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El Agua de la Alpujarra

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La comarca de la Alpujarra, en Granada, está constituida por una serie de núcleos de población dispersos a lo largo y ancho de la vertiente meridional de Sierra Nevada. El paisaje alpujarreño …

La comarca de la Alpujarra, en Granada, está constituida por una serie de núcleos de población dispersos a lo largo y ancho de la vertiente meridional de Sierra Nevada. El paisaje alpujarreño contrasta notablemente con el régimen pluviométrico y condiciones climáticas de la región; esto es debido básicamente a la pérdida de agua, procedente en gran parte del deshielo de Sierra Nevada, de las conducciones de regadío, y la consecuente infiltración de ésta en la ladera, lo que deriva en un paisaje más húmedo del esperado según la meteorología local. En este trabajo se expone de forma sintética y desde el punto de vista hidrogeológico, a que es debido el típico paisaje alpujarreño, así como la procedencia de las aguas que emanan de las diversas surgencias hídricas de Sierra Nevada.

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  • 1. Jiménez-Perálvarez JD (2012) El Agua de la Alpujarra. GEA-Andalucía Geológica 25, 227-231 GEA – Andalucía Geológica 2012, 25(2-3), 227-231 GEA – Andalucía Geológica Revista de la Asociación Geológica de Andalucía ISSN: 1976-2012 www.geoandalucia.com/publicaciones.htmlThe Alpujarras Groundwater (Sierra Nevada, Granada, Spain)El Agua de la AlpujarraRecibido 23 agosto 2004 – Revisado 12 octubre 2004 – Aceptado: 31 octubre 2004Publicado online 31 diciembre 2012Jiménez-Perálvarez, Jorge David(1)(1) Departamento de Ingeniería Civil, Universidad de Granada. E.T.S. de I.C.C.P., Edificio Politécnico, CampusUniversitario Fuentenueva, C/ Severo Ochoa s/n, 18071, GranadaAbstractThe region of the Alpujarra in Granada consists of a number of villages scattered throughout thesouthern slope of Sierra Nevada. The Alpujarras landscape contrasts sharply with rainfall patterns andclimatic conditions of the region; this is due primarily to the loss of water from snowmelt in much of theSierra Nevada, irrigation pipes, and subsequent infiltration of this in the slope, resulting in a landscapewetter than expected according to the local weather. This paper presents synthetically and from thehydrogeological point of view, it is because the typical landscape Alpujarras and the origin of wateremanating from the various upwelling water from Sierra Nevada.Keywords: Alpujarra’s Landscape, Hydrogeology, Semiarid Climate, Sierra Nevada, Granada, SpainResumenLa comarca de la Alpujarra, en Granada, está constituida por una serie de núcleos de poblacióndispersos a lo largo y ancho de la vertiente meridional de Sierra Nevada. El paisaje alpujarreño contrastanotablemente con el régimen pluviométrico y condiciones climáticas de la región; esto es debidobásicamente a la pérdida de agua, procedente en gran parte del deshielo de Sierra Nevada, de lasconducciones de regadío, y la consecuente infiltración de ésta en la ladera, lo que deriva en un paisajemás húmedo del esperado según la meteorología local. En este trabajo se expone de forma sintética ydesde el punto de vista hidrogeológico, a que es debido el típico paisaje alpujarreño, así como laprocedencia de las aguas que emanan de las diversas surgencias hídricas de Sierra Nevada.Palabras Clave: Paisaje Alpujarreño, Hidrogeología, Clima Semiárido, Alpujarra, Sierra Nevada Derechos de reproducción bajo licencia Creative Commons 3.0. Se permite su inclusión en repositorios sin ánimo de lucro.(1)Corresponding author Tel.: +34 958243367E-mail address: jorgejp@ugr.es (Jiménez-Perálvarez, JD )doi 10.1976/gea2012-025-227231-2
  • 2. 228 Jiménez-Perálvarez, JD1. El Agua de la Alpujarra el camino hacia sus regadíos de destino, dejan gran parte del caudal en el trayecto, Todas las personas que han paseado por la empapando el terreno y originando el efectovertiente meridional de Sierra Nevada, a lo de un paisaje más húmedo de lo quelargo de la cual se disponen una serie de realmente es.núcleos de población que conforman la Entendido esto, nos asalta la duda deconocida Alpujarra, han podido disfrutar en dónde proviene el agua que posteriormentetoda su magnificencia un esplendor es conducida, y evidentemente a nadie se lepaisajístico que embarga al viajero. Ese escapa la gran cantidad de fuentes yesplendor es debido por un lado a un relieve manantiales existentes en la Alpujarra, y querejuvenecido tras una última elevación por otra parte enjambran esta maravillosacontinental que, a partir del Plioceno Medio región. Manantiales de vida que bien en(≈3.6 Ma), conoce una nueva reactivación con forma de nacimiento natural, bien en formavarias pulsaciones tectónicas durante todo el de fuente artificial, se muestran al viajero deCuaternario, efecto que produce el la forma más diversa, ofreciéndole frescaespectacular encajamiento de la red fluvial agua mineral, ferruginosa agua medicinal osobre un relieve previamente arrasado, antes recreativa agua termal.incluso de los periodos glaciares. Por otro Para entender esta variedad de surgenciaslado, la diversidad de flora y fauna de agua, previamente hay que conocercaracterizan a la Alpujarra, así se puede someramente la geología de la zona y lacontemplar una gran densidad de vegetación circulación del agua en su interior. Sierratípicamente mediterránea la cual, debido a la Nevada corresponde a un gran anticlinal,singularidad que presenta Sierra Nevada, se originado por la convergencia entre la Placadistribuye en una zonación vertical Africana y la Placa Euroasiática. La totalidadcoincidente con la zonación latitudinal de materiales que constituyen el macizo deexistente en Europa, por lo que en 1700 km2 Sierra Nevada son materiales metamórficosde parque natural contemplamos un alto pero de diferente naturaleza. El núcleo delporcentaje de las especies vegetales que mencionado anticlinal está formado porpueblan el centro y sur de Europa. materiales esquistosos que se agrupan en Si analizamos la pluviometría y el régimen varios mantos bajo el término de complejode temperaturas de la región, se puede Nevado Filábride. Paradójicamente, estoscomprobar que los datos corresponden a un materiales que originalmente estaban másclima árido. Cabe preguntarse por tanto profundos, hoy configuran las altas cumbrescomo es posible que exista tal densidad de de Sierra Nevada, y se extienden desde elvegetación en dicho clima, la respuesta es mismo Mulhacén hasta una altura de unosfácil, y cualquier nativo no tardaría en 1200 metros. Se trata de materiales derespondernos. Efectivamente, a todos los tonalidad marrón-rojiza, presentansenderistas de la Alpujarra nos acompaña en mineralizaciones de hierro, de hecho todavíael camino el frescor y dulce resonar del agua, quedan restos de las extintas explotacionesfuente de vida, procedente mineras, y, aunque a grandes rasgos sonfundamentalmente del deshielo de Sierra materiales impermeables por los que el aguaNevada, si bien por su discurrir natural no discurre superficialmente, presentan fisurashubiera originado el típico paisaje por las que el agua se infiltra.Alpujarreño. Una vez más debemos Bordeando al complejo Nevado Filábride,agradecer a nuestros, cuando no y estratigráficamente encima del mismo, seantepasados, si antecesores Andalusíes, los encuentra el complejo Alpujárride,cuales, en un ejercicio que los dignifica, igualmente metamórfico, pero de un gradorespondieron a su destierro dejándonos otro de metamorfismo menor. Análogamente almaravilloso legado, éste es, toda una serie de Nevado Filábride se divide en varios mantos,conducciones y canalizaciones del agua que cada uno de los cuales está constituidosiglos después siguen siendo útiles, y que en fundamentalmente por una base de material GEA – Andalucía Geológica 2012, 25(2-3), 227-231
  • 3. El Agua de la Alpujarra 229pizarroso que corresponde a Filitas, grisácea, pero al corte fresco pueden tenerlocalmente conocidas como Launa, y un aspecto beige, incluso rojizo cuando secoronado por un material carbonatado que encuentran mineralizadas. Este materialcorresponde a Calizas, Dolomías y Mármoles, presenta una fracturación muy alta, sobrelocalmente conocido como calar. Estos todo superficialmente, por lo que es muymateriales afloran únicamente en las faldas permeable y constituye la mayoría de losde Sierra Nevada bajo la mencionada cota acuíferos de la Alpujarra. Si bien, debido a suaproximada de 1200 metros. naturaleza kárstica, estos acuíferos están Las Filitas, que corresponden al material caracterizados por una gran heterogeneidadmenos abundante, presentan una tonalidad y son difíciles de modelizar, encontrandogrisácea-azulada y las encontramos en el frecuentemente acuíferos multicapa debido acampo de la forma más variada, desde la comentada superposición de mantos.verdaderas pizarras, a material arcilloso que Para entender la circulación del flujo dederiva de la alta meteorización que sufren agua subterránea y su posterior salida alocalmente esas pizarras. Se trata de un superficie en los manantiales o fuentes, esmaterial altamente impermeable, no imprescindible conocer la estructura yobstante los lugareños lo usan para disposición de los materiales descritos enimpermeabilizar el techo de sus hogares. Por profundidad. Esquistos, Filitas y Calizas seencima de las descritas Filitas encontramos disponen tal y como se ilustra en el esquemalos carbonatos, los cuales en su mayoría adjunto, figura 1.corresponden a calizas. Estas calizas sonmaterial rocoso igualmente de tonalidadFigura 1 Corte esquemático de Sierra NevadaFigure 1 Sierra Nevada schematic cross-section La lluvia caída en Sierra Nevada, debido a que la gran pendiente existente enmayormente durante el invierno y primavera, la zona favorece la escorrentía frente a ladiscurre en su mayor parte de forma infiltración, si bien una fracción del total desuperficial por las acequias, arroyos y ríos de agua procedente de la precipitación se infiltrala Alpujarra y rápidamente va a parar al mar, alimentando los acuíferos y pasa a formarGEA – Andalucía Geológica 2012, 25(2-3), 227-231
  • 4. 230 Jiménez-Perálvarez, JDparte del flujo subterráneo. Si cuantificamos subterráneo, el cual queda en claramenteeste agua infiltrada (la procedente de la evidenciado en el esquema que acompaña yprecipitación) se aprecia que su volumen es completa el texto.mucho menor que el volumen de agua que El agua, como es de sentido común,surge por los manantiales y fuentes de la circula hacía las posiciones de menor cota, siAlpujarra, y comoquiera que no es posible le aplicamos un poco de ciencia diríamos queque salga del subsuelo más agua de la que el agua circula hacia donde la carga oentra, hay que buscar una fuente adicional a potencial hidráulico es menor, lo que viene ala precipitación que nos explique toda el agua significar lo mismo. Como se ha comentadoque emana de las surgencias Alpujarreñas. con anterioridad hay un volumen importante, El mismo nativo que ya nos hubiera que expresado en caudal está en torno a 100podido alertar de una cuestión obvia, no hm3/año, de agua procedente de la lluvia y latardaría en indicarnos que al igual que pocas nieve que se infiltra. Esta agua infiltradacosas en la vida son casuales, el nombre de genera un flujo subterráneo que, como tal,“Nevada” a la Sierra en cuya falda meridional está sujeto a unas leyes físicas y químicas, lasse encuentra la Alpujarra no es la excepción cuales, aunque no quiera, cumple sinque confirma la regla. Ese maravilloso protestar. Este flujo tiene un sentido hacia laembalse sin paredes que representan las descarga por manantiales, los cuales secumbres de Sierra Nevada, hasta una cota aparecen cuando el flujo subterráneoaproximada de 2000 m, nos tiene retenida el interseca con la superficie. Cuando el flujo deagua en forma de de nieve hasta el deshielo. agua subterránea encuentra un obstáculo,A diferencia del agua procedente de la por un principio que, de forma muyprecipitación, el agua del deshielo se simplificada y con el permiso del amigotransfiere al terreno lentamente, por lo que Bernoulli, para el común de los mortalessu circulación es más lenta y la infiltración es puede ser entendido de forma análoga al demayor, si bien hay que tener presente que la los vasos comunicantes, entendiendo comoinfiltración en esta área es siempre menor a tal la igualdad de cota alcanzada por unala escorrentía superficial. Esta transferencia lamina de agua en dos depósitoslenta y paulatina de agua al terreno, o como independientes y conectados entre sí pordiría un castizo, sin prisa pero sin pausa, cualquier tipo de conducción, principio que,explica que los manantiales y fuentes tengan dicho sea de paso, no sería muy obvio para laagua durante todo el año y no solo en las cultura Romana, en caso contrario menosestaciones húmedas, y lo que es más acueductos hubieran visto la luz, y menosimportante, regula de forma natural los esclavos se hubieran dejado la vida en suarroyos y ríos que drenan Sierra Nevada, construcción, aunque seguramente leslaminando así sus avenidas, por tanto hubieran buscado oficio. Después estacualquier inversión amortizada con fondos pequeña divagación, y de alguna otra perdidapúblicos, una presa por ejemplo, a la que le por el texto, que puede perder y alejar alpodríamos dar el nombre ficticio de Rules, lector del fundamento de estas líneas, vieneque tenga la osadía de afirmar que con su al caso una disculpa del responsable deejecución se conseguirá una laminación de redactar, cuando no de narrar, estaavenidas, no se justifica, al menos desde ese introducción, pero ese mismo lector tambiénpunto de vista, ni de muchos otros que no se entenderá que ciertos momentos deentran a valorar. Pero como no se trata de inspiración, el autor no es dueño de susperderse en batallas ya de por sí perdidas, las palabras y la objetividad, no nos llevemos apolíticas me refiero, volvamos a la naturaleza engaños, únicamente es un concepto.que es mucho más gratificante. Una vez Volviendo al asunto que nos ocupa, y por elconocida la procedencia del agua subterránea principio descrito, cuando el agua encuentraque empapa la Alpujarra y que un obstáculo, como puede ser una capaposteriormente sale por sus fuentes y impermeable de filitas, cambia su direcciónmanantiales, únicamente nos queda la en sentido ascendente hasta evitar dichoincógnita de la circulación del flujo obstáculo, y ese flujo subterráneo que ha GEA – Andalucía Geológica 2012, 25(2-3), 227-231
  • 5. El Agua de la Alpujarra 231cambiado su dirección en sentido existentes en los materiales, puede disolverascendente, puede llegar a aflorar en el hierro resultando aguas ferruginosas. Si lasuperficie originando un manantial. circulación del flujo subterráneo se realiza En función del recorrido seguido por flujo por materiales carbonatados, como es el casosubterráneo, cuando éste aflora podemos de las calizas, la sal que disuelven es eltener diferentes tipos de fuentes y carbonato cálcico, generando aguasmanantiales, ya que tenemos aguas que han carbonatadas. El gran poder de disolución decirculado más profundas, otras más someras, este tipo de aguas no se limita a losy no forzosamente todas afloran en superficie materiales sólidos, sino que debido a laal cambiar la dirección del flujo subterráneo presión a la que se encuentran enen sentido ascendente, sino que la profundidad también pueden disolver gases,intersección del flujo subterráneo con la como es el caso de las aguas gaseosas.superficie puede ser debido también a un Cuando el flujo subterráneo encuentra uncambio en la pendiente de la mencionada obstáculo, como se ha comentado consuperficie, como puede ocurrir en el cauce de anterioridad, asciende y puede aflorar enalgunos arroyos. De acuerdo con esto superficie, ese ascenso puede producirseencontramos manantiales de aguas que, relativamente rápido al encontrar algunasiguiendo un flujo subterráneo tipo 1 según el fractura preferente, por lo que el agua afloraesquema presentado, se han infiltrado y no con una temperatura alta, resultando aguashan alcanzado gran profundidad al circular termales. Como se puede comprobar el aguafundamentalmente por canchales o depósitos que ha circulado según un flujo tipo 3, surgeglaciares y por fisuras que no tienen por fuentes o manantiales en forma de aguacontinuidad en profundidad, en definitiva salina, ferruginosa, carbonatada, gaseosa,materiales de permeabilidad muy alta, por los termal o cualquier combinación de estasque el agua fluye a una velocidad igualmente según la singularidad de cada caso. Entrealta. Como el agua proviene en origen del estos dos extremos presentados podemosdeshielo y no alcanza gran profundidad, se encontrar todos los flujos subterráneostrata de un agua fría. Estas dos intermedios que se nos ocurran, sería el casocaracterísticas, velocidad alta y temperatura por ejemplo de un flujo tipo 2, y así obtenerbaja, le confieren un bajo poder de aguas más o menos minerales, más o menosdisolución, por lo que finalmente por este ferruginosas, etc.tipo de manantiales surge un agua mineral Las fuentes y manantiales descritos sefresca y muy pura. Por otro lado tenemos pueden encontrar de forma independiente aaguas que, siguiendo un flujo subterráneo lo largo de toda la Alpujarra si bien, comotipo 3 según el esquema presentado, se quiera que el contacto entre unidadesinfiltran por las grietas y fisuras de los geológicas son los lugares preferenciales paramateriales alcanzando varios cientos, incluso el desarrollo de manantiales, podemos tenermiles de metros de profundidad. El agua al en un mismo manantial diferentes surgenciasalcanzar una profundidad considerable con variedades de agua muy distintas,adquiere una temperatura alta, además es aunque su circulación en profundidad, comoconocido que los materiales disminuyen su ya sabemos, ha sido diferente.permeabilidad con la profundidad, por lo quela velocidad de flujo es lenta y, al contrario Agradecimientosque sucedía en el caso descrito con Este trabajo se ha realizado gracias al apoyo de la Asociación Geológica de Andalucía (AGAND):anterioridad, estas características, velocidad http://www.geoandalucia.com.lenta y temperatura alta, favorecen ladisolución del material por el agua, Referenciasconsecuentemente este tipo de aguaspueden tener una alta concentración en Jiménez-Perálvarez JD (2012) Cartografía de detalle de sistemas travertínicos de valle en el margensales, igualmente cuando este flujo meridional de Sierra Nevada. GEA-Andalucíasubterráneo encuentra alguna de las Geológica 25, 211-225.numerosas mineralizaciones de hierroGEA – Andalucía Geológica 2012, 25(2-3), 227-231
  • 6. 232 GEA – Andalucía Geológica 2012, 25 (2-3) GEA – Andalucía Geológica 2012, 25 (2-3)