se soucient avec desinteressement de leurs besoinsmutuels (1 Corinthiens 7:3-5). Le rappel suivant est impor- ¨tant : “ Personne n’a jamais haı sa propre chair ; mais il lanourrit et l’entoure de soins. ” Les maris doivent aimer leur ˆfemme comme ils s’aiment eux-memes, et se souvenir qu’ils ´ ` ` ´ ´ont des comptes a rendre a leur chef, Jesus Christ. — Ephesiens5:29 ; 1 Corinthiens 11:3. ˆ ´ 9 L’apotre Paul a parle de la ‘ tendre affection qu’a Christ ´ ´ ´ ´Jesus ’. (Philippiens 1:8.) La tendresse de Jesus etait reconfor- ´tante ; elle a touche les femmes qui sont devenues ses disciples ´(Jean 20:1, 11-13, 16). Les femmes ont immensement besoinde la tendre affection de leur mari. ´ UN EXEMPLE POUR LES FEMMES MARIEES 10 Une famille est une organisation. Pour bien fonctionner, ˆ ´ `elle a besoin d’un chef. Meme Jesus a un Chef a qui il se sou-met. “ Le chef du Christ, c’est Dieu ”, tout comme “ le chefde la femme, c’est l’homme ”. (1 Corinthiens 11:3.) La sou- ´ ` ´mission de Jesus a l’autorite de Dieu constitue un excellent `exemple, car nous avons tous un chef a qui nous devons noussoumettre. ´ 11 Les hommes, etant imparfaits, commettent des erreurs et ˆ `sont souvent loin d’etre des chefs de famille modeles. Que de- ´vrait donc faire une femme ? Elle ne devrait pas denigrer les `actions de son mari ni essayer de diriger a sa place. Elle se sou- ˆviendra plutot qu’un esprit doux et paisible est d’une grandevaleur aux yeux de Dieu (1 Pierre 3:4). Si elle a un tel esprit, il ´ ´ ´9. Quelle qualite de Jesus est mentionnee en Philippiens 1:8, et pour- ´ ´ `quoi les maris devraient-ils temoigner cette qualite a leur femme ? ´10. Sous quel rapport Jesus constitue-t-il un exemple pour lesfemmes ?11. Quelle attitude une femme doit-elle avoir envers son mari, et quel ˆpeut etre l’effet de sa conduite ?
  • 138. ´138 Qu’enseigne reellement la Bible ? `lui sera plus facile de manifester la soumission conforme a la ´ ˆ ´volonte de Dieu, meme dans des situations eprouvantes. La ´Bible declare par ailleurs :´ “ La femme doit avoir un profond ´respect pour son mari. ” (Ephesiens 5:33). Mais qu’en est-il s’iln’accepte pas le Christ comme Chef ? La Bible conseille aux `femmes : “ Soyez soumises a vos propres maris, afin que, si ´ ` ´quelques-uns n’obeissent pas a la parole, ils soient gagnes sans ˆ `parole grace a la conduite de leurs femmes, parce qu’ils auront ´ ´ ´ete temoins oculaires de votre conduite pure ainsi que d’unprofond respect. ” — 1 Pierre 3:1, 2. 12 Que son mari soit croyant ou non, une femme nemanque pas de respect si elle exprime avec tact une opi- ´nion differente de la sienne. Elle peut avoir raison, et toute ` ´la famille peut avoir avantage a l’ecouter. Un jour, Sara a ´ ` `recommande une solution pratique a un probleme familial ; ´Abraham n’etait pas d’accord avec elle, mais Dieu lui a dit : ´ `“ Ecoute sa voix. ” (Genese 21:9-12). Bien entendu, quand un ´ `mari prend une decision finale qui ne va pas a l’encontre dela loi de Dieu, sa femme montre sa soumission en la soute- ´ ´nant. — Actes 5:29 ; Ephesiens 5:24. ˆ 13 En remplissant son role, une femme peut apporter beau- `coup a sa famille. Par exemple, la Bible indique que les ´femmes mariees doivent ‘ aimer leurs maris, aimer leurs en- ˆ `fants, etre saines d’esprit, pures, des femmes travaillant a la `maison, des femmes qui soient bonnes, qui se soumettent a `leurs propres maris ’. (Tite 2:4, 5.) Une femme et une merequi agit ainsi gagnera et conservera l’amour et le respect desa famille (Proverbes 31:10, 28). Toutefois, puisque le mariage ˆest l’union de personnes imparfaites, des situations extremes ` ´peuvent mener a la separation ou au divorce. La Bible autorise ´ ´la separation dans certaines circonstances. Neanmoins, il ne ` ´ `faut pas adopter cette solution a la legere, car la Parole de Dieu12. Pourquoi n’est-il pas mal qu’une femme exprime respectueuse-ment ses opinions ? `13. a) A quoi le passage de Tite 2:4, 5 encourage-t-il les femmes ma- ´ ´riees ? b) Que dit la Bible au sujet de la separation et du divorce ?
  • 139. ´ ´ Quel bel exemple Sara a-t-elle laisse aux femmes mariees ? ´conseille : “ Qu’une femme ne se separe pas de son mari ;[...] et un mari ne doit pas quitter sa femme. ” (1 Corinthiens7:10, 11). Quant au divorce, la fornication commise par l’undes conjoints est le seul motif biblique qui l’autorise. — Mat-thieu 19:9. UN EXEMPLE PARFAIT POUR LES PARENTS ` ´ ´ 14 Par sa maniere de traiter les enfants, Jesus a laisse un `exemple parfait aux parents. Un jour, on a voulu interdire a ´ ´des enfants de s’approcher de lui ; il a declare : “ Laissez les ˆpetits enfants venir vers moi ; n’essayez pas de les en empe-cher. ” La Bible raconte qu’ensuite il “ prit les enfants dans ` ´ses bras et se mit a les benir en posant les mains sur eux ”. ´(Marc 10:13-16.) Puisque Jesus a pris de son temps pour lesenfants, ne devriez-vous pas en faire autant pour vos fils etvos filles ? Ils ont besoin, non de miettes, mais de morceauxcopieux de votre temps. Il vous faut prendre le temps de les ´enseigner, car c’est ce que Jehovah exige des parents. — Deu- ´teronome 6:4-9. ´ ´ ´ 15 Etant donne que le monde est de plus en plus mechant, ´14. Comment Jesus traitait-il les enfants, et de quoi les enfants ont-ilsbesoin de la part de leurs parents ? ´15. Que peuvent faire les parents pour proteger leurs enfants ?
  • 140. ´140 Qu’enseigne reellement la Bible ? `les enfants ont besoin que leurs parents les protegent des indi- ` ´vidus qui cherchent a leur faire du mal, comme les predateurs ´ ´ ´sexuels. Jesus a protege ses disciples, qu’il appelait affectueuse- ˆ ´ ´ ´ment “ petits enfants ”. Quand on l’a arrete et qu’il a ete sur ˆ ´ ´ `le point d’etre tue, il a veille a ce qu’on les laisse partir (Jean13:33 ; 18:7-9). Si vous avez des enfants, vous devez pren- ` `dre garde aux tentatives du Diable visant a faire du mal a vospetits. Vous devez les mettre en garde1 (1 Pierre 5:8). Jamais ´ ´ ´ ´leur securite physique, spirituelle et morale n’a ete autant me- ´nacee. ´ 1 On trouve des conseils pour proteger les enfants au chapitre 32 ´ ´ ´ ´du livre Ecoute le grand Enseignant, publie par les Temoins de Je-hovah. Que peuvent apprendre les parents de la facon ¸ ´ dont Jesus traitait les enfants ?
  • 141. Comment avoir une vie de famille heureuse 141 ´ ´ ´ ´ 16 Le soir qui a precede la mort de Jesus, les disciples se sont ´ ´disputes pour savoir lequel d’entre eux etait le plus grand. Au ` ´lieu de se mettre en colere contre eux, Jesus les a, une nouvelle ´ ´fois, fait reflechir avec amour par ses paroles et son exemple(Luc 22:24-27 ; Jean 13:3-8). Si vous avez des enfants, voyez- ´vous comment vous pouvez suivre l’exemple de Jesus quandvous les corrigez ? Il est exact qu’ils ont besoin de discipline,mais vous devez la leur administrer “ dans une juste mesure ” `et jamais sous le coup de la colere. Vous ne voudrez pas parler ´ ´ ´ ´ ´ ´inconsiderement, “ comme avec des coups d’epee ”. (Jeremie30:11 ; Proverbes 12:18.) Vous devez discipliner vos enfants de ´telle facon ´ que, par la suite, ils se rendent compte que c’etait ¸ ´ ´ ´justifie. — Ephesiens 6:4 ; Hebreux 12:9-11. ` UN MODELE POUR LES ENFANTS 17 Les enfants peuvent-ils tirer profit de l’exemple de Je- ´ ` ´ ´sus ? Tout a fait. Jesus a montre, par sa conduite, comment ´ ` `les enfants doivent obeir a leurs parents. “ Comme le Pere ´ ´ ´ ´m’a enseigne, moi je dis ces choses ”, a-t-il declare. Il a ajoute :“ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). ´ ´ ` ` ´Jesus obeissait a son Pere celeste.´ La Bible recommande aux ´ ` ´ ˆenfants d’obeir a leurs parents (Ephesiens 6:1-3). Meme s’il ´ ´ ´ ´ `etait parfait, Jesus, quand il etait enfant, obeissait a ses parents ´humains, Joseph et Marie, qui etaient imparfaits. Cela a sans ´aucun doute contribue au bonheur de tous les membres de safamille ! — Luc 2:4, 5, 51, 52. 18 Les enfants peuvent-ils trouver des moyens de ressembler ` ´ ´davantage a Jesus et de rejouir leurs parents ? Ils ont par- ` ´ `fois du mal a obeir a leurs parents, mais Dieu veut qu’ils le ´ ´ `fassent (Proverbes 1:8 ; 6:20). Jesus a toujours obei a son ` ´ ˆ ´Pere celeste, meme dans les difficultes. Un jour, alors que la ` ´16. Que peuvent apprendre les parents de la maniere dont Jesus s’est ´comporte face aux imperfections de ses disciples ? ´ ´17. Sous quels rapports Jesus a-t-il laisse un exemple parfait aux en-fants ? ´ ´ ` ` ´ ´18. Pourquoi Jesus a-t-il toujours obei a son Pere celeste, et qui se re- ´ `jouit quand les enfants obeissent a leurs parents ?
  • 142. ´142 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´volonte de Dieu etait qu’il accomplisse une chose par- ´ `ticulierement difficile, il a dit : “ Ecarte cette coupe [cette ´exigence] de moi. ” Neanmoins, il a fait ce que Dieu deman- ´ ` ´dait, car il etait conscient que son Pere savait ce qui etait le ` ´ ´mieux (Luc 22:42). En apprenant a obeir, les enfants rejoui- ` ´ront beaucoup leurs parents et leur Pere celeste1. — Proverbes23:22-25. ´ ´ ˆ ˆ 19 Le Diable a tente Jesus. Nous pouvons etre surs qu’il est ´ ´ ` `determine a inciter aussi les jeunes a mal agir (Matthieu 4:1- `10). Il se sert de l’influence de l’entourage, a laquelle il est ´ ´quelquefois difficile de resister. Il est par consequent indis- ´pensable que les enfants ne frequentent pas des personnesqui commettent le mal (1 Corinthiens 15:33). Dina, la ´fille de Jacob, frequentait des personnes qui n’adoraient pas ´ ´Jehovah, ce qui a eu bien des consequences douloureuses (Ge- ` `nese 34:1, 2). Pensez a quel point votre famille souffrirait si ` ´l’un de vous succombait a l’immoralite sexuelle ! — Proverbes17:21, 25. ` ` ` 1 C’est uniquement dans le cas ou son pere ou sa mere lui deman- derait de transgresser la loi de Dieu qu’un enfant pour- ´ ´ rait desobeir. — Actes 5:29. 19. a) Comment Satan tente- t-il les enfants ? b) Quelles ´ consequences le mauvais com- portement des enfants peut-il avoir sur leurs parents ? ` A quoi les jeunes ´ ´ devraient-ils reflechir ´ quand ils sont tentes ?
  • 143. Comment avoir une vie de famille heureuse 143 LE SECRET DU BONHEUR FAMILIAL ´ 20 Une famille surmontera plus facilement ses difficultes sielle applique les conseils de la Bible. En fait, l’application de ´ces conseils est le secret du bonheur familial. Par consequent, ´maris, aimez votre femme, et traitez-la comme Jesus traite ´ ` ´sa congregation. Femmes, soumettez-vous a l’autorite de vo- ´tre mari, et suivez l’exemple de la femme capable decrite ´en Proverbes 31:10-31. Parents, eduquez vos enfants (Prover- ` ´ ´bes 22:6). Peres, ‘ presidez de belle facon votre maisonnee ’. ¸ ´ ´ `(1 Timothee 3:4, 5 ; 5:8.) Enfants, obeissez a vos parents (Co-lossiens 3:20). Aucun membre de la famille n’est parfait ; touscommettent des erreurs. Soyez donc humbles : demandez-vous pardon les uns aux autres. ´ ´ 21 En verite, la Bible contient de nombreuses instructions ´ `precieuses a propos de la vie de famille. Elle parle aussi dumonde nouveau de Dieu et d’un paradis sur la terre, peu- ´ ´ ´ ´ple de gens heureux qui adoreront Jehovah (Revelation 21:3, `4). Quelles perspectives merveilleuses ! Des maintenant, nous ˆpouvons connaıtre une vie de famille heureuse en appliquantles instructions de Dieu contenues dans sa Parole.20. Que doit faire chaque membre d’une famille pour que celle-ci soitheureuse ?21. Quelles perspectives merveilleuses nous attendent, et comment pou- ˆ `vons-nous connaıtre, des maintenant, une vie de famille heureuse ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˇ Les maris doivent aimer leur femme comme ´ ´ leur propre corps. — Ephesiens 5:25-29. ˇ Les femmes doivent aimer leur famille et respecter leur mari. — Tite 2:4, 5. ˇ Les parents doivent aimer, enseigner et ´ ´ proteger leurs enfants. — Deuteronome 6:4-9. ´ ` ˇ Les´ enfants doivent obeir a leurs parents. ´ — Ephesiens 6:1-3.
  • 144. CHAPITRE QUINZE Le culte que Dieu approuve ` Toutes les religions plaisent-elles a Dieu ? Comment pouvons-nous identifier la vraie religion ? Qui sont les vrais adorateurs de Dieu sur la terre aujourd’hui ? ´JEHOVAH DIEU se soucie beaucoup de nous et il veut quenous tirions profit de ses conseils pleins d’amour. Si nousl’adorons de la bonne facon, nous serons heureux et nous ¸ ´ `nous epargnerons bien des problemes. Nous aurons aussi sa ´ ´ ¨benediction et son soutien (Isaıe 48:17). Cependant, il existe ´ ´ ´des centaines de religions qui pretendent enseigner la veriteau sujet de Dieu. Et leurs enseignements sur qui est Dieu et ` ´sur ce qu’il attend de nous sont tres differents. 2 Comment pouvez-vous savoir quelle est la bonne facon ¸ ` ´ ´de rendre un culte a Jehovah ? Vous n’avez pas besoin d’etu-dier et de comparer les enseignements de toutes les religions. ´Il vous suffit d’apprendre ce que la Bible enseigne reel-lement au sujet du vrai culte. Prenons un exemple : dansde nombreux pays circule de la fausse monnaie. Si on vous ´demandait de la detecter, comment feriez-vous ? Appren-driez-vous par cœur quelles sont toutes les sortes de fausses `pieces et de faux billets ? Non. Vous gagneriez du temps en ´etudiant la vraie monnaie. En sachant comment elle est, vous ˆ ˆreconnaıtriez la fausse. De la meme facon, en apprenant com- ¸1. Quels bienfaits nous procurerons-nous si nous adorons Dieu de labonne facon ? ¸2. Comment pouvons-nous savoir quelle est la bonne facon de rendre ¸ ` ´ `un culte a Jehovah, et quel exemple nous aide a comprendre cela ?
  • 145. Le culte que Dieu approuve 145 ˆment identifier la vraie religion, nous pouvons reconnaıtrequelles religions sont fausses. ´ 3 Il est important que nous adorions Jehovah de la ma- `niere qu’il approuve. Beaucoup de gens croient que toutesles religions lui plaisent. Toutefois, ce n’est pas ce que la Bi- ˆ ´ ´ble enseigne. Il ne suffit pas d’affirmer etre chretien. Jesus ´ ´a declare : “ Ce ne sont pas tous ceux qui me disent : ‘ Sei-gneur, Seigneur ’, qui entreront dans le royaume des cieux, ´ `mais celui qui fait la volonte de mon Pere qui est dans les ´cieux. ” Par consequent, pour avoir l’approbation de Dieu,nous devons apprendre ce qu’il attend de nous, et le faire. ´ ´Jesus a dit que ceux qui ne font pas la volonte divine ‘ pra- ´ ´tiquent l’illegalite ’. (Matthieu 7:21-23.) Comme de la faussemonnaie, la fausse religion n’a aucune valeur. Pire, elle estnuisible. ´ ` 4 Jehovah offre a tous les habitants de la terre la possibilite ´ ´ ´ ´d’obtenir la vie eternelle. Neanmoins, pour vivre eternelle-ment dans le Paradis, nous devons adorer Dieu de la ` `bonne maniere et vivre des maintenant d’une facon qui ¸ ´lui soit agreable. Malheureusement, beaucoup refusent de le ´ ´faire. C’est pourquoi Jesus a explique : “ Entrez par la porte ´ ` `etroite ; parce que large et spacieuse est la route qui mene ala destruction, et nombreux sont ceux qui entrent par elle ; ´ ´ `tandis qu’etroite est la porte et resserree la route qui mene `a la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent. ” ` ` ´(Matthieu 7:13, 14). La vraie religion mene a la vie eter- ` ` ´nelle. La fausse religion mene a la destruction. Jehovah nesouhaite la destruction d’aucun humain. C’est la raison pour ´laquelle il donne partout aux gens la possibilite d’appren- ` ˆdre a le connaıtre (2 Pierre 3:9). Ainsi, la facon dont nous ¸lui rendons un culte est pour nous une question de vie oude mort. ` ´3. D’apres Jesus, que devons-nous faire pour avoir l’approbation deDieu ? ´ `4. Quel est le sens des paroles de Jesus au sujet des deux routes, et ou `chacune de ces routes mene-t-elle ?
  • 146. ´146 Qu’enseigne reellement la Bible ? COMMENT IDENTIFIER LA VRAIE RELIGION ` ` ´ 5 Comment trouve-t-on “ la route qui mene a la vie ” ? Je- ´ ´ ´sus a declare que la vraie religion se refleterait dans la vie de `ceux qui la pratiqueraient. “ C’est a leurs fruits que vous les ˆ ´ ´reconnaıtrez, a-t-il declare. Tout bon arbre produit de beauxfruits. ” (Matthieu 7:16, 17). En d’autres termes, les prati- ˆ `quants de la vraie religion se reconnaıtraient a leurs croyances `et a leur conduite. Bien qu’ils ne soient pas parfaits et qu’ilscommettent des erreurs, ils s’efforcent dans leur ensemble de ´ ´ ´faire la volonte de Dieu. Considerons six caracteristiques quiidentifient les pratiquants de la vraie religion. 6 Les serviteurs de Dieu fondent leurs enseignements sur la Bi- ˆ ´ ´ble. Elle-meme dit : “ Toute Ecriture est inspiree de Dieu etutile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les chosesen ordre, pour discipliner dans la justice, pour que l’homme ´[ou la femme] de Dieu soit pleinement qualifie, parfaite- ´ ´ ´ment equipe pour toute œuvre bonne. ” (2 Timothee 3:16, ˆ ´ ´17). L’apotre Paul a ecrit aux autres chretiens : “ Quand vousavez recu la parole de Dieu que vous entendiez de nous, ¸ ´vous l’avez acceptee, non comme la parole des hommes, ´mais, ainsi qu’elle l’est veritablement, comme la parole de ´Dieu. ” (1 Thessaloniciens 2:13). Par consequent, les croyan- ´ces et les pratiques de la vraie religion ne sont pas fondees surles opinions ou les traditions humaines. Elles s’appuient sur la ´Parole inspiree de Dieu. ´ ´ 7 Jesus Christ a donne l’exemple en fondant ses enseigne- ´ ´ ` `ments sur la Parole de Dieu. Il a declare dans une priere a son ` ´ ´ ´Pere celeste : “ Ta parole est verite. ” (Jean 17:17). Il croyait en ´la Parole de Dieu, et tout ce qu’il enseignait etait conforme ´ ´aux Ecritures. Il disait souvent : “ Il ´est ecrit. ” (Matthieu 4:4, ˆ7, 10). Puis il citait un passage des Ecritures. De la meme fa-con, les serviteurs de Dieu aujourd’hui n’enseignent pas leurs ¸ ` ˆ5. A quoi reconnaıt-on les pratiquants de la vraie religion ? `6, 7. Comment les serviteurs de Dieu considerent-ils la Bible, et quel ´ ´ ` ´exemple Jesus a-t-il donne a cet egard ?
  • 147. CEUX QUI ADORENT LE VRAI DIEUˇ fondent leurs enseignements sur la Bible. ´ ˆˇ n’adorent que Jehovah et font connaıtre son nom. `ˇ se manifestent mutuellement un amour sincere. ´ ´ˇ acceptent Jesus comme le moyen de salut prevu par Dieu.ˇ ne font pas partie du monde. ˆˇ prechent que le Royaume de Dieu est le seul espoir ´ de l’humanite.
  • 148. ´148 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´idees personnelles. Ils croient que la Bible est la Parole deDieu, et ils fondent solidement leurs enseignements sur soncontenu. 8 Les pratiquants de la vraie religion n’adorent que Jehovah et ´ ˆ ´ ´ ´ ´font connaıtre son nom. Jesus a declare : “ C’est Jehovah ton `Dieu que tu dois adorer, et c’est a lui seul que tu dois offrir un ´service sacre. ” (Matthieu 4:10). Les serviteurs de Dieu n’ado- ´rent donc personne d’autre que Jehovah. Leur culte consiste ` ˆnotamment a faire connaıtre quel est le nom du vrai Dieu et ´qui il est. On lit en Psaume 83:18 : “ Toi, dont le nom est Je- ` ´hovah, tu es, toi seul, le Tres-Haut sur toute la terre. ” Jesus ´ ´ ` ` ˆa ete un modele pour ce qui est d’aider les autres a connaı- ` ´tre Dieu. Il a dit dans une priere : “ J’ai manifeste ton nom ´aux hommes que tu m’as donnes du milieu du monde. ”(Jean 17:6). Pareillement, les vrais adorateurs aujourd’hui en-seignent quel est le nom de Dieu, quels sont ses desseins et ´quelles sont ses qualites. ´ 9 Les serviteurs de Dieu se temoignent les uns aux autres un ` ´ ´ ´ ´ ´ ´ `amour sincere et desinteresse. Jesus a declare : “ Par la tous sau- ˆront que vous etes mes disciples, si vous avez de l’amour entre ´vous. ” (Jean 13:35). C’est un tel amour que les premiers chre- `tiens ressentaient les uns pour les autres. L’amour conforme a ´ `la volonte de Dieu passe par-dessus les barrieres raciales, so-ciales et nationales, et il unit les humains par un lien qu’on ´ne peut rompre, par une fraternite authentique (Colossiens3:14). Les membres des fausses religions ne forment pas unefamille qui s’aime. Comment le savons-nous ? Ils s’entretuent ´ ˆsous pretexte qu’ils ne font pas partie de la meme nation ou ˆ ´de la meme ethnie. Les vrais chretiens, eux, ne prennent pas ` ´les armes pour tuer leurs freres chretiens ni qui que ce soit ´ `d’autre. La Bible declare : “ Par la sont manifestes les enfantsde Dieu et les enfants du Diable : tout homme qui ne prati-que pas la justice ne vient pas de Dieu, pas plus que celui qui ´8. En quoi consiste notamment le culte de Jehovah ? ` ´9, 10. De quelles manieres les vrais chretiens se manifestent-ils mu-tuellement de l’amour ?
  • 149. Le culte que Dieu approuve 149 `n’aime pas son frere. [...] Que nous nous aimions les uns les ¨ ´autres ; non pas comme Caın, qui venait du mechant et qui a ´ `tue son frere. ” — 1 Jean 3:10-12 ; 4:20, 21. ` 10 Bien entendu, l’amour sincere ne consiste pas seulement ` ´ ´ ´a ne pas tuer. Les vrais chretiens utilisent genereusement leur ´temps, leur energie et leurs ressources pour s’aider et s’encou- ´rager mutuellement (Hebreux 10:24, 25). Ils s’entraident dans ˆles moments difficiles et ils agissent honnetement avec toutle monde. En fait, ils appliquent le conseil biblique de ‘ prati-quer envers tous ce qui est bon ’. — Galates 6:10. ´ ´ 11 Les vrais chretiens acceptent Jesus Christ comme l’unique ´ ´moyen de salut prevu par Dieu. La Bible declare : “ Il n’y ade salut en aucun autre, car il n’y a pas d’autre nom sous ´ ´ ´le ciel qui ait ete donne parmi les hommes par lequel nous ˆ ´devons etre sauves. ” (Actes 4:12). Comme nous l’avons vu au ´ ´chapitre 5, Jesus a donne sa vie en rancon pour les humains ¸ ´ ´obeissants (Matthieu 20:28). De plus, il est le Roi etabli par ´ `Dieu du Royaume celeste qui dirigera la terre entiere. Dieu nous ´ ` ´demande d’obeir a Jesus et de mettre ses enseignements en pra- ´tique si nous voulons vivre eternellement. C’est pourquoi la ´Bible affirme : “ Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie eter- ´ ´nelle ; celui qui desobeit au Fils ne verra pas la vie. ” — Jean 3:36. 12 Les vrais adorateurs ne font pas partie du monde. Quand il ´ ´ ´ ´ ´ ´a ete juge par le gouverneur romain Pilate, Jesus a declare :“ Mon royaume ne fait pas partie de ce monde. ” (Jean 18:36).Quel que soit le pays dans lequel ils vivent, les vrais disciples ´ ´de Jesus sont des sujets de son Royaume celeste ; ils restentdonc strictement neutres par rapport aux affaires politiques. ˆ ´Ils ne participent pas aux conflits du monde. D’un autre cote, ˆils ne se melent pas des choix d’autrui, qu’il s’agisse d’ad- ´ ` ˆ ` ´herer a un parti, d’etre candidat a des elections ou de voter. ´Tout en etant neutres en politique, ils respectent les lois. Pour- ˆquoi ? Parce que la Parole de Dieu leur commande d’etre ´11. Pourquoi est-il important d’accepter Jesus Christ comme le moyen ´de salut prevu par Dieu ?12. Que signifie ne pas faire partie du monde ?
  • 150. ´150 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´‘ soumis aux autorites superieures ’, les gouvernements (Ro-mains 13:1). En cas d’opposition entre ce que Dieu demande `et ce qu’un systeme politique exige, les vrais adorateurs sui- ˆ ´ ´vent l’exemple des apotres, qui ont declare : “ Nous devons ´ ` ´ ˆobeir a Dieu, en sa qualite de chef, plutot qu’aux hommes. ”— Actes 5:29 ; Marc 12:17. ´ ˆ 13 Les vrais disciples de Jesus prechent que le Royaume de Dieu ´ `13. Comment les vrais disciples de Jesus considerent-ils le Royaume ´de Dieu, et que font-ils en consequence ? ´ En servant Jehovah avec son peuple, vous gagnerez bien plus que vous ne perdrez.
  • 151. Le culte que Dieu approuve 151 ´ ´ ´est le seul espoir de l’humanite. Jesus a predit : “ Cette bonne ˆ ´nouvelle du royaume sera prechee dans toute la terre habi- ´ ´tee, en temoignage pour toutes les nations ; et alors viendrala fin. ” (Matthieu 24:14). Au lieu d’encourager leurs sem- ` ´blables a compter sur les dirigeants humains pour resoudre ` ´leurs problemes, les vrais disciples de Jesus Christ proclament ´que le Royaume celeste de Dieu est le seul espoir de l’hu- ´ ´ ´ `manite (Psaume 146:3). Jesus nous a enseigne a prier pource gouvernement parfait en ces termes : “ Que ton royaume ´vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussi ´sur la terre. ” (Matthieu 6:10). La Parole de Dieu a annonce ´que ce Royaume celeste “ broiera tous ces royaumes [ceux ˆqui existent actuellement] et y mettra fin, et [que] lui-meme ´subsistera pour des temps indefinis ”. — Daniel 2:44. ´ ´ ` 14 Reflechissez a ce que nous venons d’examiner et posez-vous ces questions : ‘ Quel groupement religieux fonde tous ˆ ´ses enseignements sur la Bible et fait connaıtre le nom de Je- `hovah ? Quel groupement pratique l’amour conforme a la ´ ´volonte de Dieu, exerce la foi en Jesus, ne fait pas partie dumonde et proclame que le Royaume de Dieu est le seul es- ´poir pour l’humanite ? Parmi toutes les religions de la terre, ´ ` `laquelle repond a tous ces criteres ? ’ Les faits indiquent clai- ´ ´ ¨rement que ce sont les Temoins de Jehovah. — Isaıe 43:10-12. QU’ALLEZ-VOUS FAIRE ? 15 Il ne suffit pas de croire en Dieu pour lui plaire. La Bible ˆ ´explique en effet que meme les demons croient en l’exis- ´tence de Dieu (Jacques 2:19). Pourtant, de toute evidence, ´ils ne font pas sa volonte et ils n’ont pas son approbation. ˆ ´Pour etre approuves par Dieu, nous devons non seulement ´croire qu’il existe, mais encore faire sa volonte. Nous de- ´vons egalement quitter la fausse religion et embrasser le vraiculte. ` ´ `14. A votre avis, quel groupement religieux repond aux criteres du vraiculte ? `15. Pour Dieu, suffit-il que nous croyions a son existence ?
  • 152. ´152 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ´ 16 L’apotre Paul a montre que nous ne devons pas participer ´ ´au faux culte. Il a ecrit : “ ‘ Sortez du milieu d’eux, et separez- ´vous, dit Jehovah, et cessez de toucher la chose impure ’ ; ‘ et ¨je vous accueillerai. ’ ” (2 Corinthiens 6:17 ; Isaıe 52:11). Les ´ ´vrais chretiens rejettent par consequent tout ce qui a un rap-port avec le faux culte. 17 La Bible indique que toutes les fausses religions, sousleurs nombreuses formes, font partie de “ Babylone la ´ ´Grande1 ”. (Revelation 17:5.) Ce nom rappelle la ville antique ` ´ ` ´de Babylone, ou est nee la fausse religion apres le de-luge. Un grand nombre d’enseignements et de pratiquescourants aujourd’hui dans la fausse religion y ont pris nais- `sance, il y a tres longtemps. Par exemple, les Babyloniens ´adoraient des trinites, ou triades, de dieux. Aujourd’hui, la ´Trinite est une doctrine fondamentale dans bien des reli-gions. Mais la Bible enseigne clairement qu’il n’existe qu’un ´ ´seul vrai Dieu, Jehovah, et que Jesus Christ est son Fils ´(Jean 17:3). Les Babyloniens croyaient egalement que les hu- ˆ `mains ont une ame immortelle qui survit au corps apres lamort et qui peut souffrir dans un lieu de tourments. Aujour-d’hui, la plupart des religions enseignent la croyance en une ˆame ou en un esprit immortel qui peut souffrir dans un enferde feu. ´ ´ 18 Etant donne que le culte de la Babylone antique s’est re- ´ `pandu dans le monde entier, on peut a juste titre identifier `Babylone la Grande a l’empire universel de la fausse religion. ´ ´ ´Dieu a predit que cet empire aurait une fin subite (Revelation ´18:8). Comprenez-vous pourquoi il est vital que vous vous se- ´pariez de toute partie de Babylone la Grande ? Jehovah Dieu 1 Pour d’autres renseignements sur les raisons pour lesquelles Ba- ´bylone la Grande represente l’empire universel de la fausse religion,voir l’appendice, pages 219-20.16. Que faut-il faire en ce qui concerne la fausse religion ?17, 18. Qu’est-ce que “ Babylone la Grande ”, et pourquoi est-il urgentde ‘ sortir d’elle ’ ?
  • 153. Le culte que Dieu approuve 153veut que vous ‘ sortiez d’elle ’ sans tarder, pendant qu’il en est ´ ´encore temps. — Revelation 18:4. ´ 19 Si vous decidez de ne plus pratiquer la fausse religion, ilse peut que certains vous tournent le dos. Toutefois, en ser- ´vant Jehovah avec son peuple, vous gagnerez bien plus quevous ne perdrez. Comme les premiers disciples qui ont re- ´ ` ´nonce a certaines choses pour suivre Jesus, vous aurez de `nombreux freres et sœurs spirituels. Vous deviendrez mem- ´bre d’une grande famille mondiale, composee de millions ´ `de vrais chretiens, qui vous manifesteront un amour sincere. ´ ´Vous aurez aussi l’esperance merveilleuse de vivre eternelle- ` `ment “ dans le systeme de choses a venir ”. (Marc 10:28-30.) ˆ ´ `Peut-etre qu’avec le temps ceux qui vous auront abandonne acause de vos croyances examineront ce que la Bible enseigne ´et deviendront des adorateurs de Jehovah. ˆ 20 La Bible enseigne que Dieu mettra bientot fin au systeme` ´de choses mechant et qu’il le remplacera par un monde nou-veau et juste, que son Royaume dominera (2 Pierre 3:9, 13).Quel monde extraordinaire ce sera ! Dans ce nouveau sys- `teme, il n’y aura qu’une religion, une seule forme de culte, lavraie. Ne serait-il pas sage de votre part de prendre les disposi- ´ `tions necessaires pour vous joindre des maintenant aux vraisadorateurs de Dieu ? ´19. Que gagnerez-vous en servant Jehovah ? ´20. Que reserve l’avenir aux pratiquants de la vraie religion ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˇ Il n’existe qu’une vraie religion. — Matthieu 7:13, 14. ˆ ` ˇ La vraie religion se reconnaıt a ses enseigne- ` ments et a ses pratiques. — Matthieu 7:16, 17. ´ ´ ˇ Les Temoins de Jehovah pratiquent le culte ¨ que Dieu approuve. — Isaıe 43:10.
  • 154. CHAPITRE SEIZEPrenez position pour le vrai culte Qu’enseigne la Bible ` a propos de l’utilisation des images ? ´ ˆ Que pensent les chretiens des fetes religieuses ? Comment pouvez-vous expliquer vos croyances ` a d’autres sans les offenser ? ´SUPPOSEZ que vous decouvriez` que tout ´ votre´ voisinage a ´ ´ ´ ´ete contamine. Quelqu’un a secretement deverse des dechets ´toxiques dans les environs. La vie des habitants est menacee.Qu’allez-vous faire ? Si vous le pouvez, vous allez sans aucun ´ ´doute demenager. Mais cette question vous poursuivra : ‘ Ai- ´ ´ ´je ete empoisonne ? ’ 2 Une situation semblable existe en rapport avec la fausse ´religion. La Bible enseigne que le faux culte est contaminepar des enseignements et des pratiques impurs (2 Corin-thiens 6:17). C’est pourquoi il est important que vous sortiezde “ Babylone la Grande ”, l’empire universel de la fausse re- ´ ´ligion (Revelation 18:2, 4). L’avez-vous fait ? Si oui, vous ´ ´meritez des felicitations. Toutefois, il n’est pas suffisant de se ´separer d’une fausse religion ou de s’en retirer. Il faut ensuitese demander : ‘ Reste-t-il chez moi des traces de faux culte ? ’ ´Considerez quelques exemples. ˆ LES IMAGES ET LE CULTE DES ANCETRES 3 Certains ont chez eux des images ou des autels depuis ` ´1, 2. Quelle question devez-vous vous poser apres avoir quitte la fausse `religion, et, d’apres vous, pourquoi est-ce important ? `3. a) Que dit la Bible a propos de l’utilisation des images, et pourquoi `certains ont-ils du mal a les voir comme Dieu les voit ? b) Que devriez-vous faire de tous les objets en votre possession qui ont un lien avec lefaux culte ?
  • 155. 155 ´ ˆdes annees. Est-ce votre cas ? Il peut alors vous paraıtre ´ ˆetrange, ou mal, de prier Dieu sans support visible. Vous etes ˆ ˆ ´ ` `peut-etre meme attache a certains objets. Mais c’est a Dieu de ´decider comment il faut l’adorer. Or, la Bible enseigne qu’ilne veut pas que nous utilisions des images (Exode 20:4, 5 ; ¨Psaume 115:4-8 ; Isaıe 42:8 ; 1 Jean 5:21). Vous pouvez donc ´prendre position pour le vrai culte en detruisant tous vos ˆ ˆobjets qui ont un lien avec le faux culte. Coute que coute, ap- ` ´prenez a les voir comme Jehovah les voit : comme quelque ´ ´chose de “ detestable ”. — Deuteronome 27:15. ˆ ´ 4 Le culte des ancetres est egalement courant dans bien des ˆ ´ ´fausses religions. Avant de connaıtre la verite biblique, cer-tains croyaient que les morts sont conscients dans un mondeinvisible, et capables de venir au secours des vivants ou, au ˆcontraire, de leur nuire. Peut-etre aviez-vous l’habitude de ˆvous donner du mal pour apaiser vos ancetres disparus. Ce-pendant, comme vous l’avez appris au chapitre 6, les mortsn’existent plus nulle part ; ils ne sont plus conscients. Il est ˆ4. a) Comment savons-nous que le culte des ancetres est vain ? ´ `b) Pourquoi Jehovah a-t-il interdit a son peuple de pratiquer le spiri-tisme, sous quelque forme que ce soit ?
  • 156. ´156 Qu’enseigne reellement la Bible ?donc inutile d’essayer de communiquer avec eux. Tout mes- ˆ ´sage semblant venir d’un etre aime qui est mort provient ´ ´ ´ ´en realite des demons. C’est la raison pour laquelle Jehovah ´a interdit aux Israelites de tenter de parler aux morts ou de ` ´toucher a toute autre forme de spiritisme. — Deuteronome18:10-12. 5 Si l’utilisation d’images ou le culte des ancetres faisaient ˆpartie de votre religion, que pouvez-vous faire ? Lisez des pas- `sages de la Bible qui montrent comment Dieu considere ces ´ ´ `choses et reflechissez-y. Dans vos prieres quotidiennes, par- ` ´ ´lez a Jehovah de votre desir de prendre position pour le vrai `culte, et demandez-lui de vous aider a penser comme lui. — ¨Isaıe 55:9. ¨ ´ ´ ´ ´ NOEL N’ETAIT PAS CELEBRE ´ PAR LES PREMIERS CHRETIENS ` 6 Le culte que quelqu’un rend a Dieu pourrait, par le biais ˆ ˆ ´des fetes populaires, etre contamine par la fausse religion. ¨ ˆ ´ ´Prenons l’exemple de Noel. Cette fete est censee commemo- ´rer la naissance de Jesus Christ, et presque toutes les religions ´ ´ ´ `qui se pretendent chretiennes la celebrent. Pourtant, rien ne ` ´prouve qu’au I er siecle les disciples de Jesus l’observaient. On ´lit dans Les origines sacrees de choses profondes (angl.) : “ Pen- ` `dant deux siecles apres la naissance du Christ, personne n’a ´ ´ ´su quand exactement il etait ne, et peu s’en preoccu-paient. ” ˆ 7 Meme s’ils avaient connu la date exacte de sa naissance, ´ ´ ´ ´les disciples de Jesus ne l’auraient pas celebree. Pour- ´quoi ? Parce que, comme l’explique une encyclopedie (The ´ ´World Book Encyclopedia), les premiers chretiens “ conside-5. Que pouvez-vous faire si vous aviez l’habitude d’utiliser des images ˆou si vous pratiquiez le culte des ancetres ? ´ ´ ¨ ´6, 7. a) Qu’est cense commemorer Noel, et les disciples de Jesus ` ˆ `observaient-ils cette fete au I er siecle ? b) A quoi les anniversaires ´ ´ ` ´de naissance etaient-ils associes a l’epoque des premiers disciples de ´Jesus ?
  • 157. Prenez position pour le vrai culte 157 ´ ´ ´raient que la celebration d’un anniversaire de naissance etait ¨ ´une coutume paıenne ”. Les seuls anniversaires mentionnesdans la Bible sont ceux de deux dirigeants qui n’adoraient ´ ` ´ ´pas Jehovah (Genese 40:20 ; Marc 6:21). On celebrait aussi ´ ¨l’anniversaire de divinites paıennes. Le 24 mai, par exemple, ˆ ´les Romains fetaient celui de la deesse Diane. Le lende-main, ils observaient celui de leur dieu-soleil, Apollon. Par ´ ´ ´consequent, les anniversaires de naissance etaient associes aupaganisme, et non au christianisme. 8 Il y a une autre raison pour laquelle les chretiens du ´ ` ´ ´ ´ er siecle n’auraient pas celebre l’anniversaire de Jesus. Ils sa- ´I ´ ´vaient probablement que la celebration des anniversairesde naissance avait un rapport avec la superstition. Bien des `Grecs et des Romains croyaient qu’un esprit assistait a la ˆ ´naissance de chaque etre humain, puis qu’il le protegeait ´tout au long de sa vie. “ Cet esprit etait en relation mysti-que avec le dieu dont l’anniversaire correspondait au jourde naissance de l’individu ”, dit le livre Coutumes et usages ´des anniversaires (angl.). Jehovah ne peut pas prendre plaisir ` ´ ´ ´ ` ¨a une celebration qui associerait Jesus a la superstition (Isaıe ¨ ` ˆ ´ ´ ´65:11, 12). Comment donc Noel en est-il venu a etre celebrepar tant de gens ? ¨ LES ORIGINES DE NOEL ` ` 9 C’est seulement plusieurs siecles apres l’epoque ou Jesus ´ ` ´ ´ ´ ` ´a vecu sur la terre qu’on a commence a commemorer sa nais- ´ ´sance le 25 decembre. Cependant, ce n’etait pas sa date de ´naissance, puisqu’il est vraisemblablement ne en octobre1. ´ ´ ´Pourquoi, alors, le 25 decembre a-t-il ete choisi ? Il est pro- ´ ˆbable que certains de ceux qui, par la suite, ont affirme etre 1 Voir l’appendice, pages 221-2.8. Expliquez le rapport entre les anniversaires de naissance et la su-perstition. ´ ` ˆ ´ ´9. Comment le 25 decembre en est-il venu a etre considere comme le ´jour de la naissance de Jesus ?
  • 158. ´158 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ¨ ˆchretiens “ souhaitaient voir cette date coıncider avec la fete ¨paıenne qui marquait chez les Romains la ‘ naissance dusoleil invaincu ’ ”. (The New Encyclopædia Britannica.) En ˆ ¨hiver, quand le soleil semblait etre au plus faible, les paıens ´ ´organisaient des ceremonies dans le but de faire revenir de `ses voyages lointains cette source de chaleur et de lumiere. Ils ´ ´ `pensaient que le 25 decembre etait le jour ou il commencait ¸ ¨son retour. Dans le but de convertir les paıens, les chefs reli- ´ ˆ ´gieux ont adopte cette fete et se sont efforces de lui donner ´une apparence “ chretienne ”1. ¨ ¨ 10 Les racines paıennes de Noel sont admises depuis long- ´temps. Du fait que ses origines n’etaient pas bibliques, cette ˆ ´fete etait interdite en Angleterre et dans certaines colonies ´ `americaines au XVII e siecle. Quiconque n’allait pas travail- ¨ler le jour de Noel devait payer une amende. Mais les ´ `vieilles coutumes n’ont pas tarde a re- ´ ´ Mangeriez-vousfaire surface, et de nouvelles y ont ete un bonbon ´ ¨ajoutees. Noel est redevenu une grande que vous auriez ˆ ´fete, ce qu’il est toujours dans de nom- ramasse dansbreux pays. Toutefois, en raison de un caniveau ?ses liens avec la fausse religion, ceux ` ´ `qui veulent plaire a Dieu ne le cele-brent pas, pas plus d’ailleurs qu’aucune ˆfete qui plonge ses racines dans le culte ¨paıen2. ´ ´ 1 Les Saturnales ont egalement contribue ´ ˆau choix du 25 decembre. Cette fete enl’honneur du dieu romain de l’agriculture ´durait du 17 au 24 decembre. Elle donnait ` ` ´ `lieu a des banquets, a des rejouissances et a ´des echanges de cadeaux. 2 Pour un examen du point de vue des ´ ˆvrais chretiens sur d’autres fetes populaires,voir l’appendice, pages 222-3. ´ ´ ´10. Pourquoi, dans le passe, certains ne cele- ¨braient-ils pas Noel ?
  • 159. Prenez position pour le vrai culte 159 LES ORIGINES SONT-ELLES VRAIMENT IMPORTANTES ? ˆ 11 Certains reconnaissent que des fetes comme Noel ont ¨ ¨des origines paıennes, mais ils pensent qu’il n’y a rien de ` ´ ´mal a les celebrer. Ils se disent que la plupart des gens qui les ˆobservent ne pensent pas au faux culte. Et puis, ces fetes don-nent aux familles des occasions de se rapprocher. Est-ce votreavis ? Dans ce cas, c’est certainement par amour pour votrefamille, et non par amour pour la fausse religion, qu’il voussemble difficile de prendre position pour le vrai culte. Soyez ´ ´ `assure que Jehovah, qui est a l’origine de la famille, veut que ´ ˆ ´vous soyez en bons termes avec les votres (Ephesiens 3:14,15). Mais vous pouvez renforcer vos liens familiaux par des ˆ ´moyens que Dieu approuve. L’apotre Paul a ecrit au sujet dece qui devrait constituer notre souci principal : “ Continuez ´ ` ´ ´ ´a verifier ce qui est agreable au Seigneur. ” — Ephesiens 5:10. ˆ ˆ 12 Peut-etre vous dites-vous que les origines des fetes n’ont ` ´ ´ ´pas grand-chose a voir avec la facon dont elles sont celebrees ¸aujourd’hui. Leurs origines sont-elles importantes ? Absolu-ment. Prenons un exemple : supposez que vous voyiez unbonbon dans un caniveau. Le ramasseriez-vous et le mange- ˆriez-vous ? Bien sur que non, car il est sale. Comme ce ˆ ˆbonbon, des fetes peuvent paraıtre tentantes, mais elles ont ´ ´ ´ete “ ramassees ” dans des endroits impurs. Si nous vou-lons prendre position pour le vrai culte, nous devons avoir le ˆ ` ¨meme point de vue que le prophete Isaıe, qui a dit aux vrais ¨adorateurs : “ Ne touchez rien d’impur. ” — Isaıe 52:11. DU DISCERNEMENT DANS VOS RELATIONS AVEC LES AUTRES ˆ ´ 13 Vous rencontrerez peut-etre des difficultes le jour ou` ´ ` ˆ ˆ11. Pourquoi certains celebrent-ils les fetes, mais quel devrait etre no-tre souci principal ?12. Montrez par un exemple pourquoi nous ne devrions pas suivre des ´ ´ ˆcoutumes ni celebrer des fetes qui ont des origines condamnables. ´ ˆ13. Quelles difficultes rencontrerez-vous peut-etre en ne participant ˆpas aux fetes ?
  • 160. ´160 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ˆ `vous deciderez de ne pas participer aux fetes. Des colle-gues de travail se demanderont sans doute pourquoi vous ` ´ ´ ` ˆne vous joignez pas a des activites liees a ces fetes. Que ` ¨faire si on vous offre un cadeau a Noel ? Serait-il mal del’accepter ? Que faire si votre conjoint ne partage pas vos `croyances ? Comment veiller a ce que vos enfants ne se ´ ´ ´sentent pas prives parce que vous ne celebrez pas certaines ˆfetes ? 14 Il faut du bon sens pour discerner comment se com-porter dans chaque situation. Si quelqu’un, en passant, vous ˆsouhaite de bonnes fetes, vous pouvez simplement le remer-cier. Mais supposez qu’il s’agisse d’une personne que vous ´ `voyez regulierement ou avec qui vous travaillez. Dans ce ˆcas, vous voudrez peut-etre en dire davantage. Dans tous lescas, ayez du tact. La Bible conseille : “ Que votre parole soit ´ ´toujours accompagnee de charme, assaisonnee de sel, pour ´ `savoir comment vous devez repondre a chacun. ” (Colos- `siens 4:6). Veillez a ne pas manquer de respect. Expliquez ´ ´ ˆvotre position avec delicatesse. Precisez que vous n’etes pas ´contre les cadeaux ni contre les reunions de famille, mais ´ ´ `que vous les preferez a d’autres moments. 15 Et si quelqu’un veut vous offrir un cadeau ? Que vous ´l’acceptiez ou non depend beaucoup des circonstances. Ad- ´ `mettons qu’il vous dise : “ Je sais que tu ne celebres pas ˆ ˆ `cette fete. Mais je tiens quand meme a te faire ce cadeau. ” ´ ˆVous deciderez peut-etre de l’accepter, puisque ce ne sera ` ˆpas comme si vous participiez a la fete. Bien entendu, si ˆcelui qui vous offre le cadeau ne connaıt pas vos croyances, ´ ´ ˆvous pouvez lui dire que vous ne celebrez pas cette fete. Celavous permettra de lui expliquer pourquoi vous acceptez son `cadeau, mais ne lui en faites pas ce jour-la. En revanche,il serait sage de ne pas accepter un cadeau qui vous serait ´offert dans l’intention de montrer que vous n’adherez pas ˆ14, 15. Que pourriez-vous faire si on vous souhaitait de bonnes fetesou si quelqu’un voulait vous offrir un cadeau ?
  • 161. Prenez position pour le vrai culte 161 ` ˆ ˆ ´totalement a vos croyances ou que vous etes pret, par inte- ˆ `ret, a faire un compromis. COMMENT AGIR AVEC LES MEMBRES DE VOTRE FAMILLE ? 16 Que faire si les membres de votre famille ne partagentpas vos croyances ? Encore une fois, ayez du tact. Il n’est pas ´utile d’entrer en polemique chaque fois qu’ils suivent une ´ ` ˆcoutume ou qu’ils celebrent une fete. Respectez leur droitd’avoir leurs opinions, tout comme vous voulez qu’ils ˆrespectent le votre (Matthieu 7:12). Ne faites rien qui revien- ` ` ˆdrait a participer a la fete, mais soyez raisonnable dans les ´ ´domaines qui n’y sont pas directement lies. Evidemment, ` `agissez toujours de maniere a garder une bonne conscience. ´— 1 Timothee 1:18, 19. 17 Que pouvez-vous faire pour que vos enfants ne se sen- ´ ´ ´ ˆtent pas prives de ne pas celebrer des fetes contraires aux ´ ´Ecritures ? Leur satisfaction depend beaucoup des initiatives ` ´que vous prenez a d’autres moments de l’annee. Certains ´ ` `parents prevoient des moments ou ils offrent des cadeaux aleurs enfants. L’un des plus beaux cadeaux que vous puissiez `leur faire consiste a leur donner du temps, de l’attention etde l’amour. PRATIQUEZ LE VRAI CULTE ` 18Pour plaire a Dieu, il faut rejeter le faux culte et prendreposition pour le vrai. Qu’est-ce que cela demande ? La Bi- ´ ´ble declare : “ Considerons-nous les uns les autres pour nous `inciter a l’amour et aux belles œuvres, n’abandonnant pas ´notre assemblee, comme c’est l’habitude de quelques-uns,16. Comment pouvez-vous avoir du tact en rapport avec tout ce qui ˆconcerne les fetes ? ` ´17. Comment pouvez-vous aider vos enfants a ne pas se sentir prives ´ ´ ˆen voyant les autres celebrer certaines fetes ? ´ ´18. En quoi l’assistance aux reunions chretiennes peut-elle vous aider `a prendre position pour le vrai culte ?
  • 162. ´162 Qu’enseigne reellement la Bible ?mais nous encourageant mutuellement, et cela d’autant ´plus que vous voyez approcher le jour. ” (Hebreux 10:24, ´ ´25). Les reunions chretiennes sont des occasions pour `vous d’adorer Dieu dans la joie et de la maniere qu’il `approuve (Psaume 22:22 ; 122:1). Elles donnent lieu a “ un ´ ´ `echange d’encouragements ” entre chretiens fideles. — Ro-mains 1:12. 19 Une autre facon de prendre position pour le vrai culte ¸ `consiste a parler autour de vous des choses que vous ap- ´ ´ ´prenez en etudiant la Bible avec les Temoins de Jehovah. ´Beaucoup de personnes ‘ soupirent et gemissent ’ au su- ´ ´ ´ ´ `jet de la mechancete qui regne dans le monde (Ezekiel 9:4). ˆPeut-etre en connaissez-vous. Pourquoi ne pas leur parler ` ´ ´ ´de votre esperance fondee sur la Bible ? A force de fre- ´ ´ ´quenter les vrais chretiens et de parler des verites bibliquesmerveilleuses que vous apprenez, vous constaterez que vousaurez de moins en moins envie de suivre les coutumes dufaux culte qui resteraient dans votre cœur. Soyez certainque, si vous prenez position pour le vrai culte, vous serez ` ´ ´tres heureux et vous recevrez de nombreuses benedictions.— Malaki 3:10.19. Pourquoi est-il important que vous parliez autour de vous de ceque vous apprenez dans la Bible ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˆ ˇ Ni les images ni le culte des ancetres n’ont leur place dans le vrai culte. — Exode 20:4, 5 ; ´ Deuteronome 18:10-12. ` ˆ ˇ Il est mal de participer a des fetes qui ont ´ ¨ ´ des origines paıennes. — Ephesiens 5:10. ´ ˇ Les vrais chretiens doivent faire preuve de tact quand ils expliquent leurs croyances. — Colossiens 4:6.
  • 163. La pratique du vrai culte ´procure un bonheur reel.
  • 164. CHAPITRE DIX-SEPT Approchez-vous de Dieu ` dans la priere Pourquoi devons-nous prier Dieu ? Que devons-nous faire ´ pour que Dieu nous ecoute ? ´ ` Comment Dieu repond-il aux prieres ? ´ ` ´COMPAREE a l’univers, la terre est toute petite. Pour Jeho-vah, “ l’Auteur du ciel et de la terre ”, les nations sont comme ¨une minuscule goutte d’eau d’un seau (Psaume 115:15 ; Isaıe ´ ´ `40:15). Pourtant, la Bible declare : “ Jehovah est pres detous ceux qui l’invoquent, de tous ceux qui l’invoquent avec ´ ´ ´ ´fidelite. Il realisera le desir de ceux qui le craignent, et il en- `tendra leur appel a l’aide. ” (Psaume 145:18, 19). Rendez-vous ´compte de ce que cela signifie ! Le Createur Tout-Puissant est ´ `proche de nous et nous ecoute dans la mesure ou nous ‘ l’in- ´ ´ `voquons avec fidelite ’. Quel privilege de pouvoir le prier ! ´ 2 Cependant, si nous voulons que Jehovah nous ecoute, ´ `nous devons le prier de la maniere qu’il approuve. Commentpourrions-nous le faire sans comprendre ce que la Bible en- `seigne au sujet de la priere ? Il est indispensable que nous ` `le sachions, puisque la priere nous aide a nous approcher de ´Jehovah. ´ POURQUOI PRIER JEHOVAH ? 3 Une raison importante pour laquelle nous devons prier ´ ` `1, 2. Pourquoi devrions-nous considerer la priere comme un privilegeimmense, et pourquoi avons-nous besoin de savoir ce que la Bible en- `seigne a son sujet ?3. Mentionnez une raison importante pour laquelle nous devons prier ´Jehovah.
  • 165. 165“ L’Auteur du cielet de la terre ” est ´ ` ´dispose a ecouter `nos prieres. ´ `Jehovah est qu’il nous invite a le faire. Sa Parole nous en- ´courage en ces termes : “ Ne vous inquietez de rien, mais ` ˆen tout, par la priere et la supplication avec action de gra- ˆ ˆ `ces, faites connaıtre vos requetes a Dieu ; et la paix de Dieu, ´ ´qui surpasse toute pensee, gardera vos cœurs et vos facultes ´mentales par le moyen de Christ Jesus. ” (Philippiens 4:6, 7). ´Nous ne voulons certainement pas negliger une disposition ´ ˆ ˆprise avec tant de bonte par le Maıtre supreme de l’univers ! 4 Une autre raison de prier est que, en le faisant reguliere- ´ ` ´ment, nous affermissons nos relations avec Jehovah. De vraisamis ne communiquent pas uniquement lorsqu’ils ont be- ´ `soin de quelque chose. Ils s’interessent l’un a l’autre et, plus ´ ´ ´ils echangent librement leurs pensees, leurs preoccupations ´et leurs sentiments, plus leur amitie se renforce. Sous certains ´aspects, nos relations avec Jehovah Dieu sont comparables. ` ´A l’aide du present livre, vous en avez appris beaucoup sur ´ce que la Bible enseigne au sujet de Jehovah, de sa per- ´sonnalite et de ses desseins. Vous avez compris qu’il est une ´ ` ´personne reelle. La priere vous offre la possibilite d’expri- ` ` ´ ´mer a votre Pere celeste vos pensees et vos sentiments les ` ´ `4. Comment des prieres regulieres affermissent-elles nos relations ´avec Jehovah ?
  • 166. ´166 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´plus profonds. Ce faisant, vous vous approchez de Jehovah.— Jacques 4:8. QUELLES CONDITIONS DEVONS-NOUS REMPLIR ? ´ ´ ` 5 Jehovah ecoute-t-il toutes les prieres ? Regardez ce qu’il ´ ` ¨a dit aux Israelites rebelles aux jours du prophete Isaıe : ˆ ` ´“ Quand bien meme vous multipliez les prieres, je n’ecoute ¨pas ; vos mains se sont remplies de meurtres. ” (Isaıe 1:15). ` ´Certaines actions peuvent donc pousser Dieu a ne pas ecou- `ter nos prieres. Pour qu’il les entende favorablement, nousdevons remplir quelques conditions fondamentales. 6 Une condition essentielle est qu’il faut exercer la foi ˆ ´(Marc 11:24). L’apotre Paul a ecrit : “ Sans la foi il est im- `possible de lui plaire [a Dieu], car celui qui s’avance vers ´Dieu doit croire qu’il est, et qu’il devient celui qui re- ´ ´compense ceux qui le cherchent reellement. ” (Hebreux `11:6). Une foi authentique ne consiste pas seulement a `savoir que Dieu existe, qu’il entend les prieres et qu’il y ´repond. La foi se prouve par des actes. Nous devons mon-trer dans notre vie de tous les jours que nous avons la foi.— Jacques 2:26. ´ ´ 7 Jehovah demande egalement que ceux qui le prient le ´ ´ ´fassent avec humilite et sincerite. N’avons-nous pas des rai- ˆsons d’etre humbles quand nous lui parlons ? Lorsque des ` ` ´humains ont l’occasion de parler a un roi ou a un presi- ´ ´ ´dent, ils le font en general avec respect, par egard pour sa ´ ´position elevee. Combien plus devrions-nous nous adresser ` ´a Jehovah respectueusement (Psaume 138:6) ! Il est en ef- `fet “ le Dieu Tout-Puissant ”. (Genese 17:1.) Quand nous le ` `prions, la maniere dont nous nous adressons a lui devrait ´ ´ `5. Qu’est-ce qui indique que Jehovah n’ecoute pas toutes les prieres ? ´ `6. Si nous voulons que Dieu ecoute nos prieres, quelle condition es-sentielle devons-nous remplir, et comment y arriverons-nous ? ` ´7. a) Pourquoi devons-nous parler a Jehovah avec respect ? b) Com- `ment pouvons-nous nous montrer humbles et sinceres quand nousprions ?
  • 167. `Approchez-vous de Dieu dans la priere 167montrer que nous reconnaissons humblement notre posi- ´ `tion devant lui. Notre humilite nous incitera aussi a le prier `du fond du cœur, sincerement, sans tomber dans la routine ˆet sans rabacher. — Matthieu 6:7, 8. ` 8 Une autre condition a remplir pour que Dieu nous ´ ` ´ ` ´ecoute consiste a agir en conformite avec nos prieres. Je-hovah souhaite que nous fassions tout notre possible pour `aller dans le sens de nos prieres. Si, par exemple, nous luidemandons : “ Donne-nous aujourd’hui notre pain pource jour ”, nous devons effectuer de notre mieux n’im-porte quel travail qu’on nous propose et que noussommes capables d’accomplir (Matthieu 6:11 ; 2 Thessalo- `niciens 3:10). Si nous le prions de nous aider a surmonterune faiblesse charnelle, nous devons fuir les situationsqui nous feraient entrer en tentation (Colossiens 3:5). Enplus de ces conditions fondamentales, des questions sur ` ˆla priere se posent et nous avons besoin d’en connaıtre la ´reponse. ´ ` ` REPONSE A QUELQUES QUESTIONS SUR LA PRIERE ´ ´ ` 9 Qui devons-nous prier ? Jesus a enseigne a ses disciples `qu’ils devaient prier leur “ Pere dans les cieux ”. (Matthieu ` ` ´6:9.) Nous ne devons donc adresser nos prieres qu’a Jeho- ˆvah Dieu. Cependant, il nous demande de reconnaıtre la ´ ´position de son Fils unique-engendre, Jesus Christ. Comme ´ ´ ´ ´nous l’avons appris au chapitre 5, Jesus a ete envoye sur ´la terre pour servir de rancon afin de nous racheter du pe- ¸ ´che et de la mort (Jean 3:16 ; Romains 5:12). Il est le Grand ˆ ´ ´Pretre et le Juge etabli par Dieu (Jean 5:22 ; Hebreux 6:20). ´C’est pourquoi les Ecritures nous disent de prier par l’inter- ´ ´ ˆ ´ ´mediaire de Jesus. Lui-meme a declare : “ Je suis le chemin, ´ ´ `et la verite, et la vie. Personne ne vient vers le Pere si- `non par moi. ” (Jean 14:6). Pour que nos prieres soient ´ `8. Comment pouvons-nous agir en conformite avec nos prieres ? ´9. Qui devons-nous prier, et par l’intermediaire de qui ?
  • 168. ´168 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´entendues, nous devons prier uniquement Jehovah, par ´l’intermediaire de son Fils. ` 10 Devons-nous adopter une position particuliere pour ´ ´prier ? Non. Jehovah n’exige aucune position precise, nides mains, ni du corps dans son entier. La Bible ensei-gne qu’on peut prier dans toutes sortes de positions. On ˆ ˆpeut etre assis, on peut s’incliner, s’agenouiller ou etre de- ´bout (1 Chroniques 17:16 ; Nehemia 8:6 ; Daniel 6:10 ; Marc11:25). Ce qui compte, ce n’est pas une position que lesautres voient, mais la bonne disposition du cœur. En fait, ´au cours de nos activites quotidiennes ou dans une si-tuation critique, nous pouvons prier silencieusement, quel ` ´ ´que soit l’endroit ou nous nous trouvons. Jehovah ecoute ` ˆ `ce genre de prieres, meme si elles passent completement ´inapercues des personnes qui nous entourent. — Nehemia ¸2:1-6. 11 Pour quelles choses pouvons-nous prier ? La Bible expli-que : “ Quoi que ce soit que nous demandions selon sa ´ ´volonte, il [Jehovah] nous entend. ” (1 Jean 5:14). Nous `pouvons donc prier a propos de n’importe quel sujet, ` ´pourvu que cela corresponde a la volonte de Dieu. Est-ce sa ´volonte que nous lui parlions de nos soucis ? Absolument. `Nous pouvons lui parler comme a un ami proche : ouver- ´tement, en ‘ epanchant notre cœur ’. (Psaume 62:8.) Il estbien que nous lui demandions de l’esprit saint, qui nous ai- `dera a faire ce qui est droit (Luc 11:13). Nous pouvons aussi `demander a Dieu de nous guider pour que nous prenions ´des decisions sages, et de nous donner de la force pour sur- ´ ´monter nos difficultes (Jacques 1:5). Quand nous pechons, ´ ´ ´demandons pardon sur la base du sacrifice de Jesus (Ephe-siens 1:3, 7). Bien entendu, nous ne devons pas parler que `de questions personnelles dans nos prieres. Mentionnons10. Pourquoi pouvons-nous prier dans n’importe quelle position ? ´11. Quelles preoccupations d’ordre personnel peuvent faire l’objet de `nos prieres ?
  • 169. `Approchez-vous de Dieu dans la priere 169 ´egalement d’autres personnes, les membres de notre fa- ´mille ainsi que nos compagnons chretiens. — Actes 12:5 ;Colossiens 4:12. ´ 12 Ce qui concerne Jehovah Dieu devrait occuper la pre- ` `miere place dans nos prieres. Nous avons des raisons dele louer du fond du cœur et de le remercier pour toute sa ´ ´ ´bonte (1 Chroniques 29:10-13). Jesus a donne le mo- ` ` ´dele de priere rapporte en Matthieu 6:9-13, dans lequel il ´ ` ´a enseigne a demander que le nom de Dieu soit sanctifie, ´autrement dit qu’il soit tenu pour sacre, ou saint. Il a men- ´tionne ensuite la venue du Royaume et l’accomplissement ´de la volonte divine sur la terre comme au ciel. Ce n’est ` ´qu’apres avoir parle de ces questions importantes concer- ´ ´ ˆ ´ ´nant Jehovah que Jesus s’est arrete sur les preoccupations ` `d’ordre personnel. En donnant, a son exemple, la premiere ` `place a Dieu dans nos prieres, nous montrons que nous ne ` ˆpensons pas qu’a notre bien-etre. ˆ 13 Quelle devrait etre la longueur de nos prieres ? La Bible ` ` `ne fixe aucune limite a la longueur des prieres publiques ´ ˆou privees. Elles peuvent etre courtes avant un repas, et ´ ´longues lorsque nous nous epanchons devant Jehovah en ´ ´ ´prive (1 Samuel 1:12, 15). Toutefois, Jesus a condamne les ´individus qui se consideraient comme justes et qui faisaient ` ´ `de longues prieres demonstratives a la vue des autres (Luc ` ´20:46, 47). Ce genre de prieres n’impressionne pas Jehovah.Ce qui est important, c’est de prier du fond du cœur. La ` ´longueur d’une priere que Dieu agree varie donc selon lesbesoins et les circonstances. ` ´ 14 A quelle frequence devrions-nous prier ? La Bible nous ` `12. Comment donnerons-nous dans nos prieres la premiere place aux ` ´questions qui concernent notre Pere celeste ? ´ ` ˆ `13. D’apres les Ecritures, quelle devrait etre la longueur des prieres ´pour que Dieu les agree ? `14. Que signifie l’encouragement de la Bible a ‘ prier sans cesse ’, et ´qu’est-ce qui est reconfortant dans ces paroles ?
  • 170. ´170 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` ` ´ ´encourage a ‘ prier sans cesse ’, a ‘ perseverer dans la ` `priere ’ et a ‘ prier constamment ’. (Matthieu 26:41 ; ´Romains 12:12 ; 1 Thessaloniciens 5:17.) Evidemment,ces expressions ne signifient pas que nous devons prier ´sans discontinuer dans la journee. La Bible nous en- ` ´ ` `courage simplement a prier regulierement, a remercier ´ ´ ` ´ `constamment Jehovah pour sa bonte a notre egard, et a re-chercher ses conseils, sa consolation et sa force. N’est-il pas ´ ´reconfortant de savoir que Jehovah ne fixe aucune li- ` `mite a la longueur de nos prieres ni au nombre de fois `ou nous pouvons lui parler ? Si nous attachons vrai- `ment du prix au privilege que nous avons de prier notre ` ´Pere celeste, nous trouverons de nombreuses occasions dele faire. 15 Pourquoi devons-nous dire “ amen ” a la fin d’une ` `priere ? Le mot “ amen ” signifie “ certainement ” ou“ ainsi soit-il ”. Les exemples qu’on trouve dans la Bible `montrent qu’il convient de dire “ amen ” a la fin des ` ´prieres privees et publiques (1 Chroniques 16:36 ; Psaume ` `41:13). En disant “ amen ” a la fin de nos propres prie- ´ ´ ´res, nous affirmons que nous avons parle avec sincerite. En ` `disant “ amen ”, soit en silence, soit a voix haute, a la fin `d’une priere publique, nous indiquons que nous sommes ´ ´ ´ ´d’accord avec les pensees qui ont ete exprimees. — 1 Corin-thiens 14:16. ´ ` ` COMMENT DIEU REPOND A NOS PRIERES ´ ´ 16 Jehovah repond-il vraiment aux prieres ? Oui, incon- `testablement. Nous avons de solides raisons de croire que ` ´ ` `‘ Celui qui entend la priere ’ repond aux prieres sinceres ´de millions d’humains (Psaume 65:2). Cette reponse peut ´prendre differentes formes. ` ` ´15. Pourquoi devrions-nous dire “ amen ” a la fin des prieres priveeset publiques ? `16. Quelle assurance pouvons-nous avoir en rapport avec la priere ?
  • 171. `Approchez-vous de Dieu dans la priere 171 ´ 17 Jehovah se sert de ses anges et de ses serviteurs sur la ´ ` ´terre pour repondre aux prieres (Hebreux 1:13, 14). Il est ´souvent arrive que des personnes qui priaient pour com- `prendre la Bible rencontrent peu apres un serviteur de ´ ´Jehovah. Cela prouve que les anges dirigent la predication ´ ´ ´ ` `du Royaume (Revelation 14:6). En reponse a des prieresque nous faisons quand nous en avons vraiment besoin, ´ ´ ` `Jehovah pousse parfois un chretien a venir a notre aide.17. Pourquoi peut-on dire que Dieu se sert de ses anges et de ses ser- ´ `viteurs sur la terre pour repondre aux prieres ? ´Dieu peut ecouter `vos prieres dans n’importequelle circonstance.
  • 172. ´ ` `Pour repondre a nos prieres, ´ ´Jehovah peut inciter un chretien ` `a venir a notre aide.— Proverbes 12:25 ; Jac-ques 2:16. ´ 18 J ehovah Dieu re- ´ ´pond egalement aux `prieres de ses serviteursau moyen de son espritsaint et de sa Parole. Il ´ `peut repondre aux prie-res que nous lui faisons ´dans les epreuves ennous guidant et en nousdonnant de la force par le moyen de son esprit saint ´ ´ `(2 Corinthiens 4:7). Il est frequent que la reponse a nos `prieres pour recevoir une direction vienne de la Bible, dans ´laquelle Jehovah nous offre de l’aide pour prendre de sa- ´ges decisions. Nous pouvons trouver des passages utiles au ´cours de notre etude individuelle de la Bible ou de notre lec- ´ ´ture des publications chretiennes, telles que le present livre. ´ ˆLes idees bibliques dont nous avons besoin peuvent etre ´ `portees a notre attention par des propos tenus lors d’une ´ ´reunion chretienne ou par les remarques d’un ancien de la ´ ´ `congregation qui s’interesse a nous. — Galates 6:1. ´ ` ´ ` 19 Si Jehovah semble tarder a repondre a nos prieres, ce `n’est jamais parce qu’il en est incapable. Souvenons-nous ´ ´qu’il repond selon sa volonte et au bon moment. Il con- ˆnaıt mieux que nous nos besoins et la meilleure facon de ¸ `les combler. Il nous laisse souvent ‘ continuer a demander, ´18. Comment Jehovah se sert-il de son esprit saint et de sa Parole pour ´ `repondre aux prieres de ses serviteurs ? ´ ` `19. Que devons-nous garder present a l’esprit si nos prieres semblent ´parfois rester sans reponse ?
  • 173. 173 ` ` a chercher et a frapper ’. (Luc 11:5-10.) ´ ´ Notre perseverance lui montre que notre ´ desir est profond et notre foi authentique. ´ ´ ` ` Et puis Jehovah peut repondre a nos prie- ` ´ ` res d’une maniere qui n’est pas evidente a ´ ` nos yeux. Par exemple, il peut repondre a ` ´ notre priere concernant une difficulte ´ ` donnee, non en supprimant le probleme, mais en nous donnant la force de l’endu- rer. — Philippiens 4:13. 20 Quel bonheur pour nous que le Crea-´ teur de l’univers immense soit proche de tous ceux qui le prient de la bonne ma- ` niere (Psaume 145:18) ! Puissions-nous ` ´ tirer pleinement profit du privilege pre- ` cieux qu’est la priere ! Nous aurons ˆalors la perspective joyeuse d’etre toujours plus proches de ´ `Jehovah, Celui qui entend la priere. ` ´20. Pourquoi devrions-nous tirer pleinement profit du privilege pre- `cieux qu’est la priere ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ´ ´ ` ˇ En priant Jehovah regulierement, nous nous approchons de lui. — Jacques 4:8. ´ ˇ Pour que Dieu nous ecoute, nous devons le prier ´ ´ ´ avec foi, humilite et sincerite. — Marc 11:24. ´ ˇ Nous devons prier uniquement Jehovah, ´ par l’intermediaire de son Fils. — Matthieu 6:9 ; Jean 14:6. ´ ` ˇ Jehovah, ‘ Celui qui entend la priere ’, se sert de ses anges, de ses serviteurs sur la terre, ´ de son esprit saint et de sa Parole pour repondre ` aux prieres. — Psaume 65:2.
  • 174. CHAPITRE DIX-HUIT ˆ Le bapteme et vos relations avec Dieu ` ˆ ´ Comment procede-t-on au bapteme chretien ? ´ Quelles etapes devez-vous franchir ˆ ´ pour pouvoir etre baptise ? ` Comment se voue-t-on a Dieu ? ` Quelle raison particuliere a-t-on de se faire baptiser ? ˆ“ REGARDE ! Un point d’eau ; qu’est-ce qui m’empeche ´ ´ ´de me faire baptiser ? ” Cette question a ete posee au ` ´ ´I er siecle par un fonctionnaire de cour ethiopien. Un chre- ´ ´ ´tien nomme Philippe venait de lui prouver que Jesus etait1. Pourquoi un fonctionnaire de cour ´ ´ `ethiopien a-t-il demande a se fairebaptiser ?
  • 175. ˆLe bapteme et vos relations avec Dieu 175 ´le Messie promis. Touche par ce qu’il avait appris dans les ´ ´ ´ ´Ecritures, l’Ethiopien a agi : il a exprime son desir de se fairebaptiser. — Actes 8:26-36. ´ ´ 2 Si vous avez etudie attentivement les chapitres prece- ´ ´ ´ ´ ´dents du present livre avec un Temoin de Jehovah, vous ˆ ˆ `vous sentez peut-etre pret a demander : ‘ Qu’est-ce qui ˆm’empeche, moi, de me faire baptiser ? ’ Maintenant, ´vous savez que la Bible promet la vie eternelle dans le Pa- ´ ´ ´radis (Luc 23:43 ; Revelation 21:3, 4). Vous avez decouvert ´quelle est la veritable condition des morts, ainsi que l’es- ´ ´ ´perance de la resurrection (Ecclesiaste 9:5 ; Jean 5:28, 29). ˆ ´ ´ `Vous cotoyez probablement les Temoins de Jehovah a leurs ´ ˆreunions ; vous avez vu par vous-meme comment ils pra-tiquent la vraie religion (Jean 13:35). Et surtout, vous avez ´ ´certainement noue des relations personnelles avec Jeho-vah Dieu. 3 Comment pouvez-vous montrer que vous desirez ser- ´ ´ ´vir Dieu ? Jesus a dit aux chretiens : “ Allez [...] et faites desdisciples de gens d’entre toutes les nations, les baptisant. ” ˆ ´(Matthieu 28:19). Il a lui-meme donne l’exemple en se fai- ´sant baptiser dans l’eau. On ne l’a pas asperge d’un peu ´ ˆd’eau et on ne lui en a pas seulement verse sur la tete (Mat-thieu 3:16). Le verbe “ baptiser ” vient d’un verbe grec qui ˆ ´ `signifie “ tremper ”. Le bapteme chretien consiste donc a ˆ ´ ` ´etre trempe entierement, ou immerge, dans l’eau. ´ 4 Tous ceux qui desirent entretenir des relations avec Je- ´ ˆhovah Dieu sont tenus de se faire baptiser. Le bapteme ´indique publiquement que vous desirez servir Dieu. Il ` ´montre que vous prenez plaisir a faire sa volonte (Psaume ˆ ´40:7, 8). Cependant, pour etre baptise, vous devez franchir ´certaines etapes. ´ ´ ´ ˆ2. Pourquoi devriez-vous reflechir serieusement au bapteme ? ´ ´ `3. a) Quel ordre Jesus a-t-il donne a ses disciples ? b) Comment pro- ` ˆcede-t-on au bapteme d’eau ? ˆ4. Qu’indique le bapteme dans l’eau ?
  • 176. ´176 Qu’enseigne reellement la Bible ? CONNAISSANCE ET FOI SONT INDISPENSABLES ´ ` ´ ` ´ 5 Vous avez deja entame la premiere etape. De quelle fa- ` ˆ ´ ´con ? En apprenant a connaıtre Jehovah Dieu et Jesus ¸ ˆ ´ ´Christ, peut-etre au moyen d’une etude methodique de la ´Bible (Jean 17:3). Mais vous n’avez pas tout appris. Les chre- ˆtiens veulent etre “ remplis de la connaissance exacte de [la] ´ ` `volonte [de Dieu] ”. (Colossiens 1:9.) Il est tres profitable, a ´ ´ ´cet effet, d’assister aux reunions des Temoins de Jehovah. ` ´ ´C’est tres important (Hebreux 10:24, 25). En y allant regu- ` ˆlierement, vous connaıtrez mieux Dieu. 6 Bien entendu, pour vous faire baptiser, vous n’etes pas ˆ ´ ˆoblige de connaıtre la Bible par cœur. Le fonctionnaire ´de cour ethiopien avait une certaine connaissance, maisil avait besoin d’aide pour comprendre divers passages des ´Ecritures (Actes 8:30, 31). Pareillement, il vous reste beau- ` ´ ´coup a apprendre. En realite, vous n’aurez jamais fini d’en ´ ´apprendre sur Dieu (Ecclesiaste 3:11). Neanmoins, avant ˆ ´ ˆd’etre baptise, vous devez connaıtre et accepter au moins ´ ´ ´les enseignements elementaires de la Bible (Hebreux 5:12). ´ ´Parmi ces enseignements, mentionnons la verite sur la con-dition des morts et l’importance du nom et du Royaumede Dieu. ` 7 Toutefois, la connaissance a elle seule ne suffit pas, car ` ´‘ sans la foi il est impossible de plaire a Dieu ’. (He-breux 11:6.) La Bible rapporte que, lorsque des habitants ´de la ville de Corinthe entendirent le message chretien, ils ` ´“ se mirent a croire et furent baptises ”. (Actes 18:8.) De ˆ ` ´la meme maniere, l’etude de la Bible devrait vous donner ´ ´foi que la Bible est la Parole inspiree de Dieu. Cette etude ` ´ ´ ˆ5. a) Quelle est la premiere etape pour se preparer au bapteme ? ´ ´b) Pourquoi les reunions chretiennes sont-elles importantes ?6. Quelle connaissance de la Bible vous faut-il avoir pour vous fairebaptiser ? ´7. Quel effet l’etude de la Bible devrait-elle avoir sur vous ?
  • 177. ˆLe bapteme et vos relations avec Dieu 177 `devrait vous aider a croire aux promesses de Dieu et au pou- ´ ´voir salvateur du sacrifice de Jesus. — Josue 23:14 ; Actes ´4:12 ; 2 Timothee 3:16, 17. ´ ´ LA COMMUNICATION DE LA VERITE BIBLIQUE 8 Lorsque la foi grandira dans votre cœur, vous aurez du ` ´ ´mal a garder pour vous ce que vous aurez appris (Jeremie20:9). Vous aurez vraiment envie de parler autour de vousde Dieu et de ses desseins. — 2 Corinthiens 4:13. 9 En premier lieu, vous pourriez communiquer la verite ´ ´ ` `biblique aux membres de votre famille, a vos amis, a vos ` `voisins et a vos collegues de travail. Faites-le avec tact. Par ´ ` ´la suite, vous desirerez participer a la predication que les ´ ´ ´ `Temoins de Jehovah organisent. N’hesitez pas a le dire au ´Temoin qui vous enseigne la Bible. Si vous remplissez les `conditions requises pour prendre part au ministere public,des dispositions seront prises pour que vous et la personne ´qui vous enseigne rencontriez deux anciens de la congre-gation. 10 Cela vous donnera l’occasion de mieux connaıtre des ˆ ˆanciens, qui font paıtre le troupeau de Dieu (Actes 20:28 ;1 Pierre 5:2, 3). S’ils constatent que vous comprenez les en-seignements bibliques fondamentaux, que vous y croyez, ´que vous vivez en conformite avec les principes de Dieu ´ ´et que vous voulez vraiment devenir Temoin de Jehovah,ces anciens vous informeront que vous remplissez les con- `ditions requises pour prendre part au ministere public en ´ ´qualite de proclamateur non baptise de la bonne nouvelle. 11 Il se peut toutefois que vous deviez apporter quelques `8. Qu’est-ce qui vous poussera a parler autour de vous de ce que vousapprenez ? ` ´ ´9, 10. a) A qui pouvez-vous communiquer la verite biblique en pre- `mier lieu ? b) Que devez-vous faire si vous voulez participer a la ´ ´ ´predication que les Temoins de Jehovah organisent ?11. Quels changements certains doivent-ils effectuer avant de pouvoir `participer au ministere public ?
  • 178. ´178 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` `changements a votre mode de vie et a vos habitudes `avant de participer au ministere public. Vous devrez peut- ˆetre abandonner certaines pratiques que vous cachiez aux `autres. Avant de demander a devenir proclamateur non ´ ´ ´baptise, vous devez ne plus commettre aucun peche grave, ´comme l’immoralite sexuelle, l’ivrognerie ou la toxicoma-nie. — 1 Corinthiens 6:9, 10 ; Galates 5:19-21. REPENTANCE ET CONVERSION ´ 12 Il faut franchir d’autres etapes avant de pouvoir se ˆfaire baptiser. L’apotre Pierre a dit : “ Repentez-vous [...] et ´ ´ ´retournez-vous, pour que vos peches soient effaces. ” (Ac- `tes 3:19). Se repentir, c’est regretter sincerement quelque ` ´chose qu’on a fait. La repentance s’impose a l’evidence pour ´quelqu’un qui a mene une vie immorale, mais elle est ´ ´ ´egalement necessaire pour quelqu’un qui a mene une vierelativement pure. Pourquoi ? Parce que tous les humains ´sont des pecheurs et ont besoin du pardon divin (Romains ´3:23 ; 5:12). Avant d’etudier la Bible, vous ne connaissiez ´ `pas la volonte de Dieu. Des lors, comment auriez-vous pu ´vivre en harmonie avec cette volonte ? La repentance est ´donc necessaire. ` ˆ 13 Apres s’etre repenti, il faut ‘ se retourner ’ : c’est la con- ´version. Vous ne devez pas seulement eprouver du regret. ˆVous devez aussi rejeter votre ancien mode de vie et etre ´ ´ ` ´fermement determine a faire desormais ce qui est droit. La ´ `repentance et la conversion sont des etapes a franchir avantde se faire baptiser. L’OFFRANDE DE SOI ´ ` 14Il y a une autre etape importante a franchir avant le ˆ ` ´bapteme. Vous devez vous vouer a Jehovah Dieu. ´12. Pourquoi la repentance est-elle necessaire ?13. Qu’est-ce que la conversion ? ´ ˆ ´14. Quelle etape importante devez-vous franchir avant d’etre baptise ?
  • 179. ˆLe bapteme et vos relations avec Dieu 179 ` 15 Le jour ou vous faites l’offrande de votre personne a Je- ` ´ ` `hovah Dieu dans une priere fervente, vous lui promettez a ´jamais un attachement exclusif (Deuteronome 6:15). Mais `qu’est-ce qui incite a faire une telle promesse ? Prenons `un exemple : imaginez un homme qui fait la cour a une ˆ ´femme. Plus il la connaıt et plus il voit ses qualites, plus il se ´sent attire par elle. Avec le temps, il est normal qu’il la de-mande en mariage. Il est vrai que le mariage impliquera des ´ ´responsabilites supplementaires. Mais l’amour poussera cet `homme a faire ce pas important. ` ˆ ` ´ 16 Quand on apprend a connaıtre et a aimer Jehovah, on ´ ` ´ `se sent pousse a le servir sans reserve, a l’adorer sans restric- ` ´tion. Quiconque veut aller a la suite du Fils de Dieu, Jesus ˆChrist, doit ‘ se renier lui-meme ’. (Marc 8:34.) Quelqu’un ` ´se renie en veillant a ce que ses desirs et ses objectifs per- ˆ ´ `sonnels ne l’empechent pas d’obeir totalement a Dieu. Par ´consequent, avant de vous faire baptiser, vous devez avoirpour objectif principal dans votre vie l’accomplissement de ´ ´la volonte de Jehovah Dieu. — 1 Pierre 4:2. LA PEUR DU FAUX PAS ´ ` ` ´ 17 Certains hesitent a se vouer a Jehovah parce qu’ils ont ´peur de franchir un pas aussi serieux. Ils craignent de de- `voir rendre des comptes a Dieu. Comme ils ont peur de ´ ´faire un faux pas et de decevoir Jehovah, ils se disent qu’il `vaut mieux ne pas se vouer a lui. ` ´ 18 En apprenant a aimer Jehovah, vous aurez envie de `vous vouer a lui et de faire tout votre possible pour vivre ´ ´ `en accord avec votre vœu (Ecclesiaste 5:4). Une fois voue alui, vous voudrez sans aucun doute “ marcher d’une ma- ` ´ `niere digne de Jehovah pour lui plaire entierement ”. ´ ´(Colossiens 1:10.) Etant donne que vous l’aimerez, vous ne ` `15, 16. Que signifie se vouer a Dieu, et qu’est-ce qui pousse a le faire ? ´ ` `17. Pourquoi certains hesitent-ils a se vouer a Dieu ? ` ´18. Qu’est-ce qui peut vous donner envie de vous vouer a Jehovah ?
  • 180. L’acquisition d’une connaissance exacte de la Parole de Dieu ´ est une etape importante pour ´ ˆ se preparer au bapteme. La foi doit vous inciter ` a communiquer ` vos croyances a d’autres.trouverez pas qu’il est trop ´difficile de faire sa volonte. ˆ ˆVous serez certainement du meme avis que l’apotre Jean, ´qui a ecrit : “ Voici ce que signifie l’amour de Dieu :que nous observions ses commandements ; et pourtant sescommandements ne sont pas pesants. ” — 1 Jean 5:3. ˆ 19 Vous n’avez pas besoin d’etre parfait pour vous vouer ` ´ ˆa Dieu. Jehovah connaıt vos limites et n’attend jamaisde vous davantage que ce que vous pouvez faire (Psaume103:14). Il veut que vous y arriviez et il vous soutiendra ¨(Isaıe 41:10). Soyez certain que, si vous mettez votre con-fiance en lui de tout votre cœur, il ‘ rendra droits vossentiers ’. — Proverbes 3:5, 6. `19. Pourquoi ne devez-vous pas avoir peur de vous vouer a Dieu ?
  • 181. ˆLe bapteme et vos relations avec Dieu 181 ˆ LE BAPTEME, SYMBOLE DE L’OFFRANDE ` DE VOTRE PERSONNE A DIEU ´ ´ ` 20 Reflechissez a ce que nous venons d’examiner. Cela ˆ ` ` ´vous incitera peut-etre a vous vouer a Jehovah dans la `priere. Toute personne qui aime vraiment Dieu doit aussi ´‘ faire la declaration publique pour le salut ’. (Romains10:10.) Comment vous y prendre ? ` ´20. Pourquoi l’offrande de soi a Jehovah ne peut-elle pas rester se- `crete ? ˆ Vous etes-vous ´ ` voue a Dieu ` ˆ dans la priere ? Le bapteme signifie ` mourir quant a son ancien mode de vie et revenir ` a la vie pour faire ´ la volonte de Dieu.
  • 182. ´182 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` 21 Informez le coordinateur du college des anciens de ´votre congregation que vous voulez vous faire baptiser. Ilprendra des dispositions pour que des anciens examinentavec vous un certain nombre de questions sur les enseigne-ments fondamentaux de la Bible. Si ces anciens estimentque vous remplissez les conditions requises, ils vous di-ront que vous pouvez vous faire baptiser1. D’ordinaire, le ˆ ´ ´ ´bapteme est precede d’un discours qui en rappelle la `signification. L’orateur invite ensuite tous les candidats a ´ `repondre a deux questions simples, ce qui est une ma- ` ´niere pour eux de faire la “ declaration publique ” deleur foi. ˆ 22 C’est le bapteme qui vous identifie publiquement a ` ´ ` ´quelqu’un qui s’est voue a Dieu et qui est desormais ´ ´ `Temoin de Jehovah. Les candidats sont completement im- ´merges dans l’eau afin de montrer publiquement qu’ils ont `fait l’offrande de leur personne a Dieu. ˆ LA SIGNIFICATION DE VOTRE BAPTEME ´ ´ ´ ´ 23 Jesus a declare que ses disciples seraient baptises “ au `nom du Pere et du Fils et de l’esprit saint ”. (Matthieu ˆ28:19.) Cela signifie qu’un candidat au bapteme recon- ˆ ´ ´ ´naıt l’autorite de Jehovah Dieu et de Jesus Christ (Psaume ˆ83:18 ; Matthieu 28:18). Il reconnaıt aussi la fonction et ´l’activite de l’esprit saint de Dieu, sa force agissante. — Ga-lates 5:22, 23 ; 2 Pierre 1:21. ˆ 24 Cependant, le bapteme n’est pas un simple bain. Il ˆ ` 1 Habituellement, les baptemes ont lieu a l’occasion des assem- ´ ´ ´ ´blees que les Temoins de Jehovah organisent chaque annee. ´21, 22. Comment pouvez-vous faire la “ declaration publique ” de vo-tre foi ? ˆ ´ `23. Que signifie etre baptise “ au nom du Pere et du Fils et de l’espritsaint ” ? ˆ24, 25. a) Que symbolise le bapteme ? b) Quelle question demande ´une reponse ?
  • 183. ˆLe bapteme et vos relations avec Dieu 183 `symbolise quelque chose de tres important. Lorsque vous ˆ ´etes plonge dans l’eau, c’est comme si vous mouriez quant `a votre ancien mode de vie. Lorsque vous ressortez de l’eau, `c’est comme si vous reveniez a la vie pour faire la vo- ´ ˆlonte de Dieu. N’oubliez pas non plus que vous vous etes ´ ` ´ ` `voue a Jehovah Dieu en personne, et non a une œuvre, a ` `une cause, a des humains ou a une organisation. L’offrande ˆ ´de votre personne et votre bapteme marquent le depart ´ ` ´d’une amitie tres etroite avec Dieu, d’une relation intime.— Psaume 25:14. ˆ ˆ 25 Le bapteme ne garantit pas le salut. L’apotre Paul a ´ `ecrit : “ Menez a bien votre propre salut avec crainte et ˆtremblement. ” (Philippiens 2:12). Le bapteme n’est qu’uncommencement. Cette question se pose donc : comment ´demeurer dans l’amour de Dieu ? Le dernier chapitre y re-pondra. CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ˆ ´ ˇ Le bapteme chretien consiste en ` une immersion complete dans l’eau, pas en une simple aspersion. — Matthieu 3:16. ´ ˇ Avant de se faire baptiser, il faut acquerir la connaissance et manifester sa foi, puis ` se repentir, se convertir et se vouer a Dieu. — Jean 17:3 ; Actes 3:19 ; 18:8. ` ´ ˇ Pour vous vouer a Jehovah, vous devez vous renier, comme les humains qui ont ´ suivi Jesus. — Marc 8:34. ˆ ` ˇ Le bapteme symbolise la mort quant a ` son ancien mode de vie et le retour a la vie ´ pour faire la volonte de Dieu. — 1 Pierre 4:2.
  • 184. CHAPITRE DIX-NEUF Demeurez dans l’amour de Dieu Que signifie aimer Dieu ? Comment pouvons-nous demeurer dans l’amour de Dieu ? ´ ´ Comment Jehovah recompensera-t-il ceux qui demeurent dans son amour ? IMAGINEZ-VOUS en train de marcher le long Ferez-vous d’une route un jour d’orage. Le ciel s’assom- ´ ` ´ de Jehovah brit. Tout a coup, des eclairs l’illuminent. Le ` ` votre refuge tonnerre gronde. Puis il se met a pleuvoir a ´ ˆ au cours de ´ torrents. Vous vous depechez. Vous chercheznotre epoque ´ ´ ´ ` ´ desesperement un abri. La, sur le bord de la troublee ? route, vous en voyez un. Il est solide et enga- ˆ geant ; vous y serez au sec. Comme vous etes ´ ˆ heureux d’avoir trouve cet endroit sur ! ´ 2 Nous vivons une epoque tourmentee. Les´ ´ ´ conditions mondiales se deteriorent de plus ˆ en plus. Toutefois, il existe un abri sur, un ´ refuge qui peut nous proteger de tout mal ir- ´ reparable. Quel est cet abri ? Notez ce que ` ´ la Bible enseigne : “ Je veux dire a Jehovah : ‘ Tu es mon refuge et ma forteresse, mon Dieu en qui je veux mettre ma confiance. ’ ” — Psaume 91:2. ´ 3 Rendez-vous compte ! Jehovah, le Crea- ´ ˆ teur, le Souverain de l’univers, peut etre notre ` ˆ 1, 2. Ou pouvons-nous trouver un abri sur aujour- d’hui ? ´ 3. Comment pouvons-nous faire de Jehovah notre refuge ?
  • 185. Demeurez dans l’amour de Dieu 185 ´refuge ! Il est capable de nous proteger, car il est bien plus puis-sant que n’importe qui ou n’importe quoi qui risquerait de ˆ ´nous nuire. Meme si on nous a fait du tort, il peut tout repa-rer. Comment pouvons-nous faire de lui notre refuge ? Nousdevons mettre notre confiance en lui. La Parole de Dieu nousdonne aussi ce conseil : “ Gardez-vous dans l’amour de Dieu. ”(Jude 21). Oui, nous devons demeurer dans l’amour de notre ` ´Pere celeste, en conservant avec lui des liens affectueux. Dans ˆces conditions, nous pouvons etre certains qu’il sera notre re-fuge. Mais comment nouer de tels liens ? ´ DISCERNONS L’AMOUR DE DIEU ET REPONDONS-Y 4 Pour demeurer dans l’amour de Dieu, nous devons discer- ´ `ner comment il nous a manifeste cet amour. Pensez a certains `enseignements bibliques que vous avez appris a l’aide du ´ ´ ´ ´present livre. Jehovah, le Createur, nous a donne une magni-fique demeure, la terre. Il l’a remplie de nourriture et d’eau,de ressources naturelles, d’animaux fascinants et de paysages ´ ´ ´ ´splendides. Etant l’Auteur de la Bible, il nous a revele son nom ´ ´et ses qualites. De plus, comme l’explique sa Parole, il a envoye ´ ´son propre Fils sur la terre, son bien-aime, Jesus, et il a permisqu’il souffre et meure pour nous (Jean 3:16). Que nous apporte ´ce don ? L’esperance d’un avenir merveilleux. ´ ´ 5 Notre esperance depend aussi de quelque chose d’au- ´ ´tre que Dieu a fait. Il a etabli un gouvernement celeste, le ˆ `Royaume messianique. Ce Royaume mettra bientot fin a toutesles souffrances et transformera la terre en paradis. Autrementdit, nous pourrons vivre pour toujours sur la terre, en paix etheureux (Psaume 37:29). En attendant, Dieu nous donne des `conseils pour que nous vivions le mieux possible des mainte- ´ `nant. Il nous a egalement fait don de la priere, qui nous `permet de communiquer librement avec lui. Ce ne sont la quequelques-unes des manifestations de son amour envers les hu- ´ ´mains en general, et envers vous en particulier. ´4, 5. Citez quelques-unes des manifestations de l’amour de Jehovahenvers nous.
  • 186. ´ Qu’enseigne reellement la Bible ? ` 6La question a laquelle il vous ´ ´ faut absolument reflechir est ´ celle-ci : “ Comment repondrai-je ` ´ a l’amour de Jehovah ? ” Beau- coup diront : “ Je ˆ dois aimer ´ Jehovah en retour. ” Etes-vous de ´ cet avis ? Jesus a dit que le comman- dement suivant est le plus grand de tous : ´“ Tu dois aimer Jehovah ton Dieu de tout ton cœur, et de toute ˆ ´ton ame, et de toute ta pensee. ” (Matthieu 22:37). Vous avez ´sans aucun doute de nombreuses raisons d’aimer Jehovah Dieu. ´Mais suffit-il d’avoir le sentiment d’aimer Jehovah pour l’aimer ˆ ´de tout son cœur, de toute son ame et de toute sa pensee ? 7 Comme la Bible l’explique, l’amour pour Dieu est beau-coup plus qu’un sentiment. Bien qu’il soit indispensable ´ ´d’eprouver de l’amour envers Jehovah, ce sentiment n’est ´ ´ ` ´ ´que le debut de l’amour veritable a son egard. Un pepin de ´pomme est indispensable pour que se developpe un pommierproductif. Mais admettons que vous demandiez une pomme `a quelqu’un. Seriez-vous satisfait s’il vous donnait seulement ´ ˆ ˆ `un pepin ? Surement pas ! De la meme maniere, le sentiment ´ ´d’aimer Jehovah Dieu n’est qu’un debut. La Bible enseigne :“ Voici ce que signifie l’amour de Dieu : que nous observionsses commandements ; et pourtant ses commandements ne ˆsont pas pesants. ” (1 Jean 5:3). Pour etre authentique, l’amourenvers Dieu doit produire de beaux fruits. Il doit se manifesterpar des actes. — Matthieu 7:16-20. 8 Nous montrons notre amour pour Dieu en observant sescommandements et en appliquant ses principes. Ce n’est pas ˆ ´difficile. Loin d’etre pesantes, les lois de Jehovah ont pour ` ´ ´but de nous aider a mener une vie agreable, reussie et heu- ´ ` ´ ´6. Comment pouvez-vous repondre a l’amour que Jehovah vous a te- ´moigne ?7. Suffit-il d’avoir le sentiment d’aimer Dieu pour que cet amour soitauthentique ? Expliquez.8, 9. Comment pouvons-nous manifester notre amour et notre recon-naissance envers Dieu ?
  • 187. Demeurez dans l’amour de Dieu 187 ¨ ´reuse (Isaıe 48:17, 18). En vivant en conformite avec les ` ´ ´conseils de notre Pere celeste, nous lui temoignons notre pro-fonde reconnaissance pour tout ce qu’il a fait en notre faveur.Malheureusement, dans le monde actuel, trop peu d’humains ´ ˆeprouvent cette reconnaissance. Nous ne voulons pas etre in- ´differents, comme certaines personnes qui vivaient du temps ` ´ ´ ´ ´ou Jesus etait sur la terre. Il a gueri dix lepreux, mais un seul `est revenu sur ses pas pour le remercier (Luc 17:12-17). C’est a ` ´celui-la, assurement, que nous voulons ressembler, et non auxneuf ingrats ! ´ 9 Quels sont donc les commandements de Jehovah qu’il ´nous faut observer ? Nous en avons examine un certain ´nombre dans le present livre, mais revoyons-en quelques-uns. ´ ` `L’obeissance a ces commandements nous aidera a demeurerdans l’amour de Dieu. ´ APPROCHONS-NOUS TOUJOURS PLUS DE JEHOVAH ´ 10 Pour s’approcher de Jehovah, il est indispensable d’ap- ` ˆprendre a le connaıtre. On ne devrait jamais10. Expliquez pourquoi il est important de conti- ` ˆ ´nuer d’apprendre a connaıtre Jehovah Dieu. ´Comme un feu, votre amour pour Jehovah a ` ˆbesoin de combustible pour continuer a bruler.
  • 188. ´188 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ´ `arreter de le faire. Si vous etiez dehors par une nuit tres froide ´ `et que vous vous rechauffiez aupres d’un feu, laisseriez-vous les ´flammes faiblir et s’eteindre ? Non. Vous ajouteriez continuel- ˆlement du bois pour que le feu reste ardent. Ce serait peut-etre ˆune question de vie ou de mort. De meme que le bois alimente ˆle feu, de meme “ la connaissance de Dieu ” entretient notre ´amour pour Jehovah. — Proverbes 2:1-5. ´ 11 Jesus voulait que ses disciples aient toujours un amour vi- ´ ´vant et ardent pour Jehovah et pour sa precieuse Parole de ´ ´ ` ´ ´ `verite. Apres sa resurrection, il a parle a deux d’entre eux de ´ ´ ´ ¨ ´quelques propheties des Ecritures hebraıques qui s’etaient ac- ´ ´complies en lui. Quel effet cela a-t-il eu sur eux ? Ils ont declare ˆpar la suite : “ Notre cœur ne brulait-il pas lorsqu’il nous parlait ´sur la route, lorsqu’il nous ouvrait pleinement les Ecritures ? ”— Luc 24:32. ´ 12 Lorsque vous avez decouvert ce que la Bible enseigne reel- ´ ` ˆ `lement, votre cœur ne s’est-il pas mis a bruler de joie, de zele et ´ ´d’amour pour Dieu ? Sans aucun doute. Beaucoup ont eprouve ´ ` ´cela. La difficulte, a present, c’est d’entretenir cet amour in-tense et de le faire grandir. Nous ne voulons pas imiter le ´ ´monde actuel. Jesus a predit : “ L’amour du grand nombrese refroidira. ” (Matthieu 24:12). Comment pouvez-vous em- ˆ ´ ´ ´pecher votre amour pour Jehovah et pour les verites bibliquesde se refroidir ? ` 13 Continuez d’apprendre a connaıtre Jehovah Dieu et Je- ˆ ´ ´ ´sus Christ (Jean 17:3). Meditez sur ce que vous apprenezdans la Parole de Dieu, en vous demandant : ‘ Qu’est- ´ce que cela m’apprend sur Jehovah Dieu ? Quelle raison ´supplementaire cela me donne-t-il de l’aimer de tout mon ´ ˆ ´cœur, de toute ma pensee et de toute mon ame ? ’ (1 Timothee ´ ´4:15). Si vous meditez ainsi, votre amour pour Jehovah resteraardent. ´11. Quel effet l’enseignement de Jesus a-t-il eu sur ses disciples ?12, 13. a) Qu’est devenu l’amour pour Dieu et pour la Bible chez la ´majorite des humains ? b) Que pouvons-nous faire pour que notreamour ne se refroidisse pas ?
  • 189. Demeurez dans l’amour de Dieu 189 14 Un autre moyen de conserver l’ardeur de votre amour ´ ` ´ `pour Jehovah consiste a prier regulierement (1 Thessaloniciens `5:17). Au chapitre 17, nous avons appris que la priere est un ´ ˆdon precieux de Dieu. De meme que les relations humaines ´ ´ `s’epanouissent au moyen d’une communication reguliere et ˆ ´libre, de meme nos relations avec Jehovah restent chaleureu- ` ´ `ses et vivantes dans la mesure ou nous prions regulierement. `Il est indispensable que nos prieres ne deviennent jamais ´ ` ´ ´mecaniques, des paroles routinieres que nous repeterions cons- ´ ´ ´tamment sans rien ressentir reellement et sans reflechir ` ` ´vraiment a leur sens. Nous devons parler a Jehovah comme un ` ` ` `enfant parle a son pere, a son pere qu’il aime. Nous voulons ˆbien entendu lui parler avec respect, mais librement, honnete- ´ment et du fond du cœur (Psaume 62:8). L’etude individuelle ` `de la Bible et les prieres sinceres sont donc des aspects essen- `tiels de notre culte, qui nous aident a demeurer dans l’amourde Dieu. ` TROUVEZ DE LA JOIE A ADORER DIEU ´ 15 L’etude individuelle de la Bible et la priere sont des actes ` ´d’adoration que nous pouvons accomplir en prive. Mais abor- ` ´dons a present un aspect de notre culte que nous pratiquons enpublic : nous parlons autour de nous de nos croyances. Avez- ´ ` ˆ ´ ´vous deja fait connaıtre certaines verites bibliques ? Dans ce `cas, vous avez eu un beau privilege (Luc 1:74). En faisant pro- ´ ´fiter d’autres personnes des verites que nous apprenons sur ´ ´Jehovah Dieu, nous assumons une responsabilite capitale qui ´ ` ´ ˆest confiee a tous les vrais chretiens : precher la bonne nouvelledu Royaume de Dieu. — Matthieu 24:14 ; 28:19, 20. ˆ 16 L’apotre Paul attachait du prix a son ministere ; il disait ` ` ´ ´ ´que c’etait un tresor (2 Corinthiens 4:7). Parlez de JehovahDieu et de ses desseins : c’est la plus belle œuvre que vous puis- ˆsiez accomplir. Vous servez ainsi le meilleur Maıtre qui soit, et ` `14. Comment la priere nous aide-t-elle a entretenir notre amour pour ´Jehovah ? ´ ` ´15, 16. Pourquoi pouvons-nous considerer a juste titre la predication ` ´du Royaume comme un privilege et un tresor ?
  • 190. ´190 Qu’enseigne reellement la Bible ?cela procure les plus grands bienfaits qu’on puisse imaginer. En ` ´ ` `participant a cette activite, vous aidez les personnes sinceres a ` ´ `s’approcher de notre Pere celeste et a emprunter la route qui ` ` ´ ˆmene a la vie eternelle. Quelle œuvre pourrait etre plus enri- ´ ` ´ `chissante ? De plus, en rendant temoignage a Jehovah et a sa ´ Jehovah veut que vous connaissiez ´ ˆ“ la vie veritable ”. La connaıtrez-vous ?
  • 191. Demeurez dans l’amour de Dieu 191Parole, vous renforcez votre foi et vous affermissez votre amour ´ ` ´ ´pour lui. Jehovah, quant a lui, apprecie vos efforts (Hebreux ` ´6:10). Si vous continuez a vous depenser dans cette œuvre,vous demeurerez dans l’amour de Dieu. — 1 Corinthiens 15:58. ´ 17 Il est important de se rappeler que la predication du ˆRoyaume est une œuvre pressante. La Bible dit : “ Preche la pa- ´role, fais-le avec insistance. ” (2 Timothee 4:2). Pourquoi est-il ˆurgent de precher aujourd’hui ? La Parole de Dieu explique : ´ ˆ“ Le grand jour de Jehovah est proche. Il est proche, et il se hate `beaucoup. ” (Tsephania 1:14). Manifestement, le moment ou ´ ` ´ `Jehovah mettra fin a l’ensemble du present systeme de choses `approche a grands pas. Il faut avertir les gens ! Ils ont besoin de ´savoir que c’est le moment de choisir Jehovah pour Souverain.La fin “ ne sera pas en retard ”. — Habaqouq 2:3. ´ 18 Jehovah veut que nous l’adorions publiquement en com- ´ ´pagnie des vrais chretiens. C’est pourquoi sa Parole declare : ´ `“ Considerons-nous les uns les autres pour nous inciter al’amour et aux belles œuvres, n’abandonnant pas notre as- ´semblee, comme c’est l’habitude de quelques-uns, mais nousencourageant mutuellement, et cela d’autant plus que vous ´voyez approcher le jour. ” (Hebreux 10:24, 25). Quand ´nous nous rassemblons avec d’autres croyants aux reunions ´chretiennes, nous avons une bonne occasion de louer et d’ado- ˆrer le Dieu que nous aimons. De plus, nous nous batissonsspirituellement et nous nous encourageons les uns les autres. ´ ´ 19 Lorsque nous frequentons d’autres adorateurs de Jehovah, ´ ´nous renforcons les liens d’amour et d’amitie dans la congrega- ¸ ´tion. Il est necessaire que nous recherchions l’un chez l’autre ´ce qu’il y a de bon, comme Jehovah recherche ce qui est bonen nous. N’attendez pas la perfection des autres adorateurs de `Dieu. Souvenez-vous que nous sommes tous a des stades dif- ´ferents de croissance spirituelle et que nous commettons ` ´17. Pourquoi, aujourd’hui, le ministere chretien est-il pressant ? ´18. Pourquoi devrions-nous adorer Jehovah publiquement en compa- ´gnie des vrais chretiens ?19. Comment pouvons-nous renforcer les liens d’amour dans la con- ´ ´gregation chretienne ?
  • 192. ´192 Qu’enseigne reellement la Bible ? `tous des erreurs (Colossiens 3:13). Cherchez a nouer des ´ ´ ´ ´amities etroites avec ceux qui aiment intensement Jeho-vah, et vous constaterez que vous grandissez spirituellement. ´ `Adorez Jehovah avec vos freres et sœurs spirituels : cela vous ` ´aidera a demeurer dans l’amour de Dieu. Comment Jehovah ´ ´ ´recompense-t-il ceux qui l’adorent avec fidelite et qui, ainsi, de-meurent dans son amour ? ` ´ ASPIREZ A “ LA VIE VERITABLE ” ´ ´ ` 20 Jehovah recompense ses serviteurs fideles en leur accor-dant la vie ; mais quelle sorte de vie ? Voyons... Ce que vousvivez actuellement, est-ce cela, la vraie vie ? La plupart d’entre ´ ´ ´nous repondrions que la reponse est evidente. Il est certain que ´nous respirons, mangeons et buvons. Par consequent, nous vi-vons. Et dans les moments les plus heureux de notre existence, ˆil nous arrive peut-etre de dire : “ Ca, c’est la vraie vie ! ” Tou- ¸tefois, la Bible indique que, dans un sens important, aucunhumain ne vit vraiment aujourd’hui. ` 21 La Parole de Dieu nous encourage a ‘ saisir fermement la ´ ´vie veritable ’. (1 Timothee 6:19.) Ces paroles montrent que “ la ´ ´ ˆvie veritable ” est quelque chose que nous esperons connaıtredans l’avenir. Quand nous serons parfaits, nous serons vivantsau plein sens du terme, car nous vivrons comme Dieu voulait `a l’origine que nous vivions. Lorsque nous vivrons sur la terre ´ ´transformee en paradis, et que nous serons en parfaite sante, ˆ ´dans la paix et le bonheur, enfin nous connaıtrons “ la vie ve- ´ ´ritable ”, la vie eternelle (1 Timothee 6:12). N’est-ce pas une ´esperance merveilleuse ? 22 Comment pouvons-nous ‘ saisir fermement la vie verita- ´ ˆ ´ ´ `ble ’ ? Dans le meme contexte, Paul a invite les chretiens a ` ˆ“ travailler au bien ” et a “ etre riches en belles œuvres ”. ´(1 Timothee 6:18.) Il est donc capital que nous appliquions les ´ ´verites que nous avons apprises dans la Bible. Mais Paul voulait- ´il dire que nous gagnons “ la vie veritable ” en accomplissant ´20, 21. Qu’est-ce que “ la vie veritable ”, et pourquoi est-ce une ´esperance merveilleuse ? ´22. Comment pouvez-vous ‘ saisir fermement la vie veritable ’ ?
  • 193. Demeurez dans l’amour de Dieu 193de bonnes œuvres ? Non, car nos extraordinaires perspectives ´ ´ ´ ´ ´d’avenir dependent en realite de “ la faveur immeritee ” de ´ ` ´Dieu (Romains 5:15). Cependant, Jehovah prend plaisir a re- ` ´compenser ceux qui le servent fidelement. Il est desireux de ´vous voir mener “ la vie veritable ”. Cette vie heureuse, paisi- ´ble, eternelle, attend ceux qui demeurent dans son amour. 23 Chacun de nous devrait se demander : ‘ Est-ce que j’adoreDieu comme il le demande dans la Bible ? ’ Si nous nous en ` ´assurons jour apres jour, si la reponse est oui, alors nous som- ˆ ˆ ´mes sur la bonne voie. Nous pouvons etre surs que Jehovah ´ `est notre refuge. Il protegera ses serviteurs fideles tout au long ´ ´ `des derniers jours troubles du present systeme de choses. Il les `fera entrer dans le nouveau systeme de choses glorieux mainte- ´nant proche. Quel bonheur ce sera de vivre cette epoque ! Quelplaisir ce sera d’avoir fait les bons choix au cours des derniers ˆjours ! Si vous faites ces bons choix aujourd’hui, vous connaı- ´ ´ ´trez “ la vie veritable ”, la vie que Jehovah Dieu avait prevue au ´ ´ ´depart, pour toute l’eternite !23. Pourquoi est-il essentiel de demeurer dans l’amour de Dieu ? CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` ˇ Nous montrons un amour sincere pour Dieu en observant ses commandements et en appliquant ses principes. — 1 Jean 5:3. ´ ˇ En etudiant la Parole de Dieu, en priant sin- ` ´ cerement Jehovah, en parlant de lui autour ´ ´ de nous et en l’adorant aux reunions chre- tiennes, nous demeurerons dans son amour. — Matthieu 24:14 ; 28:19, 20 ; Jean 17:3 ; ´ 1 Thessaloniciens 5:17 ; Hebreux 10:24, 25. ˇ Ceux qui demeurent dans l’amour de Dieu ´ ˆ ´ ont l’esperance de connaıtre “ la vie verita- ´ ble ”. — 1 Timothee 6:12, 19 ; Jude 21.
  • 194. APPENDICE `THEME PAGELe nom divin : son utilisation et sa signification 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 195 ´ ´ ´La prophetie de Daniel predit l’arrivee du Messie 9 9 9 9 9 9 9 9 9 197 ´Jesus Christ, le Messie promis 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 199 ´ ´ `La verite sur le Pere, le Fils et l’esprit saint 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 201 ´Pourquoi les vrais chretiens ne se servent pasde la croix dans leur culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 204 ´ ´Le Repas du Seigneur : une celebration qui honore Dieu 9 9 9 206 ˆ“ Ame ” et “ esprit ” : ´que signifient reellement ces deux mots ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 208 ´ `Que sont le sheol et l’hades ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 212Le Jour du Jugement : de quoi s’agit-il ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 213 ´ ´ ´1914 : une annee decisive dans les propheties bibliques 9 9 9 9 215 ¨Qui est Mikael l’archange ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 218Comment identifier “ Babylone la Grande ” 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 219 ´ ´ ´Jesus est-il ne en decembre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 221 ´ ´ ˆDevrions-nous celebrer les fetes ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 222
  • 195. 195 Le nom divin : son utilisation et sa significationDANS votre bible, comment Psaume 83:18 (Psaume 83:19 dans ´bon nombre de versions) est-il traduit ? Les Saintes Ecritures —Traduction du monde nouveau le rendent ainsi : “ Pour qu’on sa- ´ `che que toi, dont le nom est Jehovah, tu es, toi seul, le Tres-Hautsur toute la terre ! ” D’autres versions traduisent ce verset de facon ¸ ´semblable. Cependant, beaucoup remplacent le nom “ Jehovah ” ´par des titres comme “ Seigneur ” ou “ Eternel ”. Que contient ´ ´reellement ce verset : un titre, ou le nom “ Jehovah ” ? ´ ¨ Ce verset contient un nom. Dans la langue hebraıque originale ´ ´ ´ ˘˙˘˝(dans laquelle la plus grande partie de la Bible a ete ecrite), un ˆ ´nom personnel unique y apparaıt. En he-breu, il s’orthographie ˘˙˘˝ (YHWH). Enfrancais, il est traduit couramment par ¸ ´“ Jehovah ”. Ce nom ne se trouve-t-il que `dans ce seul verset ? Non. Il figure pres de ´7 000 fois dans le texte original des Ecritu- ´ ¨ Le nom de Dieu enres hebraıques. ´ ¨ lettres hebraıques. Quelle est l’importance du nom de ´ ` ´Dieu ? Considerez la priere que Jesus ´ `Christ a donnee comme modele. Elle commence de cette facon : ¸ ` ´“ Notre Pere dans les cieux, que ton nom soit sanctifie. ” (Mat- ´ ´ `thieu 6:9). Plus tard, Jesus a prie ainsi : “ Pere, glorifie ton nom. ” ´ ´Du ciel, Dieu a repondu : “ Et je l’ai glorifie, et je le glorifierai de ´nouveau. ” (Jean 12:28). De toute evidence, le nom de Dieu est dela plus haute importance. Pourquoi, dans ce cas, des traducteurs ´l’ont-ils remplace par des titres dans leur version de la Bible ? ` ` Il semble qu’il y ait deux raisons principales a cela. Premiere-ment, beaucoup affirment qu’on ne devrait pas employer le nomde Dieu, car sa prononciation originale est inconnue aujour- ´ ´ ´ ´d’hui. Etant donne que l’hebreu ancien s’ecrivait sans voyelles,personne ne peut dire aujourd’hui comment on prononcait exac- ¸tement YHWH aux temps bibliques. Mais cela doit-il nous retenir ´d’utiliser le nom de Dieu ? Aux temps bibliques, le nom “ Jesus ” ´ ˆdevait se prononcer Yeshoua, ou peut-etre Yehoshoua ; personnene peut le dire avec certitude. Pourtant, dans le monde entier, on
  • 196. ´196 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´emploie differentes formes du nom “ Jesus ” ; chacun le prononce ´de la facon qui est habituelle dans sa langue. Les gens n’hesi- ¸ ` ´ ´tent pas a l’utiliser sous pretexte qu’ils ne savent pas quelle etait ` ˆ `sa prononciation au I er siecle. De la meme maniere, si vous al- ` ´ ˆliez a l’etranger, vous constateriez peut-etre que votre nom a une ` ´consonance completement differente dans une autre langue. En ´consequence, ce n’est pas parce qu’on ignore la prononciation ´exacte du nom de Dieu dans le passe qu’il ne faut pas l’employer. ` ´ Une deuxieme raison souvent avancee pour omettre le nomde Dieu dans la Bible provient d’une vieille tradition juive. Beau-coup de Juifs croient qu’il ne faut jamais prononcer le nom ´divin. Leur croyance semble fondee sur une mauvaise application ´d’une loi biblique, qui declare : “ Tu ne dois pas prendre le nom ´ ` ´de Jehovah ton Dieu de maniere indigne, car Jehovah ne laissera `pas impuni celui qui prendra son nom de maniere indigne. ” —Exode 20:7. Cette loi interdit de mal utiliser le nom de Dieu. Mais interdit- ´elle de l’utiliser respectueusement ? Pas du tout. Les redacteurs de ´ ¨ ´la Bible hebraıque (l’ “ Ancien Testament ”) etaient tous des hom- ` ´mes fideles qui appliquaient la Loi que Dieu avait donnee aux ´ ˆ ´Israelites. Cela ne les a pas empeches d’employer souvent le nom ´ ´divin. Par exemple, ils l’ont insere dans de nombreux psaumes ` ´ `que des foules entieres d’adorateurs ont ensuite chantes a pleine ´ ˆ ´ `voix. Jehovah Dieu a meme demande a ses serviteurs d’invo- ` ´ ¨quer son nom, et les fideles lui ont obei (Yoel 2:32 ; Actes 2:21). ´ ´ `C’est pourquoi les chretiens d’aujourd’hui n’hesitent pas a utili- ´ser respectueusement le nom de Dieu, comme Jesus le faisait sansaucun doute. — Jean 17:26. En remplacant le nom de Dieu par des titres, les traducteurs ¸de la Bible commettent une faute grave. Ils donnent l’impressionque Dieu est distant et impersonnel, alors que la Bible encou- ` ´ ´rage les humains a cultiver “ l’intimite avec Jehovah ”. (Psaume `25:14.) Pensez a l’un de vos amis intimes. Seriez-vous vraiment ˆproche de lui si vous n’appreniez jamais son nom ? De la meme `maniere, comment les gens peuvent-ils vraiment devenir proches ´de Dieu si on les laisse dans l’ignorance de son nom, Jehovah ?De plus, les personnes qui n’utilisent pas le nom de Dieu pas- ` ˆ ´sent a cote de sa signification extraordinaire. Que signifie le nomdivin ?
  • 197. Appendice 197 ˆ ´ ` Dieu lui-meme a explique la signification de son nom a ¨ ` ´Moıse, son serviteur fidele. Lorsque celui-ci lui a demande ´ ´quel etait son nom, il a repondu : “ Je serai ce que Je serai. ”(Exode 3:14). La traduction de Rotherham (angl.) rend ainsi ces ˆ ´paroles : “ Je deviendrai ce qu’il me plaıt [de devenir]. ” Jeho- ´ ´vah peut donc devenir tout ce que necessite la realisation de sesdesseins. Supposez que vous puissiez devenir tout ce que vous voulez.Que feriez-vous pour vos amis ? Si l’un d’eux tombait gravement ´ ´malade, vous pourriez devenir un bon medecin et le guerir. Siun autre perdait beaucoup d’argent, vous pourriez devenir un ri- ´ ´ `che bienfaiteur et l’aider. Mais, en verite, il y a des limites a ceque vous pouvez devenir. Nous avons tous des limites dans ce ´ ´domaine. En etudiant la Bible, vous serez surpris de voir que Jeho- ´vah devient tout ce qu’il est necessaire qu’il devienne pour tenir `ses promesses. Et il prend plaisir a utiliser son pouvoir en faveurde ceux qui l’aiment (2 Chroniques 16:9). Ces belles facettes de la ´ ´ ´ `personnalite de Jehovah echappent a ceux qui ne connaissent passon nom. ´ Manifestement, le nom “ Jehovah ” a sa place dans la Bible. Il ` ˆnous est tres utile de connaıtre sa signification et de l’employer ` ´librement dans notre culte pour nous approcher de notre Pere ce- ´leste, Jehovah1. 1 Pour d’autres renseignements sur le nom de Dieu, sa signification etles raisons de l’utiliser dans le culte, voir la brochure Le nom divin qui ` ´ ´ ´demeure a jamais, publiee par les Temoins de Jehovah. ´ La prophetie de Daniel ´ ´ predit l’arrivee du Messie ` ´LE PROPHETE Daniel a vecu plus de 500 ans avant la naissance ´ ´ ´ ´ ´de Jesus. Toutefois, Jehovah lui a revele des renseignements ´ ` ´ ´qui permettraient de determiner a quelle epoque Jesus serait ´oint, ou etabli, comme Messie, ou Christ. Il lui a fait dire : “ Ilfaut que tu saches et que tu sois perspicace : depuis la sortie de ´ ˆ ´ `la parole pour retablir et pour rebatir Jerusalem jusqu’a Messie
  • 198. ´ 198 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ le Guide, il y aura sept semaines, egalement soixante-deux se- maines. ” — Daniel 9:25. ´ ` Pour determiner a quel moment le Messie arriverait, il faut ˆ ´ ´ ` d’abord connaıtre le point de depart de la periode qui mene- ` ` ´ ´ rait a lui. D’apres la prophetie, ce point de depart serait “ la ´ ˆ ´ sortie de la parole pour retablir et pour rebatir Jerusalem ”. Quand cette “ sortie de la parole ” a-t-elle eu lieu ? Selon Ne- ´ ´ ˆ hemia, un des redacteurs de la Bible, la parole de rebatir les ´ ` murailles autour de Jerusalem est sortie “ dans la vingtieme ´ ` ´ annee d’Artaxerxes le roi ”. (Nehemia 2:1, 5-8.) Comme les ` ´ ´ historiens le confirment, 474 avant notre ere a ete la pre- “ SOIXANTE-DIX SEMAINES ” 490 ans 7 semaines 62 semaines 1 semaine (49 ans) (434 ans) (7 ans) ` `455 406 & avant notre ere de notre ere ) 29 33 36 Messie “ La parole arrive ´ pour retablir ´[...] Jerusalem ” Messie ´ “ retranche ” Fin des ´ “ soixante-dix Jerusalem ˆ semaines ” rebatie
  • 199. Appendice 199 ` ´ ` ` ` ´miere annee de regne complete d’Artaxerxes. La 20e annee ` ´ ´ ´de son regne a donc ete 455. Nous avons le point de de- ´part de la prophetie messianique de Daniel : 455 avant notre `ere. ´ ´ ` Daniel indique la duree de la periode qui aboutirait a l’ar- ´ ´rivee de “ Messie le Guide ”. Sa prophetie parle de “ sept ´semaines, egalement soixante-deux semaines ”, soit soixante-neuf semaines. Combien de temps cela fait-il ? Plusieurs ´traductions de la Bible precisent qu’il n’est pas question de se- ´ `maines de sept jours, mais de semaines d’annees, c’est-a- ´ ´dire que chaque semaine represente sept annees. Cette notion ´ ´ ´ ´ `de semaines d’annees, ou unites de sept annees, etait familiere ´ ´aux Juifs de l’Antiquite. Par exemple, ils observaient une annee ´sabbatique tous les sept ans (Exode 23:10, 11). Par consequent, ´ ` ´les 69 semaines prophetiques correspondent a 69 unites de ´ `7 annees chacune, donc a un total de 483 ans. ` Maintenant, il ne nous reste qu’a compter. Si nous calcu- ` ` `lons 483 ans a partir de 455 avant notre ere, nous arrivons a ` ´ ´ ´ ` ´l’an 29 de notre ere. C’est precisement l’annee ou Jesus s’est `fait baptiser et ou il est devenu le Messie1 (Luc 3:1, 2, 21, ´22) ! La prophetie biblique ne s’est-elle pas remarquablementaccomplie ? ` ` ´ 1 Entre 455 avant notre ere et 1 avant notre ere, il y a 454 annees. De ` ` ` ´ ´ ´1 avant notre ere a 1 de notre ere, une annee (il n’y a pas eu d’annee zero). ` ` ` ´Et de 1 de notre ere a 29 de notre ere, 28 annees. Si on additionne ces trois ´ ´ ´ ´ `chiffres, on obtient 483 ans. Jesus a ete “ retranche ”, mis a mort, en 33 ` ´de notre ere, au cours d’une 70e semaine d’annees (Daniel´ 9:24, 26). Voir ˆ ` ´Pretons attention a la prophetie de Daniel ! chapitre 11 et Etude perspicace ´ ´ ´des Ecritures, volume 2, pages 995-7. Tous deux sont publies par les Te- ´moins de Jehovah. ´ Jesus Christ, le Messie promis ` ´POUR nous aider a identifier le Messie, Jehovah Dieu a ins- ´ ` ` ´pire a de nombreux prophetes de la Bible des details sur la ` ´naissance, le ministere et la mort du Liberateur promis. Tou- ´ ´tes ces propheties se sont accomplies en Jesus Christ. Elles
  • 200. ´200 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ PROPHETIES CONCERNANT LE MESSIE´ ´ ´EVENEMENT PROPHETIE ACCOMPLISSEMENT ´ `Ne dans la tribu de Juda Genese 49:10 Luc 3:23-33 ´ ¨Ne d’une vierge Isaıe 7:14 Matthieu 1:18-25 ¨Descendant du roi David Isaıe 9:7 Matthieu 1:1, 6-17 ´ ´Jehovah declare qu’il est son Fils Psaume 2:7 Matthieu 3:17 ¨Pas cru Isaıe 53:1 Jean 12:37, 38 ´ ` ´ ˆEntre a Jerusalem sur un ane Zekaria 9:9 Matthieu 21:1-9Trahi par un proche Psaume 41:9 Jean 13:18, 21-30 `Trahi pour 30 pieces d’argent Zekaria 11:12 Matthieu 26:14-16 ¨Silencieux devant ses accusateurs Isaıe 53:7 Matthieu 27:11-14 ´ ˆSorts jetes sur ses vetements Psaume 22:18 Matthieu 27:35Sur le poteau, subit des moqueries Psaume 22:7, 8 Matthieu 27:39-43 ´Aucun de ses os n’est brise Psaume 34:20 Jean 19:33, 36 ´ ¨Enterre avec les riches Isaıe 53:9 Matthieu 27:57-60 ´Releve avant la corruption Psaume 16:10 Actes 2:24, 27 ´ ´ `Eleve a la droite de Dieu Psaume 110:1 Actes 7:56 ´ ´ ´sont etonnamment exactes et detaillees. Pour le montrer, ´ `considerons-en quelques-unes qui se rapportaient a la nais- `sance et a l’enfance du Messie. ` ¨ ´ Le prophete Isaıe a predit que le Messie serait un descen- ¨ ´ ´dant du roi David (Isaıe 9:7). Jesus est effectivement ne dans ´la lignee de ce roi. — Matthieu 1:1, 6-17.
  • 201. Appendice 201 ` ´ Mika, un autre prophete de Dieu, a annonce que cet enfant ´ ˆ ` ´deviendrait ` chef et qu’il naıtrait a “ Bethlehem Ephratha ”. ´ ` ´ ´ ¨(Mika 5:2.) A l’epoque ou Jesus est ne, deux villes d’Israel por- ´ `taient le nom de Bethlehem. L’une se situait pres de Nazareth, ´ ´dans le nord du pays, tandis que l’autre etait proche de Jeru- ´ ´salem, en Juda. La Bethlehem proche de Jerusalem s’appelait ´ ´ ´auparavant Ephratha. Jesus est ne dans cette ville, exactement ´ ´comme la prophetie l’avait indique ! — Matthieu 2:1. ´ Selon ´une autre prophetie, le Fils de Dieu serait ap- ´ ´ ´ ´ ´pele “ d’Egypte ”. Dans son enfance, Jesus a ete emmene en ´ ´ ´ ´ ` ´Egypte. Il en a ete ramene apres la mort d’Herode, ce qui a ´ ´ ´ ´realise la prophetie. — Hoshea 11:1 ; Matthieu 2:15. ´ Dans le tableau de la page 200, les versets mentionnes ´ ´sous “ Prophetie ” renferment des details au sujet du Messie.Veuillez les comparer avec les versets qui figurent sous “ Accom-plissement ”. Cela renforcera votre foi dans la Parole de Dieu. En examinant ces versets, n’oubliez pas que ceux qui sont ´ ´ ´ ´ ´de nature prophetique ont ete ecrits des centaines d’annees ´ ´ ´ ´avant la naissance de Jesus. Jesus a declare : “ Il fallait que ´ `s’accomplissent toutes les choses qui sont ecrites a mon sujet ¨ `dans la loi de Moıse et dans les Prophetes et les Psaumes. ” ´(Luc 24:44). Vous pouvez verifier dans votre propre bible ´qu’elles se sont accomplies, et cela dans les moindres details ! ´ ´ ` La verite sur le Pere, le Fils et l’esprit saint ` ´D’APRES les partisans de la doctrine de la Trinite, Dieu se com- `pose de trois personnes, le Pere, le Fils et l’esprit saint, chacune ´egale aux autres, toute-puissante et sans commencement ; le `Pere est Dieu, le Fils est Dieu et l’esprit saint est Dieu, et pour-tant il n’y a qu’un seul Dieu. ´ Nombre de ceux qui croient en la Trinite reconnaissent ˆqu’ils sont incapables d’expliquer cette doctrine. Peut-etre
  • 202. ´202 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ´pensent-ils quand meme que la Bible l’enseigne. Il est interes- ´sant de noter que le mot “ Trinite ” ne figure nulle part dans les ´ ´ ´Saintes Ecritures. Y trouve-t-on la notion de Trinite ? Pour re- `pondre a cette question, examinons un verset que les partisans ´ `de la Trinite citent souvent a l’appui de leur croyance. ´ “ LA PAROLE ETAIT DIEU ” ´ ´ Jean 1:1 declare : “ Au commencement etait la Parole [le ´ ´Verbe, Traduction Œcumenique de la Bible], et la Parole etait ´ `avec Dieu, et la Parole etait Dieu. ” (Bible a la Colombe, 1978, ´ ˆedition de 1987). Un peu plus loin dans le meme chapitre, ˆ ´l’apotre Jean indique clairement que “ la Parole ” est Jesus ´(Jean 1:14). Toutefois, comme la Parole est appelee Dieu, cer- `tains en concluent que le Fils et le Pere doivent faire partie du ˆmeme Dieu. ` ´ ´ Rappelez-vous qu’a l’origine cette partie de la Bible a ete ´ ´ ´ecrite en grec. Par la suite, elle a ete traduite. Or, un certain ´nombre de traducteurs n’ont pas employe l’expression “ la ´Parole etait Dieu ”. Pourquoi ? Leur connaissance du grec bi- ´ `blique les a amenes a la conclusion qu’ils devaient la traduireautrement. De quelle facon ? Voici quelques exemples : “ La ¸ ´Parole etait d’essence divine. ” (La Sainte Bible [1908], par ´L. Segond et H. Oltramare). “ La Parole etait un dieu. ” (Traduc- ´ ˆtion du monde nouveau). “ Le Verbe etait un etre divin. ” (LaBible du Centenaire). Selon ces traductions, la Parole n’est pas ˆ ´ ´ ´Dieu lui-meme1. En raison de sa position elevee parmi les crea- ´ ´tures de Jehovah, la Parole est appelee “ un dieu ”. Ici, le terme“ dieu ” signifie “ puissant ”. ´ REUNISSEZ D’AUTRES FAITS La plupart des gens ne connaissent pas le grec biblique. ˆComment pouvez-vous donc savoir ce que l’apotre Jean vou- ´ ´ `lait dire ? Reflechissez a cet exemple : Un professeur explique ` ´ ` ´ `un sujet a ses eleves. Ensuite, les eleves ne sont pas d’ac- ´ 1 Pour un examen complementaire de Jean 1:1, voir les pages 24-25 ´ ´de La Tour de Garde du 1er novembre 2008, publiee par les Temoins de ´Jehovah.
  • 203. Appendice 203cord sur la facon de comprendre son explication. Comment ¸ ´ `peuvent-ils resoudre le probleme ? Ils peuvent demander ´ `des eclaircissements a leur professeur. En apprenant des ´faits supplementaires, ils comprendront mieux le sujet. De la ˆ `meme maniere, pour saisir le sens de Jean 1:1, vous pouvez ´chercher dans cet Evangile d’autres indications sur la posi- ´tion de Jesus. En approfondissant ce sujet, vous tirerez labonne conclusion. ´ ´ Par exemple, considerez ce que Jean ecrit plus loin dans lechapitre 1, au verset 18 : “ Aucun homme n’a jamais vu Dieu ´[le Tout-Puissant]. ” En revanche, des humains ont vu Jesus, le ´ ´ ´Fils, car Jean dit : “ La Parole [Jesus] a ete faite chair, et elle a ´ ´habite parmi nous [...] ; et nous avons contemple sa gloire. ” ` `(Jean 1:14, Bible a la Colombe). Comment, des lors, le Filspourrait-il faire partie du Dieu Tout-Puissant ? Jean indique ´ ´egalement que la Parole etait “ avec Dieu ”. Comment quel- ˆ ˆqu’un peut-il etre avec quelqu’un d’autre et en meme temps ˆ ´etre cette personne ? De plus, comme le rapporte Jean 17:3, Je- ` ´sus fait nettement la distinction entre lui et son Pere celeste. Il ´ `appelle son Pere “ le seul vrai Dieu ”. Et vers la fin de son Evan- ´ ` ´ ´gile, Jean resume la question par ces mots : “ Ceux-la ont ete ´ ´ecrits pour que vous croyiez que Jesus est le Christ le Fils de ´ ´Dieu. ” (Jean 20:31). Remarquez que Jesus est appele, non pas ´Dieu, mais le Fils de Dieu. Ce renseignement supplementaire ´fourni dans l’Evangile de Jean montre comment comprendre ´ `Jean 1:1. Jesus, le Verbe, est “ un dieu ” dans le sens ou il a une ´ ´position elevee, mais il n’est pas le Dieu Tout-Puissant. CONFIRMEZ LES FAITS ´ ` Reprenons l’exemple du professeur et de ses eleves. Ima- ` ´ ´ ´ginez qu’apres avoir ecoute les eclaircissements de leurprofesseur, certains aient encore des doutes. Que peuvent-ilsfaire ? Ils peuvent interroger un autre professeur sur le sujet. `Si le deuxieme confirme l’explication du premier, les dou- ´ ´ ` ˆtes de la majorite des eleves disparaıtront. Pareillement, si ˆ ˆ ´ `vous n’etes pas sur de ce que Jean disait reellement a propos ´de la relation entre Jesus et le Dieu Tout-Puissant, vous pou- ´ `vez chercher des renseignements supplementaires aupres d’un
  • 204. ´204 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´autre redacteur de la Bible. Regardez par exemple ce qu’a ecrit ´ ´Matthieu. Il cite ces paroles de Jesus concernant la fin du pre- ` ` ` ` `sent systeme de choses : “ Quant a ce jour-la et a cette heure-la, ˆpersonne ne les connaıt, ni les anges des cieux ni le Fils, mais ` ´seulement le Pere. ” (Matthieu 24:36). Comment cette declara- ´tion confirme-t-elle que Jesus n’est pas le Dieu Tout-Puissant ? ´ ` ´ Jesus dit que le Pere en sait plus que le Fils. Si Jesus faisait ˆ ˆpartie du Dieu Tout-Puissant, il connaıtrait les memes choses ` ` ˆ ´que son Pere. Le Fils et le Pere ne peuvent donc pas etre egaux. ´ ´ ´Certains repondront : ‘ Jesus reunissait en lui deux natures.Dans ce passage, il s’exprime en tant qu’homme. ’ Mais, en ad-mettant que ce soit le cas, que dire de l’esprit saint ? S’il fait ˆ ` ´partie du meme Dieu que le Pere, pourquoi Jesus ne dit-il pas ˆ ` ˆqu’il connaıt ce que le Pere connaıt ? ´ ´ Si vous poursuivez votre etude de la Bible, vous decouvrirezde nombreux autres passages instructifs sur ce sujet, passa- ´ ´ `ges qui confirment la verite sur le Pere, le Fils et l’esprit saint.— Psaume 90:2 ; Actes 7:55 ; Colossiens 1:15. ´ Pourquoi les vrais chretiens ne se servent pas de la croix dans leur culte ´ `DES millions de personnes respectent et venerent la croix. ´Une encyclopedie (The Encyclopædia Britannica) la qualifie de ´“ principal symbole de la religion chretienne ”. Cependant, les ´vrais chretiens ne s’en servent pas dans leur culte. Pourquoi ? ´ Une raison importante est que Jesus Christ n’est pas mort sur ´ ´une croix. Le mot grec traduit generalement par “ croix ” est ´stauros. Fondamentalement, il designe ‘ un pieu ou un poteau ´vertical ’. Un ouvrage (The Companion Bible) declare : “ [Stau- ´ ` ´ros] ne designe jamais deux pieces de bois placees en travers pourformer un angle, quel qu’il soit [...]. Rien dans le texte grec du ˆ ` `[Nouveau Testament] ne fait meme penser a deux pieces de bois. ” ´ Dans plusieurs textes, les redacteurs de la Bible utilisent un ´ ´autre mot pour parler de l’instrument sur lequel on a execute
  • 205. Appendice 205 ´Jesus. C’est le mot grec xulon (Actes 5:30 ; 10:39 ; 13:29 ; Gala- `tes 3:13 ; 1 Pierre 2:24). Ce mot signifie simplement “ piece de ˆbois ”, ou “ baton, massue, arbre ”. Le livre Das Kreuz und die Kreuzigung (La croix et la cru-cifixion), par Hermann Fulda, explique pourquoi on utilisait ´ ´souvent un simple poteau pour proceder aux executions : “ Il ´n’y avait pas toujours des arbres aux endroits choisis pour l’exe-cution publique. On enfoncait alors une simple poutre dans le ¸sol. On y attachait les hors-la-loi en leur liant ou en leur clouant ˆles mains au-dessus de la tete et bien souvent aussi les pieds. ” Toutefois, la preuve la plus convaincante se trouve dans la Pa- ˆ ´role de Dieu. L’apotre Paul declare : “ Christ, par rachat, nous ´ ´ ´ ´ `a liberes de la malediction de la Loi en devenant malediction a ´notre place, parce qu’il est ecrit : ‘ Maudit est tout homme `pendu a un poteau [“ au bois ”, selon la Bible de Chouraqui, la ` ´Bible de Darby, la Bible a la Colombe et la Traduction Œcume- ´nique de la Bible]. ’ ” (Galates 3:13). Paul cite ici Deuteronome21:22, 23, qui mentionne manifestement un poteau, et non une ´croix. Puisque ce mode d’execution faisait de la personne un ´ ´“ maudit ”, il ne conviendrait pas que des chretiens decorent ´leur maison avec des images du Christ attache au poteau. ` Rien n’indique qu’au cours des trois premiers siecles qui ´ ´ont suivi la mort de Christ ceux qui se pretendaient chretiens `se soient servi de la croix dans leur culte. Au IVe siecle, en ¨revanche, l’empereur paıen Constantin s’est converti au chris-tianisme apostat et a voulu que la croix en devienne le ´ ´symbole. Quelles qu’aient ete ses intentions, la croix n’avait ` ´ ¨rien a voir avec Jesus Christ. Elle est d’origine paıenne. Une en- ´ ˆcyclopedie catholique (New Catholic Encyclopedia) reconnaıt : ´ ´“ On trouve la croix tant dans les cultures prechretiennes que ´ ´ ´ ´non-chretiennes. ” D’autres ouvrages de reference etablissentun lien entre la croix et le culte de la nature, ainsi qu’avec les ri- ¨tes sexuels paıens. ´ ´ Dans ce cas, pourquoi ce symbole a-t-il ete introduit ? Ap- ¨paremment, pour que les paıens acceptent plus facilement le“ christianisme ”. Pourtant, la Bible condamne clairement l’at- ` ¨tachement a tout symbole paıen (2 Corinthiens 6:14-18). Elle ´ ˆinterdit egalement toutes les formes d’idolatrie (Exode 20:4, 5 ;
  • 206. ´206 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´1 Corinthiens 10:14). Les vrais chretiens ont donc de solides rai-sons de ne pas se servir de la croix dans leur culte1. ´ 1 Pour davantage de details´ sur la croix, voir les pages 77-81 du livre Com- ` ´ ´ ´ment raisonner a partir des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah. Le Repas du Seigneur : ´ ´ une celebration qui honore Dieu ´ ´ ´ ´LES chretiens ont recu l’ordre de celebrer le Memorial de la ¸ ´mort du Christ, qu’on appelle egalement “ repas du Seigneur ”.(1 Corinthiens 11:20.) Pourquoi le “ repas du Seigneur ” est-ilimportant ? Quand et comment faut-il l’observer ? ´ ´ ´ ´ ˆ Jesus Christ a institue cette celebration le soir de la Paque ` ˆjuive de l’an 33 de notre ere. La Paque n’avait lieu qu’une foispar an, le 14e jour du mois juif de Nisan. Pour calculer cette ´date, les Juifs attendaient sans doute l’equinoxe de printemps.(C’est le jour qui compte approximativement 12 heures de jour `et 12 heures de nuit.) La premiere nouvelle lune ob- ´servable la plus proche de cet equinoxe marquait ´ ˆle debut de Nisan. La Paque tombait 14 jours plus `tard, apres le coucher du soleil. ´ ´ ´ ´ ˆ ˆ Jesus a celebre la Paque avec ses apotres, a ren- ´ ´voye Judas Iscariote, puis a institue le Repas du ´ ˆSeigneur. Ce repas ayant remplace la Paque juive, ´ ´on ne devrait le celebrer qu’une fois par an. ´ ´ L’Evangile de Matthieu rapporte : “ Jesus prit un ` ´ ´pain et, apres avoir dit une benediction, il le rompit et, le ´donnant aux disciples, il dit : ‘ Prenez, mangez. Ceci repre-sente mon corps. ’ Il prit aussi une ˆcoupe et, ayant rendu gra-ces, il la leur donna, endisant : ‘ Buvez-en tous ; car ´ceci represente mon “ sang de l’al- ˆ ´liance ”, qui va etre repandu en faveur
  • 207. Appendice 207 ´ ´de beaucoup pour le pardon des peches. ’ ” — Matthieu26:26-28. ´ ´ Certains croient que Jesus a transforme le pain en sa chair ´ ´litterale et le vin en son sang. Toutefois, son corps etait ˆtoujours intact quand il a offert ce pain. Ses apotres man- ´ ´geaient-ils reellement sa chair et buvaient-ils reellement son ´ ´ ´sang ? Non, evidemment : cela aurait ete du cannibalisme ` ´et une violation de la loi de Dieu (Genese 9:3, 4 ; Levitique ´ ´17:10). Selon Luc 22:20, Jesus a dit : “ Cette coupe represente la ˆ ` ˆ ´nouvelle alliance grace a mon sang, qui va etre repandu pour ´vous. ” Cette coupe est-elle, au sens litteral, devenue “ la nou- ´velle alliance ” ? C’etait impossible, car une alliance est unaccord, et non un objet palpable. ´ Par consequent, le pain comme le vin ne sont que des sym- ´ ´boles. Le pain represente le corps parfait de Christ. Jesus a ´ ˆ ´utilise un pain qui restait du repas de la Paque. Ce pain etaitsans levain, ou levure (Exode 12:8). Dans la Bible, le levain ´ ´ ´ ´symbolise le peche ou la corruption. Le pain utilise par Je- ´ ´sus represente donc le corps parfait qu’il a sacrifie, corps qui ´ ´ ´etait sans peche. — Matthieu 16:11, 12 ; 1 Corinthiens 5:6, 7 ;1 Pierre 2:22 ; 1 Jean 2:1, 2. ´ ´ Le vin rouge represente le sang de Jesus. Ce sang valide la ´ ´ ´nouvelle alliance. Jesus a indique que son sang serait repandu ´ ´ `“ pour le pardon des peches ”. Les humains peuvent des lorsdevenir purs aux yeux de Dieu et entrer dans la nouvelle al- ´liance avec lui (Hebreux 9:14 ; 10:16, 17). Cette alliance, ou ` ´ ` `contrat, permet a 144 000 chretiens fideles d’aller au ciel, ou ils ˆexerceront les fonctions de rois et de pretres pour le bien de ´ ` ´ ´toute l’humanite. — Genese 22:18 ; Jeremie 31:31-33 ; 1 Pierre ´ ´2:9 ; Revelation 5:9, 10 ; 14:1-3. ` ´ Qui doit avoir part aux emblemes du Memorial ? Logique- `ment, seuls ceux qui sont dans la nouvelle alliance (c’est-a-dire ´ceux qui ont l’esperance d’aller au ciel) devraient prendre dupain et du vin. L’esprit saint de Dieu leur donne la conviction ´ ´qu’ils ont ete choisis pour devenir rois au ciel (Romains 8:16). ´Ils sont egalement introduits dans l’alliance du Royaume avec ´Jesus. — Luc 22:29.
  • 208. ´208 Qu’enseigne reellement la Bible ? ` ´ Que dire de ceux qui esperent vivre eternellement dans le ´ ` ´Paradis sur la terre ? Par obeissance a l’ordre de Jesus, ils assis-tent au Repas du Seigneur, mais ils viennent en observateurs `respectueux, non en participants. Une fois par an, apres le cou- ´ ´ ´ `cher du soleil, le 14 Nisan, les Temoins de Jehovah celebrent le ˆRepas du Seigneur. Meme si quelques milliers d’humains seu- ´ ´lement dans le monde affirment avoir l’esperance celeste, cette ´ ´ ´celebration est importante pour tous les chretiens. Elle leur of- ´ ´ ` ´fre l’occasion de reflechir a l’amour extraordinaire de Jehovah ´Dieu et de Jesus Christ. — Jean 3:16. ˆ “ Ame ” et “ esprit ” : que signifient ´ reellement ces deux mots ? ˆ `QUAND vous entendez les mots “ ame ” et “ esprit ”, a quoi ´pensez-vous ? Beaucoup croient qu’ils designent quelquechose d’invisible et d’immortel qui existe au-dedans de nous. `Ils croient qu’a la mort cette partie invisible de l’humainquitte le corps et continue de vivre. Cette croyance est telle- ´ment repandue que de nombreuses personnes sont surprises `d’apprendre qu’elle ne correspond pas du tout a l’enseigne- ˆment de la Bible. Qu’est-ce donc que l’ame, et qu’est-ce que `l’esprit, d’apres la Parole de Dieu ? ˆ LE MOT “ AME ” DANS LA BIBLE ˆ Parlons tout d’abord de l’ame. Vous vous souvenez peut- ˆ ` ´ ´ ´etre qu’a l’origine la Bible a ete ecrite principalement en ´ ˆ ´hebreu et en grec. Pour parler de l’ame, les redacteurs ont em- ´ ´ ` ` ˆploye le mot hebreu nephesh ou le mot grec psukhe. Ces deux ´mots figurent plus de 800 fois dans les Ecritures. La Traduc- ˆtion du monde nouveau les rend partout par “ ame ”. Quand ` ˆ ˆon examine la maniere dont le terme “ ame ” (ou “ ames ”) ´ ´est utilise dans la Bible, on constate qu’il designe fondamen-talement 1) des personnes, 2) des animaux ou 3) la vie d’une
  • 209. Appendice 209 ´personne ou d’un animal. Considerons quelques versets pourillustrer ces trois sens. ´ ` Des personnes. “ Aux jours de Noe, [...] peu de gens, c’est-a- ˆ ´ ´ ´ `dire huit ames, ont ete transportes sains et saufs a travers ˆl’eau. ” (1 Pierre 3:20). Ici, le mot “ ames ” se rapporte ma- ` ´nifestement a des personnes : Noe, sa femme, ses trois filset leurs femmes. Exode 16:16 mentionne les instructions que ´ `les Israelites ont recues a propos du ramassage de la manne. ¸ ˆOn lit : “ Ramassez-en, [...] selon le nombre des ames que ´chacun de vous a dans sa tente. ” La quantite de manne que ´chaque famille ramassait dependait donc du nombre de ses ˆmembres. On trouve d’autres exemples dans lesquels “ ame ” ˆ ` ` `(ou “ ames ”) s’applique a une ou a des personnes en Genese ´46:18 ; Josue 11:11 ; Actes 27:37 et Romains 13:1. ´ ´ ´ Des animaux. Le recit biblique de la creation declare :“ Dieu dit encore : ‘ Que les eaux pullulent d’un pullu- ˆ ´lement d’ames vivantes et que des creatures volantes volent ´au-dessus de la terre sur la face de l’etendue des cieux. ’ Et ˆDieu dit encore : ‘ Que la terre produise des ames vivantes se- `lon leurs especes : animal domestique, animal qui se meut et ˆ `bete sauvage de la terre selon son espece. ’ Et il en fut ainsi. ” `(Genese 1:20, 24). Dans ce passage, les poissons, les animaux ˆ ´ ´domestiques et les betes sauvages sont tous designes par le ˆ ˆmeme mot : “ ames ”. Les oiseaux et les autres animaux sont ´ ´ ˆ ` ´egalement appeles des ames en Genese 9:10 ; Levitique 11:46et Nombres 31:28. ˆ ´ La vie d’une personne. Parfois, le mot “ ame ” designe la ´ ` ¨vie d’une personne. Jehovah a dit a Moıse : “ Tous les hom- ˆmes qui pourchassaient ton ame sont morts. ” (Exode 4:19). ¨Que “ pourchassaient ” les ennemis de Moıse ? Ils cher- ` ˆ ´chaient a lui oter la vie. Bien avant cet episode, alors que ` ˆRachel donnait naissance a Benjamin, “ son ame sortait (car ` ` `elle mourut) ”. (Genese 35:16-19.) A ce moment-la, Rachel ´ ´a perdu la vie. Regardez egalement ces paroles de Jesus : “ Je ˆsuis l’excellent berger ; l’excellent berger livre son ame pour ´ ´ ˆles brebis. ” (Jean 10:11). Jesus a donne son ame, sa vie, pour ˆles humains. Dans ces passages de la Bible, le mot “ ame ”
  • 210. ´210 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ `se rapporte de toute evidence a la vie d’une personne. Vous ˆtrouverez d’autres exemples de ce sens du mot “ ame ” en1 Rois 17:17-23 ; Matthieu 10:39 ; Jean 15:13 et Actes 20:10. ´ En continuant d’etudier la Parole de Dieu, vous verrez que ´nulle part elle n’associe les termes “ immortelle ” ou “ eter- ´ ˆnelle ” au mot “ ame ”. Les Ecritures disent au contraire ´ ´ ˆqu’une ame est mortelle (Ezekiel 18:4, 20). C’est pourquoi ˆelles appellent quelqu’un qui est mort simplement une “ ame ´morte ”. — Levitique 21:11. ´ L’ “ ESPRIT ” IDENTIFIE ´ ` ´ Considerons a present l’emploi du terme “ esprit ” dans laBible. Certains pensent que le mot “ esprit ” n’est qu’un au- ˆtre mot pour “ ame ”. Cependant, ce n’est pas le cas. La Bible ˆ ´indique clairement que les mots “ esprit ” et “ ame ” desi- ´ ´gnent deux choses differentes. Quelle est la difference entreles deux ? ´ Pour parler de l’ “ esprit ”, les redacteurs de la Bible ´ ont ´ ´utilise le mot hebreu rouah ou le mot grec pneuma. Les Ecri- ˆtures elles-memes indiquent le sens de ces mots. Par exemple, ´ ´Psaume 104:29 declare : “ Si tu [Jehovah] retires leur esprit ` `[rouah], ils expirent, et a leur poussiere ils retournent. ” Jac-ques 2:26 dit que “ le corps sans esprit [pneuma] est mort ”. ´ `Dans ces versets, le mot “ esprit ” designe ce qui donne vie aun corps. Sans esprit, le corps est mort. C’est pourquoi, dansla Bible, le mot rouah est rendu non seulement par “ es- `prit ”, mais encore par “ force ”, c’est-a-dire force vitale. Par ´ ` ´exemple, au sujet du deluge, Dieu a dit : “ J’amene le delugedes eaux sur la terre, pour ravager de dessous les cieux toutechair dans laquelle la force [rouah] de vie est en action. ” `(Genese 6:17 ; 7:15, 22). L’ “ esprit ” est donc une force invisi- ´ ´ble (l’etincelle de vie) qui anime toutes les creatures vivantes. ˆ ˆ L’ame et l’esprit ne sont pas la meme chose. Le corps a be- ´ ´soin de l’esprit comme une radio a besoin d’electricite pour `fonctionner. Pour continuer avec cet exemple, pensez a uneradio portative. Si vous y mettez des piles et si vous l’allumez, ´ ´ ´ `l’electricite stockee dans les piles donne pour ainsi dire vie a
  • 211. Appendice 211la radio. Sans piles, elle est morte. Toute autre sorte de radio ´ ´ ˆ `le serait egalement si on la debranchait. De la meme maniere, ` ´l’esprit est la force qui donne vie a notre corps. Comme l’elec- ´ ´tricite, l’esprit n’eprouve pas de sentiments et ne pense pas.C’est une force impersonnelle. Mais, sans cet esprit, ou forcevitale, pour reprendre les paroles du psalmiste, nos corps ` `“ expirent, et a leur poussiere ils retournent ”. ` ´ A propos de la mort de l’homme, on lit en Ecclesiaste 12:7 : ` `“ La poussiere [de son corps] retourne a la terre comme elle ´ ´etait, et l’esprit retourne au vrai Dieu qui l’a donne. ” Quandl’esprit, ou force vitale, quitte le corps, le corps meurt et re- ` ` ˆtourne d’ou il est venu : a la terre. De meme, la force vitale ` `retourne d’ou elle est venue : a Dieu (Job 34:14, 15 ; Psaume ´ ´36:9). Cela ne signifie pas que la force vitale se deplace littera-lement jusqu’au ciel. Cela veut simplement dire que, pour ´ ´quelqu’un qui meurt, tout espoir de vie future depend de Je-hovah Dieu. Sa vie est en quelque sorte entre les mains deDieu. C’est seulement par le pouvoir de Dieu que l’esprit, ou ˆforce vitale, peut lui etre rendu, de telle sorte qu’il revive. ´ ´ ´ Qu’il est reconfortant de savoir que c’est precisement ceque Dieu fera pour tous ceux qui reposent dans “ les tombes ´ ´de souvenir ” ! (Jean 5:28, 29.) Lors de la resurrection, Jeho-vah formera de nouveaux corps pour ceux qui dorment dansla mort et il leur donnera vie en mettant en eux de l’esprit, ou ´force vitale. Quelle epoque joyeuse ce sera ! ´ Si vous desirez en apprendre davantage sur l’emploi des ˆmots “ ame ” et “ esprit ” dans la Bible, vous trouverez des renseignements instructifs dans la brochure Que de- vient-on quand on meurt ? ainsi qu’aux pages 27-32 et 135-40 du livre Comment ´ ` raisonner a partir des Ecritu- ´ res, tous deux publies par les ´ ´ Temoins de Jehovah.
  • 212. 212 ´ ` Que sont le sheol et l’hades ?DANS les langues originales, la Bible emploie le mot he- ´ ˆ ´ ¨ ˆbreu she ol et son equivalent grec haıdes plus de 70 fois.Ces deux termes ont un rapport avec la mort. Certaines ver-sions de la Bible les traduisent par “ tombeau ”, “ gouffre ”,“ fosse ”, “ enfer(s) ”. Cependant, dans la plupart des langues,il n’existe pas de mot qui rende exactement leur sens. C’est ´pourquoi la Traduction du monde nouveau met “ sheol ” et ` ´ ´“ hades ”. Que signifient-ils precisement ? Voyons comment ´ ´ils sont utilises dans differents passages bibliques. ´ On lit en Ecclesiaste 9:10 : “ Il n’y a ni œuvre, ni plan, ni ´ `connaissance, ni sagesse dans le sheol, le lieu ou tu vas. ” Cela ´ ´ `veut-il dire que le sheol est une sepulture particuliere ou indi- ´viduelle dans laquelle on peut avoir enterre quelqu’un qu’onaimait ? Non. Quand elle parle d’une tombe en particulier, la ´ ˆ ¨Bible utilise d’autres mots hebreux et grecs que she ol et haı- ˆ `des (Genese 23:7-9 ; Matthieu 28:1). Elle n’emploie pas non ´ ` `plus le mot “ sheol ” a propos d’un tombeau ou plusieurs ´personnes sont enterrees ensemble, comme un caveau de fa- `mille ou une fosse commune. — Genese 49:30, 31. ´ ´ Quel genre d’endroit le “ sheol ” designe-t-il donc ? La ´ ` `Parole de Dieu associe le “ sheol ” ou l’ “ hades ” a quel- ˆque chose de bien plus grand qu’une fosse commune, meme ¨ ´immense. Par exemple, Isaıe 5:14 indique que le sheol s’est ´ ´ ´“ elargi ” et qu’il “ a ouvert sa bouche demesurement ”. ´ `Bien qu’il ait deja en quelque sorte englouti un nom-bre incalculable de personnes, il semble en vouloir toujours `plus (Proverbes 30:15, 16). Contrairement a n’importe quelle ´ ´tombe reelle, qui ne peut contenir qu’un nombre limite de ´morts, ‘ le sheol ne se rassasie pas ’. (Proverbes 27:20.) Au- ´trement dit, le sheol n’est jamais plein. Il n’a pas de limites. ´ ` ´Le sheol, ou hades, n’est donc pas un endroit litteral quise situerait quelque part. Il s’agit de la tombe commune aux `morts, du lieu symbolique ou la plupart des humains dor-ment dans la mort.
  • 213. Appendice 213 ´ ` L’enseignement biblique de la resurrection nous aide a ´ `mieux comprendre le sens de “ sheol ” et d’ “ hades ”. La ´ ` `Parole de Dieu associe le sheol et l’hades a la mort dont on res- ´ ´suscite1 (Job 14:13 ; Actes 2:31 ; Revelation 20:13). Elle montre ´ `aussi que dans le sheol, ou hades, se trouvent non seulement ´ceux qui ont servi Jehovah, mais encore de nombreuses per- `sonnes qui ne l’ont pas servi (Genese 37:35 ; Psaume 55:15). ´ ´Elle enseigne que par consequent il y aura “ une resurrectiontant des justes que des injustes ”. — Actes 24:15. ` ´ ´ 1 A l’oppose, on lit que les morts qui ne seront pas releves sont, non ´ ` ´pas dans le sheol ou hades, mais “ dans la gehenne ”. (Matthieu 5:30 ; ´ ` ´10:28 ; 23:33.) Comme le sheol et l’hades, la gehenne n’est pas un en- `droit a proprement parler.Le Jour du Jugement : de quoi s’agit-il ?COMMENT imaginez-vous le Jour du Jugement ? Beaucoup ˆ ´pensent que des milliards d’ames seront amenees devant le ˆ ` ´ `trone de Dieu, ou elles seront jugees l’une apres l’autre. Cer- ´ ´ ´ ´ ´taines seront recompensees en recevant la felicite celeste ; les ´ ` ´autres seront condamnees a des tourments eternels. Cepen- ` ´ ´dant, la Bible brosse un tableau tres different de cette periode. ´ ´Elle la presente, non comme une epoque terrifiante, mais ´ ´comme une epoque d’espoir et de retablissement. ´ ´ ˆ En Revelation 20:11, 12, on trouve la description que l’apo- ˆtre Jean a faite du Jour du Jugement : “ J’ai vu un grand trone ´blanc et celui qui etait assis dessus. De devant lui se sont enfuis ´la terre et le ciel, et on n’a pas trouve de place pour eux. Et j’aivu les morts, les grands et les petits, qui se tenaient debout de- ˆvant le trone, et on a ouvert des rouleaux. Mais on a ouvert un ´ ´ ´autre rouleau ; c’est le rouleau de vie. Et les morts ont ete juges ` ´ ´d’apres les choses qui etaient ecrites dans les rouleaux, selon ´leurs actions. ” Qui est le Juge mentionne ici ? ´ ˆ ´ Jehovah Dieu est le Juge supreme de l’humanite. Toutefois, ´ `il delegue l’action de juger proprement dite. Selon Actes 17:31,
  • 214. ´214 Qu’enseigne reellement la Bible ? ˆ ´ `l’apotre Paul a dit que Dieu “ a fixe un jour ou il va juger ´ ´ ´la terre habitee avec justice par un homme qu’il a designe ”. ´ ´ ´ ´Le Juge qu’il a designe est Jesus Christ ressuscite (Jean 5:22).Mais quand le Jour du Jugement commence-t-il ? Combien detemps dure-t-il ? ´ ´ Le livre de la Revelation montre que le Jour du Jugement ` ´ ˆcommencera apres la guerre d’Har-Maguedon, lorsque le sys- ` ´ ´ ´teme de Satan sur la terre sera detruit1 (Revelation 16:14, 16 ; ` ´ ˆ ´19:19–20:3). Apres Har-Maguedon, Satan et ses demons seront ´ ˆemprisonnes dans un abıme pendant mille ans. Durant cette ˆ ´ ´ ´meme periode, les 144 000 coheritiers celestes seront juges et ´ ´ ´‘ regneront avec le Christ ’. (Revelation 14:1-3 ; 20:1-4 ; Ro- ´ ´mains 8:17.) Le Jour du Jugement ne sera pas expedie en24 heures. Il durera mille ans. ´ ´ Au cours de cette periode de mille ans, Jesus Christ ‘ ju- ´gera les vivants et les morts ’. (2 Timothee 4:1.) “ Les vivants ” ` ´ ˆ ´seront la “ grande foule ” qui survivra a Har-Maguedon (Re- ´ ˆ ´velation 7:9-17). L’apotre Jean a egalement vu “ les morts [...] ˆ ´qui se tenaient debout devant le trone ” du jugement. Jesus apromis que “ ceux qui sont dans les tombes de souvenir enten- ˆ ` ´dront sa voix et sortiront ”, grace a la resurrection (Jean 5:28, ´29 ; Actes 24:15). En fonction de quoi tous seront-ils juges ? ˆ Selon la vision de l’apotre Jean, “ on a ouvert des rou- ´ ´ ´ `leaux ”, puis “ les morts ont ete juges d’apres les choses qui ´ ´etaient ecrites dans les rouleaux, selon leurs actions ”. Ces rou- ´leaux font-ils l’inventaire des actions passees des humains ?Non, le jugement ne prendra pas en compte ce que les hu-mains auront fait avant leur mort. Comment le savons-nous ? ´ ´ ´ ´La Bible dit : “ Celui qui est mort a ete acquitte de son pe- ´ ´che. ” (Romains 6:7). Les ressuscites repartiront donc sur de ´nouvelles bases. Les rouleaux representent certainement de ´nouvelles exigences divines. Pour vivre eternellement, les sur- ´ ˆ ´ ´vivants d’Har-Maguedon comme les ressuscites devront obeir ` ´ ˆ ´ ´ 1 A propos d’Har-Maguedon, voir Etude perspicace des Ecritures, vo-lume 1, pages 1073-5, volume 2, pages 63-4, et le chapitre 20 du livre ´ ´ ´ ´Adorez le seul vrai Dieu. Ces deux ouvrages ont ete publies par les Te- ´moins de Jehovah.
  • 215. Appendice 215aux commandements de Dieu, et notamment satisfaire aux ´ ´ ´nouvelles exigences qu’il revelera eventuellement au cours des ´mille ans. Ainsi, les humains seront juges en fonction de cequ’ils feront pendant le Jour du Jugement. Au Jour du Jugement, des milliards de personnes auront ` ´ ˆ ´pour la premiere fois la possibilite de connaıtre la volonte deDieu et de s’y conformer. Cela signifie qu’une immense œu-vre d’enseignement sera entreprise. En effet, “ les habitants du ¨sol productif apprendront la justice ”. (Isaıe 26:9.) Mais tous ´ ¨ ´ne voudront pas faire la volonte de Dieu. Isaıe 26:10 declare : ˆ ´ ´“ Meme si l’on temoigne de la faveur au mechant, il n’appren-dra nullement la justice. Au pays de la droiture il agira ´ ´injustement et ne verra pas la grandeur de Jehovah. ” Les me- ` ´chants seront mis a mort definitivement au cours du Jour du ¨Jugement. — Isaıe 65:20. ` A la fin du Jour du Jugement, les humains qui auront sur- ´vecu ‘ prendront vie ’ pleinement en tant qu’humains parfaits ´ ´(Revelation 20:5). Le Jour du Jugement verra donc le retour de ´ `l’humanite a sa perfection originelle (1 Corinthiens 15:24-28). ` ´ ˆ ´Ensuite, une derniere epreuve aura lieu. Satan sera relache de ´ ` ´son emprisonnement et sera autorise a essayer d’egarer l’hu- ´ ` ´ ´manite une derniere fois (Revelation 20:3, 7-10). Ceux qui lui ´ ˆresisteront connaıtront le plein accomplissement de cette pro- ´messe biblique : “ Les justes possederont la terre, et sur ´elle ils resideront pour toujours. ” (Psaume 37:29). Oui, le ´ ´Jour du Jugement sera une benediction pour tous les humains `fideles ! ´ ´ 1914 : une annee decisive ´ dans les propheties bibliques ´ ` ´DES dizaines d’annees a l’avance, les Etudiants de la Bible ont ´ ´ ´ ´proclame que des evenements decisifs auraient lieu en 1914. ´ ´Quels seraient ces evenements, et quels faits confirment que ´ ´ ´1914 a ete une annee importante ?
  • 216. ´ 216 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´ ´ ´ ´ Selon Luc 21:24, Jesus a declare : “ Jerusalem sera foulee aux ` ´ pieds par les nations jusqu’a ce que les temps fixes des nations ´ [“ temps des Gentils ”, Bible de Crampon] soient accomplis. ” Je- ´ ´ ´ rusalem avait ete la capitale de la nation juive, la residence des ´ rois de la lignee de David (Psaume 48:1, 2). Cependant, ces rois ´ etaient uniques en leur genre parmi les dirigeants des nations. ´ ˆ ´ ´ En effet, ils siegeaient sur “ le trone de Jehovah ” en qualite de ´ ˆ ´ representants de Dieu lui-meme (1 Chroniques 29:23). Jerusa- ´ ´ lem etait donc un symbole de la domination de Jehovah. Mais comment et quand la domination de Dieu a-t-elle com- ´ ` ˆ ´ mence a etre “ foulee aux pieds par les nations ” ? Cela s’est ` ´ ´ ´ produit en 607 avant notre ere, lorsque Jerusalem a ete con- ˆ ´ ´ quise par les Babyloniens. “ Le trone de Jehovah ” s’est retrouve ´ ´ ´ vacant, et la lignee des rois qui descendaient de David a ete ´ ´ interrompue (2 Rois 25:1-26). Jerusalem serait-elle “ foulee aux ´ ´ ´ ´ pieds ” indefiniment ? Non, car la prophetie d’Ezˆ ekiel a dit au ´ ´ sujet de Tsidqiya, le dernier roi qui y a regne : “ Ote le turban, “ SEPT TEMPS ” 2 520 ans 606 ans 1⁄4 1913 ans 3⁄4 ` ` d’octobre 607 avant notre ere au du 1er janvier de l’an 1 de notre ere ´ ` ` 31 decembre de l’an 1 avant notre ere a octobre 1914 ` `607 & avant notre ere de notre ere ) 1914 ´ ` “ Jerusalem sera “ Jusqu’a ce que vienne ´ ´ foulee aux pieds celui qui a le droit legal. ” par les nations. ”
  • 217. Appendice 217 ` ` `et enleve la couronne. [...] Ce ne sera a personne jusqu’a ce que ´vienne celui qui a le droit legal, et vraiment je le lui donnerai. ” ´ ´ ´ `(Ezekiel 21:26, 27). Celui qui a “ le droit legal ” a la couronne da- ´ ´vidique est Christ Jesus (Luc 1:32, 33). Ainsi, Jerusalem cesserait ˆ ´ ´d’etre “ foulee aux pieds ” lorsque Jesus deviendrait Roi. ´ ´ ´ ´ Quand cet evenement capital surviendrait-il ? Jesus a indique ´ ´ ´que les Gentils domineraient pendant une periode determinee. ´ ´ ´Le recit de Daniel chapitre 4 renferme l’element qui permet ˆ ´ ´ ˆde connaıtre la duree de cette periode. Il rapporte ce reve pro- ´phetique fait par le roi Neboukadnetsar de Babylone : un arbreimmense est abattu et on cercle sa souche avec du fer et du cui-vre pour qu’elle ne repousse pas, puis un ange proclame au sujetde l’arbre : “ Que sept temps passent sur lui. ” — Daniel 4:10-16. ´ ´ Dans la Bible, les arbres representent parfois une domination ´ ´(Ezekiel 17:22-24 ; 31:2-5). Par consequent, l’abattage de l’arbre ´ `symbolique represente l’interruption du regne de Dieu par l’in- ´ ` ´ ´termediaire de rois a Jerusalem. Toutefois, la vision predisait que ´ ´‘ Jerusalem serait foulee aux pieds ’ temporairement, pendant ´ ´“ sept temps ”. Quelle est la duree de cette periode ? ´ ´ ´ ` Selon Revelation 12:6, 14, trois temps et demi equivalent a“ mille deux cent soixante jours ”. “ Sept temps ” durent doncdeux fois plus longtemps, soit 2 520 jours. Mais les nations gen- ˆ ´tiles n’ont pas arrete de ‘ fouler aux pieds ’ la domination de ` ´ ´Dieu 2 520 jours apres la chute de Jerusalem. Cette prophe- ´tie couvre manifestement une periode bien plus longue. Sur la ´ ´ `base de Nombres 14:34 et d’Ezekiel 4:6, ou il est question ´d’ “ un jour pour une annee ”, les “ sept temps ” correspon- `draient a 2 520 ans. ´ ` Les 2 520 ans ont commence en octobre 607 avant notre ere, ´ ´quand Jerusalem est tombee aux mains des Babyloniens et que ´ ´ ´ ´ ˆ ´ ´le roi de la lignee de David a ete detrone. Ils se sont termines ´ `en octobre 1914. “ Les temps fixes des nations ” ont pris fin a ce ` ´ ´ ´ ´ ´moment-la, et Jesus Christ a ete installe comme Roi celeste deDieu1. — Psaume 2:1-6 ; Daniel 7:13, 14. ` ` 1 Entre octobre 607 avant notre ere et octobre de l’an 1 avant notre ere, il ´ ´y a 606 ans. Puisque l’annee zero n’existe pas, entre octobre de l’an 1 avant `notre ere et octobre 1914, il y a 1914 ans. En additionnant 606 ans et1914 ans, on obtient 2 520 ans. Pour des renseignements sur la chute de ´ ´ `Jerusalem en 607 avant notre ere, voir l’article “ Chronologie ” dans Etude ´ ´ ´ ´perspicace des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.
  • 218. ´218 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ` ´ ´ ´ Conformement a la prediction de Jesus, sa “ presence ” en ´ ´ ´ ´ ´ ´ ´qualite de Roi celeste a ete marquee par des evenements mon-diaux saisissants : guerres, famines, tremblements de terre, ´ ´pestes (Matthieu 24:3-8 ; Luc 21:11). Ces evenements attestent ´ ´avec force que le Royaume celeste de Dieu est ne et que les ´ ` ´“ derniers jours ” du present systeme de choses mechant ont ´ ´commence en 1914. — 2 Timothee 3:1-5. ¨ Qui est Mikael l’archange ? ´ ´ ¨LA CREATURE spirituelle appelee Mikael n’est pas mention- ´nee souvent dans la Bible. Toutefois, quand elle parle de ¨Mikael, la Bible le montre en train d’agir. Dans le livre de ´Daniel, il lutte contre des anges mechants ; dans la lettre de ´ ´ ´Jude, il a un differend avec Satan ; et dans la Revelation, il ` ´ ´fait la guerre au Diable et a ses demons. En defendant la do- ´mination de Jehovah et en combattant Ses ennemis, il agit ´ `conformement a la signification de son nom : “ Qui est ¨comme Dieu ? ” Mais qui donc est Mikael ? Certaines personnes portent plusieurs noms. Par exemple, ´ ¨le patriarche Jacob est egalement connu sous le nom d’Israel, ˆ `et l’apotre Pierre sous celui de Simon (Genese 49:1, 2 ; Mat- ˆ ` ¨thieu 10:2). De la meme maniere, selon la Bible, Mikael est ´un autre nom de Jesus Christ, celui qu’il avait avant sa vie surla terre et qu’il porte depuis. Examinons les arguments bibli- ` `ques qui amenent a cette conclusion. ¨ Archange. La Parole de Dieu appelle Mikael “ l’archange ”.(Jude 9.) Ce terme signifie “ ange en chef ”. Remarquez ¨ ´ `que Mikael est appele l’archange. Cela donne a penser qu’iln’existe qu’un ange de ce rang. En fait, la Bible n’emploiele terme “ archange ” qu’au singulier, jamais au pluriel. De ´ ´plus, elle etablit un lien entre Jesus et la fonction d’archange. ` ´On lit en 1 Thessaloniciens 4:16 a propos du Seigneur Jesus ´ ˆChrist ressuscite : “ Le Seigneur lui-meme descendra du cielavec un cri de commandement, avec une voix d’archange. ”
  • 219. Appendice 219 ´ ´Ce verset precise que Jesus a une voix d’archange. Il sous- ´ ˆ ¨entend donc que Jesus lui-meme est l’archange Mikael. ´ ´ ¨ Chef d’armee. La Bible declare que “ Mikael et ses anges ont ´ ´ ´lutte contre le dragon [...] et ses anges ”. (Revelation 12:7.) Par ´ ¨ ´ `consequent, Mikael est le Chef d’une armee d’anges fideles. ´ ´ ´ ´ ´La Revelation decrit egalement Jesus comme le Chef d’une ´ ` ´ ´ ˆarmee d’anges fideles (Revelation 19:14-16). L’apotre Paul, ` ´ ´ ´quant a lui, mentionne precisement le “ Seigneur Jesus ” et“ ses anges puissants ”. (2 Thessaloniciens 1:7.) La Bible parle ¨ ´donc de Mikael et de “ ses anges ”, et par ailleurs de Jesus et de“ ses anges ”. (Matthieu 13:41 ; 16:27 ; 24:31 ; 1 Pierre 3:22.) ´Puisqu’elle ne dit nulle part qu’il y a deux armees d’anges fi- ` ´ ¨ ´deles au ciel (l’une dirigee par Mikael et l’autre par Jesus), il ´ ¨ ´est logique d’en deduire que Mikael n’est nul autre que Jesus ˆ ´Christ dans son role celeste1. ¨ ´ 1 Pour d’autres renseignements montrant que´ le nom Mikael designe ´le Fils de Dieu, voir le volume 2, pages 280-1, d’Etude perspicace des Ecri- ´ ´ ´tures, publie par les Temoins de Jehovah. Comment identifier “ Babylone la Grande ” ´ ´LE LIVRE de la Revelation contient des expressions qui ne ` ´ ´ ´sont pas a prendre au sens litteral (Revelation 1:1). Par exem-ple, il parle d’une femme qui porte le nom de “ Babylone la ´Grande ” ecrit sur son front. Il dit qu’elle est assise sur “ des ´ ´foules, et des nations ”. (Revelation 17:1, 5, 15.) Puisque c’estquelque chose qu’aucune femme ne pourrait faire, Babylone ´ ´la Grande est forcement une femme symbolique. Que repre- ´sente donc cette prostituee symbolique ? ´ ´ ´ ˆ Revelation 17:18 decrit la meme femme symboliquecomme “ la grande ville qui a un royaume sur les rois de la ´ ´ ` ´terre ”. Le terme “ ville ” fait reference a un groupe organise. ´ ´Etant donne que cette “ grande ville ” exerce un pouvoir sur
  • 220. ´220 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´“ les rois de la terre ”, la femme appelee Babylone la Grande ˆdoit etre une organisation influente, d’envergure internatio- `nale. On peut a juste titre la qualifier d’empire universel.Quelle sorte d’empire ? Un empire religieux. Notez quelques ´ ´ ` `passages du livre de la Revelation qui amenent a cette con-clusion. ˆ Un empire peut etre politique, commercial ou religieux. La ´femme appelee Babylone la Grande n’est pas un empire poli- ´tique, car la Parole de Dieu declare que “ les rois de la terre ”, ´ ´autrement dit les elements politiques du monde, “ ont com-mis la fornication ” avec elle. Elle a commis la fornicationen concluant des alliances avec les dirigeants de la terre ; cela ´ ´ ´ ´explique qu’elle soit appelee “ la grande prostituee ”. — Reve-lation 17:1, 2 ; Jacques 4:4. ˆ Babylone la Grande ne peut pas etre un empire commer- ´cial, car les ‘ marchands de la terre ’, qui representent les ´ ´elements commerciaux, seront dans le deuil lorsqu’elle sera ´ `detruite. Tant les rois que les marchands la regarderont “ a ´ ´distance ”. (Revelation 18:3, 9, 10, 15-17.) Il est logique d’enconclure que Babylone la Grande n’est ni un empire politi-que, ni un empire commercial, mais un empire religieux. ´ La nature religieuse de Babylone la Grande est confirmee ´ ´par la declaration selon laquelle elle egare toutes les nations ´ ´au moyen de ses “ pratiques spirites ”. (Revelation 18:23.) ´ ´ ´Toutes les formes de spiritisme etant inspirees par les de- ´mons, il n’est pas etonnant que la Bible appelle Babylone la ´ ´ ´ ´Grande “ une demeure de demons ”. (Revelation 18:2 ; Deute- ´ronome 18:10-12.) La Parole de Dieu indique egalement que ` ´cet empire s’oppose activement a la vraie religion, en perse- ` ´ ´cutant les “ prophetes ” et les “ saints ”. (Revelation 18:24.) ´D’ailleurs, Babylone la Grande eprouve une haine tellement ´profonde pour la vraie religion qu’elle persecute violem- ˆ ´ ´ ´ ´ment, et meme assassine, les “ temoins de Jesus ”. (Revelation ´ ´ ´17:6.) En resume, la femme appelee Babylone la Grande ´represente manifestement l’empire universel de la fausse reli- ´ ´ ` ´gion, qui reunit toutes les religions opposees a Jehovah Dieu.
  • 221. 221 ´ ´ ´ Jesus est-il ne en decembre ? ´ ´ ´LA BIBLE ne precise pas quand Jesus est ne. Cependant, elle ˆdonne de bonnes raisons de penser qu’il n’a pas pu naıtre en ´decembre. ´ ´ ` ´ Reflechissez au temps qu’il faisait a Bethlehem, la ville na- ´ ` ´ ´tale de Jesus, a cette epoque de l’annee. Le mois juif de ` ´ ´Kislev (qui correspond a novembre-decembre) etait froid et ´ ´ ´pluvieux. Le mois suivant etait Tebeth (decembre-janvier). Il ´ ´enregistrait les temperatures les plus basses de l’annee et leshauteurs se recouvraient parfois de neige. Voyez ce que la Bi- ´ ` ´ble revele sur le climat de la region. ´ ´ Ezra, un des redacteurs de la Bible, montre que Kislev etait ` ´ ´effectivement froid et pluvieux. Apres avoir declare qu’une ´ ´ ` ´ `foule s’etait rassemblee a Jerusalem “ au neuvieme mois [Kis- `lev], le vingtieme jour du mois, ” il rapporte que le peuple ` `‘ frissonnait a cause des averses ’. A propos des conditions cli- ` ´ ˆmatiques a cette saison, le peuple rassemble a dit lui-meme :“ C’est la saison des averses ; il n’est pas possible de se tenir ´ ´ Lorsque Jesus est ne, des bergers et leurs troupeaux ´ etaient dehors, la nuit.
  • 222. ´222 Qu’enseigne reellement la Bible ? ´ ´dehors. ” (Ezra 10:9, 13 ; Jeremie 36:22). On comprend pour- ´ `quoi les bergers de la region s’arrangeaient, a l’approche de ´ ˆdecembre, pour ne plus etre dehors la nuit avec leurs trou-peaux ! ` ´ ´ Or, la Bible indique que la nuit ou Jesus est ne des ber- ´gers gardaient leurs troupeaux dans la campagne. Luc precise ˆmeme que des bergers ‘ vivaient en plein air et, la nuit, ` `passaient les veilles a surveiller leurs troupeaux ’ pres de Beth- ´lehem (Luc 2:8-12). Remarquez que les bergers vivaient enplein air ; ils ne faisaient pas seulement des sorties durant ´ ´ ` ´la journee. Leurs troupeaux etaient a l’exterieur la nuit. Cesindications sont-elles compatibles avec le temps froid et plu- ` ´ ´vieux qu’il faisait a Bethlehem en decembre ? Certainement ´pas. Ainsi, les circonstances qui ont entoure la naissance de ´ ´ ´Jesus prouvent qu’il n’est pas ne en decembre1. ´ ´ ´ La Parole de Dieu dit precisement quand Jesus est mort,mais elle donne peu de renseignements sur la date de sa nais-sance. Cela rappelle les paroles du roi Salomon : “ Un nomvaut mieux qu’une bonne huile, et le jour de la mort que le ´ `jour de sa naissance. ” (Ecclesiaste 7:1). Il n’est des lors pas ´surprenant que la Bible renferme de nombreux details sur le ` ´ministere et sur la mort de Jesus, mais peu sur le moment desa naissance. 1 Pour davantage de renseignements, voir les pages 161-5 du livre Com- ´ ` ´ ´ ´ment raisonner a partir des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah. ´ ´ ˆ Devrions-nous celebrer les fetes ? ˆ ´ ´ ´BIEN des fetes religieuses et profanes celebrees dans de nom- ´breuses regions du monde ne tirent pas leur origine de la ` `Bible. D’ou viennent-elles, dans ce cas ? Si vous avez acces` ` ´a une bibliotheque, vous trouverez interessant de regarder ce ´ ´ ˆque les ouvrages de reference disent au sujet des fetes qui sontpopulaires dans votre pays. Prenons quelques exemples.
  • 223. Appendice 223 ˆ Paques. “ On ne trouve aucune trace de l’observance de ˆ ´Paques [...] dans le Nouveau Testament ”, declare The Ency- ˆ ˆclopædia Britannica. Comment la fete de Paques a-t-elle pris ¨naissance ? Elle plonge ses racines dans le culte paıen. Bien ´ ´ ´ ´qu’elle soit censee commemorer la resurrection de Jesus, les ´coutumes qui l’accompagnent ne sont pas chretiennes. Par ` ˆexemple, a propos du “ lapin de Paques ”, qui est bien connu, ´The Catholic Encyclopedia declare : “ Le lapin est un symbole ¨ ´ ´ ´ ´paıen qui a toujours represente la fecondite. ” Le Nouvel An. La date du Nouvel An et les coutumes obser- ´ ` ´ `vees a ce moment de l’annee varient d’un pays a l’autre. Au ˆsujet de l’origine de cette fete, The World Book Encyclopedia ` ´dit : “ En 46 avant notre ere, l’empereur romain Jules Cesar ´decida que le 1er janvier serait le Jour de l’An. Les Romains ´ `dediaient ce jour a Janus, le dieu des portes et des commen- `cements. Le mois de janvier doit son nom a Janus ; celui-ci ´avait deux faces, l’une tournee vers l’avant, l’autre vers l’ar- ` ´ ´riere. ” Les festivites du Nouvel An sont donc fondees sur des ¨traditions paıennes. Halloween. On lit dans The Encyclopedia Americana : “ Une ´ ˆpartie des coutumes qui caracterisent Halloween peuvent etre ´ ` ´ ´ ´rattachees a une ceremonie druidique [les druides etaient ˆ ´ ´ ˆles pretres des Celtes] des temps prechretiens. Les Celtes fe-taient deux dieux importants, un dieu-soleil et un dieu des ´ ´ ˆmorts [...], dont on celebrait la fete le 1er novembre, commen- ´ ˆcement de la nouvelle annee celtique. La fete des morts fut ´ ´graduellement incorporee aux rites chretiens. ” ˆ Autres fetes. Il n’est pas possible de passer en revue tou- ˆ ´tes les fetes qui existent dans le monde. Neanmoins, cellesqui glorifient des humains ou des organisations humaines ´ ´ ´ne sont pas acceptables pour Jehovah (Jeremie 17:5-7 ; Actes ˆ ˆ10:25, 26). N’oubliez pas non plus qu’une fete religieuse plaıt ` ¨ ´ ´ou non a Dieu en fonction de ses origines (Isaıe 52:11 ; Reve- ´lation 18:4). Par ailleurs, les principes bibliques mentionnes ` ´au chapitre 16 vous aideront a determiner comment Dieu ` ` ˆconsidere la participation a des fetes profanes.
  • 224. Aimeriez-vous en apprendre davantage ? ´ ´Prenez contact avec les Temoins de Jehovah sur le site www.watchtower.org/f