Del mito a newton

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Del mito a newton

  1. 1. Del Mito a NewtonDe la Antigüedad a Inicios del Siglo XXPara facilitar el recorrido en este primer capítulo, que cubre un larguísimo período histórico (desde losalbores de la Humanidad hasta inicios del siglo XX ) se divide el conocimiento que se va gestando en varioscortes en el tiempo a los que hemos denominado “momentos”. Cada corte es simplemente una modalidadque permite un mejor manejo del material documental, utilizando algunos hitos importantes que cubren laevolución de los modelos cosmogónicos y cosmológicos.Este capítulo incluye lo que se presume-hasta que no se encuentren evidencias históricas en contrario - lasprimeras elucubraciones teóricas sobre el Universo con el que se relacionan los primeros seres humanos,pasa revista a los primeros modelos conceptuales geocentristas, relata la aparición del primer modelocosmológico heliocéntrico (Copérnico) y culmina con los planteamientos de Newton y sus seguidores, asícomo el surgimiento de las primeras dudas serias y ya metódicas sobre los conceptos de eternidad einmutabilidad del Universo , que mas tarde serían retomadas por Einstein ,para darles solucionesrevolucionarias.Cada "momento" recibe un nombre distintivo que trata de enfatizar los aspectos más singulares de unperíodo cuya comprensión es necesaria para ubicar, después, el devenir del conocimiento moderno y lasinquietudes contemporáneas y las ideas que se transferirán al milenio actual.1.-PRIMER MOMENTO.- Históricamente se refiere a los primigenios escarceos del ser humano sobre suubicación y destino, lo que es difícil de discernir en sus inicios, pero hasta ahora en Occidente se puededividirlo en tres cortes cuya diferenciación si es mas clara :la etapa mitológica ( que no es fácil ubicar geográficamente ,ni tampoco en términos de extensión en eltiempo, por lo que generalmente se recurre a hipótesis ,todavía en procesos de demostración ) , laconvergencia cultural resultante (que con mayor certeza es posible ubicar en una de las islas griegas) lasíntesis del pensamiento que definitivamente eclosiona en Grecia al recoger y depurar las ideas de otrospueblos antiguos y contemporáneos.a) Etapa Mitológica .- En esta primera etapa hay vestigios arqueológicos y arqueo - astronómicos quepermiten intuir la naturaleza mitopoyética y mágico - religiosa de los primeros modelos ,al parecer intuitivos(?) del Universo. El itinerario por el camino de las construcciones cosmogénicas se inicia, precisamente, enlas visiones mitológicas, mágicas y religiosas de nuestros antepasados primitivos, pero su despegue que noha podido ser ubicado con precisión, se requiere vincularla al uso de una racionalidad primitiva de ascensopaulatino, que había superado sus instantes primigenios de evolución.Un aspecto a considerar respecto a los conocimientos en épocas remotas es que contrario a lo que se creía,los primeros seres humanos habrían tenido su cerebro tan desarrollado como nosotros, radicando lasdiferencias en aspectos externos, tal como el desarrollo tecnológico. La orientación central de aquellaracionalidad, en punto a nuestro objeto de análisis, se especificaría, posiblemente, en ciertas preguntasutilitarias: ¿qué es el trueno, la lluvia, el viento, y otros fenómenos naturales?; ¿existe periodicidad en suaparición?; ¿porqué brillan los astros? y ¿a qué obedecen las regularidades que se observan en ellos?.Y hasta es posible que estos seres humanos hayan tenido reflexiones cuya hondura se desconoce porcompleto ,en torno a su propia existencia y destino, así como su eventual interrelación con el espectáculo deun cielo estrellado, lo que les llevaría a plantearse eventualmente preguntas de vuelo espiritual.Las primeras Cosmogonías, que han podido rastrearse o inferirse de los escasísimos restos rescatadosvincularon el contenido de las respuestas a la existencia de “fuerzas superiores” al clan o a la tribu; aunqueno necesariamente se les haya identificado con el concepto inmanente de un ser superior (Diosa-Dios) alinicio, posiblemente ligados ,en exclusiva, a una utilización utilitaria vinculada a la subsistencia.Es factible que también en este estadio inicial del conocimiento, las visiones del Universo alternaban laobservación temerosa con la predicción curiosa: se comienzan a notar las alternaciones regulares en que se
  2. 2. mezclan sucesos concretos como noche, día, lluvia, estaciones, época de caza, época de cosecha y más tardeépoca de traslados masivos, o época de hacer guerras. Y casi es seguro que a estos sucesos concretostambién se asocian luego características abstractas, como el Bien y el Mal, a las que es necesario aplacar ocomplacer.Los hitos en el conocimiento del Universo en este Primer Momento, si se utiliza un criterio históricocomprobable se iniciaría hace unos 38.000 años, con la aparición del Hombre de Cro-Magnon en Europa,Por lo contrario si se emplea un criterio de cierta liberalidad, los períodos pueden fácilmente remontarse a100.000 y aun a 200.000 años atrás, según se desprende de los primeros “cultos a los muertos”documentados en Europa, y parcialmente en Asia y África, o ya mas tardíamente en América (cultura deValdivia, Ecuador, unos 30.000 mil años).Pero si se es ampliamente liberal con las cifras pueden extrapolarse a periodos que oscilarían entre 200.000años hasta casi 1.000.000 de años en el tiempo, cuando los primeros seres humanos franquean las etapasdominadas tan solo por el instinto , porque al menos en lo que a capacidad cerebral se trata no existiríanlimitaciones para ir tan atrás en el tiempo. Mientras se dilucidan los aspectos referidos al tiempo al menospuede hacerse una afirmación ciertamente hipotética, pero con visos de verosimilitud: las primerasmanifestaciones del intelecto fueron obra de una mente colectivizada, que poco a poco se fuesingularizando. La comprobación de esta hipótesis aguarda correlaciones anatómicas que permitancomprobar la eventual articulación de sonidos que serian la forma de aparición del lenguaje que socializa alos seres humanos.Las visiones del Universo de ese primer y vasto período no son muy disímiles en pueblos situados a grandesdistancias entre ellos, como se comprueba con la lectura de los libros sagrados- muy posteriores, porsupuesto- que han llegado, más o menos completos a nuestros días, procedentes de las grandes religioneshistóricas de Europa, Oriente Medio y Norte de África. De América se conservan solo trozos de documentosautóctonos o traducciones tergiversadas ; de Australia y de las Islas del Pacífico, apenas se ha logrado hacerinferencias de los hallazgos arqueológicos y paleontológicos.Es necesario aclarar que si bien ,para todas estas épocas se ha tratado de ver "semejanzas" con el"pensamiento" del hombre primitivo moderno, tal método de extrapolación histórica no es del todoconfiable.Pese a la obscuridad histórica en que está sumido el pasado de la Humanidad, lo cierto es que puedeafirmarse que hay un hilo invisible que une el pensamiento de los hombres antiguos en sus primerosbalbuceos por comprender el entorno y el concepto “allá arriba” (primera ubicación del concepto espacio) oen el “más allá” (primera ubicación en el concepto tiempo). Esto es, se destaca en todas las culturas unacercamiento intuitivo a los conceptos de vida, de muerte y de destino trascendente que aún permanecen enlas generaciones actuales, porque el afán que impulsa al ser humano a develar el Misterio, a encontrarle unaexplicación que le satisfaga, es una empresa nunca concluida.Los balbuceos de la Humanidad es un tema repleto de especulación de naturaleza diversa y dentro de laincertidumbre que le caracteriza se debe recurrir a investigadores de escuelas diferentes , toda vez que eltema es francamente especulativo. Aunque la ciencia ha sido reacia a considerar las propuestas originales delos antropólogos como Bruno Malinowski y Mircea Eliade , dos pioneros en el estudio de la mitología ,talparece que si prescindimos de sus planteamientos nos quedamos sin posibilidad de “enmarcar” los hallazgosde residuos arqueológicos .El Hombre Primitivo y su Religión.- No existen pueblos, por primitivos que sean, que carezcan de religión omagia. Tampoco existe, ha de añadirse de inmediato, ninguna raza de seres denominados “salvajes” quedesconozca ya la actitud científica, ya la ciencia, a pesar de que tal falta les ha sido frecuentementeatribuida. En toda comunidad primitiva, estudiada por observadores competentes y dignos de confianza, hansido encontrados dos campos claramente distinguibles, el Sagrado y el Profano; dicho de otro modo, eldominio de la Magia y la Religión, y el dominio de la ciencia.
  3. 3. Por un lado, hallamos los actos y observancias tradicionales, considerados sacros por los aborígenes yllevados a efecto con reverencia y temor, encercados además por prohibiciones y reglas de conductaespeciales. Tales actos y observancias se asocian siempre con creencias en fuerzas sobrenaturales,primordialmente las de la magia, o con ideas sobre seres, espíritus, fantasmas, antepasados muertos, odioses.Por otro lado, un momento de reflexión basta para mostrarnos que no hay arte ni oficio por primitivo quesea, en forma organizada de caza, pesca, cultivo o depredación que haya podido inventarse o mantenerse sinla cuidadosa observación de los procesos naturales y sin una firma creencia en su regularidad, sin el poderde razonar y sin la confianza en el poder de la razón; esto es, sin los rudimentos de lo que es ciencia.Definición de Mito.- Sería difícil encontrar una definición de mito que fuera aceptada por todos los eruditosy que al mismo tiempo fuera accesible a los no especialistas. Por lo demás, ¿acaso es posible encontrar unadefinición única capaz de abarcar todos los tipos y funciones de los mitos en todas las sociedades, arcaicas ytradicionales? El mito es una realidad cultural extremadamente compleja, que puede abordarse einterpretarse en perspectivas múltiples y complementarias.El mito cuenta una historia sagrada; relata un acontecimiento que ha tenido lugar en el tiempo primordial, eltiempo fabuloso de los "comienzos". Dicho de otro modo: el mito cuenta cómo, gracias a las hazañas de losSeres Sobrenaturales, una realidad total, el Cosmos, o solamente un fragmento: una isla, una especie vegetal,un comportamiento humano, una institución. Es, pues, siempre el relato de una "creación": se narra cómoalgo ha sido producido, ha comenzado a ser. El mito no habla de lo que ha sucedido realmente, de lo que seha manifestado plenamente. Los personajes de los mitos son Seres Sobrenaturales. Se les conoce sobre todopor lo que han hecho en el tiempo prestigioso de los "comienzos".Los mitos revelan, pues, la actividad creadora y desvelan la sacralidad (o simplemente la "sobre-naturalidad") de sus obras. En suma, los mitos describen las diversas, y a veces dramáticas, irrupciones delos sagrado (o de lo "sobrenatural") en el Mundo. Es esta irrupción de lo sagrado la que fundamentarealmente el Mundo y la que le hace tal como es hoy día. Mas aún: el hombre es lo que es hoy, un sermortal, sexuado y cultural, a consecuencia de las intervenciones de los seres sobrenaturales"Pero dejando de lado las incertidumbres del pasado remoto y confiando en vestigios y documentaciónfidedignas, puede afirmarse que sin la curiosidad, la paciencia y la perspicacia de los astrólogos yastrónomos de la Antigüedad en Egipto y Mesopotamia, de Centroamérica y de la China, por citar algunoslugares, en donde ese conocimiento puede ubicarse sin alguna duda, la humanidad desperdigada en elplaneta no habría podido hacer un inventario del cielo, que fue más o menos el mismo, a pesar de lasdistancias que los separaban y de que - aparentemente - se desconocían entre sí.Así hay una coincidencia: nuestros remotos antepasados no sólo contaron las estrellas, sino que también lasclasificaron en grupos (luego conocidas como constelaciones) a los cuales les dieron el nombre de objetos,de animales y hasta de personajes míticos. Tales denominaciones fueron diferentes en las diversas culturasque inauguraron la ciencia de la astronomía, aparentemente sin tener siquiera el auxilio de lupas formadasaccidentalmente para examinar el firmamento.Pese al paso del tiempo, las constelaciones como ordenamiento empírico-racional del cielo conocido,conservan su importancia; aún hoy día son puntos de referencia para la navegación y gracias a ellas esposible controlar las órbitas de los satélites artificiales y las naves espaciales. En el siglo pasado lostelescopios permitirían un hallazgo que lógicamente pasó inadvertido anteriormente: las estrellas de unaconstelación no forman parte de un mismo sistema, como los planetas del Sistema Solar. Por ejemplo, lasque insinuarían la figura de un arquero a punto de disparar su flecha: Sagitario, guardan distanciasinconmensurables entre sí y están ubicadas en regiones distintas de nuestra Vía Láctea. Engañan nuestrosojos, al igual que lo hicieron con los primitivos, porque lucen como si estuvieran en el mismo plano.Como la tierra gira en torno a su efe, la esfera celeste parece sometida a movimientos de rotación. Estarotación diurna determina que las estrellas, el sol y otros cuerpos celestes salgan y se pongan todos los días.
  4. 4. La Tierra gira de oeste a este, los cuerpos celestes parecen trasladarse en dirección opuesta, saliendo por eleste y poniéndose por el oeste. El movimiento de las estrellas varía en función del lugar de la superficie enque nos hallemos y en qué dirección miramos. Por ejemplo, si miramos hacia el sur en el Hemisferio Boreala medianoche, en enero -según donde estemos exactamente- podremos ver las constelaciones del HemisferioAustral o sur y Boreal o norte. En julio, sin embargo, las veríamos completamente distintas.Las estrellas parecen cercanas según sea la intensidad de su brillo. Por eso surgió la creencia que las lejanasestán tan próximas a nosotros como las más cercanas, pero de menor brillo en cada Constelación. Según losdatos paleoastronómicos de origen europeo, los "pueblos antiguos" examinaron sólo las del HemisferioNorte o Boreal, pero no las de la Zona Ecuatorial y sobre todo las del Hemisferio Austral, por la sencillarazón de que el sur de la Tierra les era desconocido.Sin embargo los hallazgos paleoastronómicos más recientes en el Hemisferio Sur, dan cuenta del mismoesfuerzo por contar, agrupar y dar nombre a las constelaciones visibles en esta zona del planeta. En 1603, elalemán Johames Bayer hacía un mapa celeste en el que incorporaba 14 nuevas constelaciones y en 1763 elfrancés Louis Lancille añadía las que faltaban del Hemisferio Austral. Ellos también acogieron la práctica debautizar las constelaciones como lo habían hecho los astrónomos y los astrólogos antiguos; aunque - enalgunos casos - hay que hacer un intenso esfuerzo imaginativo para asociar la constelación con el nombreque se les puso tanto recientemente como en la Antigüedad.Las constelaciones actuales son en total 88, distribuidas así: 18 en el Hemisferio Boreal; 35 en la ZonaEcuatorial y 35 en el Hemisferio Austral. Gracias al uso de constelaciones, la astronomía moderna ha podidoubicar, con toda precisión las observaciones y las predicciones de fenómenos como eclipses de Sol y deLuna, ubicación de planetas y de explosión de estrellas que fueron registradas en fechas remotas pordiversos pueblos cuya dependencia y comunicación con la Naturaleza era muy elevada, pero que luego sefue perdiendo conforme el hombre comenzó a depender del desarrollo tecnológico masivo y se asentó enurbes.A juicio del italiano Giorgio Abetti, astrónomo e historiador de la astronomía en los tiempos remotos:“Además de la contemplación de los hechos naturales frente a las maravillas de la creación, el sucederse delos días y las noches, las lunaciones y las estaciones, habrán llevado al hombre por las necesidades mismasde su vida, a hacer un recuento, si bien rudimentario del tiempo propio para gobernar sus sencillasactividades agrícolas, venatorias o pastoriles. Los hombres de la época paleolítica que seguramenteintentaron determinar la duración de las estaciones, el período de las lunaciones y trazaron las formas de lasconstelaciones y el movimiento de los planetas entre las estrellas, fueron los que dieron los primeros pasosen la ciencia que más tarde se iba a denominar astronomía.”Y Abetti infiere que, por la imposibilidad en unos casos, y por la dificultad en otros, de las comunicacionesde aquellas épocas: “En los tiempos prehistóricos se formaron centros de cultura en las diversas regiones dela Tierra; esta cultura, si bien primitiva, estaba adaptada y desarrollada de acuerdo con las condiciones de losdiferentes pueblos, sus tradiciones y costumbres; de acuerdo, también, con el clima propio de cada región.No tiene sentido, por tanto, hablar de un origen o invención de la astronomía, y aún menos localizarlo en talo cual lugar.”Es necesario sin embargo distinguir entre conocimiento astronómico, que puede ser más fácilmente ubicadoen el tiempo y conocimiento cosmogónico o cosmológico (indistinguibles en las primeras épocas). Así todoslos pueblos primitivos -independientemente de sus conocimientos astronómicos acerca del Sol, la Luna,unos pocos planetas, estrellas, cometas y aerolitos, tenían ricos y variados mitos cosmológicos y mitoscreacionistas; precisamente como una forma humana de develar el misterio de la creación.Como una constante planetaria cada pueblo antiguo tenía una visión del mundo centrada primordial yexclusivamente en su propio grupo, que habría sido creado expresamente por un mismo creador principal opor dioses secundarios, después de la creación del contorno: cielo, tierra, mar, lagos, ríos, montañas,desiertos, según fuese el lugar que habitara. También como una constante planetaria todo grupo en laAntigüedad daba más importancia al mito antropogénico (referido a los seres humanos y a los animales
  5. 5. próximos, o quizá a un lugar geográfico especial), que a la creación cosmológica propiamente dicha, esto es,al Sol, la Luna, los planetas, las estrellas y otros objetos astronómicos fácilmente discernibles.De igual manera los mitólogos han llegado a discernir bien tres tipos de mitos que en los relatos de lacreación suelen ocupar-mutatis-mutandis- este orden de prelación: creación del contorno por un diosprincipal (dios creador), creación de los dioses secundarios o dioses tutelares( teodicea), y creación del serhumano por esos dioses secundarios( antropogénesis ).Esa característica del ser humano persiste hasta nuestros días: se da mucha importancia a la necesidad, a locotidiano, se otorga menos importancia a lo que ocurre en los contornos más alejados y muchísimo menos alos acontecimientos cósmicos lejanos, bien porque se desconocen del todo o porque su lejanía crea un temorinstintivo frente a la imposibilidad de descifrar tales objetos y los fenómenos asociados a estos.En una obra reciente, "Los Verdaderos Pensadores de Nuestro Tiempo" los planteamientos del antropólogofrancés, padre del “estructuralismo”, Claude Levi - Strauss, allí recogidos, confirman la tesis de Abetti, yaque, a su juicio: “Si bien el pensamiento occidental está dominado por lo inteligible, desterramos nuestrassensaciones para manipular conceptos. E inversamente el llamado “pensamiento salvaje” calcula no condatos abstractos, sino con las enseñanzas de la experiencia sensible... Pero, en ambos casos el hombre se haesforzado por descifrar el Universo y, el pensamiento salvaje, a su manera, lo consigue tan bien, como elpensamiento moderno” .Y, por su parte, en 1989, el astrónomo Alexander Thorn especialista inglés en enclaves megalíticos célebres(entre ellos Stonehenge y Avebury en las Islas Británicas) que dan cuenta del conocimiento astronómico delos celtas (entre 4.000 a 1.500 a.C.) afirma que: ...“las reglas de la matemática y astronomía prehistóricaspracticadas por los hombres megalíticos se desarrollaron con asombrosa precisión sin la ayuda siquiera deun lenguaje escrito”.(Esto confirma que gracias a la "intuición", clasificada por los filósofos en las categorías de fenomenológica,emotiva y volitiva, según sean las condiciones en que se produce esta forma de conocimiento, los antiguos -sin instrumentos adecuados para nuestros parámetros tecnológicos contemporáneos y nuestro concepto decultura - logran desarrollar ideas o hacer cálculos que sorprenden por su notable acercamiento con elconocimiento moderno del Universo, salvadas, por supuesto las diferencias semánticas.Conforme se ahonde en el conocimiento de la prehistoria y aparecen ediciones de libros críticos, la“frontera” de nuestras apreciaciones y valoraciones irá retrocediendo en el tiempo, y esto permitirá valorarcon criterios más certeros el conocimiento acumulado por los pueblos antiguos, tanto en sus mitoscosmológicos y creacionistas, como en sus conocimientos puramente astronómicos. A esto se ha unidotambién en la última década, el impacto de la prospección arqueológica derivada del uso de satélitesartificiales, que detectan con facilidad ciudades enteras cubiertas por vegetación y por lo tanto,prácticamente desconocidas para la ciencia.Planteadas las disgresiones anteriores, puede entonces afirmarse que hay, por ahora, evidencias concretaspara situar en la etapa inicial de este Primer Momento algunos parámetros básicos que se referirán no a todaslas culturas planetarias, sino esencialmente a la cultura occidental. Comencemos, entonces por señalar que lacultura occidental es el resultado, a grandes rasgos, de dos desarrollos motivacionales e intelectualesindependientes: la filosofía y la ciencia de los griegos, basadas en una comprensión racional del mundo, y lafe y ética de los judíos, con su preocupación por la condición humana y la interacción entre los sereshumanos.Pero en el trasfondo, también se encuentra el conocimiento inicial empírico tomado por los griegos de otrospueblos que acumularon “datos utilitarios", obtenidos principalmente por la vía empírica ( presumiblementeegipcios, caldeos, babilonios, hindúes y chinos).En esta ocasión debe afirmarse también que losconocimientos de primera línea provenientes de otros pueblos (antiguos americanos, habitantes de islas delPacífico y australianos), hasta donde se conoce , siguen desarrollos tan autónomos que no fueron integrados
  6. 6. a la cultura occidental del todo, o tan solo parcialmente, por lo que son prácticamente marginados en eseacervo que hemos heredado.¿Cúales son, entonces, bajo tales parámetros los hitos más significativos que marcan el período bajoexamen? Para facilitarnos el trabajo dividiremos el conocimiento antiguo en dos grandes derroteros. Uno laelaboración cosmogónica mítico-religiosa, que por sus características será retomada en más adelante , bajoel título genérico: "Cosmogonías" para permitirnos examinar expresamente los orígenes y lastransformaciones de ese tipo de conocimiento. El otro derrotero que es el que se sigue en este Capítulo sereferirá exclusivamente a la transformación de datos empíricos derivados de la observación enconocimientos cada vez más exactos, que van dando forma a la cosmología como elaboración científica.Hecha esta aclaración la cosmología que se conoce en Occidente (y que en la práctica es la aceptada entodas las latitudes actualmente por razones científicas, aunque no por fundamento cultural) es la resultantede estos aportes,mientras los nuevos estudios no modifiquen el panorama :a) Los egipcios (30 siglos a.C.) adoptan el año solar de 365 días igual que los “premayas” en Mesoaméricalo harían varios siglos después. También - según refiere Cicerón - los primeros descubren el movimiento detraslación de Mercurio y Venus, alrededor del Sol.b) Respecto a los hebreos (pese a su contacto con los caldeos) no se distinguen por sus conocimientosastronómicos aunque al darse las continuas “diásporas” a las que se vieron obligados legan a la humanidad(por razones religiosas) un concepto preciso de división del tiempo en semanas, vitalmente ligado a suvisión, muy particular, del Universo. Su preocupación aunque es de otra naturaleza , pues se centra en larelación Hombre-Dios para establecer una correlación de carácter moral, ha pasado a la posteridad registradaen la Biblia y va a incidir luego -con gran fuerza- en las concepciones de la creación. Los hitos masimportantes para estos efectos están fechados según esta secuencia:“ Abraham puso fin al sacrificio humano en el año 1800 a.C.; Moisés (1300 a.C.) estableció el día dedescanso, aplicable también a los esclavos y animales domésticos; Amos (800 a.C.) predicó la justiciasocial; Isaías (700 a.C.) concibió la idea de la paz universal en un mundo que todavía mil años más tardeconsideraba la guerra como la actividad humana más importante. Mil años antes de la era cristiana, losjudíos ya habían desarrollado la idea de las escuelas, creando la base para lo que posteriormente seríansociedades orientadas a la educación general. En Atenas habían Academias unos 500 años antes de Cristo.Con la destrucción del Segundo Templo, en el año 70, la cultura y los rituales judíos se concentraron másaun en el estudio. Unos siglos más tarde, ya en la Europa Medieval, todos los varones judíos eran literatos,mientras que entre los cristianos, solo los clérigos sabían leer ”. La dispersión de los judíos llevó su cultura atodo el mundo antiguo, desde Babilonia (actualmente Irak) hasta Egipto y España (conocida como “Sefarad”y de ahí a América).c) Acerca de los fenicios se tienen pocas informaciones, salvo que por ser navegantes deben haberinvestigado los métodos de orientación en el mar, por el uso de las estrellas.d) Los sumerios aportan a la Humanidad un relato de la creación que tiene un gran parecido al relato bíblicojudaico,tema que se examina luego.e) Sobre los antiguos hindúes, dado que sus conceptos sobre la astronomía constituyen más bien unafilosofía acerca de la creación y destrucción de los mundos, se conoce que sus planteamientos son fruto de laintuición (para unos) o de la fantasía (para otros). En concreto creían que la Tierra era esférica, rodeada deplanetas y sostenida sin ningún soporte en el espacio (aunque caía sin cesar). En las obras conocidasgenéricamente como "Vedas" y "Upanishad" aparece la contribución más original de los antiguos hindúes alconocimiento referidas a la Creación.f) Con referencia a los chinos - aunque siempre se ha afirmado que poseyeron avanzados conocimientosastronómicos en la antigüedad - no hay aun documentos que lo comprueben. Ahora bien, una reconstruccióncon base en los pocos vestigios existentes permiten concluir que tenían estos conocimientos que evidenciasque lo que existe es carencia de estudios mas profundos sobre esta rica cultura:
  7. 7. cálculo de eclipses en el siglo XL a.C.; coordinación del calendario solar con el lunar, mediante laintercalación de 19 lunaciones en 19 años (ciclo de Metón); división del Zodiaco en “28 casas” (o divisióndel cielo observable en relación con las constelaciones conocidas, según su latitud); en 1100 a.C. establecenla oblicuidad de la elíptica y la porción del solsticio de invierno. En el siglo V a.C., por razones político -religiosas se destruyen todos los documentos y se abandona el estudio de la Astronomía. Sin lugar a dudasen la obra “Tao Te Ching”, atribuida a Lao Tse, reposa el principal aporte chino a la elaboración de teoríassobre la Creación.(9 )g) Los astrónomos asirio - babilonios (cerca de 747 a.C.) alcanzan a pronosticar - con cierto grado deaproximación - las estaciones y las retrogradaciones de los planetas, su nacimiento y ocaso helíaco; suacercamiento a las estrellas más destacadas del Zodíaco. Además alcanzan a calcular los novilunios y apredecir los eclipses.h) Por razones históricas los conocimientos de los antiguos pobladores de América (que son distintos en elNorte, Sur y Centro (o Mesoamérica) no ingresan a la corriente de desarrollo de la cosmología; pero sí enMesoamérica (desde el siglo V a.C.) se ha determinado:que se utilizaba un calendario solar complicado con base en el planeta Venus (aún sin conocer la forma de laTierra y sin tener el cálculo de los solsticios y equinoccios); que hay identificación de los planetas;predicción exacta de eclipses de la Luna y del Sol; conocimiento de la Vía Láctea como conglomerado deestrellas, y además se ha registrado el conocimiento de tres calendarios diferentes y muy exactos; el uso delcero - desconocido en Europa - y concretamente en Costa Rica el de instrumentos de jade (muy similares alos utilizados por los chinos de la Dinastía Hsün - Chi) para calcular diversos fenómenos celestes.El estudio del conjunto de la prehistoria americana ha quedado relegada tanto en lo geológico -arqueológico, como etnológico a las categorías, divisiones y criterios elaborados en Europa y no es sinohasta fechas recientes en que ha comenzado a tomar personalidad propia. Así, al haber predominado la ideadel poblamiento exclusivamente por el Norte (por la vía del Estrecho de Behring) los estudiosos hanquedado supeditados a los poblamientos euroasiáticos y apenas comienza a develarse una situacióndiferente.Un recuento que permita situar en contexto los conocimientos arqueoastronómicos en América, que nopueden ser vistos de conjunto, sino por regiones, debe considerar, necesariamente dos problemas concretos:a) La destrucción de documentos por parte de los europeos colonizadores ha dificultado la reconstruccióndel conocimiento de estos pueblos;b) Si el poblamiento se inició por el Norte (Estrecho de Behring) y luego se fue extendiendo hasta laPatagonia, la evolución es diferente a si hubo oleadas migratorias procedentes de otras latitudes y en fechasdistintas, tal como se señala en los últimos años.En la obra “Los Orígenes del Hombre Americano” el paleontólogo francés Paul Rivet relata que el origendel hombre americano y consecuentemente de los adelantos que estos tenían respecto a muchas ideasprevalecientes en Europa, hicieron que desde el Siglo XV - fecha de la llegada de Cristóbal Colón, hastaentrado el Siglo XIX, se especulara, tratando de explicar esos adelantos de distintas maneras, perocoincidentes todas en dar el crédito a otros pueblos, básicamente a los europeos. Las ideas de Rivet debencomprobarse , a la vez que habría que advertir del nacimiento de propuestas altamente fantasiosas queinvolucran a hipotéticos seres de otros planetas o de otras galaxias como los “maestros” de los primeroscreadores de cultura visible en monumentos que evidencian –en todos los casos-un conocimiento adecuadode las técnicas de ingeniería, que supondrían- a la vez-conocimientos de geometría y matemática ,al parecerligadas a cálculos astronómicos de fenómenos estelares (movimientos del Sol, la Luna y estrellas) queestarían ligados a prácticas agrícolas y a la guerraPero, sea cual fuere la verdad de lo acontecido con el poblamiento americano , de acuerdo con el historiadorfrancés Paul Chalus en la obra: “El Hombre y la Religión” que investiga las fuentes psicológicas de lascreencias y los conocimientos iniciales de los diversos pueblos que poblaron la Tierra, en la segunda mitaddel siglo XX, después de tantos descubrimientos históricos, prehistóricos y etnográficos; deprofundizaciones psicológicas y de estudios sobre todas las religiones del mundo, es un hecho indubitable
  8. 8. que las primeras relaciones del ser humano ,independientemente de donde se asentaron, lo fueron, en esteorden sucesivo: primero con la Naturaleza circundante; luego con la Luna y más tarde con el Sol y losplanetas.El influjo de la Luna obedece al hecho innegable de que forma parte de la Tierra ( no sólo desde el punto devista estrictamente astronómico), sino contemplado desde la visión ingenua primitiva. Al respecto cuenta eldivulgador científico británico Colin Wilson que la existencia de la Luna es la causa primordial del conceptogeocentrista que desde el principio tuvo el hombre. Dice sobre este particular: “Isaac Asimov, catedrático debioquímica y autor de novelas de ciencia - ficción, ha emitido una atractiva hipótesis sobre la Luna.Considera una desdicha que nuestro planeta la apresara. Como veía que giraba alrededor de nosotros, elhombre antiguo dedujo que el resto del Universo también lo hacía. Eso... le obligó a pensar que la Tierra eralo más importante del Cosmos y el ser humano, su señor, la criatura principal” . Y concluye Colin: aquíestamos...a fines del siglo XX, saqueando la naturaleza y destrozando el medio ambiente sólo porquecreemos que el hombre es la medida de todas las cosas.”En realidad - como propone Asimov - , cuál hubiera sido la diferencia si Venus hubiera apresado nuestrosatélite. Al observarlo -pues hubiera sido perfectamente visible- los antiguos hubieran comprendido que ellucero matutino y el vespertino eran uno sólo: y que, puesto que se mostraba primero en un lado de Venus yluego en otro, hubiesen colegido que giraba en torno al planeta. En consecuencia para Asimov, quienprosigue la argumentación: “Habría sido lógico efectuar la misma observación sobre Venus y su posición enrelación con el Sol, y comprender que tanto tal planeta como Mercurio rotaban alrededor de él. Esto implica...que los sumerios hubiesen reconocido que la propia Tierra era probablemente un satélite del Sol, y elUniverso copernicano hubiera sido aceptado tres mil años antes. Y el hombre jamás se hubiese ufanado desu posición en el Universo, y no correría ahora el peligro de exterminarse.” Y termina Wilson: “Cito laargumentación de Asimov por parecerme un interesante ejemplo de actitud científica “racional”.Si se sigue esa lógica, para llevarla al campo de lo social cabe recordar que en la era moderna se hapropalado la idea de que el “principio masculino” está ligado al concepto día y éste al de orden que a su vezse representa por la luz del Sol. Por lo contrario el “principio femenino” se liga a la idea de noche ydesorden y ambos se asocian a la escasa luz reflejada por la Luna. Pero en realidad las mitologías antiguasconcebían ambos conceptos como complementarios y, por mistificaciones de orden filosófico primero, luegoreligioso y finalmente cultural y aún político, se fueron confundiendo y no es sino hasta hoy en día que laracionalidad (identificada con la masculinidad) a juicio de la antropóloga sueca Clara Sharrat, ha comenzadoa ceder su hegemonía a la intuición (identificada con la feminidad), buscando su eje de equilibrio.Este cambio de paradigma, a juicio de Sharrat: ...“va a permitir un cuestionamiento de lo que se haconsiderado “verdad científica”, pero en el fondo es sólo “confusión ideológica”. Así las cosas estosprimeros estadios de la cosmología al ser replanteados, desde una visión nueva en donde las clásicaspolaridades masculino - femenino - bueno - malo - Dios - Diosa - Naturaleza - Cultura, tienden adesaparecer o a nivelarse, y al ser revisadas desde la perspectiva del “enfoque de género”, es posible quedepararán muchos cambios en las concepciones atribuidas a los antiguos y a sus conocimientos sobre elCosmos.Dada la importancia de los mitos cosmológicos y creacionistas así como de los mitos teogónicos, en otraspartes de esta obra se volverá sobre ellos. Mientras señalemos que en términos generales puede concluirse:a) Es altamente probable que se haya dado una mutua transculturación mitológica entre pueblos en contacto;pero no hay aún pruebas tan fidedignas como si ocurre con la etapa que se examina a continuación.b) Si no ha habido una mutua transculturación que justifique coincidencias, al menos es plausible lahipótesis de que hay un trasfondo fisiológico-intuitivo común que explicaría muchas coincidencias en laemoción que acompañó el esfuerzo de los antiguos por descifrar el entorno.Independientemente de cuál de estas posibilidad tenga mayores visos de realidad, lo cierto es que esosconocimientos antiguos mezcla de intuición y empirismo desembocan en un esfuerzo diferente queeclosiona en una ciudad mercantil de una isla griega, para dar nacimiento a las primeras elaboracionespropiamente científicas y para iniciar un cambio significativo: del anonimato en la creación del
  9. 9. conocimiento, se pasa a una fase en que el esfuerzo cognoscitivo queda singularizado. A partir de ahora losprogenitores de ideas recibirán el reconocimiento de la historia.b) Etapa de la Convergencia Cultural.- Esta segunda etapa del Primer Momento se caracteriza por elentrecruce cultural y el nacimiento de nuevas elaboraciones racionalistas, a partir del encuentro entre lasideas míticas y las mediciones empíricas (aportes de los pueblos orientales, caldeos, babilonios y egipcios) yel modo de pensar sobre este acervo religioso-cultural (aporte griego) que se inicia en Mileto. Y es necesarioinsistir en la contribución de una visión ética de la creación y por tanto de la Historia, esto es del papel delser humano en la Tierra, que en Occidente aparece claramente asociada a la cosmovisión judaica-cristiana.Es necesario tratar brevemente con un ejemplo concreto, como se produce la convergencia, latransculturación y la síntesis resultante: la primera escuela filosófica griega se ubica en Mileto, que era lamayor ciudad griega de su época y el puerto donde se encontraban Oriente y Occidente; una ciudad rica,cuyos habitantes, emprendedores y con gran iniciativa, recorrían el mundo que conocían en busca denegocios.El mundo civilizado con el que los milesios entran en relación, ( Asia y Egipto), habían llegado a la cumbrede sus civilizaciones: sus ideas religiosas y sus conocimientos científicos se habían ido elaborando en eltranscurso de los siglos, y se encontraban repletos de sabiduría y de creencias, que al ser retomadas,retocadas, repensadas y difundidas originarán el llamado “milagro griego”, que no es otro que lainauguración en esa latitud específica de una nueva forma de sacar conocimiento del entorno misterioso querodea al ser humano y del propio devenir de las personas sobre el que se asienta - desde entonces - nuestromodo de conocimiento científico y lógico que originarán la filosofía y la ciencia accidentales.A grandes rasgos la filosofía es un intento de la razón por explicar las relaciones entre algo que se intuyecomo superior a lo fenoménico, algo que está más allá de los fenómenos físicos y tales fenómenos físicos. Sila naturaleza es una sucesión de fenómenos físicos, la filosofía buscará unirlos en una explicación que vayaaun más allá de estos y además tratará de encontrarles la causa que los produce y la razón de su existencia.La historia de todos los intentos de encontrar una explicación metafísica a la naturaleza, es la reiteración -desde diversos ángulos y en épocas diferentes- a escapar de la naturaleza, a develar su misterio y por lo tantoa encontrarle sentido a la vida. Pero esa develación la intentará el ser humano imaginando el mundo es loque el piensa que es. La inteligencia debe zambullirse en el misterio -lo irracional e ignoto- pararacionalizarlo; para perderle miedo (para superar la debilidad e insuficiencia del ser humano) y por lo tantopara encontrar una explicación válida de la causa de la existencia del Universo; así como de su razón de ser.La filosofía al igual que la religión en cierto sentido reconoce y acepta el misterio al tratar de explicarlo,uniendo datos empíricos y buscando el sentido oculto en ellos para develarlos.Pero si el milagro griego es elfruto del pensamiento, este es un fenómeno individual y no una empresa de un pueblo, como lo expone en laobra “Las Civilizaciones Antiguas” el historiador francés Jacques Pirenne lo que nos permite tener unavisión apretada de este proceso inicial que ya no se refiere a elaboraciones mitológicas colectivas, comoocurre en la primera fase anterior, sino a aportes concretos y específicos , que pueden atribuirse a personassingularizadas.Este es el caso de Tales de Mileto, de origen fenicio, nacido en el último tercio del siglo VII, entre el año640 y 630, quien era, como sus conciudadanos, un gran viajero y un hábil hombre de negocios. De un modonatural, sus viajes le condujeron a Sardes y a Egipto. Tenía un espíritu abierto y curioso. En Egipto estudiógeometría y astronomía, tomando contacto con las ideas religiosas del país e investigó también las causas delas crecidas del Nilo. Se inició en Sardes en las concepciones de la génesis y la astrología babilónicas.Dotado de un espíritu enciclopédico, fue, a la vez, hombre de Estado, hombre de negocios, ingeniero, sabioy filósofo.Tales fue el fundador de la primera escuela filosófica griega. Su filosofía, como sus conocimientoscientíficos, procedía enteramente del pensamiento oriental sacado de las génesis babilónica y egipcia,estableciendo de este modo las bases de una visión física y científica del Universo. Indudablemente, los
  10. 10. babilonios situaban ya a los elementos antes que a los dioses en la formación del mundo. Pero no habíandesglosado de la teogonía sus primeras ideas sobre la génesis física del mundo. Esto es lo que hizo Tales,que no buscaba, como lo hacían los babilonios, el describir, sino explicar las causas de las cosas.Despojando a las ideas babilónicas de su carácter religioso, que para él no tenían valor alguno, llegó a laconsideración de los elementos por sí mismos y a buscar la explicación física de una conclusión, yaformulada por los caldeos, y que adoptó íntegramente. Su concepción, según la cual el alma penetra elmundo enteramente, no es más que una transposición de una concepción religiosa egipcia, adoptada comobase de su razonamiento. Pero mientras para los egipcios la materia es penetrada por el espíritu del mundo(que se manifiesta bajo su forma consciente y creadora en el dios Ra) para Tales el "aparato religioso"desaparece, y por primera vez la materia y el espíritu son considerados independientemente de la divinidad.No era preciso, por otra parte, exagerar en este sentido, pues al decir que “todo está lleno de dioses”, Talesunía su filosofía a la concepción panteísta egipcia. No ha llegado hasta nosotros obra alguna de Tales. Nisiquiera sabemos si llegó a escribir su doctrina, pero formó una escuela que fue luego dirigida por sudiscípulo Anaximandro.Al igual que Tales, Anaximandro (610 a.C.) estaba instruido en las teorías de astrología y meteorología deBabilonia. Enseñó en Grecia la división del día en doce horas y construyó en Esparta un cuadrante solarsobre los principios caldeos, pero inspirándose en mapas lydios confeccionados para cubrir las necesidadesde las caravanas que iban hacia Babilonia y que no hacían más que recoger los conocimientos astronómicosde los babilonios, pero dándoles un cariz científico. Lo que buscaba, sin embargo, no era reunir elementospara predecir el futuro, como hacían los astrólogos caldeos, sino descubrir las relaciones entre la tierra y losastros.Concibió entonces - y esta es una idea nueva - la noción del infinito, del que hizo el principio de todas lascosas. El infinito adquiere, en su física, el lugar que ocupa el caos en el génesis egipcio. Para Anaximandro,quien dejó una obra: “Sobre la Naturaleza”, la materia es "un cuerpo infinito dotado de un movimientoeterno, bajo cuya acción se produce el nacimiento de los mundos. En su origen esta materia o sustanciaprimordial es un caos, una mezcla, que en sí no es uno de los elementos primordiales, pero del cual habránde surgir estos. El infinito es, pues, un cuerpo ilimitado del que un día emergió la tierra". Transpuesta alplano físico, esta es, exactamente, la tesis egipcia del origen del mundo, del movimiento reemplazando alespíritu difuso que, en la cosmogonía egipcia, crea el movimiento.Según Anaximandro: "En el seno del caos, bajo la acción del movimiento, se separan los elementosopuestos, el calor y el frío, bajo el aspecto del fuego y del aire ( idea que todavía es egipcia) Se forma unaesfera de llamas, como la corteza alrededor del árbol, en torno del aire circunterrestre. Esta esfera de llamase rompe y sus pedazos producen los astros. El aire central se divide a su vez en tierra, agua y aire". Así, lateoría evolucionista de Anaximandro sustituye al mito de la creación sucesiva. Asimismo, aplica la nociónde la evolución a la aparición de los seres vivos, (idea tomada de Caldea). Los primeros seres vivos: Sedesarrollaron en el agua primitiva. Primeramente fueron semejantes a peces y después se fueron adaptandoprogresivamente a las regiones desecadas, hasta que finalmente, hizo su aparición el Hombre".Estas ideas de Anaximandro son, casi sin modificación, el mito evolucionista formulado por los sumeriosdesde el tercer milenio. Anaximandro extrajo también una religión y una moral de la teoría física: Diosincorporado al infinito, y el dualismo entre el frío y el calor, asimilado al conflicto de los elementoscontrarios, es decir, del bien y el mal, y también de la vida y la muerte. "Todo viene del infinito y todovuelve a él" (ya que se nace de lo que existe, y también hacia lo que procede la corrupción, en la medida delo necesario), pues los seres se pagan, unos a otros, las penas y reparaciones de sus injusticias siguiendo elorden del tiempo”. ...toda evolución acaba en disolución: los mundos vuelven al infinito y el cielo se iniciade nuevo".Anaximeno sucedió a Anaximandro, floreciendo, en el año 546, cuando Mileto fue conquistada por lospersas. Sus obras, que se han perdido, estaban escritas en un lenguaje sencillo y sin pretensiones. Fiel a laidea del principio inicial, éste lo sitúa en el aire, que, según la concepción de Anaximandro, es infinito: "elaire, al dilatarse y comprimirse, produce todas las cosas. El fuego está constituido por aire ramificado y los
  11. 11. vientos por la condensación de una parte del aire que se ve empujada por otro menos denso; el aire está, enprincipio, condensado, y son las nubes las que, por un progreso de esta condensación, se mudan en lluvia; yla condensación más completa del agua, da nacimiento a la tierra, y después, a las rocas".Por aire, principio primordial en movimiento incesante. Anaximeno de Mileto entiende el hálito o vapor queda aliento al cosmos. Todo procede del aire infinito y todo vuelve a él. De ese protoelemento derivanmundos, meteoros y seres orgánicos e inorgánicos. Distingue dos clases de fuerzas: la de condensación y lade dilatación o rarefacción. La primera provoca el enfriamiento; la segunda fuerza, el calentamiento. De lararefacción del aire nace el fuego; de su condensación brotan los demás elementos, los meteoros y laspiedras. La Tierra (una tabla o disco plano rodeado por agua, según Aecio) flota sobre la atmósfera yconstituye el centro, a cuyo alrededor giran el sol y los planetas.Para Anaximeno el aire es una potencia viviente: es Dios. Y el alma del hombre no es más que un fragmento: “Nuestra alma al ser de aire, es, en cada uno de nosotros, un principio de la unión; igual que el aliento o elaire contiene el mundo en su conjunto”. No se puede evitar la evocación del “ka” egipcio, cuya unión con lamateria asegura, en cada ser, su forma y su vida, y que, como el alma de Anaximeno, es un soplo que hacevivir al hombre, igual que vivifica al Universo. Esta asimilación es tanto más asombrosa cuanto que, paraAnaximeno, el aire es un dios,dotado,por definición intrínseca de proporciones perfectas.Y dado que en los poemas homéricos (Iliada y Odisea) la palabra kosmos tenía un sentido de ordenrelacionado con acciones humanas (remeros bogando ,por ejemplo) ,servía tambien para indicar laproporcionalidad y la disposición armónicas, por lo que, a finales del sigloVI a.C., kosmos vino a significar –preferentemente- una disposición ordenada y permanente evidenciada enlos fenómenos observables en la tierra ,el mar y el firmamento. Tal es el sentido que le da Anaxímeno, y así,la astronomía queda subsumida en la cosmología.c) Etapa de Síntesis.- Con la etapa que se inicia en la escuela filosófica de Mileto, la historia delpensamiento humano franquea una puerta del conocimiento abandonando el plano mítico y religioso, paraabordar el desciframiento del misterio de la creación -la explicación del Universo- el plano racional. Quedanestablecidos así, los primeros fundamentos de un método científico, que constituye la primera manifestaciónpropia del genio de Grecia.En el momento en que los griegos se inician en los conocimientos científicos y en las creencias religiosas delAsia y de Egipto, estas llegan, después de treinta siglos de evolución a su apogeo. La génesis religiosa delmundo, la concepción del alma y de la vida futura y la moral han dado a la religión egipcia una tendenciaseñalada hacia el monoteísmo panteísta que sin llegar a concepciones filosóficas, ha planteado los problemasdel origen y la finalidad del Universo y del hombre.Tanto en Egipto como en Caldea, se obtienen resultados considerables en aritmética, geometría, astronomíay medicina; pero, del mismo modo que las concepciones del origen del mundo no han abandonado el terrenode la intuición religiosa, el método, a través del que son obtenidas las conclusiones científicas, no harebasado el período del empirismo. El proceso de síntesis griega por un lado permite el nacimiento de lafilosofía y ciencia; pero por otro lado sepulta el sentimiento de los pueblos que produjeron las ideasoriginales.Las conclusiones de los pensamientos caldeo y egipcio estaban rodeadas de una multitud de tradicionessagradas, preciosa para los pueblos que las vivieron, pero incomprensibles para los griegos. Los griegos, queno se veían entorpecidos por tradición alguna, tomaron de los egipcios y caldeos las conclusiones de suspensamientos religiosos y científicos, sin preocuparse del fárrago de sus antiguas creencias nacionales. Ycuando, a su vez, se plantean los grandes problemas, en que las religiones y las ciencias se debatían,buscando su resolución durante decenas de siglos, no tuvieron más que recoger los resultados que lesaportaba la sabiduría que les acompañaba.Las ideas que presentaban un carácter sagrado para los egipcios y caldeos, no ofrecían para los griegos másque consideraciones científicas. La comparación de las conclusiones babilónicas y egipcias, rodeadas, unas y
  12. 12. otras, de un inmenso prestigio, pero ofreciendo diferentes soluciones a los grandes problemas del futuro ydel fin, había de orientar, necesariamente, su pensamiento por el camino de la indagación y de la crítica.Disponiendo los griegos de todos los medios puestos por la época a disposición de sus pensadores: escritura,técnica, obras teológicas, manuales de matemáticas, de astronomía y de medicina, adquirieron los máselevados conocimientos y, al mismo tiempo, los medios de compararlos y discutirlos, sin verse sometidos aningún conformismo tradicional. Esta independencia de todo conformismo, se explica, en sí, por el carácteresencialmente comercial de las ciudades jónicas.Debe resaltarse que los pueblos desarrollados sobre la base de la evolución agrícola conocieron sóloprogresos intelectuales lentos, debido a los conceptos de solidaridad impuesta por la tierra y por la familia,que entorpecen la independencia individual y generan una estabilidad de las concepciones intelectuales y delas formas sociales, poco favorables a la creación de nuevas actitudes del pensamiento. Por el contrario, elcomercio marítimo ejerció sobre los milesios y los griegos de Asia, en general, una influencia que determinósu orientación intelectual.El comercio marítimo y la riqueza que le acompañó tuvieron por consecuencia que se produjera en lasciudades griegas una rica burguesía, el principio esencial de cuya organización jurídica fue el de laindependencia individual. Los milesios puestos directamente en contacto con los pueblos extranjeros máscivilizados de su tiempo, eran, no solo capaces de asimilar sus concepciones religiosas, científicas yartísticas, sino, asimismo, de escapar a su influencia y tomaron de los babilonios y egipcios no solamente susconocimientos y creencias, sino que los “recapitularon” con su asombrosa libertad y su cuidado por hallar laverdad, virtudes que constituyen su aportación más considerable a la civilización antigua y así transformaronel empirismo en un método científico, y sometieron las ideas religiosas al examen de la razón, lo que lespermitió crear los primeros sistemas filosóficos.En esta última etapa de síntesis, los milesios fueron innovadores, especialmente, en el plano filosófico yextrajeron de las teologías egipcia y asiática, las sencillas conclusiones que los orientales habían preparado ypresentido, sin llegar a liberarlas.De acuerdo con Pirenne: “Gracias a la reconceptualización sufrida en Mileto, las ideas de Egipto y Caldea,que, desde siglos atrás, no llegaban a salir de los círculos del empirismo y la teología, en los que se habíanformado, adquieren un nuevo impulso; se rompe la argolla del arcaísmo que mantenía encerrado elpensamiento oriental, despojándolo del lastre simbólico, bajo el que se ahogaba. Le priva de sus caracteresespecíficamente nacionales y, sustituyendo concepciones grandiosas, pero confusas por idea sencillas ycoherentes, les da, bruscamente, el valor universal que los más grandes espíritus de la antigüedad - talescomo Amenofis IV - trataron, vanamente, de hacer triunfar.En Mileto, intervino la influencia de los fenicios, que, con sus mercancías, introdujeron las ideas religiosasdel Asia: el culto del gran dios de Biblos, Tamuz - Adonis, que es también un culto agrario. Este se añadiráal culto cretense, muy próximo, por otra parte, a las ideas asirias llegadas de Egipto. Los cultos tebanos deDionisio y de Deméter fueron importados por los fenicios (y no serían otra cosa que la transposición de loscultos de Osiris y de Isis, que los fenicios había recibido de Egipto). Asimismo las teogonías babilónicas,que, a partir del reinado de Hammurabi, toman una forma definitiva y las ideas caldeo - sumerias sobre lavida de ultratumba y la adivinación, que ejercía una actividad indiscutible y secular, penetran tambiénprofundamente en la Grecia aquea”. Más tarde habrá de hacerlo igualmente el monoteísmo judaico -cristiano para producir otra síntesis. Las síntesis posteriores (el encuentro entre el pensamiento europeo y lospueblos que fueron conquistando en diversas latitudes en períodos muy separados en el tiempo), no llegarán-sin embargo- a causar los mismos impactos en el pensamiento occidental.Sin embargo para el filósofo norteamericano de la ciencia Marshall Clagett, quien difiere de Pirenne: ..."sedice sin razón, que la filosofía y la ciencia empezaron en las orillas jónicas de Asia Menor. Al menos, porahí abren los manuales, que repiten, a modo de ritornelo, que ve un tránsito del mito a la razón. Expresiónque se contradice con la acostumbrada afirmación inmediata de que los primeros sabios griegos acudían aEgipto para aprender. ¿Qué enseñaban allí? En los tres campos en que sobresalieron los griegos se habían
  13. 13. adelantado los egipcios: astronomía, historia natural y medicina. Tejieran o no teorías, sabemos querecopilaron numerosísimos datos tras hábil observación Y tal vez sea ese el tránsito auténtico, natural por lodemás: de los datos a la teoría".En abono a esta tesis la historia registra datos concretos debidos as la observación sistematica y rigurosa dela naturaleza .Por ejemplo, los egipcios llamaban a su divinidad Señor de la eternidad o Señor de los años.Además de su sentido directo, esos títulos tenían también un significado del papel que la deidad ejercía en elestablecimiento de un calendario sistemático. Hasta el Viejo Reino se remonta la existencia del calendariocivil de 365 días. (Usaron también dos calendarios lunares). Constaba de 12 meses de 30 días cada uno máscinco días epagoménicos.Cada cuatro meses formaban una estación. La primera se llamaba Akhet ("inundación") y comenzaba con lasubida repentina del nivel del Nilo: la segunda, Peret ("emergencia"), anunciaba la emergencia del suelo yde la vida vegetal, la tercera, Shemu (descenso de las aguas), correspondía al tiempo de la cosecha. Cadames se dividía en tres "semanas" de diez días (décadas). Esa "semana" de diez días dictaba el uso de 36decanas (estrellas o grupos estelares) en los relojes estelares. La ascensión de Sirio señalaba el comienzo delaño civil. Los astrónomos egipcios distinguían entre estrellas imperecederas, las circumpolares que no seponen, y estrellas infatigables, que son las decanas y los planetas.Para los egipcios la noche se dividía en 12 horas, determinadas por las ascensiones heliacales de las decanas.La longitud de esas horas variaba con las estaciones. Todas las decanas que marcaban las horas caían en unabanda al sur y paralela a la eclíptica. La combinación del alargamiento y acortamiento de la noche con losperíodos de parpadeo matutino y vespertino y la oscilación del reloj estelar explica esa partición horaria dela noche.Para medir el transcurso del tiempo nocturno se emplearon relojes de agua; para medir las 12 horasdiurnas, relojes solares (conocieron dos tipos generales de relojes de agua: de flujo hacia fuera y flujo haciadentro).El espécimen más antiguo del prototipo con flujo hacia fuera pertenece al reinado de Amenhotep III (ca.1391-1393 a.C.)La determinación de las horas diurnas se basaba en el movimiento del sol y en la proyecciónde su sombra. Había dos tipos de relojes solares. El primero era un instrumento para medir la longitud de laproyección de las sombras sobre el mismo. El segundo medía las horas por el cambio de dirección de lasombra proyectada por el curso diario del movimiento del sol.(22)2.-PENSAMIENTO GRIEGO.- Al finalizar la conjunción de ideas procedentes de las tres etapas y procesosanteriores , comienza a hacer su eclosión y despliegue el Segundo Momento que se ubica en el siglo sextoantes de Nuestra Era en Jonia, pequeña isla a las orillas del Mar Egeo, momento en que el pensamientohumano adquiere nuevo impulso como si hubiese sido movido por una nueva energía, que ha sido atribuida -por unos - al uso de la razón; por otros a razones de carácter político y a la utilización de la tecnología, y poralgunos al desarrollo del individualismo resultante de una economía floreciente.En coincidencia con lo que se suele afirmar acerca de la “eclosión de la razón” que se ubica en Grecia,refiere Charon que el jonio descubrió una nueva manera de contemplar y de explicarse el mundo; tal“mutación” de la forma de pensar afirma que “es debida a un uso sistematizado de la razón, con la cual segesta la idea que el mundo no le ha sido dado completamente al hombre. sino que lo que le es dado es poderreflexionar sobre el mundo.”El pensamiento griego postulará, a partir de ahora, que la existencia, en su realidad, es comprensible yconquistable. No existe el misterio en el Universo, este es descifrable, porque no representa el diseño dealgún poder superior. El orden y la belleza son ingredientes indispensables en esta concepción del Universoporque permiten categorizarlo y entenderlo, describir las normas y leyes que lo rigen. Según el pensamientogriego lo que existe es lo que se percibe, por lo tanto, el entendimiento total de la esencia del Universo entredentro de las posibilidades del ser humano. Un segundo pilar de esta filosofía es la centralidad del hombreen el cosmos. De acuerdo con este prisma, el hombre puede conquistar y dominar el Universo que, a su vez,se rige por una serie de normas totalmente descifrables y entendibles, al punto que modernamente se afirma
  14. 14. que la herejía griega no consistiría tanto en la multiplicidad de los dioses que adoraban sino en el esfuerzopor la deificación del hombre.A juicio de la mayoría de los autores clásicos, es gracias al “genio” de los griegos que las explicacionesasociadas a causas racionales, van a posibilitar comprender fenómenos naturales observados (antesatribuidos a circunstancias y explicaciones mágicas), entre las cuales la literatura registra - a modo deejemplo - la extraña concepción mágico intuitiva de nacimiento y muerte cíclica del Universo, ahoranuevamente postulado por la Cosmología moderna.Sin embargo, manteniendo una visión diferente el exobiologo y astrónomo norteamericano Carl Sagan,manifiesta que es “ gracias a la diversidad política “ que se activa y prolifera la tecnología y se disemina elconocimiento en Jonia, lo que luego dará origen a la civilización griega y, a su juicio, no ocurrió así enChina, Centroamérica, ni en la India, Egipto o Babilonia, sociedades con una singular cultura astronómica,pero con una gran concentración de poder político -y por ende- del conocimiento.Hoy día los criterios de pensadores diversos, entre ellos los que entrevistara el periodista francés GuySorman para su libro: “Los Verdaderos Pensadores de Nuestro Tiempo” coinciden en hacer planteamientosde “ruptura” sobre conceptos culturales estereotipados: por ejemplo, el de la superioridad del pensamientogreco - occidental.Pero, independientemente de que ahora se replantee la historia, lo cierto es que el pensamiento difundido porlos griegos va a desarrollarse y perfeccionarse durante casi diecisiete siglos y se extrapolará - aunque de unamanera muy disímil - a todas las latitudes del planeta y el hombre construirá gracias al uso del intelectosometido a la necesidad de buscar explicaciones sobre mecanismos razonables, numerosos modelos delUniverso, numerosas Cosmologías. Todos esos modelos tendrán en común el intento de relacionar lasobservaciones del mundo exterior con las deducciones lógicas ofrecidas por la razón. Los fundamentos deesta realidad se basan en el hecho que la información que sirve para relacionar ideas y convertir éstas ensistemas de pensamiento cerrado, provienen de regiones muy distantes de la Tierra y por lo tanto sólo esposible aplicar métodos deductivos ingeniosos.En la doctrina de Anaxágoras (500-428 a.C.) aparece por vez primera la idea de una mente suprema, quedenominaría “Nous“, espíritu ordenador del mundo y principio de todo movimiento, de toda vida, de todosentimiento, de toda percepción. Esta idea -que constituye su mayor aporte al pensamiento filosófico- fue elpunto de partida para la elaboración filosófica de los grandes pensadores griegos posteriores. Anaxágorassostuvo que la materia existe desde toda la eternidad, no en la forma de los llamados elementos: tierra, aire,fuego y agua, sino en la condición de “átomos” o, según la terminología moderna, de moléculasinfinitamente numerosas y pequeñas y caóticas.Pero al estar presentes en una barra de oro, de hierro o de cobre este incalculable número de partículassemejantes de materia, aparecían ya ordenadas , no de forma accidental o resultado del ciego azar, sinocomo obra expresa del espíritu informador, o Nous ( que era poderoso por sí mismo e independiente de todootro ser) . Nous, escribe una y otra vez ,Anaxágoras es el ser más puro y sutil; tiene plena conciencia detodas las cosas y su poder es ilimitado. En su libro “De la naturaleza“ le ubica al principio de todas las cosas,cuando dice : ...todas las cosas estaban confusas: después sobrevino el Nous y las separó, ordenándolas. Estadescripción de Anaxagoras nos recuerda que el mismo criterio es vertido en las Sagradas Escrituras,concretamente en GénesisEsta teoría del Nous, al que no atribuye personalidad, constituye un paso decisivo hacia el Teísmo, conceptoque difiere del Deismo ,el cual es un aporte judaico ,porque además del atributo divino de Dios agrega elconcepto de salvación . A partir de esta etapa del pensamiento griego comienza a darse una gran riquezaconceptual ,porque afloran ideas y modelos sobre el cosmos de muy variada naturaleza, como lo muestranlos ejemplos clásicos que se incluyen a partir de ahora.a) Pitágoras (C. 571 - 497 a.C.), usualmente reconocido como el primer cosmólogo y por ello Padre de estaciencia, introduce hacia el año 500 no sólo teorizaciones, sino que aplica mediciones, lo cual contradice lacreencia usual de que los griegos fueron puros pensadores. Su planteamiento mantiene la idea de una Tierra
  15. 15. fija y el Universo girando a su alrededor para lo cual emplea ingeniosos métodos para explicar loobservable.(27)El concepto de “Universo discontinuo” que prevalece en Pitágoras es levemente superado por la atrevidateoría de Parménides en el año 450 a.C., en el fragmento III de su poema “Sobre la Naturaleza”, según elcual el problema de conocer está en la contraposición de “lo uno” y de “lo múltiple” y entre lo que se cree es“verdadero” y sólo es “apariencia”. (28)Para Pitágoras (quien no escribió nada pero cuyo pensamiento se deduce por el legado de sus discípulos)existe una correlación entre los números y los mecanismos de la Naturaleza, lo que determina que loslejanos soles y los cercanos planetas se muevan, fijados cada uno a su propia esfera, en órbitas que crean la“Armonía Celestial” resultado de las diferentes “notas musicales” que producen los astros enmovimiento.(29)b) Un discípulo de Pitágoras, Filolao (fl.s. V. a.C.) imagina una Cosmología en que la Tierra se encuentra enel centro del cosmos pero no inmóvil, sino girando ésta, la Luna y los cinco planetas conocido en eseentonces; mientras que las estrellas se encontrarían inmóviles, puesto que no eran otra cosa que "agujerosque dejaban escapar el brillo de un fuego exterior."c) Para Heráclito de Ponto (fl.s. IV a.C.) en su Cosmogonía mezcla de ciencia, filosofía y astrología, comocasi todo lo pensado por aquellas épocas, la Tierra está situada en el centro del mundo y da vueltas sobre supropio eje y los planetas Mercurio y Venus giran no alrededor de ésta, sino del Sol, pero aún éste, la Luna ylos tres planetas restantes giran alrededor de la Tierra.Otro aspecto muy importante de parte de este filósofoes su visión cosmogónica en la que se le sitúa como precursor de las teorías relativistas modernas.Sobre este particular el especialista en filosofía presocrática, el español José Antonio Míguez advierte: “Losfragmentos más divulgados de Heráclito y las exposiciones sumarias ofrecidas en manuales de filosofía, nosdejan ver que, para el filósofo efesino, todo estaría expuesto a cambio y fluir incesantes. Bajo este aspecto selo describe como el reverso de la doctrina eleata y como el más antiguo expositor de un “relativismocompleto en lo lógico, ontológico y metafísico”. Sin embargo, esta doctrina tan exagerada del devenir no sederiva directamente de la lectura completa de los fragmentos.En gran parte ha contribuido a difundir esta interpretación lo que sobre Heráclito dice Platón en Cratilo. Porde pronto el concepto “todo fluye” como lema sintético del absoluto fluir no se encuentra en los fragmentosherácliteos; pero sí en el diálogo platónico mencionado: “la opinión de Heráclito” que todas las cosas fluyeny nada permanece”, y más adelante: “se supone que Heráclito enseñó que todas las cosas están enmovimiento y que hasta el agua en que reposa, se las compara a la corriente de un río, y por lo que no sepuede descender en las mismas aguas dos veces”.Según Míguez estos fragmentos de una manera más directa, han influido para que a Heráclito se loconsiderara como el filósofo de la inconstancia del Ser y del Mundo.” Pero es necesario hacer una salvedad,valedera para la doctrina de Heráclito, porque: “ignoramos en qué forma se corresponden los diversosfragmentos. Son entregas de segunda mano, entresacados de contextos en lo que escritores de tendencias aveces opuestas lo mencionan en pro o en contra de alguna afirmación.” Esta valiosa advertencia delespecialista español es también válida en el proceso de reconstruir el pensamiento de autores antiguos yconviene tenerla en mente porque muchas de las citas que hacemos aquí es posible que muestren esa mismacaracterística.d) Aristarco de Samos (fl. 270 a.C.) es una voz solitaria que se adelanta al conocimiento de su época y en elaño 275 anuncia la idea general de que todos los planetas (y la Luna incluida ) orbitan alrededor del Sol.Como la ciencia en la antigüedad suele ir desde el polo de deducir la verdad desprendiéndola de principiosgenerales (método deductivo) o de establecerla con base en la observación de la que se extraen lasdeducciones (método inductivo), el desarrollo que llevaba la elaboración cosmológica cambia de rumbodefinitivamente para favorecer el método deductivo cuando el pensamiento de Platón y más tarde deAristóteles vuelven a colocar (por razones deductivas) la Tierra en el centro del Universo, como una teoría
  16. 16. que habría de esperar más de quince siglos, para ser modificada a pesar de la genial intuición de Aristarco deSamos, que no prosperó.Como afirma el escritor científico venezolano Francisco A. Lugo: “La formulación de una teoría de carácteruniversal es siempre empresa que pone a prueba la penetración de los espíritus mejor templados. Lasnaturales limitaciones de la inteligencia humana y de la instrumentación científica, junto con la pobrezapropia de los conocimientos adquiridos por la Humanidad y, sobre todo, el imperio que ejercen sobre elentendimiento los prejuicios seculares, hacen todavía la tarea más ardua y aventurada. Antes de haber sidoconsiderada correcta y admirable, toda teoría de esta índole ha tenido que sufrir primero la indiferenciaoficial o académica o los ataques de quienes, muy ilustres por cierto, han sostenido toda su vida locontrario.”Discípulo de Estratón, Aristarco vivió y enseñó en Alejandría. Construyó su cosmología sobre la hipótesisheliocéntrica. La Tierra y los demás planetas giran en torno al Sol. ( Se han perdido los escritos dondeexponía las ideas que recuperaría Copérnico en el Renacimiento) . Al centrar en el Sol la órbita anual querecorría la Tierra, reconoció que la ausencia de una paralaje observable para las estrellas fijas debe hacer sudistancia inconmensurable, con comparación con el tamaño de la órbita de nuestro planeta. Loscomentaristas suponen que Aristarco se apoyaría en la hipótesis heliocéntrica para explicar laspeculiaridades del movimiento planetario (movimientos retrógrados periódicos) según se ven desde laTierra. Aristarco admitió la rotación diaria de la Tierra sobre su eje, para así explicar el orto y ocaso diariosde los cuerpos celestes.La única obra escrita de Aristarco que ha sobrevivido no aborda el heliocentrismo, aunque sus disquisicionessobre los tamaños y las distancias del Sol y la Luna es el primer tratado completo sobre cuestionesastronómicos que nos ha llegado de la Grecia clásica. Mientras la astronomía avanzaba con parsimoniosalentitud, otra ciencia -la geometría- resolvió problemas difíciles y convirtió la disciplina en un sistemalógico.Aristarco procede con criterio geométrico y a partir de una serie de axiomas (la Luna posee su luzprocedente del Sol; la Tierra se halla en el centro de la esfera de la Luna, etcétera) establece, mediante unacombinación de astronomía y geometría, un elenco de proposiciones, de las que suelen destacarse lassiguientes: las distancias relativas entre el Sol y la Luna desde la Tierra están en una razón inferior de 20:1,aunque mayor que 18:1: los diámetros del Sol y la Tierra se hallan en una razón inferior a 43:6, aunquemayor que 19:3; los diámetros de la Tierra y la Luna están en una razón inferior a 60:19 aunque mayor que108:43 .Su razonamiento geométrico reviste especial interés en un tiempo en que no se habían establecido todavíalos métodos trigonométricos de una manera sistemática ,ya que el sistema trigonométrico (expuesto porPtolomeo en el Almagesto) se remonta a Hiparco de Rodas, 150 a.C. ,es decir más de un siglo después.3.-COSMOLOGÍA ARISTOTÉLICA.- Antes de entrar a este Tercer Momento es necesario hacer una breverecapitulación. Durante los siglos transcurridos en el “Primer Momento” histórico examinado, es difícilconocer cuando hubo predominio de la deducción sobre la observación o viceversa y no conocemostampoco cuánto y cómo se extrapolaron ambos métodos de su aplicación a las cosas de la vida diaria aaquellas que ocurrían en el “mundo exterior” - aunque la hipótesis más plausible(como la que sostiene elhistoriador Jacques Pirenne) es que se pasó de los datos empíricos y prácticos a las teorías creacionistas, yde estas a las explicaciones racionalistas. En este paso -sin embargo, si se ganó en "razón", se perdió la"emoción" que creó las mitologías y esto tendrá -posteriormente- secuelas, como veremos más adelante.Para conocer con más detalle lo ocurrido en el “Segundo Momento”, existe también una limitación: todo elconocimiento elaborado antes de Platón y Aristóteles pasaba por sus preferencias y animadversiones por locual hasta en la época moderna se ha comenzado a revalorizar el verdadero aporte del pensamiento de los“filósofos presocráticos”. Asimismo, la quema de la Biblioteca de Alejandría en el año 47 a.C., por primeravez por soldados de Julio Cesar; su quema, por segunda vez en 390 d.C. y en el año 640 d.C. - por tercera
  17. 17. vez - hizo que se perdieran valiosos conocimientos que han debido irse reconstruyendo no sin seriasdificultades.Por cierto que el Califa árabe Amir Ibn Al-Wathar que ordenó quemarla en la última ocasión lo hizo , segúnla leyenda que recoge Colin Wilson bajo esta sentencia: “Si los libros están de acuerdo con las enseñanzasdel Corán son inútiles y si no, deben ser quemados”.Una situación similar se dio en América casi mil años después, con la quema de los códices mayas por partede los cristianos. Fray Diego de Landa relata así la quema en la ciudad Maní de Yucatán: “Encontramosentre ellos un gran número de libros escritos en sus caracteres y dado que no contenían más quesupersticiones y falsedades sobre el diablo, los quemamos todos, cosa que (los naturales) sintieronprofundamente, ya que mostraron una enorme tristeza.” Y cabe agregar que contemporáneamente el temor,la superstición, las prohibiciones y la censura no son, por cierto, actitudes superadas todavía en la vida deninguno de los pueblos que habitan nuestro planeta y particularmente en países cuyos líderes proceden comoteócratas pese a que presuman de lo contrario.En el periodo anterior se sabe que Pitágoras buscaba un “Principio” que rigiese todos los fenómenoscosmológicos (predominio del ¿por qué?; pero que sus discípulos Filolao y Heráclito de Efeso no eranpartidarios de esta metodología para acercarse al conocimiento y se fundamentan en la observación(predominio del ¿cómo?).a) A su vez, para Platón (428 - 347 a.C.) hay una preocupación por la búsqueda de un “Principio Universal”que explique el mundo, luego podrá - fundamentándose en este - explicarse todo lo observable. Estepensador señala que las trayectorias de los astros son el resultado de la “decisión divina” y dado que Dios esperfecto - ergo - las trayectorias y el movimiento deben serlo también. Esta concepción del "círculoperfecto" en el mundo científico occidental perdurará –como lo veremos- hasta el advenimiento de Kepler.En palabras de Platón, en su obra "El Timeo", la idea se expresa así, tajante: “El mundo es una esferaperfecta en el que los cuerpos cósmicos íntegros y perfectos se mueven con rapidez constante en órbitascirculares alrededor de la Tierra”.En el Momento, que se examina ahora, hay aún una yuxtaposición de criterios provenientes de épocasanteriores y de las ideas que prevalecerán en las figuras señeras propias de este período. Así, la discusiónacerca de cual es la la sustancia primordial de que está hecho el Universo, oscilará de las ideas de Tales deMileto, quien afirma que debe ser el agua; a Anaxímeno que ubica esa característica en el aire; y paraHeráclito de Efeso),mas bien se trata del fuego y para Anaxágoras, por lo contrario es la tierra, por ser elmaterial más cercano, corriente y abundante.b) A su vez, otra discusión de gran sentido cosmológico que ocupa a los pensadores es saber si comosostiene Parménides (c. 515 a.C.) que el cambio es meramente una ilusión, porque el mundo es uno, sindevenir, ni aparición ni desaparición; o si mas bien, como si afirma Empédocles (c. 490 a.C.): "...el “Uno”solo existió al principio del mundo, pero después se dividió en Dos (amor y odio). El segundo reinaba ahora,pero luego sería derrotado por el amor, con lo que el Uno retornaría como en el principio del Universo”.c) Aristóteles, mas centrado en aspectos concretos (384 - 322 a.C.) y en la misma línea de pensamiento dePlatón, trabajaría para fundir todas estas teorías especulativas en una visión unitaria del Universo , que a lavez debería poder explicar ,de forma muy utilitaria los movimientos “retrógrados” de algunos planetas, loscuales no calzaban –definitivamente- con las ideas de órbitas circulares perfectas, reflejos de la divinidadcreadora.Para Aristóteles, en un planteamiento científico que hace que muchos le consideren el Fundador de laCiencia Astronómica , en el centro del Cosmos ordenado y racional (Universo) residía la Tierra estable,rodeada por una capa de agua (los mares), ceñida a su vez por otra de aire (la atmósfera), limitante con uncírculo de fuego. En el mundo sublunar, había vida y muerte, generación y corrupción. Los cuerpos celestes,expresaban la inmutabilidad de su naturaleza "etérea" por la permanencia de sus movimientos circulares.Pero aunque los períodos ocasionales de movimiento retrógrado seguido por cinco planetas eran ejemplos
  18. 18. arquetípicos de irregularidad, Platón había planteado la posibilidad de demostrar, no obstante, la regularidadde los movimientos planetarios.En un esfuerzo por ubicar dentro de una concepción racional mesurable los objetos celestiales la cienciaastronómica registra dos importantes adelantos de deducción observacional debidos a dos griegos:d) Eudoxo de Cnido (c. 408-355 a.C.), quien pergeña una solución, en la que el planeta procedía adelante yhacia atrás trazando una figura en ocho, una hipópeda.e) Y también Apolonio de Pérgamo, (262-190 a.C.) famoso por su dominio de la geometría de las cónicas,idea varios modelos: en uno, el planeta daba vueltas en torno a la Tierra, pero su centro no estaba en ésta,sino que recorría círculos excéntricos. En otro, el planeta se movía uniformemente en un círculo pequeño, enun epiciclo, cuyo centro se portaba en un círculo mayor, o deferente, centro en la Tierra. De tal manera, si laceleridad del movimiento del planeta por el epiciclo adelantaba la del epiciclo, por el deferente, se producíauna retrogradación aparente.En todas estas representaciones del Cosmos la última esfera siempre es fija y es el “Primer Motor” que hacegirar las ocho restantes en el orden decreciente: la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Júpiter, Saturno ylas estrellas fijas. Por su parte la Tierra, (en el centro) está inmóvil rodeada de una capa de agua, que a suvez divide el Universo en dos planos: el “sub - lunar” en donde ocurre lo transitorio y lo malo y el “supra -lunar” en donde se encuentra lo inalterable, el no - devenir. Abajo queda lo temporal con cuatro elementos:tierra - aire - agua - fuego, en combinaciones de parejas de “contrarios” como en las teorías elaboradas porlos chinos conocidas como “Ying - Yang” Estos cuatro elementos que se desplazan en líneas rectas, setrasforman continuamente uno en otro produciendo así el cambio: el devenir.Tales elementos limitantes e ilimitados, (auténticos pares naturales), no deben identificarse con formas ymaterias. Lo ilimitado define un continuo sin fronteras, mientras que los limitadores establecen lindes en sucontinuum. Para constituir el orden del mundo, estos principios, disímiles, requieren un tercero, la armonía,o el ajuste entre los dos antagónicos y este tercer factor se halla estrechamente ligado a la noción de número.Por lo contrario, en la otra región (la “etérea”) los cuatro elementos no existen porque son reemplazados porel “éter” dotado de un movimiento curvo perfecto: el círculo.f) Muchos astrónomos historiadores de la ciencia, entre ellos Giorgio Abetti, Frank P. Dickson yMargherithe Hack, coinciden en afirmar que a escasos diez años de la muerte de Aristóteles, como undestello solitario que se extinguió de la misma manera - hecho que se repetirá a lo largo de la historia -sólouna voz se levantaría para señalar la equivocada concepción de Platón y de Aristóteles, cuando el pensadorAristarco de Samos (310 a. C.- 230 a. C) expresa que “el centro de las trayectorias orbitales planetarias es elSol y no la Tierra “.Su temeraria afirmación le vale ser acusado de impiedad y condenado a muerte, porqueera creencia general y artículo de fe que la Tierra fuese el centro del Universo, alrededor de la cual semovían el Sol y los cinco planetas en aquel entonces conocidos. Esta doctrina geocéntrica se afirmaba -generalmente -que tuvo su comienzo en la Escuela de Pitágoras en Crotona y fue sostenida, con algunasvariantes, por todos los filósofos de la época, hasta Demócrito (c 460 a.C.) Antes de él, sin embargo, estoshistoriadores han comprobado por razones científicas y no por causas de tradición histórica, que en efecto ,Heráclito de Efeso, de la Escuela Pitagórica, ya había adelantado la hipótesis según la cual dos astros por lomenos: Venus y Mercurio, giraban no alrededor de la Tierra, sino alrededor del Sol.g) Otro ejemplo relacionado con el avance en la medición astronómica aparece en la obra principal perdida“Megadiacosmos”, de Demócrito ( 460 a. C. - 370 a. C.) discípulo de Leucipo y continuador de su idea“atómica” ,quien al estudiar el movimiento de los astros, pone en ridículo la opinión de Anaxágoras (descubridor de la causa de los eclipses) pero quien argumentaba que el Sol tenía el tamaño del Peloponeso.Demócrito sostiene con argumentos científicos mediante el uso de las paralajes (tal como se utilizan hoy)que el Sol se encuentra a una inmensa distancia de la Tierra y su volumen es millares de veces mayor al dela Tierra. Al parecer los conocimientos de Demócrito deben ser atribuidos a Leucipo, (fl.c.s.V.a.C.)conocido como padre del “atomismo”, quien es un ser legendario para unos; pero si existió o no sus
  19. 19. enseñanzas al ser pasadas a Demócrito se encuentran recogidas en cinco obras, divulgadas por Lucrecio (96- 55 a.C.), al ser incluidas en su obra magistral “De Natura Rerum”.También Diógenes Laercio, según relata Teofrasto, recoge las ideas de los “atomistas”, cuya versión, debidaal teólogo francés Claude Tresmontant se lee así : “....Dice que el todo es infinito, y que en parte está lleno yen parte vacío. Estas partes (lo pleno y lo vacío) son los elementos, según dice él mismo. De ellos nacen y enellos se resuelven innumerables mundos. Los mundos se forman de la siguiente manera: un gran número decuerpos presentando toda clase de figuras, revolotean a consecuencia de su “separación del infinito” en un“vacío inmenso”, y, reunidos conjuntamente, producen un solo torbellino, cuando entran en colisión los unoscon los otros, circulando y girando de todos los modos posibles, los que son semejantes se separan de losque no lo son y se unen a sus semejantes. De este modo nació la tierra, de resultas de haber sido llevadashacia el centro cosas que luego permanecieron allí.Por su parte el cosmólogo inglés Paul Davies, condensa la cita así: "...de la observación de materiales de lanaturaleza es fácil concluir que la materia no es continua sino que consiste en pequeñísimas partículasinvisibles dispuestas en el espacio vacío que queda en los intersticios de su estructura”.Para la escuela atomista, partiendo del caos original, los átomos, en número infinito, en un espacio infinito,se zarandean, tropiezan, se asocian, constituyendo el mundo y todo lo que contiene. La “multiplicidad” delos átomos materiales, igual que el concepto del “ser” de Parménides, es increada, imperecedera y eterna;pero en lugar de partir del Uno, se parte de una multiplicidad infinita. En esto precisamente la filosofía delos atomistas se opone a las ideas de Anaxágoras, y luego a las de Platón y Aristóteles porque piensan que sepuede pasar del Caos original al orden del Cosmos sin necesidad de “un principio inteligente organizador”(Dios).A juicio de Tresmontant , en las ideas que se agitan sobre la materia se encuentra el anticipo de una luchaentre concepciones materialista y concepciones espirituales . Anaxágoras juzgaba necesario reconocer laexistencia y la acción de una inteligencia, y , en lo que se puede considerar un anticipo de ordenar elconocimiento como un reflejo del orden dado , coincide con Platón en su cosmogonía cuando pide alDemiurgo, alma del mundo, que ordene el caos original, poniendo su mira en el mundo inteligible de lasideas. Y todo el análisis aristotélico, que conduce a reconocer la existencia de Dios, parte del hecho de queprecisamente la multiplicidad material no basta para darse así misma su propia organización e información.El principio de información(Dios) es distinto de la materia informada. El principio de información es el acto,y forzosamente tiene que ser primero. No se puede pasar del caos original al orden del mundo en virtud delas propiedades del caos. Por lo contrario ,en una visión materialista , el atomismo de Leucipo y deDemócrito se caracteriza por rechazar la idea de una información, de un pensamiento organizadorinmanente, porque los átomos múltiples, en número infinito, en un espacio infinito, bastan, en un tiempoinfinito, para explicar la génesis y la constitución de infinitos mundos.Para cerrar este Momento debe recordarse que el choque entre concepciones metafísicas que caracterizó losprimeros siglos de historia en Occidente tienen su arraigo en las particularidades culturales del pensamientogriego y el pensamiento judaico-cristiano que los primeros influenciaron para helenizarlo. El pensamientogriego afirma que la existencia es comprensible y conquistable. No existe el misterio, este es descifrable yrepresenta el diseño de algún poder superior.El judaísmo también muestra al hombre como el centro del Universo, pero con una diferencia sustancialrespecto al helenismo: tanto el Universo como el hombre tienen que responder ante la Voluntad Suprema deDios. En el concepto griego, el hombre es Todopoderoso, el orgullo forma parte de su naturaleza. en eljudaísmo, la humildad y el recogimiento frente a Dios Todopoderoso son un resultado inevitable de suconcepción religiosa, ya que el vasto y complejo Universo -aunque potencialmente comprensible- por ser elresultado de la creación Divina, viene a ser una demostración del poderío infinito de Dios.Cuando se inician los choques entre concepciones materialistas y espiritualistas que afectarian elpensamiento en Occidente asistimos también a un proceso de repliegue económico y por tanto cultural, delos pueblos asiáticos, lo que les llevó a dejar para su uso personal las ideas y los planteamientos cargados de
  20. 20. hondo idealismo y espiritualismo. Así la India, China, Japón, y luego otros países emergentes a su rededorque influenciarían fuertemente, por medio del Hinduismo, Budismo y Confucionismo , guardarán sus ideasoriginales para su utilización interna , y si acaso trascenderán como meditaciones ,pero luego ,al serredescubiertas muchos siglos más tarde , vendrán a influenciar la filosofía de la existencia del ser humano enel siglo XX y luego a la física entrando el Tercer Milenio.4.-COSMOLOGÍA TOLOMEICA.- Estamos en el Cuarto Momento y para mantener vigente la explicacióncosmológica según el modelo geocéntrico es preciso recurrir a muchas elucubraciones matemáticas yartilugios mecánicos (hoy día se las homologaría a “ayudas audiovisuales” para la docencia) ya que Calipo(fl.s.III a.C. ) utilizaba un modelo que contenía hasta cincuenta y cuatro esferas concéntricas girandoalrededor de la Tierra, en que si bien ya los movimientos en sí no eran circulares se deducían de otrosestrictamente circulares, respetando así el axioma primordial conocido también como “dogmacosmológico”.Pero esta concepción de origen divino chocaba con la observación astronómica visual que se calificabanentonces como “anomalías observacionales ” de lo que se suponía movimientos circulares perfectos. Asísucedía con la Luna y los planetas, por lo que el modelo cosmológico aristotélico dejaba un plano aldescubierto ( que por cierto ya se conocía bien desde la época en que, primero Platón y luego Aristóteles ,sudiscípulo lo enunciara).a) Dado que los modelos de Aristóteles, Eudoxo de Cnido, Apolonio de Pergamo, Calipo y todas lasvariantes de sus ideas, estaban en contradicción de las observaciones astronómicas corresponde a Hiparco deNicea (190? - 120 a.C.), considerado el más grande astrónomo de la Antigüedad inventar variosinstrumentos para hacer mediciones que le permitieran medir la distancia entre el Sol y la Luna; calcular elparalaje lunar; elaborar el primer mapa del cielo conocido (cada punto definido según sus propiascoordenadas de longitud y latitud celestes) y establecer el efecto de precesión de la equinoccios.La labor observacional de Hiparco va a permitir a la astronomía - y por ende a la Cosmología- experimentarun profundo cambio cuando sus observaciones y deducciones son recogidas en la obra “La Sintaxis”, delastrónomo, matemático y geógrafo griego Claudio Tolomeo de Alejandría (entre 100 - 200 a.C.) Esteimportante documento , traducido por los árabes como “La Mayor Obra” o “Almagesto”, convierte aTolomeo en el primer sintetizador y divulgador de la astronomía, porque fundamentándose en Hiparco,reitera su aceptación del axioma del círculo; pero en vez de imaginar los planetas sujetos a esferassólidas,los visualiza unidos a ruedas y divulga un sistema cósmico formado por treinta y nueve ruedas ( oepiciclos) para describir cuarenta y ocho constelaciones con lo que logra así - en muy buena medida - daruna solución "aceptable" a lo observable.b) La obra de Tolomeo es la primera síntesis de astronomía teórica y manual práctico para el cálculo de lasefemérides, porque muestra cómo convertir datos observacionales en parámetros numéricos para su modelosplanetarios, y con éstos permite construir tablas a partir de las cuales calcular las posiciones del Sol, la Luna, los planetas y los eclipses. Además, calcula la posición de los planetas con respecto a la eclíptica, esto es,la trayectoria del Sol a través del zodíaco. Recurre con tal fin a mecanismos geométricos, para lo cualarranca de un viejo problema, planteado ya por Platón y Aristóteles : explicar las idas y venidas de losplanetas y justificar el movimiento retrógrado de algunos de ellos.Colocada una a la par de la otra, la teoría cosmológica de Aristarco de Samos es más cercana a losconocimientos contemporáneos pero su duración fue brevísima y la teoría de Tolomeo (quien se lleva lagloria que correspondía a Hiparco) - pese a ser un retroceso respecto al planteamiento de Aristarco,prevalecerá hasta la aparición de Copérnico en la época del Renacimiento en Europa. Es preciso reconocerque desde que Einstein formula el principio de la relatividad los entendidos han bajado el tono de la crítica aTolomeo, pues es relativo si la Tierra gira alrededor del Sol y, por otra parte, este astrónomo tenía - comosucedió en la Antigüedad - al Sol como algo más que un punto de referencia y ese concepto prevalece hastaNewton.
  21. 21. c) Los árabes que invaden Europa y el Asia , con miras a ejercer una dominación basada en la fuerza,muestran, sin embargo, un suavizamiento de sus costumbres cuando entran en contacto con losconocimientos acumulados por los griegos y particularmente deben a Tolomeo el haberse formadointelectualmente en los campos de la matemática y la geometría armonizando la teoría con la observación .Así hicieron una valiosísima contribución , entre ellos, los astrónomos : Alfragno, Albumazar, Albatenius yAzarquiel , cuando el Almagesto penetra en España y su texto se vierte al latín impactando a Europa en eseentonces sumida en el Obscurantismo . De España el conocimiento pasa posteriormente a América alproducirse la colonización del Continente. Al último de esos astrónomos Azarquiel se deben las primerastablas astronómicas publicadas cerca de 1.100 d.C. en la ciudad de Toledo.5.-ESCOLASTICISMO.- Estamos en el Quinto Momento. Después de Tolomeo vendría en Occidente y seproyectaría al resto del mundo (al menos en el “conocido” en ese entonces por el oficialismo occidental) unaépoca que mezclará en la Cosmología los métodos de la observación y la deducción, pero claramenteenmarcadas en una concepción religiosa. Es como si en verdad se hubiese producido del siglo II al siglo IXde Nuestra Era la convicción que de nada servía observar la naturaleza, pues el conocimiento verdaderodebía encontrarse en dos fuentes:a) el escudriñar dentro de uno mismob) esta introspección ser reforzada por el conocimiento de los libros sagrados (concretamente la Biblia).Así, durante la época conocida como Oscurantismo, Edad Media o período anterior al llamado RenacimientoEuropeo se produce a una involución del conocimiento cosmológico, para los detractores de la Iglesia ,laépoca es ignominiosa. Para historiadores cristianos ,por lo contrario: no se da una involución sino unapurificación en el pensamiento.a) Tal es el caso de la cosmogonía debida al romano de Numidia, Aurelio Agustín de Hipona (354-430),conocido como San Agustín, gran conocedor del pensamiento de los griegos ilustres, quien en su obra “LasConfesiones”, llama la atención acerca de que el saber del hombre no esta modelado sobre lo absoluto, sinoque éste siempre es relativo respecto al hombre y a los mecanismos de su pensamiento. Así, por ejemplo, unobjeto nunca es blanco o negro, sino que “puede ser blanco o negro de acuerdo con ciertas condiciones". Yesto - colige - “es tanto o más cierto, cuando se trata de reflexionar sobre asuntos de mayor trascendenciacomo son los problemas de la vida, la muerte, Dios y el Universo.”Según Charon la visión escolástica funciona de esta manera : “San Agustín, quien afirma que el “mundo fuehecho con tiempo”, no “en el tiempo”, introduce un novedoso concepto del tema, rechaza las axiomas yprivilegia el conocimiento que se logra en el recogimiento, intuitivamente con lo que denomina lo“informulado” y rechaza - de plano - la esfericidad de la Tierra para buscar consejo y conocimiento en laBiblia, con lo que, deja paso a su imaginación que “busca protección, seguridad y no elucubraciones niespeculaciones que son el nido de inquietudes y desesperanzas”. Imagina, entonces, la tierra plana, con elfirmamento rodeado de agua por arriba y por debajo.Las meditaciones filosóficas de San Agustín vendrán a ser invalidadas por la cosmología contemporánea; ypara la época este retroceso en la búsqueda de una Cosmología científica sufre aún más cuando el MonjeCosmas, dos siglos después de San Agustín, asentado de plano en una formulación neo - cosmogónica, tirapor la borda el conocimiento cosmológico en su obra titulada: “Contra aquellos que deseando practicar elCristianismo, creen e imaginan como los paganos, que el Cielo es esférico” en la que asegura que el mundoes rectangular (dos veces más ancho que largo), en su medio se encuentra la Tierra, una isla plana y cerca deella otra Tierra, (el Paraíso), donde habitaba antes el Hombre". Además expresa que: “el Universo estácerrado por paredes verticales y las estrellas se ocultan a los ojos de los hombres porque los ángeles empujancada noche una gran montaña colocada en uno de los extremos de la Tierra”.En la historia de la humanidad se registra la exégesis como la interpretación de textos religiosos. En el casode la Biblia si bien se dan casos “extremos” de irracionalidad como la interpretación debida al monjeCosmas, también priva el uso de la inteligencia al respecto de los frutos del intelecto y el sentimiento, losdos focos alrededor de los cuales se desarrollan dos facetas o expresiones del judeo - cristianismo. Estas no

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