A expedición de francisco de miranda de 1806
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A expedición de francisco de miranda de 1806

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  • 1. la Expedición de Francisco de Miranda de 1806Réplica del Leander en el Parque del Este de Caracas (Parque Francisco de Miranda)La Expedición llevada a cabo por Francisco de Miranda en 1806 tuvo como finalidad, iniciar a partir de Venezuela unaserie de acciones destinadas a promover la independencia en la América hispana. Para desarrollar esta empresaMiranda desembarcó en Nueva York el 9 de noviembre del año anterior, procedente de Londres, entrevistándose connotables personajes norteamericanos tales como Thomas Jefferson, James Madison, secretario de Estado; el coronelWilliam Smith, inspector del puerto de Nueva York; Samuel Ogden, armador que comerciaba con Haití y Thomas Lewis,dueño de una importante casa de comercio en Haití y amigo de Alejandro Petión. Como resultado de estasconversaciones Miranda obtuvo los recursos que le permitieron tomar en alquiler un barco de Ogden, al cual bautizócomo Leander (en recuerdo de su hijo Leandro), y un bergantín de 180 toneladas, armado con 18 cañones. Tras ponerpunto todos los preparativos, el 2 de febrero de 1806, zarpó de Nueva York el Leander, capitaneado por Thomas Lewis ycon cerca de 200 hombres reclutados en los Estados Unidos. Entre las cosas con las que contaba dicha expedición seencontraban suministros guerra e incluso una imprenta, con la cual se pretendía publicar panfletos y documentosrevolucionarios.El 19 de febrero de 1806 llegó Miranda al puerto de Jacmel (Haití), donde contaría con una ayuda ofrecida por Petión.Posteriormente, el 12 marzo de 1806 al levar anclas en dicho puerto, fue izado en el Leander el tricolor mirandino(amarillo, azul y rojo), el mismo que años después será declarado como la bandera nacional de Venezuela. Frente a estepabellón, juraron Miranda y sus hombres hacer libre a Hispanoamérica del yugo español. En Haití consiguió Miranda susfuerzas expedicionarias con la adquisición de 2 goletas: Bacchus y Bee. Luego de esto, el 27 de marzo de 1806 zarpó laexpedición y el 9 de abril llegó a Aruba para obtener agua y víveres. Por este tiempo, el embajador de España en losEstados Unidos, el marqués Casa-Irujo, informó al Gobierno de Venezuela acerca de las actividades de Miranda y de susintenciones de desembarcar en las costas venezolanas. Informadas las autoridades de los planes de Miranda, refuerzansus fortalezas, milicias y naves de guerra. El 27 de abril cuando la expedición se disponía a realizar un desembarconocturno en las playas de Ocumare (Edo. Aragua), una serie de incidentes impidió la ejecución de esta operación y alamanecer del 28, los expedicionarios cayeron bajo la acción de 2 buques españoles, Argos y Ceres, mandados por elteniente de navío Agustín Blanco. Tras una breve refriega, las fuerzas de Blanco apresaron las 2 goletas de Miranda ytomó prisioneros a 60 de sus hombres, los cuales fueron trasladados a Puerto Cabello. Ante este revés, Miranda tomó ladecisión de retirarse con el Leander a Bonaire, de donde pasó a Granada y luego a Barbados. En esta última islaestableció conversaciones con su gobernador el contralmirante Alejandro Cochrane, quien le garantizó auxilios yprotección contra el ataque de las fuerzas españolas.El 20 de junio de 1806 salió Miranda de Barbados rumbo a Trinidad con hombres y buques facilitados por Cochrane,desde donde zarpó a su vez entre el 23 y el 25 de julio del mismo año hacia Venezuela. En este nuevo intento dedesembarco en territorio venezolano, contaba con 400 hombres, 5 bergantines, 3 cañoneras y 2 barcos desarmados. El 3de agosto de 1806 desembarcaron en La Vela de Coro la primera y segunda divisiones, que apoyadas por el fuego de laartillería de los buques, tomando la fortaleza y baterías de dicho puerto. A esto siguió la ocupación de Coro, lo cual seefectuó el día 4 de agosto. En esta ciudad al igual que en La Vela de Coro, izó Miranda la bandera tricolor, solicitó laayuda de Jamaica, Trinidad y Barbados y trató de ganar la voluntad de los vecinos de Coro y pueblos cercanos, sinconseguirlo. Por tal motivo, ante la indiferencia de los habitantes de Coro y el bloqueo de todas las vías hacia la ciudadpor parte de las autoridades realistas, Miranda finalmente tomó la decisión de abandonar el territorio venezolano el 13 deagosto del mismo año. En cuanto a los prisioneros tomados en la acción de Ocumare del 28 de abril, 10 fueronahorcados el 21 de julio de 1806 en Puerto Cabello; mientras los demás fueron reducidos a prisión en varias fortalezasamericanas.Autor: GaetanoLaSpina
  • 2. Frustrado Francisco de Miranda, en sus reiterados intentos de convencer al ministro británico Pitt, sobre una expedicióncon la cual lograr un desembarco en su patria natal, y las perspectivas de guerra entre España y los estados Unidos, loaniman a viajar a esta naciente república. El 7 de septiembre de 1805 se reune con el presidente Jefferson y el 11 conel secretario de estado Madison, quien le informa que el gobierno americano no podía intervenir directamente en susplanes que solo era posible la intervención de ciudadanos norteamericanos de forma privada, a los cual el gobierno nose opondría mientras no se violasen las leyes de la unión. Con la idea fija de volver a su querida venezuela, a la que habÍa dejado hace mas de treinta años, tras su odisealibertadora por Noerteamérica, Africa y Europa, desembarca en Nueva York proveniente de Londres y se reúne con elCoronel William Smith que fungía como Inspector del Puerto de Nueva York, Samuel Orden, armador que teniarelaciones comerciales con Haiti y Thomas Lewis, propietario de una casa de comercio en Haití que era amigo dePetion. El fin de esas reunió era conseguir los recursos necesarios para alquilar un barco de 180 toneladas con 18cañones que bautizo como el Leander en honor de su hijo mayor. Miranda recluta 200 hombres en los muelles de LosEstados Unidos y son capitaneados por Thomas Lewis. Se encargaron de reclutarlos en los muelles de Nueva Cork oen las tabernas de Brooklyn entre gente sin trabajo. Entre el grupo existe un granjero de Vermont llamado Peter Rose,que nunca había estado en el mar, John Edsall, un adolescente y Moses Smith, antiguo carnicero que quería cambiarde profesión.Entre las cosas que contaba la expedición era una imprenta con la cual se planeaba realizar panfletos, además de 500fusiles, pólvora, plomo y piedras de chispa y zarpan del Nueva York el 23 de Enero y el día 26 bajan por el río Hudson yse dirigen a Jacmel en Haití. El Precursor no se encontraba a bordo de la embarcación. Dos días después se embarcaen el Leander. Las autoridades españolas se encuentran sobre aviso advertidos por funcionarios diplomáticos yconsulares de España en Los Estados Unidos.Miranda se encuentra escondido en la embarcación hasta que varios días después se dirige a la tripulación y a losreclutas informándoles el objetio de la expedición. En esos días de navegación la Fragata inglesa Cleopatra seencuentra con el Leander y el caraqueño se dirige abordo y le explica al Capitan Wight; que así se llamaba el jefe delbarco, su objetivo. El ingles le da una recomendación para otros buques de su nacionalidad y sigue navegando.La expedición empieza con la gran rivalidad entre Thomas Lewis y el Capitan William Armstrong, estos dos personajesno caben en el mismo sitio y eso produce serios conflictos disciplinarios en el Leander. El venezolano se pasea por laembarcación y los futuros cronistas de la expedición como James Biggs, John Edsall y Moses Smith describen alprecursor vestido de uniforme distinguido, de porte altivo en su alta estatura y con los brazos cruzados al pecho, concierta elegancia londinense.El 18 de febrero llegan a Jacmel y el Capitan Thomas Lewis y el Edecan W.S, Smith se reúnen con el Capitán JacobLewis, comandante del buque Emperor y le piden que se una a la Expedición. Pero ya los expedicionarios trabajanpreparando la invasión, se entrenan todos los días en artes militares y la imprenta trabaja día y noche imprimiendo lasproclamas que han sido redactadas por Miranda, pero solo tiene el mes y no el día ya que el ataque lo tiene preparadoel caraqueño para el mes de marzo. Pero el Leander sigue varado en Jacmel ya que Jacob Lewis no se decide a unirsea Miranda por dificultades que ha tenido con las autoridades.RÉPLICA DEL LEANDER.El día 12 de marzo de 1806 Miranda y sus hombre participan en una ceremonia de gran significado en el mástil delLeander ondea por primera vez la bandera con los tr colores amarillo, azul y rojo ideada por el héroe caraqueño y sedisparan salva de cañonazos y se hacen votos por la libertad de América. A la expedición se une una pequeña goletallamada la Bee (Abeja) con el fin de reforzar la expedición, pero a mediados de marzo se recibe la noticia que elEmperor no podrá acompañarlos y tienen que buscar otro buque. La expedición esta siendo espiada por la goletaBacchus y se ancla al lado del Leander.En ella se encuentra un espía enviado por los españoles para informar los pasos de la invasión, ya Thomas Lewissospecha de ellos y con la ayuda del General Maglorie Ambroise, Comandante de Jacmel alejan al espía y obligan alcapitán de la goleta vendérsela a Lewis y la Bacchus la incorporan a la expedición. Miranda ha contado con la ayudadel Presidente Petion.Llego el Leander y sus acompañantes a Aruba el 9 de abril para aprovisionarse de agua y víveres, ya los españolesinforman a Coro de la actividad de Miranda.De la Guaira a Cumana, del Castillo de san Antonio al de San Carlos y al de San Felipe, los Jefes de las fortalezas dela Capitanía General han sido alertados de una posible invasión. El jefe del Leander pensaba hacer el desembarco porel puerto de Ocumare que se encontraba poco defendido por los españoles y de esa manera tendría el camino abierto
  • 3. por los valles de Aragua. Ya en aguas venezolanas se enfrentan los invasores a barcos de la Armada española, elArgos y el Celoso que tratan de guarecerse en Puerto Cabello para de esa manera recibir ayuda de la fortaleza.Miranda desde el puente del Leander ordena la defensa de su barco, en el combate y en el intento de desembarco seapartan las goletas Bacchus y Bee siendo apresadas y sus tripulantes hechos prisioneros.El Leader no puede hacer nada para ayudar a las goletas, para completar la mala estrella con que había empezado lainvasión se produce un conflicto entre Miranda y el Capitán Lewis, un aventurero que había participado en la invasióncon el fin de buscar botín y en estas horas aciagas lo que quería era huir para salvar el pellejo.El venezolano se encuentra en el peor de los dilemas como es la retirada para convencer a Hislop, Gobernador deTrinidad para que le preste auxilio con tropas para reiniciar el ataque y así salvar a los prisioneros de sus dos goletas oseguir en la lucha y morir en el intento.El Capitán General de Venezuela, feroz y fiel al Rey de España llamado Manuel Guevara y Vasconcelos necesitabahacer un escarnio público, la cabeza de Miranda ha sido puesta a precio, los criollos venezolanos aportaran dinero paracontribuir en el castigo de semejante "monstruo" como llaman al jefe de la expedición libertadora. En Puerto Cabellolevantan las horcas para colgar a los prisioneros de las goletas aliadas de la invasión.Acusan al líder caraqueño de luterano y de traidor ya que según dicen los religiosos es un católico que se convirtió entraiciono a su Monarca, igualmente lo acusa de ser un demonio que entregara estas tierras en manos de los ingleses.El héroe no se siente derrotado y cumple un recorrido conspirativo por Las Antillas, viajan de Trinidad a Barbados yGranada, explica a las autoridades británicas que el fracaso de la invasión se debió a la poca cantidad de tropas y lapequeñez de lo barcos con que contaban.En ese momento Miranda se encuentra acorralado por el fracaso de la expedición y las críticas que se levantan en sucontra poniendo en entredicho su habilidad de jefe en esta fracasada expedición.En Trinidad el Gobernador Hislop permite que Miranda se aprovisione de hombres y la flotilla se dirige a costasvenezolanas a fines de julio. El objetivo será Coro que esta menos defendida que Puerto Cabello y cerca de Aruba yCurazao por si fuera necesaria una rápida retirada.La flotilla llega el 1 de agosto pero el mal tiempo evita un desembarco y es el día 3 que pueden soltar ancla. Seenfrentan con uno pequeño foco de RESISTENCIA que son repelidos rápidamente, los vecinos huyen y quedasolamente el fortín de la Vela de Coro que es rápidamente tomado por Miranda y sus hombre enarbolando la nuevabandera tricolor símbolo de la guerra contra el imperio español. El ejército invasor va entrando en el territorio y pegandolas proclamas en las paredes de las casas que se encuentra abandonadas igualmente en la ciudad de Coro, peroinfructuosamente son colocadas las Proclamas al Continente Americano y "La Carta a los españoles americanos deVizcardo y Guzmán".La Proclama al Pueblo Americano anuncia que trae el orden civil y la liberación del yugo a las castas oprimidas comolos indios y pardos. Además ordena un alistamiento de todos los varones en edades comprendidas entre 16 y 55 añospara servir en contra de los españoles. El obispo de Mérida lo acusa de monstruo, insensato, irreligioso, ateo yamenaza de excomunión a los que lean las proclamas de los invasores.Los españoles se aprestan a la defensa y desde la serranía vienen jinetes con sus lanzas en ristre a cerrarle el paso ala invasión mirandina que ya le escasean las provisiones y Miranda se encontrara con todas las rutas cerradas menosla que conduce al mar y el día 13 se retiran desde el puerto de La Vela cuyas alturas se están llenado de tropasespañolas.La retirada se realiza para esperar auxilios que ha pedido a Trinidad, Barbados y Jamaica.Pero luego, antes esta situación adversa, decide desistir al intento expedicionario, licenció a sus tropas, y regresó aLondres.Sus años en Venezuela: El rechazoFrancisco de Miranda nació en Caracas el 28 de marzo de 1750. Hijo del canario Sebastián de Miranda Ravelo y de lacaraqueña Francisca Antonia Rodríguez de Espinoza. A los doce años inicia estudios en la “Clase de Menores” de laUniversidad de Caracas. Durante dos años estudia latín, la Gramática de Nebrija y el Catecismo de Ripalda. Desde 1764a 1766 cursó la “Clase de Mayores”, profundizando sus conocimientos del latín a través del estudio de los clásicos de
  • 4. Virgilio y Cicerón. Asimismo, el curso requería nociones de historia, religión, aritmética y geografía. Finalmente cursa“Artes”, completando su educación con estudios de lógica, física y metafísica, obteniendo el título de Bachiller en 1767.El nombramiento de su padre como Capitán de una Compañía de “blancos isleños” en 1764, produjo un fuerte rechazode la sociedad “mantuana”, expresión del conflicto que enfrentaba a los”blancos españoles y a los “blancos criollos”,preámbulo de la lucha de Independencia Hispanoamericana. Ante tal circunstancia, decide marcharse en 1770 a Españapara servir al Rey.25 de enero de 1771: Comienzo de una etapa trascendental en su vidaEl 25 de enero de 1771, sin haber cumplido todavía los 21 años se embarca para España, con el propósito de servir en elejército real, dando con esto inicio a un largo periplo que lo llevará a combatir en tres continentes: África, Europa yAmérica; y, a participar en tres de los eventos más importantes de la historia universal contemporánea: la Independenciade los Estados Unidos, la Revolución Francesa y la Revolución de Independencia Hispanoamericana.En 1772, con la obtención del Rey (Carlos III) de un puesto como oficial en el ejército español, dará inicio a una rápida yascendente carrera militar que comienza como Capitán del Regimiento de Infantería de la Princesa. El año siguiente estáde guarnición en las posesiones españolas del Norte de África y participa luego en la defensa de Melilla (1774-1775)contra las fuerzas del Sultán de Marruecos y en la expedición contra Argel (1775). Nombrado capitán del Regimiento deAragón y Edecán del general Juan Manuel Cajigal, en 1781 acompaña a éste con las tropas españolas que refuerzan elsitio puesto a la plaza de Pensacola, ocupada por los ingleses en la Florida Occidental. Su conducta en la toma ycapitulación de esta plaza en mayo de 1781, le valen ser ascendido a teniente coronel. Es en Pensacola, contexto de laindependencia norteamericana, donde Francisco de Miranda concibe por primera vez la idea de una gran patria libre paraHispanoamérica, a la que llamaría poco después Colombia o Colombeia. En abril de 1782 participa en la expediciónnaval española que sale de Cuba para conquistar las islas británicas de las Bahamas. Como Edecán del general Cajigalnegocia la capitulación de esas islas el 8 de mayo. De ahí se traslada a Cabo Francés (Haití), donde tendrá que enfrentarpor primera vez, las denuncias e intrigas, que siempre rodearon su vida. Se le acusaba que en junio de 1781 habíapermitido la visita del general inglés Campbell a las fortificaciones de La Habana, por lo que es arrestado, y liberadogracias a su amigo Cajigal. De regreso a La Habana tiene que esconderse para no ser sometido a prisión, embarcándosehacia Estados Unidos (1.6.1783.) donde pasará 18 meses. Allí estudia el proceso norteamericano, frecuentando aprominentes ciudadanos como Jorge Washington, Alexander Hamilton, Thomas Paine y Gilbert M. de La Fayette;esbozando su primer proyecto de Independencia para todo el continente Hispanoamericano. En diciembre de 1784 seembarca a Inglaterra, siempre con el propósito de conseguir ayuda para sus proyectos independentistas. Sin embargo, elmomento no es el más propicio y Miranda se dedicará a perfeccionar su cultura, que llegará a ser imponente. Mirandallegó a dominar 6 idiomas, y traducir del latín y griego. Con el tiempo construyó en su casa de Londres, una biblioteca
  • 5. conformada por más de 6.000 volúmenes, muchos de ellos representativos de la cultura del Siglo de las Luces (Diderot,Voltaire, Rousseau, Montesquieu, Locke, Hume).Durante 4 años (1785-1789), emprende un largo viaje a través de Europa. Visita parte de Holanda, Prusia, casi todaItalia, Alemania, Francia, Suiza, Bélgica y Grecia. Pasa al Asia Menor y al Imperio Turco (Constantinopla). En Kiev, el 14de febrero de 1787, es presentado a Catalina de Rusia que hace de él uno de sus predilectos y le autoriza a utilizar eluniforme del ejército ruso. En este período el gobierno de Madrid hace vigilar a Miranda, preparando su extradición. Paraescapar a las persecuciones de la corona española, usa el nombre de Monseiur Meyrat. El 18 de junio de 1789 regresa aInglaterra donde reanuda conversaciones con el Primer Ministro William Pitt, sobre la proyectada emancipación deHispanoamérica, presentándole planes y estudios de operaciones militares en América. La indiferencia de Pitt ante susplanes, obligará a Miranda a buscar nuevos horizontes para la realización de su ideal independentista continental.El 23 de marzo de 1792 llega a París, donde establece estrecha amistad con el alcalde de la ciudad, Jerónimo Petión. El25 de agosto de 1792 es nombrado Mariscal de Campo del Ejército Revolucionario francés, cargo que acepta Mirandacomo medio para promover la causa de independencia hispanoamericana. En poco tiempo cosecha grandes éxitosmilitares. Al mando de una división, obliga a retroceder el 12 de septiembre de 1792, en las batallas de Morthomme yBriquenay, a las fuerzas prusianas; las cuales se retiraran de manera definitiva el día 20 del Campo de Valmy. Enoctubre se encarga como petición de Carlos Dumuriez de los ejércitos del norte. Acto seguido ocupa Amberes y toma elmando del ejército en Bélgica. Se ve obligado a levantar el sitio de la ciudad de Maastricht (Holanda). La derrota deNeerwinden (Bélgica) le obliga a retirarse. Estos reveses militares serán utilizados por Dumuriez, quien pensaba pasarseal enemigo (los austríacos) para acusarlo de traición ante Dantón y la Convención Francesa El 28 de marzo llegaMiranda a París, para comparecer y enfrentar los cargos en su contra. No obstante, los hechos darán un giro inesperado,cuando la rivalidad entre girondinos y jacobinos lo lleven ante el Tribunal Revolucionario, ante el cual hace una magistraldefensa que le permite evitar la guillotina y ser liberado el 13 de enero de 1795.El 15 de enero regresa a Londres, donde reanuda sus gestiones con el primer ministro Pitt y el gabinete británico, asícomo con las autoridades norteamericanas para lograr la ayuda necesaria para la ejecución de su plan de operacionesen Hispanoamérica. Al no concretarse ni la ayuda británica, ni la norteamericana, emprende Miranda con la ayuda dealgunos amigos una expedición a bordo del bergantín Leander (por el nombre de su primer hijo Leandro) el 2 de febrerode 1806 hacia Jacmel (Haití). En el puerto haitiano se unen al Leander las goletas Bee y Bacchus. El 12 de marzo escreada por Miranda la bandera tricolor (amarillo, azul y rojo). Desembarca en La Vela de Coro el 3 de agosto de 1806,toma el fortín e iza la bandera, lo cual hace también en la ciudad de Coro, pero donde no recibe el apoyo de lospobladores, retirándose ante la amenaza realista.