HISTORIA
Se han hallado varios yacimientos de la Edad de Bronce y
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Chóvar es un pequeño pueblo de 390 habitantes, situado a
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Tríptico chovar

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Tríptico turístico elaborado para la Mancomunidad del Alto Palancia

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Tríptico chovar

  1. 1. HISTORIA Se han hallado varios yacimientos de la Edad de Bronce y época ibérica que atestiguan la ocupación humana del término desde tiempos antiguos. No en vano, se sugiere que el nombre de Chóvar puede proceder del latín vulgar "Chova". Pero el actual núcleo urbano de Chóvar es de época musulmana, como lo atestiguan el trazado desigual de algunas calles y viviendas que se esparcirían por la parte alta de la localidad, donde se apunta pudo existir una torre que tendría una labor defensiva y de vigilancia. De este periodo se ha encontrado una carta en la que aparece “la alcarea de Xova”, dentro de la Tenencia de Murviedro. Tras la reconquista, el lugar pasó a ser propiedad de Gilaberto de Nageria. Posteriormente sería feudo de los Ferragut, y a principios del siglo XVI pertenecía a los Centelles, notable familia que integraría posteriormente al lugar en la Baronía de Nules, a la que pertenecería hasta el final de los señoríos. Bajo su dominio tuvo lugar la rebelión de los moriscos de Chóvar y de toda la Sierra Espadán en el año 1525, que se prolongó durante unos años hasta que finalmente fueron derrotados y duramente castigados, hasta su expulsión definitiva en 1609, año en que Chóvar comenzó su declive al quedarse casi deshabitado población, hasta su repoblación por gentes de otros pueblos de la comarca del Palancia, que no de la Plana, como ha quedado patente en el habla local. No existen referencias escritas de la edad Moderna en Chóvar, hasta que con la llegada del siglo XIX fue cobrando vida, recuperando su población y su economía, entre otras cosas, por la apertura de varios pozos mineros. ECONOMÍA La economía de Chóvar está basada en la agricultura de secano y en la explotación de los recursos naturales, con la extracción del corcho de los alcornoques, realizada de manera artesanal, y la recolección de la algarroba, la almendra o la oliva, de la que se extrae un aceite de gran calidad como principales cultivos;. Sin embargo, es el agua de Chóvar la principal fuente de riqueza de la localidad, pues la titularidad de los manantiales que abastecen a la Planta Embotelladora local es del ayuntamiento de Chovar, pese a estar gestionada por una empresa privada, que exporta el agua de Chovar por diversos puntos de la geografía europea. FIESTAS Son dos veces al año las que Chóvar se viste de gala para celebrar sus fiestas. Las más importantes tienen lugar el primer domingo de Mayo, cuando se honra a los patronos del pueblo la Virgen del Rosario y al Cristo de la Agonía, organizando numerosos actos religiosos, como las representativas procesiones, y lúdicos, como las populares verbenas y el típico reparto de rosas a las mujeres y claveles a los hombres. En la segunda semana de Agosto llegan las fiestas de verano, donde los actos taurinos como la suelta de vaquillas, los toros embolados y las verbenas son las protagonistas. GASTRONOMÍA La gastronomía en Chóvar es muy rica y variada, en la que como platos más representativos aparecen la olla de cardos, la de grumo, el potaje de garbanzos, los arroces, y las carnes asadas o fritas. Entre la repostería, destacar los dulces elaborados con ingredientes locales, como la almendra o la miel entre otros. Entre ellos destacar los sequillos, careados, almendrados, tortas escudellàs, cristina, sobadica, de tomate… QUÉ VER Un paseo por sus calles supone sumergirse en un casco urbano de tipología árabe, con callejuelas estrechas, empinadas y alguna adoquinada, que escalan por las faldas del monte al pie del cual se halla. A la entrada del municipio se encuentra el Abrevadero de San Antón, que tiene como vecino al todavía utilizado Lavadero Municipal. Desde aquí, por calles como la de Tras-sagrario, del Abrevador, de la Era, Calvario o Santa Ana, se llegará hasta la plaza donde se localizan el Ayuntamiento y la Iglesia Parroquial de Santa Ana, del siglo XVIII, que responde a las trazas neoclásicas. Anexo al templo se halla el llamado "Palacio de los Señores", en el que se emplazaba la cárcel de la localidad, hoy utilizada como bar de la Comisión en la Semana de Fiestas. A las afueras del pueblo se halla La Torreta, antigua torre medieval construida en mampostería de origen incierto, destinada a funciones de vigilancia, junto a la que se observan los restos de un antiguo aljibe. También en las inmediaciones del casco urbano está la presa del Embalse del Ajuez se construyó en época árabe con la obvia finalidad de retener las escasas aguas que provienen de la Fuente Fresca y el barranco de Ajuez, vocablo árabe que significa tierras comunales dedicadas al pastoreo, quedando curiosamente a la izquierda del embalse las ruinas de un corral de ganado. Desde el embalse parte una ruta de senderismo señalizada que lleva hasta la Fuente Fresca y las Minas de Chóvar, ahora abandonadas, pero que fueron una importante fuente de ingresos y empleo hasta mediados del siglo XX. De aquella riqueza minera explotada desde épocas pretéritas y abandonada por su falta de rentabilidad, Chóvar muestra un importante rosario testimonial, que cuenta con los habituales restos de bocaminas y escombreras, y otras ruinas de construcciones auxiliares, vagonetas y cables, hornos para separar el mercurio del cinabrio y un laberinto de galerías y pozos de gran profundidad, uno de ellos de 90 metros, en los que además del cinabrio, se explotaban minas de pirita, arena, etc… Como dato significativo resaltar que de la mina conocida como el “Socavón” se obtenían unas 250.000 Toneladas de metal (7,5 millones de frascos de mercurio), la mayor producción documentada a nivel mundial, al representar un tercio del consumido por la humanidad en aquella época. Y todo esto en medio del Parque Natural de la Sierra Espadán, alineación montañosa situada al sur de la provincia de Castellón entre las cuencas de los ríos Mijares y Palancia, en la que Chóvar se halla integrado al quedar la totalidad del término dentro de la superficie protegida. En este sector del parque, de orografía abrupta y quebrada, aparecen picos con alturas próximas a los 1000 metros, como el Puntal del Aljibe o el Pico Bellota, poblados de abundante arboleda donde el alcornoque y el pinar son los de mayor extensión, mostrando un paisaje lleno de contrastes y rincones de gran belleza paisajística.
  2. 2. LOCALIZACIÓN Chóvar es un pequeño pueblo de 390 habitantes, situado a 410 metros de altitud en el corazón del Parque Natural de la Sierra Espadán. Esta circunstancia geográfica, su clima y las características del relieve serán los principales condicionantes para entender la forma de vida de los vecinos de este municipio de la comarca castellonense del Alto Palancia. Su privilegiada situación, unido a los escasos 20 km que separan al municipio por carretera de la costa, y los 50 km que hay hasta Castellón y Valencia, le dan unas características únicas para disfrutar de este municipio de interior, al que se puede llegar a través de la línea de autobús Vall d´Uixó – Torás – Bejís, ya que el ferrocarril queda más alejado, siendo la estación más próxima la de Soneja, a 12 km. En cuanto a las carreteras, su principal vía de acceso es la CV-219, que parte desde las carreteras CV-230, que unen Soneja (Alto Palancia) con Vall d´Uixó (Plana Baixa), y la CV – 223, que va desde Eslida a Onda, ambos municipios de la Plana Baixa. TEXTOS: JOSE ÁNGEL PLANILLO – NÉSTOR SORIANO COLABORACIÓN FOTOGRÁFICA: ALBERT PEÑA AYUNTAMIENTO DE CHÓVAR Pz. Iglesia, 1 12499 Chóvar (Castellón) 964 65 10 24 964 65 11 12 www.chovar.com Toda la información Turística del Alto Palancia en: www.altopalancia.es CENTRO DINAMIZACIÓN TURÍSTICA C/ Carlos Marco Beltrán, 8 12490 Azuébar (Castellón) 964 65 00 11 964 65 01 55 adl@altopalancia.es Edición realizada por: P.G.S TURISMO 2006 / 2007
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