Lectura09 adultez

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Lectura09 adultez

  1. 1. LICENCIATURA EN DIRECCIÓN DE LA CULTURA FÍSICA Y EL DEPORTE Lectura 9 Adultez UNIDAD DE COMPETENCIA 3 Al terminar esta unidad los participantes estarán en condiciones de: Distinguir las características de las diferentes etapas del desarrollo humano sugeridas por Piaget.MATERIA:Psicología GeneralMODULO: Psicopedagogíadel Deporte
  2. 2. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez ÍNDICE PáginaADULTEZ………………………………………………………………... 4Adultez Temprana………………………………………………………. 41. DESARROLLO FÍSICO……………………………………………... 4Desarrollo Físico en la Juventud……………………………………… 4Salud y condición física………………………………………………… 5Influencias conductuales en la salud y la condición física…………. 62. DESARROLLO COGNOSCITIVO…………………………………. 6Perspectivas sobre la cognición adulta………………………………. 6Más allá de Piaget: el cambio al pensamiento posformal………….. 6Schaie: un modelo del desarrollo cognoscitivo durante el ciclo vital 8Sternberg: darse cuenta y saber como………………………………. 9Inteligencia emocional………………………………………………….. 103. DESARROLLO PSICOSOCIAL……………………………………. 11Continuidad y cambio en el desarrollo de la personalidad en la 12socialización……………………………………………………………...Desarrollo de la personalidad…………………………………………. 12Modelos de etapas normativas (modelo 1)………………………….. 13Erikson: intimidad frente al aislamiento………………………………. 13Herederos de Erikson: Vaillant y Levinson…………………………... 14Modelo del momento de los eventos (modelo 2)……………………. 15Modelos de rasgos: los cinco factores de Costa y McCrae (modelo 173)…. ………………………………………………………………………Modelos tipológicos (modelo 4) ………………………………………. 19Integración de enfoques sobre el desarrollo de la personalidad…. 20 1
  3. 3. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez PáginaBases de las relaciones íntimas………………………………………. 22Adultez Intermedia……………………………………………………… 24DESARROLLO FÍSICO………………………………………………… 24Cambios físicos…………………………………………………………. 24Funcionamiento sensorial y psicomotor……………………………… 25Cambios estructurales y sistemáticos………………………………… 28La menopausia y sus significados…………………………………….. 29Síntomas y mitos………………………………………………………... 30Cambios en la sexualidad masculina…………………………………. 31DESARROLLO COGNOSCITIVO…………………………………….. 32Continuidad y cambio cognoscitivo…………………………………… 32Inteligencia fluida frente a inteligencia cristalizada………………….. 32Consecuencias para el funcionamiento intelectual…………………. 33DESARROLLO PSICOSOCIAL……………………………………….. 34Cambio en la madurez: enfoques teóricos clásicos………………… 34Modelos de etapas normativas………………………………………... 35Individuación y trascendencia…………………………………………. 35Erik Erikson: generatividad frente a estancamiento………………… 35EL YO EN LA MADUREZ: PROBLEMAS Y TEMAS……………….. 36¿Existe una crisis de la edad madura? ……………………………… 36Adultez Tardía…………………………………………………………… 37DESARROLLO FÍSICO………………………………………………… 37Aspectos físicos del envejecimiento………………………………….. 37El cuerpo cambiante……………………………………………………. 37Aspecto físico……………………………………………………………. 38Los sentidos……………………………………………………………... 38Músculos, huesos y movilidad………………………………………… 39Órganos internos………………………………………………………... 40SALUD, ENFERMEDAD Y ALIMENTACIÓN………………………... 41Alimentación……………………………………………………………… 41DESARROLLO COGNOSCITIVO……………………………………... 41CAMBIOS COGNOSCITIVOS EN LA EDAD AVANZADA…………. 41 2
  4. 4. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez PáginaLa cognición en la senectud…………………………………………… 41Rapidez en la cognición………………………………………………... 42Memoria………………………………………………………………….. 43Sabiduría………………………………………………………………… 44DETERIORO COGNOSCITIVO…………………………………………………….. 45La demencia ……………………………………………………………. 46PRINCIPALES CAUSAS DEL DETERIORO………………………… 47La enfermedad de Alzheimer …………………………………………. 47Las apoplejías…………………………………………………………… 47Causas secundarias del deterioro…………………………………….. 47DESARROLLO PSICOSOCIAL……………………………………….. 48Estabilidad de los rasgos de personalidad…………………………… 48Temas normativos y tareas……………………………………………. 50Modelos de afrontamiento……………………………………………... 50Modelo de valoración cognoscitiva…………………………………… 51Religión y bienestar en la vejez……………………………………….. 52Teoría del retiro frente a teoría de la actividad………………………. 52Contacto social………………………………………………………….. 53Términos claves………………………………………………………… 54 3
  5. 5. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez ADULTEZAdultez Temprana1. DESARROLLO FÍSICODesarrollo Físico en la JuventudEn parte, las respuestas a los acontecimientos de la vida dependen de nuestracapacidad física: salud, buena condición física, fuerza y resistencia. Casi todos losaspectos del desarrollo físico alcanzan su nivel máximo en la juventud. Lamayoría de los jóvenes son mas fuertes, más sanos y más fértiles de lo que hansido o serán en el futuro. Por lo regular, también son mas activos y abiertos en elaspecto sexual y tienen un sentido claro de su identidad sexual.En la juventud, entre los veinte y los treinta años, la mayoría de las personasdisfrutan plenamente la vitalidad, la fuerza y la resistencia en comparación conlas personas de otras edades. Se trata de una expectativa normada por la edad.Casi todas las culturas aprovechan los mejores años sometiendo a quienesaspiran a ser profesionales a regímenes agotadores de practicas, exámenes desinodales y defensas de disertaciones; enviando a los jóvenes a la guerra;idolatrando a jóvenes atletas y modelos; imponiendo a las mujeres la expectativade la maternidad.En términos generales, el funcionamiento de los órganos, el tiempo de reacción,la fuerza, las habilidades motoras y la coordinación sensoriomotora alcanzan sunivel máximo entre los 25 y los 30 años; después empiezan a menguarpaulatinamente. No obstante, el deterioro que ocurre de los treinta a los cuarentaes menor de lo que piensa la gente. Aunque el deterioro de la actividad optimaque ocurre después de los 23 o 26 años puede ser muy importante para losgrandes atletas, apenas si afecta a la población en general. Sin embargo, notodos los sistemas están en su nivel máximo entre los 25 y los 30 años. Por 4
  6. 6. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezejemplo, el ajuste visual empieza a disminuir en forma gradual pero estable en laniñez media; la agudeza visual comienza una reducción muy lenta a partir de los20 años y después de los 40 se acelera mucho (Meisami, 1994).La disminución de las habilidades y capacidades físicas es mas notoria ensituaciones de emergencia y en otros momentos en que se imponen al cuerpoexigencias extremas (Troll, 1985). Por ejemplo, cuando una mujer tiene entre 35 y40 años, el embarazo agota más su reserva de energía física que cuando tieneentre 23 y 26 años. Además, tal vez tarde más tiempo en recuperar su estadonormal después de que nazca su hijo. En forma parecida, a una mujer de 25 añosle es mas fácil trabajar en varios empleos para ayudara su familia a superar unacrisis económica que a una mujer de cuarenta.Salud y condición físicaSu deporte favorito puede ser el tenis, el baloncesto, el patinaje artístico o elfútbol. Cualquiera que sea, la mayoría de los atletas más populares son adultosjóvenes, personas en excelente condición física.En general, la juventud es un periodo de buena salud sobre todo en las personasque siguen una dieta adecuada, hacen ejercicio regularmente, no fuman,consumen drogas, ingieren alcohol en cantidades moderadas o no lo toman enabsoluto. En comparación con adultos mayores, es poco probable que el joventenga exceso de peso. Los adultos jóvenes por lo general se encuentran en lacima de la salud, fuerza, energía, resistencia y en el máximo de sufuncionamiento sensorial y motor. Para mediados de los 20, la mayoría de lasfunciones corporales están totalmente desarrolladas. La agudeza visual es óptimaentre los 20 y los 40 años; y el gusto, olfato y sensibilidad al dolor y la temperaturausualmente permanecen intactos hasta los 45 años. Sin embargo, una perdidagradual de la audición, lo cual es común que comience durante la adolescencia,se hace mas evidente después de los 25 años, en especial para los sonidos masagudos. Aunque la salud es influida en parte por los genes, los factoresconductuales, es decir, lo que comen los adultos jóvenes, si duermen lo 5
  7. 7. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezsuficiente, que tanta actividad física tienen, si fuman, beben o consumen drogas,contribuyen de manera considerable a la salud y el bienestar presentes y futuros.Influencias conductuales en la salud y la condición físicaLa buena salud no es cuestión de suerte. La gente puede buscar la saludrealizando ciertas actividades y absteniéndose de otras. Lo que las personassaben acerca de la salud afecta lo que hacen, y lo que hacen incide en como sesienten. Sin embargo, no basta con saber acerca de los buenos hábitos de salud.La personalidad, las emociones y el entorno social a menudo sobrepasan lo quela gente que debería hacer y la lleva a comportarse de manera poco saludable.2. DESARROLLO COGNOSCITIVOPerspectivas sobre la cognición adultaEl sentido común indica que los adultos piensan de manera diferente a los niños oadolescentes. Mantienen diferentes tipos de conversaciones, entiendenmateriales mas complicados y utilizan su mayor experiencia para resolverproblemas prácticos. Algunos investigadores, como K. Warner Schaie, adoptan unenfoque de etapas, tratando de identificar que es distintivo acerca de la forma enque piensan los adultos. Otros investigadores, como Robert Sternberg, se centranen los tipos o aspectos de la inteligencia que, pasados por alto por las pruebaspsicométricas, tienden a destacar en la edad adulta. Una teoría actual pone derelieve el papel de la emoción en la conducta inteligente.Más allá de Piaget: el cambio al pensamiento posformalAunque Piaget describió la etapa de las operaciones formales como la cúspide dellogro cognoscitivo, algunos científicos del desarrollo sostienen que los cambios enla cognición se extienden más allá de esa etapa. De acuerdo con los críticos dePiaget, el razonamiento formal no es la única, y quizá no siquiera la masimportante capacidad del pensamiento maduro (Moshman, 1998). El pensamiento 6
  8. 8. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezen la edad adulta a menudo parece ser flexible, abierto, adoptivo e individualista.Se basa en la intuición, la emoción y la lógica para ayudar a la gente a afrontar unmundo que parece caótico. Aplica los frutos de la experiencia a las situacionesambiguas. Se caracteriza por la capacidad para manejar la incertidumbre, lainconsistencia, la contradicción, la imperfección y el compromiso. Esta etapasuperior de la cognición adulta se denomina pensamiento posformal.El pensamiento posformal maneja información en un contexto social y esrelativista. A menudo se desarrolla en respuesta a interacciones yacontecimientos que abran formas inusuales de ver las cosas y desafían la visiónsimple y polarizada del mundo. Un investigador destacado, Jan Sinnott (1984,1998) propone varios criterios del pensamiento posformal. Entre ellos seencuentran los siguientes: Herramientas de cambio. Habilidad para cambiar entre el razonamiento abstracto y las consideraciones practicas del mundo real y viceversa (“esto podría funcionar en el papel, pero no en la vida real”). Causalidad múltiple, soluciones múltiples. Conciencia de que la mayoría de los problemas tienen más de una causa y más de una solución, y que algunas soluciones tienen mayor probabilidad de funcionar que otras. (“intentémoslo a su manera, si no funciona podemos intentarlo a mi manera”). Pragmatismo. Habilidad para elegir la mejor de varias soluciones posibles y reconocer criterios para la elección). ”Si desea la solución mas practica, haga esto; si quiere la solución mas rápida, haga aquello”). Conciencia de la paradoja. Reconocimiento de que un problema o solución implica conflicto inherente. (“Hacer esto le dará lo que desea, pero al final solo lo hará desdichado”) 7
  9. 9. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezSchaie: un modelo del desarrollo cognoscitivo durante el ciclo vitalUno de los investigadores en proponer un modelo del desarrollo cognoscitivodurante todo el ciclo vital es K. Warner Schaie (1977-1978; Schaie y Willis 2000).El modelo de Schaie considera los usos del intelecto en desarrollo dentro de uncontexto social. Sus siete etapas giran alrededor de objetivos que destacan endiversas etapas de la vida. Esos objetivos cambian de la adquisición de lainformación y habilidades (lo que necesito saber) a la integración practica delconocimiento y las habilidades (como usar lo que se) a la búsqueda de significadoy propósito (porque debo saber). Las siete etapas son las siguientes.1. Adquisición (niñez y adolescencia). Los niños y adolescentes adquieren información y habilidades por si mismas o como preparación para a participación en la sociedad.2. Logros (de los 19 o 20 años a principios de los 30). Los adultos jóvenes ya no adquieren el conocimiento solo por si mismo; usan lo que saben para perseguir metas, como la carrera y la familia.3. Responsabilidad (finales de los 30 a inicios de los 60 años) la gente de mediana edad utiliza su mente para resolver problemas prácticos asociados con la responsabilidad para con otros, como los miembros de la familia o los empleados.4. Ejecutiva (30 o 40 hasta el final de la mediana edad). La gente en la etapa ejecutiva, que puede traslaparse con las etapas de logro y responsable, es responsable de sistemas sociales (como organizaciones gubernamentales o de negocios) o de movimientos sociales. Trata con relaciones complejas en niveles múltiples.5. Reorganizadora (fin de la mediana edad, inicio de la edad adulta tardía). Las personas que se jubilan reorganizan sus vidas y energías intelectuales alrededor de actividades significativas que toman el lugar del trabajo asalariado. 8
  10. 10. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez6. Reintegradora (edad adulta tardía). Los adultos mayores, quienes quizás estén apartados de la participación social y cuyo funcionamiento cognoscitivo puede estar limitado por cambios biológicos, a menudo sondas selectivas acerca de las tareas a las que se dedican sus esfuerzos. Se enfocan en el propósito de lo que hacen y se concentran en tareas que tienen mayor significado para ellos.7. Creación de legado (vejez avanzada). Cerca del final de la vida, la gente mayor puede dar instrucciones para la disposición de sus posesiones mas preciadas, hacer arreglos para su funeral, hablar o escribir la historia de su vida como un legado para los seres queridos. Todas esas tareas implican el ejercicio de competencias cognoscitivas dentro de un contexto social y emocional.Sternberg: darse cuenta y saber comoDe acuerdo con la teoría triárquica de la inteligencia de Sternberg (1985, 1987),las pruebas psicométricas pasan por alto la inteligencia: el darse cuenta creativo(a lo que Sternberg llama elemento experencial) e inteligencia practica (elelemento contextual). Dado que el darse cuenta y la inteligencia practica son muyimportantes en la vida adulta, las pruebas psicométricas son mucho menos útilespara valorar la inteligencia de los adultos y predecir su éxito en la vida que paramedir la inteligencia de los niños y preceder su éxito escolar. A los estudiantes dede pregrado, la habilidad componencial (analítica) les ayuda a aprobar losexámenes. Sin embargo, en la escuela de posgrado, donde se esperapensamiento original, debe utilizarse la inteligencia experencial superior, así comola perspicacia y las ideas innovadoras. También debe destacar la inteligenciacontextual y practica.Los estudios sugieren que la producción creativa y la habilidad para resolverproblemas prácticos aumentan por lo menos hasta la edad madura, mientras quela habilidad para resolver problemas académicos por lo general disminuye(Sternberg). Los problemas prácticos emergen de la experiencia personal, al igualque la información necesaria para resolverlos. Al ser mas relevantes para quienes 9
  11. 11. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezlos resuelven, evocan un pensamiento mas cuidadoso y proporcionan una mejorvaloración de la capacidad cognoscitiva, a diferencia de los problemasacadémicos que fueron creados por alguien mas, proporcionan toda lainformación necesaria y están desconectados de la vida diaria. Los problemasacadémicos por lo general tienen una respuesta definida y una forma correcta deencontrarla; los problemas prácticos a menudo están mal definidos y tienen unavariedad de soluciones posibles y formas de alcanzarlas, cada una con susventajas y desventajas (Neisser, 1976; Sternberg y Wagner, 1989; Wagner ySternberg, 1985). La experiencia en la vida ayuda a los adultos a resolver dichosproblemas.Un aspecto importante de la inteligencia practica es el conocimiento táctico:“información interna”, “pericia” o “sentido común” que nos e enseña de maneraformal se expresa abiertamente (Sternberg, Grigorenko y Oh, 2001; Sternberg yWagner, 1993; Sternebrg et al., 1995; Wagner y Sternberg, 1986). Elconocimiento táctico, adquirido principalmente por uno mismo, es el conocimientode “sentido común” de cómo salir adelante, por ejemplo, como ganar unapromoción o como superar los tramites burocráticos.El conocimiento táctico incluye la autodirección (saber como motivarse uno mismoy organizar el tiempo y la energía), la administración de tareas (por ejemplo, sabercomo escribir un trabajo o reconocer una propuesta) y la administración de otros(saber cuando y como recompensar o criticar a los subordinados). Losempleadores pueden incrementar el uso efectivo del conocimiento táctico pormedio de: recompensar el esfuerzo de equipo, compartir información, vincular alos empleados con las redes electrónicas y mantener una base de datos de“consejos” e “historias de guerra” en la que participan los empleados (Smith,2001).Inteligencia emocionalEn 1990 dos psicólogos, Meter Salovey y John Mayer, acuñaron el términointeligencia emocional (IE). La IE se refiere a la habilidad para reconocer y tratarcon los sentimientos propios y los sentimientos de otros. Daniel Goleman, el 10
  12. 12. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezpsicólogo y escritor de ciencia que popularizo el concepto, lo extendió para incluircualidades como el optimismo, la escrupulosidad, la motivación, la empatía y lacompetencia social.De acuerdo con Goleman, esas habilidades pueden ser más importantes que elcoeficiente intelectual para tener éxito en el trabajo y en cualquier lugar. Alparecer la IE subyace a competencias que contribuyen al desempeño eficiente enel trabajo. Esas competencias de acuerdo con Goleman caen en los encabezadosde autoconciencia (autoconciencia emocional, autoevaluación precisa yautoconfianza), autodirección (autocontrol, honradez, escrupulosidad,adaptabilidad, pulsión de logro e iniciativa), conciencia social (empatía,orientación al servicio y conciencia organizacional) y administración de relaciones(apoyar el desarrollo de los otros, ejercer influencia, comunicación, manejo deconflictos, liderazgo, trabajo en equipo y colaboración). Destacar al menos unacompetencia en cada una de esas cuatro áreas, parece ser la clave para teneréxito casi en cualquier trabajo.Aunque la investigación apoya el papel de las emociones en la conductainteligente, el concepto IE es controvertido. Si es difícil evaluar la inteligenciacognoscitiva, puede ser aun más difícil medir la IE. En primer lugar, englobar lasemociones puede ser engañosos ¿Cómo se evalúa a alguien que puede manejarel temor pero no la culpa, o que puede enfrentar el estrés mejor que elaburrimiento? Una investigación encontró que las medidas objetivas de la IE, talcomo se definen en la actualidad, son poco confiables y que las que dependen deautocalificaciones son casi indistinguibles de las pruebas de personalidad.3. DESARROLLO PSICOSOCIALEn los inicios del estudio del desarrollo adulto, Freíd definió el éxito en esteperiodo como la capacidad de amar y trabajar. Erikson destaco la obtención de laintimidad y mas tarde de la generatividad, que abarca toda clase de trabajoproductivo. Algunos teóricos hablan de filiación y logro y otros de aceptación ycompetencia. El paso exitoso por la adultez esta estrechamente ligado al 11
  13. 13. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezcompromiso del individuo con su carrera y, casi en todos los casos, con unapareja romántica y con la familia.Continuidad y cambio en el desarrollo de la personalidad en la socializaciónLa socialización continua en la juventud y después; nos socializamos y asíaprendemos nuevos roles dentro del contexto del trabajo, la vida independiente, laintimidad con otra persona, el matrimonio y la familia. Muchos asumen nuevosroles en su comunidad y se unen a clubes, grupos cívicos e institucionesreligiosas.Desarrollo de la personalidadEl hecho de que la personalidad muestre principalmente estabilidad o cambiodepende en parte de cómo se estudie y se mida (Capsi, 1998). Al respectoexisten cuatro enfoques del desarrollo psicosocial de los adultos representadospor los modelos de etapas normativas, el modelo del momento de los eventos, losmodelos de rasgos y los modelos tipológicos.Los modelos de etapas normativas presentan una secuencia típica de desarrolloque se relaciona con la edad y que continúa a lo largo del ciclo de vida adulta,como en la niñez y la adolescencia. La investigación sobre las crisis normativasha encontrado cambios importantes y predecibles en la personalidad adulta. Elmodelo del momento de los eventos sostiene que el cambio no se relaciona tantocon la edad como con la ocurrencia esperada o inesperada de eventosimportantes en la vida y del momento en que ocurren. Este modelo enfatiza lasdiferencias individuales y contextuales.Los modelos de rasgo se concentran en rasgos, o atributos, mentales,emocionales, temperamentales y conductuales como la alegría y la irritabilidad.Los estudios basados en rasgos encuentran que la personalidad adulta cambiamuy poco. Los modelos tipológicos identifican tipos o estilos mas amplios depersonalidad que representan como se organizan los rasgos de personalidad 12
  14. 14. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezdentro del individuo. También esos modelos tienden a encontrar considerableestabilidad en la personalidad.Modelos de etapas normativas (modelo 1)Erikson creía que la personalidad cambia a lo largo de la vida. Las variaciones enla teoría de Erikson surgieron de los estudios de George Vaillant y DanielLevinson. Esos modelos de etapas normativas, basados originalmente en lainvestigación realizada con hombres, sostienen que cada persona sigue la mismasecuencia básica de cambios sociales y emocionales relacionados con la edad.Los cambios son normativos, ya que son comunes en la mayoría de losmiembros de una población y emergen en periodos sucesivos o etapas, marcadasen ocasiones por crisis emocionales que preparan el camino para el desarrolloposterior.Erikson: intimidad frente al aislamientoLa sexta etapa de desarrollo psicosocial de Erikson, intimidad frente aaislamiento, es el tema principal de la edad adulta temprana. Si los jóvenesadultos no son capaces de hacer compromisos personales profundos con otros,decía Erikson, puede aislarse y ensimismarse. Sin embargo, necesitan de ciertoaislamiento para reflexionar sobre su vida. Mientras trabajan para resolverdemandas conflictivas de la intimidad, competitividad y distancia, desarrollan unsentido ético, el cual era considerado por Erikson como la marca del adulto.Las relaciones íntimas exigen sacrificio y compromiso. Los jóvenes adultos quehan desarrollado un fuerte sentido del yo durante la adolescencia están listos parafundir su identidad con la de otra persona. Erikson distinguió las intimidadessexuales, que tienen lugar en encuentros casuales, de la intimidad madura con “I”mayúscula, la cual va más allá de la mera sexualidad (Hall, 1983). Erikson decíaque solo hasta que la persona esta lista para la intimidad madura puede ocurrir la“verdadera genitalidad”, a la que definió como el orgasmo mutuo en una relaciónheterosexual amorosa. 13
  15. 15. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezLa resolución de esta etapa produce la “virtud” del amor: la devoción mutua entredos compañeros que han decidido compartir sus vidas, tener hijos y ayudarlos alograr su propio desarrollo saludable. Según Erikson, la decisión de no cumplir elimpulso natural de procreación tiene serias consecuencias para el desarrollo. Suteoría ha sido criticada por excluir a las personas solteras, célibes, homosexualesy sin hijos de su proyecto para el desarrollo saludable, así como por tomar comonorma el patrón masculino de desarrollo de la intimidad después de la identidad.Sin embargo, se debe recordar que Erikson desarrollo su teoría a mediados delsiglo XX, en un contexto social diferente del que se vive en la actualidad.Herederos de Erikson: Vaillant y LevinsonEn 1938 se hizo una selección para el estudio Grant de 268 estudiantes de 18años que cursaban la licenciatura en Harvard, los cuales tenían tanta seguridaden si mismos como salud emocional y física. Para la época en que llegaron a laedad madura, Gerge Vaillant (1977) encontró un patrón típico. A los 20 años,muchos de los hombres todavía eran dominados por sus padres. Durante los 20 yen ocasiones los 30, lograban la autonomía, se casaban, tenían hijos y hacíanamistades profundas. En algún momento entre los 20 y los 40, esos hombresentraban en una etapa de consolidación de la carrera. Trabajaban duro en suscarreras y se dedicaban a sus familias. Según las reglas, se esforzaban por serascendidos y aceptaban el “sistema”, cuestionando rara vez si habían elegido lamujer adecuada o la ocupación correcta. La excitación, encanto y promesa queirradiaban cuando eran estudiantes desapareció; ahora eran descritos como“anodinos, trabajadores esforzados, jóvenes insulsos en trajes de franela gris”(Vaillant, 1977, p.217). Al comparar como se adaptaban los jóvenes del estudioGrant a las circunstancias de su vida, Vaillant identifico cuatro patronescaracterísticos o mecanismos adaptativos:1) Maduro (como usar el humor o ayudar a otros)2) Inmaduro(como desarrollar dolores molestias sin base física) 14
  16. 16. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez3) Psicótico (distorsionar o negar la realidad) y4) Neurótico (reprimir la ansiedad o desarrollar temores irracionales). Los hombres que usaban mecanismos maduros eran mental, físicamente más saludables, así como más felices que otros; recibían más satisfacción del trabajo, disfrutaban de amistades más ricas, hacían más dinero y parecían mejor ajustados.En la fase de entrada de la edad adulta temprana (de los 17 a los 33 años), unhombre construye su primera estructura de vida provisional. Deja el hogar de suspadres, quizá para ir a la universidad o a las fuerzas armadas, y adquiereindependencia financiera y emocional. Elige una ocupación, tal vez una esposa yforma un sueño acerca de lo que espera lograr en el futuro. En la transición de los30 años, el hombre revalora su estructura de vida entrada y busca mejorarla.Entonces, en la fase culminante de la edad adulta temprana, echa raíces.Establece metas (por ejemplo, obtener una plaza de profesor o cierto nivel deingreso) y un plazo para lograrlas (por ejemplo, para los 40 años). Dedica su vidaa la familia, la ocupación y la comunidad. Al mismo tiempo, la autoridad lo irrita;desea ser independiente. Es posible que discuta con la esposa, los hijos, laamante, el jefe, los amigos, los mentores o los compañeros de trabajo. La formaen que maneje los problemas de esta fase afectara la transición de la edadmadura.Modelo del momento de los eventos (modelo 2)En lugar de considerar que el desarrollo de la personalidad adulta es una funciónde la edad, el modelo del momento de los eventos, apoyado por BereniceNeugarten y Neugarten, 1987), sostiene que el curso del desarrollo depende decuando ocurren ciertos eventos en la vida de las personas.Como se estudio, los eventos normativos de la vida (también llamados eventosnormativos graduados por la edad) son aquellos que suceden a la mayoría de losadultos en ciertos momentos de la vida, eventos como el matrimonio, lapaternidad, convertirse en abuelo y la jubilación. Los eventos que ocurren cuando 15
  17. 17. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezse esperan están a tiempo; los eventos que ocurren antes o después de lo usualse encuentran a “destiempo”. Los eventos que son normativos cuando están “atiempo” se vuelven no normativos cuando están a “destiempo”. De acuerdo coneste modelo, la gente por lo regular tiene una aguda conciencia de su momento ydel reloj social, es decir, el conjunto de normas o expectativas de su sociedadpara el momento apropiado de los eventos de vida.Las crisis no son el resultado de alcanzar cierta edad (como en los modelos deetapas normativas), sino de la época y ocurrencia inesperada de los eventos devida. Si los eventos ocurren a tiempo, el desarrollo procede sin complicaciones.De no ser así, puede producirse estrés. El estrés proviene de un eventoinesperado (como perder el trabajo), un evento que sucede a destiempo (Enviudara los 35, tener un primer hijo a los 45, ser obligado a jubilarse a los 55) o la noocurrencia de un evento esperado (no casarse o ser incapaz de tener un hijo). Lasdiferencias de personalidad influyen en la forma en que la gente responde a loseventos de la vida, e incluso, afectan en el momento de su presentación. Porejemplo, es probable que una persona de carácter fuerte experimente unatransición más sencilla a la edad adulta y a las tareas y eventos posteriores queuna persona sumamente ansiosa que posterga decisiones sobre su relación o sucarrera.El momento típico de los eventos varía de una cultura a otra y de generación ageneración. Un ejemplo es el aumento en la edad promedio en que los adultos secasan por primera vez en Estados Unidos (Fields y Casper, 2001); otro es latendencia a demorar el nacimiento del primer hijo (Martin et al., 2002). Unacontecimiento que es correcto para la gente de una generación quizá no lo seapara la siguiente.El modelo del momento de los eventos contribuye de manera importante en lacomprensión de la personalidad adulta, ya que enfatiza el curso de la vidaindividual y cuestiona la idea de un cambio universal relacionado con la edad. Sinembrago, su utilidad esta limitada a las culturas y periodos históricos en que lasnormas de conductas estables y generales. 16
  18. 18. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezModelos de rasgos: los cinco factores de Costa y McCrae (modelo 3)En lugar de contemplar el curso de vidas típicas, los modelos de rasgos buscan laestabilidad o el cambio en los rasgos de personalidad. Paul T, Costa y Robert R.McCrae, investigadores del nacional institute on Angina, han desarrollado yprobado un modelo de cinco factores, el cual consiste en factores que subyacen acinco grupos de rasgos asociados (conocidos como los “cinco grandes”). Estosson 1) neuroticismo, 2) extraversión, 3) apertura a la experiencia, 4)escrupulosidad y 5) agradabilidad.El neuroticismo es un grupo de seis rasgos negativos que indican inestabilidademocional: ansiedad, hostilidad, depresión, conciencia de si, impulsividad yvulnerabilidad. Las personas que son muy neuróticas son nerviosas, temerosas,irritables, se enojan con facilidad y son sensibles a la crítica. Incluso, se siententristes, sin esperanzas, solitarias, culpables y sin valor. La extroversión tambiéntiene seis facetas: calidez, carácter gregario, asertividad, actividad, búsqueda deexcitación y emociones positivas. Los extrovertidos son sociables y les gusta laatención. Se mantienen ocupados y activos; además, constantemente buscanexcitación y disfrutan la vida. Es posible especular que Ingrid Bergman habríaobtenido puntuaciones elevadas en algunas facetas del neuroticismo y laextroversión y bajas puntuaciones en otras.La gente que esta abierta a la experiencia se muestra dispuesta a probar cosasnuevas y adoptar nuevas ideas. Tiene una imaginación vivida y fuertessentimientos. Además, aprecia la belleza y las artes y cuestiona los valorestradicionales. Es probable que Ingrid Bergman calificara alto en esas áreas.Las personas escrupulosas triunfadoras; son competentes, ordenados,conscientes de sus deberes, deliberadas y disciplinadas. Las personasagradables son confiadas, francas, altruistas, conformes, modestas y fácilmenteinfluenciables, algunas de esas características son identificadas en la juventud deIngrid Bergman, aunque estas se presentaron cada vez menos conforme se haciamayor. 17
  19. 19. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezEstos investigadores concluyen que “en algún momento entre los 21 y los 30años, la personalidad toma su forma final completamente desarrollada” (Costa yMcCrae, 1994ª, p.34) asimismo, pueden ocurrir adaptaciones en respuesta anuevas responsabilidades y exigencias, eventos traumáticos o transformacionesculturales importantes (como el movimiento feminista), pero las tendenciasbásicas permanecen sin cambio e influyen en la forma en que una persona seadapta (Caspi, 1998; Clausen, 1993; Costa y McCrae, 1994ª).En un estudio de muestras representativas de adultos de 25 a 65 años enEstados Unidos y Alemania, los “cinco grandes” (en especial el neuroticismo) yotras dimensiones de personalidad explicaban en gran medida las variaciones enlos sentimientos subjetivos de salud y bienestar (Staudinger, Fleeson y Baltes,1999). Además, al menos uno de los “cinco grandes” se identifica en la niñez. Enun estudio longitudinal de 194 niños y niñas en la parte central de Finlandia, losreportes del maestro y de los pares acerca de la agresión, conformidad yautocontrol a los ocho años predecían el grado de agradabilidad a la edad de 36(Laureen, Pulkkinen y Adams, 2002).Sin embargo, el modelo de los cinco factores tiene críticos. Jack Block (1995ª,a995b) argumenta el análisis de los factores de personalidad presenta problemasestadísticos y metodológicos. Debido a que el modelo de los 5 factores se basasobre todo en calificaciones subjetivas, puede carecer de validez a menos quesea complementado con otras medidas. La selección de factores y sus facetasasociadas es arbitraria y es posible que no incluya todos; por ello, otrosinvestigadores han elegido factores diferentes y han dividido los rasgos asociadosde manera distinta. (Por ejemplo, ¿la calidez es una faceta de la extraversión,como en el modelos de los cinco grandes, o se clasifica mejor como un aspectode la agradabilidad?) Por ultimo, la personalidad es más que una colección derasgos. Un modelo que solo busca diferencias individuales en el agrupamiento derasgos tiene la limitación de que no ofrece marco teórico para entender la formaen que funciona la personalidad dentro de la persona. 18
  20. 20. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezModelos tipológicos (modelo 4)Block (1971) fue pionero del enfoque tipológico, el cual considera la personalidadcomo un todo en funcionamiento que afecta y refleja actitudes, valores, conductae interacciones sociales. La investigación tipológica busca complementarla yexpandirla (Caspi, 1998).Tres tipos que han surgido en diversos estudios son resistencia del yo, sobrecontrolado y poco controlado. La gente en esos tres tipos diferentes en laresistencia del yo, o adaptabilidad bajo estrés, y en control del yo o autocontrol.Las personas con resistencia del yo son bien ajustadas, tienen confianza en simismos, son independientes, expresivas, atentas, amables, cooperadores y seconcentran en la tarea. Las personas sobre controladas son tímidas, calladas,ansiosas y dignas de confianza; tienden a mantener sus pensamientos para simismas, a alejarse del conflicto y son mas proclives a la depresión. Las personascon poco control son activas, con energía, impulsivas, testarudas y se distraencon facilidad. Tabla 1. Cuatro enfoques del desarrollo de la personalidad Modelos Pregunta planteada Métodos usados Cambio o estabilidad Hay cambios normativos en la ¿Es común que cambie Entrevistas a Modelos de personalidad que ocurren en la personalidad en profundidad, etapas etapas que tienen que ver con ciertos períodos a los materiales normativas las metas personales, el largo de la vida? biográficos. trabajo y las relaciones. ¿Cuándo suelen ocurrir los eventos importantes Estudios El momento no normativo de Modelo del de la vida? estadísticos, los eventos de la vida puede momento ¿Qué sucede si ocurren entrevistas, ocasionar estrés y afectar elde los eventos antes o mas tarde de lo cuestionarios. desarrollo de la personalidad. usual? 19
  21. 21. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez Tabla 1. Cuatro enfoques del desarrollo de la personalidad Modelos Pregunta planteada Métodos usados Cambio o estabilidad ¿Los rasgos de la personalidad caen en Inventarios de Modelo de grupos o racimos? personalidad, La personalidad cambia muy rasgos ¿Estos agrupamientos cuestionarios, poco después de los 30 años. de rasgos cambian con análisis factorial. la edad? Entrevistas, ¿Es posible identificar Los tipos de personalidad análisis clínicos tipos básicos de suelen mostrar continuidad de Modelos clasificaciones personalidad y que tan la niñez a la edad adulta, pero tipologicos evaluaciones bien predicen el curso de ciertos eventos pueden conductuales, la vida? cambiar el curso de la vida. autorreportesIntegración de enfoques sobre el desarrollo de la personalidadLos cuatro enfoques del desarrollo de la personalidad descritos en las seccionesprecedentes plantean diferentes preguntas acerca del desarrollo adulto,contemplan distintos aspectos del desarrollo y usan diversos métodos. Porejemplo, los modelos de etapas normativas fueron desarrollados a partir deentrevistas a profundidad y materiales biográficos, mientras que losinvestigadores de los rasgos se basan principalmente en inventarios depersonalidad y cuestionarios. No resulta entonces sorprendente que losinvestigadores de cada uno de esos métodos a menudo presenten resultados queson difíciles de reconciliar o incluso de comparar.Quienes abogan por la estabilidad de la personalidad y quienes lo hacen por elcambio a menudo defienden su posición celosamente; no obstante, el desarrollode la personalidad implica algo de ambos. En la década de los setenta destacaronlas teorías del cambio normativo solo para ceder el paso al modelo del momentode los eventos. Desde entonces, los investigadores de rasgos tipológicos hanredirigido la atención a la estabilidad esencial de la personalidad. 20
  22. 22. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezUn equipo importante de investigadores de rasgos (Costa y McCrae, 1994ª) haidentificado seis elementos interrelacionados que “constituyen la materia prima dela mayoría de las teorías de la personalidad”. Esos elementos son las tendenciasbásicas, las influencias externas, las adaptaciones características, elautoconcepto, la biografía objetiva y los procesos dinámicos.Las tendencias básicas incluyen no solo los rasgos de personalidad, sino tambiénla salud física, la apariencia, el género, la orientación sexual, la inteligencia y lashabilidades artísticas. Esas tendencias, que son heredadas o adquiridas,interactúan con las influencias externas (ambientales) para producir ciertasadaptaciones características: roles sociales, actitudes, intereses, habilidades,actividades, hábitos y creencias. Por ejemplo, se requiere una combinación deinclinación musical (una tendencia básica) y exposición a un instrumento (unainfluencia externa) para producir una habilidad musical (una adaptacióncaracterística). Las tendencias básicas y las adaptaciones características, a suvez, ayudan a dar forma al auto concepto, que tiene solo un parecido parcial conla biografía objetiva, los eventos reales de la ida de una persona. De esta forma,es posible que una mujer piense que tiene mas habilidad musical de la que hademostrado de manera objetiva y por lo tanto, su conducta puede ser influida poresa autoimagen. Los procesos dinámicos vinculan los otros cinco elementos; unode esos procesos es el aprendizaje, el cual permite a la gente adaptarse a lasinfluencias externas (por ejemplo, llegar a tocar un instrumento musical).Los modelos de rasgos se concentran en las tendencias básicas, que son las quemenor probabilidad tienen de cambiar, aunque pueden manifestarse de maneradiferente en momentos distintos. Por ejemplo, un extrovertido vendedor dezapatos de 25 años quizá se manifieste en contra de los recortes en la seguridadsocial a los 70 años. Los modelos tipológicos buscan identificar ciertasadaptaciones características, tal como la resistencia. Los modelos de crisisnormativos y el modelo del momento de los eventos destacan los procesosdinámicos que reflejan aspectos universales o particulares de la biografía objetiva. 21
  23. 23. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezOtro intento por integrar diversos enfoques del desarrollo de la personalidad es elde Rabean Nelson y sus colaboradores han seguido a 140 mujeres de los gruposde 1958 y 1960 de Mills Collage en Oakland, California, encontraron evidencia deun cambio sistemático de la personalidad normativo, en la edad adulta temprana,fue un incremento y luego una disminución en los rasgos asociados con lafeminidad (simpatía y compasión combinados con un sentido de vulnerabilidad,autocrítica y falta de iniciativa). Entre los 27 y los 43 años, las mujeresdesarrollaron más autodisciplina, compromiso, independencia, confianza yhabilidades de afrontamiento (Nelson y Moane, 1987). También encontraronciertos cambios relacionados con patrones específicos de personalidad. Porejemplo, las mujeres identificadas a los 21 años como obstinadas o ensimismadasa los 27 se volvían más eficaces, felices, sociables y seguras, pero solían tenerproblemas con las drogas, las relaciones y las carreras (Wink, 1991, 1992).Los estudios de Mills encontraron que “la personalidad cambia de la juventud a lamadurez de maneras consistentes y a menudo predecibles” (Nelson y Moane,1987, p.185), pero también existen importantes áreas de estabilidad. Por ejemplo,ciertos rasgos persistentes, como el optimismo, afectan la calidad de la vida adiversas edades (Mitchell y Nelson, 1990).Bases de las relaciones íntimasPor lo general, la edad adulta temprana es una época de grandes cambios en lasrelaciones personales que se dan en la medida que la gente establece, renegociao consolida vínculos basados en la amistad, el amor o la sexualidad.Conforme los jóvenes adultos se responsabilizan de si mismos y toman suspropias decisiones, deben completar la negociación de la autonomía iniciada en laadolescencia y redefinir sus relaciones con sus padres (Lambeth y Hallett, 2002;Mitchell, Wister y Burch, 1989). A menos que los jóvenes adultos logren resolverlos conflictos con los padres de una manera saludable, corren el riesgo de recrearconflictos similares en las nuevas relaciones que desarrollen con amigos, colegasy parejas. Asimismo, es posible que por primera vez encuentren pares de gruposétnicos diversos, por lo que necesitan tomar conciencia de la forma en que las 22
  24. 24. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezdiferencias interculturales dan forma a las percepciones y actitudes (Lambeth yHallett, 2002).Al ser independientes, los jóvenes adultos buscan intimidad emocional y física enlas relaciones con los pares y las parejas románticas. Esas relaciones requierenhabilidades como la conciencia de si, empatía, la habilidad para comunicaremociones, tomar de decisiones sexuales, la resolución de conflictos y lahabilidad para mantener compromisos. Dichas habilidades son fundamentalescuando los jóvenes adultos deciden casarse, vivir en unión libre, tenercompañeros homosexuales o vivir solos, y tener o no tener hijos (Lambeth yHallett, 2002). Erikson creía que la tarea crucial de la juventud era el desarrollo delas relaciones íntimas. La intimidad puede incluir o no contacto sexual, pero unelemento importante de esta es la autorrevelación y el sentido de pertenencia.Una motivación importante de la conducta humana es la necesidad de formarrelaciones fuertes, estables, cercanas, de interés por el otro, lo que le generaráser más saludable, física y mentalmente y a vivir más tiempo (Baumeister yLeary, 1995; Myres y Diener, 1995), dado qué las emociones más fuertes,positivas y negativas, son evocadas por los apegos íntimos.En la actualidad internet ha agregado una nueva dimensión a las relaciones. Lasrelaciones sociales en línea tienden a ser más débiles que las personales. En unestudio longitudinal de 93 familias de diferentes vecindarios de Pittsburg, losusuarios de Internet tendían a tener menos relaciones sociales, a comunicarsemenos dentro de la familia ya tener menos amigos. El uso de Internet también seasocio con incrementos en la soledad y la depresión (Kraut et al., 1998). Sinembrago, un estudio de seguimiento sugiere que esos efectos negativos estánrelacionados con el uso inicial de una nueva tecnología y que puedan disminuircon el uso habitual (Kraut et al., 2002). 23
  25. 25. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezAdultez Intermedia1. DESARROLLO FÍSICOCambios físicos“Úselo o piérdalo”. La investigación confirma la sabiduría de la creencia popular.Aunque algunos cambios fisiológicos son resultado directo del envejecimientobiológico y de la estructura genética, los factores conductuales y del estilo de vidaque se siguió desde la juventud afectan la probabilidad, momento y extensión delcambio físico. Del mismo modo, los hábitos de salud y del estilo de vida en losaños de la edad adulta intermedia influyen en lo que sucede en los añossiguientes (Merrill y Verbrugge, 1999; Whitbourn, 2001), la gente que limita suexposición al sol puede minimizar las arrugas y evitar el cáncer de piel; la genteque e mantiene físicamente activa puede conservar la fuerza muscular, unpredictor importante de la condición física en la vejez (Rantanen et al., 19999).Entre más haga la gente, mas puede hacer. La gente que, de manera tempranaes mas activa en la vida, cosechara los beneficios de más vigor y resistenciadespués de los 60 años (Spirduso y MacRae, 1990). Las personas que llevanvidas sedentarias pierden tono muscular y energía, y muestran una menorinclinación al ejercicio físico. Sin embargo, como Gandhi se percato, nunca esdemasiado tarde para adoptar un estilo de vida saludable. La gente de edadmadura que llevo hábitos poco saludables en su juventud puede mejorar subienestar físico al cambiar su conducta.La mente y el cuerpo tienen formas de compensar los cambios que ocurren. Lamayoría de las personas de edad madura son lo suficientemente realistas paraaceptar las alteraciones en la apariencia, funcionamiento sensorial, motor ysistemático, así como en las capacidades reproductivas y sexuales, incluso hayalgunas que experimentan un renacimiento sexual. 24
  26. 26. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezFuncionamiento sensorial y psicomotorDe la edad adulta temprana a los años de la madurez, los cambios sensoriales ymotores son pequeños, graduales y casi imperceptibles (Merrill y Verbrugge,1999), hasta que un día un hombre de 45 años se da cuenta de que no puede leerel directorio telefónico sin lentes o una mujer de 60 años tiene que admitir que noes tan ágil como antes.Los problemas visuales relacionados con la edad ocurren principalmente en cincoáreas: visión cercana, visión dinámica (leer señales en movimiento), sensibilidad ala luz, búsqueda visual (por ejemplo, localización de una señal) y velocidad deprocesamiento de la información visual (Kline et al., 1992; Kline y Scialfa, 1996;Kosnik, Winslow, Kline, Rasinski y Sekuler, 1988). También es común una ligerapérdida de la agudeza visual. Debido a los cambios en la pupila del ojo, la gentemadura necesita cerca de una tercera parte más de brillantez para compensar lapérdida de la luz que alcanza la retina (Belbin, 1967; Troll, 1985). Como elcristalino del ojo se vuelve progresivamente menos flexible, disminuye sucapacidad para cambiar de foco. Este cambio por lo general se vuelve perceptibleal inicio de la edad madura y esta prácticamente completo a los 60 años (Kline yScialfa, 1996). Muchas personas de 40 años en adelante necesitan lentes delectura para la presbiopia, que es una menor capacidad para enfocarse en losobjetos cercanos que se asocia con el envejecimiento. (El prefijo presbi significa“con la edad”). La incidencia de miopía (ser corto de vista) también se incrementaa través de la edad madura (Merrill y Verbrugge, 1999). Los bifocales y trifocales,las gafas en las que las lentes para la lectura se combinan con lentes para lavisión distante, ayudan al ojo a ajustarse entre los objetos cercanos y lejanos.Una perdida gradual de la audición, rara vez advertida antes se acelera en los 50(Merrill y Verbrugge, 1999). Esta condición, la presbiacusia, normalmente se limitaa los sonidos de tonos mas altos mas que a los usados en el habla (Kline yScialfa, 1996). Para el final de la edad madura una de cada cuatro personas tieneuna perdida importante de audición (Horvath y Davis, 1990). La pérdida deaudición entre las personas de 45 a 64 años debido a la exposición continua osúbita al ruido en el trabajo, a conciertos a gran volumen, al uso de audífonos y 25
  27. 27. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezotros factores (Wallhagen, Strawbridge, Cohen y Kaplan, 1997). Las perdidas deaudición debidas al ruido ambiental se evitan con el uso de protectores auditivoscomo tapones u orejeras especiales.La sensibilidad al gusto y el olfato por lo general empieza a declinar en la edadmadura (Cain, Reid y Stevens, 1990; Stevens, Cain, Demarque y Ruthruff, 1991).Como las papilas gustativas se vuelven menos sensibles y disminuye el númerode células olfatorias, las comidas pueden parecer más insulsas (Merrill yVerbrugge, 1999; Troll, 1985). Las mujeres tienden a retener esos sentidos mastiempo que los hombres. Una persona puede volverse menos sensible a lascomidas saldas, mientras que otra a las comidas dulces, amargas o ácidas. Y lamisma persona puede permanecer más sensible a algunos de esos sabores quea otros (Stevens, Cruz, Hoffman y Patterson, 1995; Whitbourne, 1999).Los adultos empiezan a perder la sensibilidad al tacto después de los 45 y al dolordespués de los 50 años. Sin embargo, se conserva la función protectora del dolor:aunque la gente siente menos dolor, se torna menos capaz de tolerarlo(Katchadourian, 1987). La fuerza y la coordinación disminuyen de forma gradualdesde su punto máximo en los 20. Cierta perdida de fuerza muscular esperceptible para los 45 años; de 10 a 15 por cierto de la fuerza máxima hadesaparecido para los 60 años. La mayoría de la gente advierte primero undebilitamiento en la espalda y los músculos de las piernas y luego en los brazos ylos hombros, esto ultimo solo se descubre al llegar a los 60. La razón para estadisminución de la fuerza es la perdida de fibra muscular, la cual es reemplazadapor grasa. Durante la edad madura, la grasa corporal, que en la adolescenciacomprendía solo 10 por ciento del peso corporal, por lo general alcanza al menos20 por ciento (Katchadourian, 1987; Merrill y Verbrugge, 1999; Spence, 1989).Las diferencias individuales son grandes y se tornan mayores con cada décadaque pasa (Spirduso y MacRae, 1990; Vercruyssen, 1997). El ejercicio ayuda aprevenir la perdida de músculo e incluso a recuperar la fuerza (Whitbourne, 2001).Con frecuencia, la resistencia se mantiene mucho mejor que la fortaleza (Spirdusoy MacRae, 1990). La perdida de resistencia se debe al decremento gradual en latasa del metabolismo basal (el uso de la energía para mantener las funciones 26
  28. 28. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezvitales) que ocurre después de los 40 años (Merrill y Verbrugge, 1999). Lashabilidades que se practican mucho son más resistentes a los efectos de la edadque las que se usan menos; en consecuencia, los atletas muestran una perdidade resistencia menor al promedio (Stones y Kozma, 1996).Por lo general la destreza manual se vuelve menos eficiente después demediados de los 30 (Vercruyssen, 1997), aunque algunos pianistas, comoVladimir Horowitz, conservan un desempeño brillante en sus 80. El tiempo dereacción simple, que implica una respuesta única a un solo estimulo (comopresionar un botón cuando se enciende una luz) se hace mas lento, casi 20 porciento en promedio, entre los 20 y los 60 años (Birren, Woods y Williams, 1980).Cuando se requiere una respuesta vocal en lugar de una manual, las diferenciasde edad en el tiempo de reacción simple son considerablemente menores (S.J.Jonson y Rybash, 1993).Las tareas que implican una elección de respuestas (como presionar un botóncuando se enciende una luz y un botón distinto cuando se escucha un tono) y lashabilidades motoras complejas que involucran muchos estímulos, respuestas ydecisiones (como conducir un automóvil) declinan mas, pero tal disminución nonecesariamente da por resultado un desempeño mas pobre. Por lo general, losadultos de edad madura son mejores conductores que los más jóvenes(McFarland, Tune y Welford, 1964), y los mecanógrafos de 60 años son taneficientes como los de 20 (Spirduso y MacRae, 1990; Salthouse, 1984).En esas y otras actividades, el conocimiento basado en la experiencia compensalos cambios físicos. Los trabajadores industriales que son hábiles en sus 40 y 50a menudo son más productivos que nunca, debido en parte a que tienden a sermás conscientes y cuidadosos. Los trabajadores de edad madura tienen menorprobabilidad que los trabajadores más jóvenes de sufrir lesiones discapacitantesen el trabajo (Salthouse y Maurer, a996), un resultado probable de la experienciay el buen juicio, que compensan la disminución en la coordinación y lashabilidades motoras. 27
  29. 29. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezCambios estructurales y sistemáticosLos cambios en la apariencia, que a menudo reflejan cambios en la estructura ylos sistemas corporales, se vuelven perceptibles durante los años de la madurez.Para la quinta o sexta década, la piel se vuelve menos firme y suave a medidaque la capa de grasa debajo de la superficie se hace mas delgada, las moléculasde colágeno se hacen mas rígidas y las fibras de elastina mas frágiles. El cabellose vuelve más delgado debido a que la tasa de reemplazo es más lenta y ademásse tiende a encanecer a medida que disminuye la producción de melanina, elagente de la pigmentación. La gente transpira menos a medida que diminuye elnúmero de glándulas sudoríparas. En esta etapa también se tiende a aumentar depeso debido a la acumulación de grasa corporal y a perder estatura debido alencogimiento de los discos intervertebrales (Merrill y Verbrugge, 1999;Whitbourne, 2001).La densidad ósea normalmente alcanza su máximo en los 20 o los 30. a partir deentonces, la gente por lo general experimenta cierta perdida ósea neta a medidaque se absorbe mas calcio del que reemplaza, lo que ocasiona que los huesos sevuelvan mas delgados y quebradizos. La perdida ósea se acelera en los 50 y 60;en la mujeres es de dos veces mas rápida que en los hombres, lo que enocasiones da lugar a la osteoporosis (que se analiza mas adelante en estecapitulo) (Cerril y Verbrugge, 1999; Whitbourne, 2001). La perdida ósea esocasionada por factores del estilo de vida al inicio de la adultez. El tabaquismo, elconsumo de alcohol y una dieta inadecuada tienden a acelerar la perdida ósea; encambio, el ejercicio aeróbico, el entrenamiento de resistencias con pesas, elmayor consumo de calcio y la vitamina C hacen mas lento este proceso. Lasarticulaciones pueden volverse más rígidas como resultado de la acumulación deestrés. Pero los ejercicios que extienden el rango de movimiento y fortalecen losmúsculos que apoyan a una articulación mejoran el funcionamiento (Whitbourne,2001).Un gran número de adultos de edad madura e incluso mayores muestran poca oninguna disminución en el funcionamiento de los órganos (Gallagher, 1993). Sinembargo, en algunos el corazón empieza a bombear de manera mas lenta e 28
  30. 30. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezirregular a mediados de los 50; para los 65 años se puede perder 40 por ciento desu poder aeróbico. Las paredes arteriales se vuelven más gruesas y rígidas.Además, la enfermedad cardiaca se vuelve más común al final de los 40 e iniciode los 50, en especial entre los hombres.La capacidad vital, es decir, el volumen máximo de aire que los pulmones puedeninhalar y exhalar, empieza a disminuir aproximadamente a los 40 años desciende40 por ciento para los 70 años. La regulación de la temperatura y la respuestainmunológica también empiezan a debilitarse, incluso el sueño se torna menosprofundo (Merrill y Verbrugge, 1999; Whitbourne, 2001).La menopausia y sus significadosLa menopausia tiene lugar cuando una mujer deja de ovular y de menstruar demanera permanente, por lo que ya no puede concebir un hijo; por lo general, seconsidera que ocurre un año después del ultimo periodo menstrual. En cuatro decada cinco mujeres esto sucede entre los 45 y los 55 años; en promedio,alrededor de los 50 o los 51 (Avis, 1999; Finch, 2001; Merrill y Verbrugge, 1999;Whitbourne, 2001).A mediados de los 20 o 40 años, la producción de óvulos maduros en la mujerempieza a disminuir a medida que los ovarios producen una menor cantidad de lahormona femenina estrógeno. El periodo durante el cual ocurre esta disminuciónen la producción de la hormona y en la ovulación antes de la menopausia sedenomina peri menopausia, conocida también como climaterio o “cambio de vida”.(Las glándulas adrenales y otras glándulas continúan secretando pequeñascantidades de estrógenos, en cantidades que varían entre los individuos.) Lamenstruación se vuelve irregular, con menos flujo que antes y con un tiempo maslargo entre periodos menstruales, antes de que cese del todo (Finch, 2001;Whitbourne, 2001). No obstante, en las mujeres que han sido sometidas a unahisterectomía la menopausia se produce de manera abrupta, sin preparación. 29
  31. 31. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezSíntomas y mitosLa mayoría de las mujeres experimenta poca o ninguna incomodidad físicadurante la perimenopausia (Natonal Institute on Aging (NIA), 1993). Los sistemasmas comunes son los “bochornos”, sensaciones repentinas de calor que recorrenel cuerpo debido a las hormonas que afectan los centros de control de latemperatura en el cerebro; sin embrago, muchas mujeres nunca los tienen,mientras que otras los padecen continuamente (Avis, 1999; Whitbourne, 2001).Como las hormonas que están directamente vinculadas con el deseo sexual enhombres y mujeres son los andrógenos (como la testosterona), la disminución enlos niveles de estrógenos en la edad madura no afecta el deseo sexual en lamayoría de las mujeres, en la medida que las relaciones sexuales sigan siendocómodas y que no existan problemas relacionados con la salud que interfierancon una vida sexual saludable (American Medical Association, 1998). Sinembrago, algunas mujeres no experimentan excitación sexual con tanta facilidadcomo antes y algunas encuentran que las relaciones sexuales resultan dolorosasdebido al adelgazamiento de los tejidos vaginales y a la lubricación inadecuada.Pequeñas dosis de testosterona resuelven el primer problema y el uso de un gelsoluble en agua previene o alivia el segundo (Katchadourian, 1987; King, 1996;M.E. Spence, 1989; Williams, 1995).Algunos problemas psicológicos como irritabilidad, nerviosismo, ansiedad,depresión, perdida de memoria incluso locura han sido vinculados al climaterio,aun cuando la investigación no muestra razón para atribuir perturbacionesmentales a este cambio biológico normal (Witbourne, 2001). El mito de que lamenopausia produce depresión se deriva del hecho de que en esta época lasmujeres experimentan cambios en los roles, las relaciones y lasresponsabilidades. Esos cambios resultan estresantes y la forma en que unamujer los perciba afecta su visión de la menopausia (Avis, 1999). En conjunto, lainvestigación sugiere que el “llamado síndrome de la menopausia estarelacionado mas con características personales o experiencias pasadas que conla menopausia per se (Avis, 1999, p.129), así como con las visiones sociales delas mujeres y del envejecimiento. En las culturas en que las mujeres tienen unavisión positiva de la menopausia o en las cuales las mujeres mayores adquieren 30
  32. 32. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezpoder social, religioso o político después de la menopausia, pocos problemas seasocian con este acontecimiento natural (Aldwin y Levenson, 2002; Avis, 1999;Dan y Bernhard, 1989).Cambios en la sexualidad masculinaLos hombres no tienen una experiencia comparable a la menopausia (Sternbach,1998). A diferencia de las mujeres, no experimentan una disminución súbita en laproducción hormonal en la madurez; pero los niveles de testosterona tienden adisminuir lentamente después de los 60 años en muchos hombres, lo cual es unfenómeno que ha sido llamado “andropausia” (Finch, 2001; Whitbourne, 2001).En ocasiones se emplea el término climaterio masculino para referirse a unperiodo de cambio fisiológico, emocional y psicológico que involucra al sistemareproductivo masculino y a otros sistemas corporales. La menopausia masculinaes mucho más gradual y su severidad varia ampliamente (Rowe y Kahn, 1998).Los síntomas que se asocian con el climaterio incluyen depresión, ansiedad,irritabilidad, insomnio, fatiga, debilidad menor pulsión sexual, falla eréctil, perdidade memoria y reducción de las masas muscular y ósea y del vello corporal(Hender, 1981; Sternbach, 1998; Weg, 1989); sin embrago, aun no queda claroque estas quejas, estén relacionadas con los niveles de testosterona. Los ajustespsicológicos de los hombres, surgen de eventos como las enfermedades,preocupaciones por el trabajo, el hecho de que los hijos abandonen el hogar o lamuerte de los padres, así como de las actitudes culturales negativas hacia elenvejecimiento (king, 1996).No existe una relación fuerte entre los niveles de testosterona y el deseo o eldesempeño sexual (Finch, 2001) sin embrago, los hombres a menudoexperimentan algunos cambios en el funcionamiento sexual relacionados concambios en los sistemas circulatorio y endocrino, así como con el estrés, eltabaquismo, la obesidad, problemas de salud como la diabetes y factores socialescomo los mencionados (Finch, 2001; Whitborne, 2001). Aun cuando un hombrepuede reproducirse hasta una edad muy avanzada, su conteo espermáticopresenta un decremento a finales de los 40 o los 50 años, disminuyendo la 31
  33. 33. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezprobabilidad de que se engendre un hijo (Merrill y Verbrugge, 1999). Laserecciones tienden a volverse más lentas y menos firmes, los orgasmos menosfrecuentes y las eyaculaciones menos abundantes; además, la recuperación paraeyacular de nuevo lleva más tiempo (Bremmer, Vitiello y Prinz, 1983;Katchadourian, 1987; King, 1996; Masters y jonson, 1966). Sin embargo, laexcitación y la actividad sexual se mantienen como una parte normal de la vida.2. DESARROLLO COGNOSCITIVOContinuidad y cambio cognoscitivoEl envejecimiento se acompaña de un deterioro de la actividad cognoscitiva, soloen ciertas áreas del funcionamiento intelectual. Algunos aspectos de lainteligencia mejoran en la madurez y posteriormente, sobre todo entre los adultoscon formación universitaria que siguen activos (Schaie, 1993, 1995) y por quealgunas capacidades cognoscitivas continúan perfeccionándose en la edadmadura, en especial en áreas relacionadas con el trabajo y con la vida diaria(Willis, 1989).Inteligencia fluida frente a inteligencia cristalizadaUna forma de ver los cambios cognoscitivos que se operan en la madurez y añosposteriores es la propuesta por John Horn (1982), quien distinguió entreinteligencia fluida e inteligencia cristalizada. Ambos tipos influyen en laspuntuaciones de las pruebas de inteligencia, pero analicémoslos por separado.La inteligencia fluida consta de las capacidades que aplicamos al nuevoaprendizaje: la memorización, el razonamiento inductivo y la percepción denuevas relaciones entre los objetos y los hechos. La designación inteligenciafluida es una metáfora en el sentido de que estos procesos básicos “fluyen” haciaotras actividades intelectuales: reconocimiento, aprendizaje, análisis y resoluciónde problemas (Horn, 1982; Neugarten, 1976). Se piensa que la inteligencia fluidaaumenta al cabo de la adolescencia o hasta el inicio de la adultez, y se deteriora 32
  34. 34. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezdespués en forma gradual en el resto de la vida al ocurrir lo mismo con laeficiencia y la integridad del sistema nervioso (Horn, 1982).En cambio, la inteligencia cristalizada es el conocimiento que se logra con laeducación formal y con las experiencias de la vida en general; se trata delconjunto de conocimientos e información que vamos acumulando con el tiempo. Asemejanza de la inteligencia fluida, sirve para descubrir nuevas relaciones, hacerjuicios y analizar problemas; pero se diferencia en que las estrategias antesadquiridas se aplican ampliamente. La gente adquiere este tipo de inteligencia pormedio de la educación formal y también mediante el contacto diario con la cultura.A diferencia de la inteligencia fluida, la inteligencia cristalizada suele mejorar a lolargo de la vida en quienes no sufren daño cerebral, mientras permanezcanalertas y capaces de recibir información y de registrarla (Neugarten, 1976). Enconclusión, en cierto modo el incremento de la inteligencia cristalizada compensala decadencia de la inteligencia fluida.Consecuencias para el funcionamiento intelectualAlgunas de las capacidades que se clasifican como inteligencia fluida sedeterioran un poco mas rápido en algunas personas, pero su deterioro no se unaconsecuencia inevitable del envejecimiento. En una investigación, se comprobóque el deterioro se relacionaba con la complejidad de la vida de los sujetos. Lascapacidades intelectuales persistían mas tiempo y hasta mejoraban en los quetenían mas oportunidad de estimulación ambiental, mayor satisfacción en su vida,menos ruido en el ambiente, una familia intacta, gran interacción social einfluencias culturales constantes (Schaie, 1983).Las habilidades que exigen rapidez van haciéndose cada día más difíciles amedida que envejecemos: poco a poco la velocidad de varios procesospsicomotores empieza a disminuir a causa del deterioro físico/neurológico. Losadultos maduros compensan la reducción de agilidad aumentando la eficiencia ylos conocimientos generales (Salthouse, 1990). Las actividades intelectuales quese practican en forma constante y que se emplean normalmente en la solución deproblemas ordinarios o en le trabajo conservan elevados niveles de eficiencia 33
  35. 35. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultez(Botwinick, 1977). Es evidente que uno de los factores centrales de la cognicióndurante la madurez es la riqueza de las experiencias de la vida.3. DESARROLLO PSICOSOCIALCambio en la madurez: enfoques teóricos clásicosEn términos psicosociales, alguna vez se considero que la edad adulta intermediaera un periodo relativamente estable (Whitbourne y Connolly, 1999). Freud (1906,1942) no veía la necesidad de aplicar psicoterapia a personas mayores de 50años porque creía que para esa edad la personalidad esta formada de manerapermanece y, Costa y McCrae (1994ª), también la describen como una época deestabilidad en la personalidad. En contraste, las teorías humanistas como las deAbraham Maslow y Carl Rogers consideraron que la madurez es una oportunidadpara el cambio positivo. De acuerdo con Maslow (1968), la autorrealización (larealización plena del potencial humano) solo puede venir con la madurez. Rogers(1961) sostenía que el funcionamiento humano pleno requiere un procesoconstante y permanente de poner el yo en armonía con la experiencia.Una serie de estudios longitudinales muestran que el desarrollo psicosocialinvolucra ambas cosas (Franz, 1997; Nelson, 1997). La pregunta ¿Qué tipos decambios ocurren y qué los origina? Los investigadores estudian tres tipos decambio del desarrollo psicoosocial (Franz, 1997): cambio relacionado con lasnecesidades o tareas de la maduración que todos los seres humanosexperimentan en momentos particulares de la vida; cambio relacionado con rolesrespaldados culturalmente o con eventos históricos que afectan a una poblaciónparticular; y cambio relacionado con experiencias inusuales o con la ocurrencia delos eventos de la vida en un momento inusual. Las teorías clásicas que manejanesos tres tipos de cambio son los modelos de etapas normativas y el modelo delmomento de los eventos. Las teorías de etapas normativas por lo generalproponen etapas madurativas del desarrollo; sin embrago, esas etapas estánlimitadas a cohortes y culturas particulares estudiadas por los teóricos. El modelodel momento de los eventos se concentra en el cambio inusual o no normativo. 34
  36. 36. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezModelos de etapas normativasCarl G. Jung y Eric Erikson fueron dos de los primeros teóricos de etapasnormativas cuyo trabajo continuo proporcionado un marco de referencia para granparte de la teoría e investigación del desarrollo en la edad adulta intermedia.Individuación y trascendenciaEl psicólogo Carl Jung (1953, 1969, 1971), el primero de los teóricos importantesacerca del desarrollo adulto, sostenía que el desarrollo saludable de la madurezrequiere la individuación, es decir, el surgimiento del verdadero yo a través delequilibrio o integración de las partes en conflicto de la personalidad, incluyendoaquellas que fueron previamente descuidadas. Jung decía que aproximadamentehasta los 40 años, los adultos se concentran en las obligaciones con la familia y lasociedad y desarrollan aquellos aspectos de la personalidad que los ayudaran aalcanzar metas externas. Las mujeres enfatizan la expresividad y los cuidados;los hombres se orientan en particular al logro.Dos tareas necesarias pero difíciles de la madurez son renunciar a la imagen dejuventud y reconocer la mortalidad requiere una búsqueda de significado dentrodel yo. Este viraje al interior resulta perturbador, ya que a medida que la gentecuestiona sus compromisos puede perder temporalmente sus amarras. Pero laspersonas que evitan esta transición y no reorientan de manera apropiada susideas pierden la oportunidad de experimentar un crecimiento psicológico.Erik Erikson: generatividad frente a estancamientoErikson la describía la madurez como un viraje al exterior; consideraba quealrededor de los 40 años, son la época en que la gente ingresa en la séptimaetapa normativa de generatividad frente a estancamiento. La generatividad, es lapreocupación de los adultos maduros por establecer y orientar a la siguientegeneración, perpetuándose a través de la influencia en los seguidores. La gente 35
  37. 37. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezque no encuentra una salida a la generatividad se torna ensimismada, indulgenteconsigo misma o estancada (inactiva o sin vigor).EL YO EN LA MADUREZ: PROBLEMAS Y TEMAS.¿Existe una crisis de la edad madura?Los cambios en la personalidad y el estilo de vida a inicios y mediados de los 40se atribuyen a una crisis de la edad madura, un periodo supuestamenteestresante que es desencadenado por la revisión y revaloración de la vida de lapersona. La crisis de la edad madura se conceptualizo como una crisis deidentidad, de hecho, se ha denominado por Elliott Jacques (1967), como unasegunda adolescencia, en esta etapa muchas personas se percatan de que nopodrán cumplir los sueños de su juventud, o cosneeguir la satisfacción queesperaban al obtenerlos. Saben que si desean cambiar de dirección deben actuarcon rapidez. Levinson (1978, 1980, 1986, 1996) sostenía que la agitación de laedad madura es inevitable en la medida que las personas se enfrentan con lanecesidad de reestructurar sus vidas; sin embargo, puede traer arrepentimientopor no haber logrado un sueño (Heckhausen, 2001; Heckhausen, Wrosch yFleeson, 2001; Wrosch y Heckhausen, 1999).El hecho de que la transición se convierta en una crisis depende en menor gradode la edad que de las circunstancias y los recursos personales del individuo. Lagente con yo resistente (la capacidad para adaptarse con flexibilidad y recursos alas fuentes potenciales de estrés) tiene mayor probabilidad de atravesar con éxitopor la madurez (Heckhausen, 2001; Klohen et al., 1996). Para los individuos conpersonalidades resistentes, incluso los eventos negativos como un divorcio nodeseado, se convierten en trampolín para el crecimiento positivo (Clonen et al.,1996; Moen y Wethington, 1999). 36
  38. 38. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezAdultez Tardía1. DESARROLLO FÍSICOAspectos físicos del envejecimientoLos aspectos físicos del envejecimiento rigen muchos de los cambios y de laslimitaciones propias de esta etapa de la vida. Todos los sistemas del organismoenvejecen incluso en condiciones genéticas y ambiéntales óptimas, aun que nocon la misma rapidez. En casi todos los sistemas corporales estos procesoscomienzan en la juventud y en la madurez. Muchos de los efectos no se percibensino hasta los últimos años de la adultez, porque el envejecimiento es gradual ylos sistemas físicos poseen una gran capacidad de reserva. Pocas veces seperciben interrupción es en la vida diaria o se sufren problemas graves de saludantes de los 75 a 80 años.El deterioro sensorial y sistemático suele acompañar al envejecimiento, pero notodas las personas lo manifiestan. Los estudios han revelado que quienes semantienen en buenas condiciones físicas y activos muestran el mismodesempeño que otras personas más jóvenes no están en buenas condiciones(Birren y otros, 1980). Además, no podemos decir que la única explicación delenvejecimiento físico sea el deterioro biológico normal; muchos se quedan total oparcialmente sordos por las experiencias de su vida; por ejemplo, dispararcohetes cerca del oído o asistir frecuentemente a conciertos de música ruidosa.En general, las deficiencias sensoriales y lo defectos de los órganos internosinician el proceso de deterioro.El cuerpo cambianteEl cuerpo cambia en muchas formas durante los últimos años de la adultez. Enconcreto, se producen modificaciones en el aspecto físico, en los sentidos, en losmúsculos, en los huesos, en la movilidad y en los órganos internos. También 37
  39. 39. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezcambian los ciclos diarios, aunque no siempre por el envejecimiento como secomenta en el recuadro “Teorías y hechos”.Aspecto físicoAl vernos en el espejo nos damos cuenta del proceso de envejecimientos. Lascanas, la piel vieja, el cambio de la postura y las arrugas profundas son señalesmás que evidentes. La piel se reseca, se vuelva más delgada y pierde elasticidad.En épocas anteriores las arrugas se debía al uso de ciertos músculos –porejemplo las “líneas de expresión”. En la senectud, las arrugas se deben en parte ala pérdida de tejido adiposo subcutáneo y, en parte, a la reducción de laelasticidad de la piel. Ésta puede presentar una apariencia de papel suave yarrugado o de pergamino fino (Rossman, 19777). Aumentas los lunares en eltronco y en el cráneo. Los capilares pequeños a veces se rompen y producentenues marcas negras y azules. A veces aparecen manchas; son áreas depigmentación que se conocen comúnmente como “manchas hepáticas”, aunquenada tienen que ver con el funcionamiento de ese órgano.Los sentidosOído, vista, gusto y olfato, por lo general pierden eficiencia con la edad. Muchosancianos encuentran más difícil percibir y procesar un estímulo a través delsistema sensorial (Hoyer y Plude, 1980).Las diferencias auditivas son muy frecuentes, se pierde agudeza auditiva en lostonos de alta frecuencia, es decir, los que ocurren en los sonidos del habla comos, ch y f. Si bien los audífonos atenúan estos problemas, a menudo causanfrustración. Con o sin audífonos, los ancianos con pérdida auditiva parecen serdesatados o sentirse avergonzados cuando de hecho no oyen lo que se les dice.Otros se aíslan o se muestran suspicaces de lo que no pueden escuchar.Hay varias clases de deficiencias visuales que se observan en los ancianos. Elenfoque de objetos y la percepción de profundidad decrecen a medida que elcristalino pierde flexibilidad, la capacidad de acomodarse y no puede opacarse, lo 38
  40. 40. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezque finalmente ocasiona cataratas, bloqueo casi completo de la luz y de lasensación visual. Otro problema es el glaucoma, aumento de la vista. Losancianos a menudo pierden parte de la agudeza visual, es decir, de la capacidadpara distinguir los detalles finos. La agudeza visual puede mejorar con el uso delentes correctivas, incluidas las bifocales y las trifocales (Kline y Schieber, 1985).En cambio, el sentido del gusto manifiesta gran estabilidad incluso en una edadrelativamente avanzada. La capacidad para saborear el azúcar es de las máspersistentes (Bartoshuk y Weiffenbach, 1990) pero parece disminuir la capacidadde detectar y distinguir los sabores amargos (Spitzer, 1988). Los que sufrencomplicaciones como la hipertensión (presión sanguínea elevada) o tomanmedicamentos les es más difícil distinguir los sabores.Músculos, huesos y movilidadCon los años disminuye el peso muscular y, por tanto, también la fuerza y laresistencia. Se alteran la estructura y la composición de las células musculares; elpeso puede ser menor al de la juventud y la madurez, debido a la pérdida detejido muscular, salvo que se compense con un aumento de grasa tisular. Elfuncionamiento muscular se ve afectado por la estructura y la composicióncambiantes del esqueleto. Los ancianos suelen medir tres centímetros menos delo que medían en la juventud debido a la compresión del cartílago de la espinadoral (efecto a largo plazo atribuible a la fuerza de la gravedad), a los cambios depostura y a la pérdida de calcio (Whitbourne, 1985). Los huesos se vuelven másdébiles, porosos y frágiles, haciéndolos más propensos a fracturas, tardando mástiempo en soldarse y, para empeorar las cosas, la tendencia a caerse aumentapor el decremento en el sistema vestibular que regula el equilibrio (Ochs y otros,1985)Los músculos tardan más tiempo en relajarse y en prepararse tras haber sidosometidos a un gran esfuerzo (Gutmann, 1977). Funcionan con menor eficienciasi el sistema cardiovascular no les suministra suficientes nutrientes o si noeliminan los desechos tóxicos, problemas que pueden deberse al envejecimientoy a malos hábitos de salud en años anteriores. Los vasos sanguíneos pierden 39
  41. 41. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezelasticidad; algunos se obturan. De ahí que llegue menos sangre a los músculos.Al disminuir el funcionamiento de los pulmones, se reduce el aporte de oxígeno alos músculos y al cerebro. En consecuencia, decrecen la coordinación motora y eltiempo de reacción (Botwininick, 1984; Shock, 1925b). Diversos estudios handemostrado que el ejercicio intenso –dentro de los límites apropiados a la edad-ayuda a contrarrestar la debilidad muscular y la consecuente fragilidad física enlas personas muy ancianas.Órganos internosEl corazón es un músculo muy especializado que, durante el envejecimiento,sufre algunos de los mismos problemas que afectan a otros. Se basa en laeficiencia del sistema cardiovascular, que puede presentar muchos de losproblemas asociados con el envejecimiento, resultando una reducción del flujo dela sangre que llega al corazón y que sale de éste, así como un mayor tiempo derecuperación después de cada contracción (Timiras, 1978).En la senectud, a menudo decrece la capacidad de los pulmones para captaroxígeno. Desde luego, gran parte de la deficiencia pulmonar puede deberse notanto al proceso normal de envejecimiento, sino al daño prolongado causado porel tabaquismo y la contaminación ambiental.Con los años también aminora la capacidad de reserva del corazón, de lospulmones y de otros órganos. Muchos ancianos se adaptan con mayor lentitud aambientes fríos que cuando eran jóvenes; se enfrían con mayor rapidez y la bajala temperatura corporal representa un serio riesgo para la salud. Por eso, losancianos se quejan de tener frío y lo tienen aún a temperaturas consideradasnormales o cálidas.El sistema inmunológico también se altera en la vejez; la producción deanticuerpos alcanza su nivel máximo durante la adolescencia y luego comienza adecrecer. El resultado es que los ancianos tienen menos protección contra losmicroorganismos y las enfermedades (La Rue y Jarvik, 1982). 40
  42. 42. Psicología General, Unidad de Competencia III AdultezSALUD, ENFERMEDAD Y ALIMENTACIÓNProblemas clínicos de salud. Cuando surgen problemas de salud, pueden sercrónicos, es decir, durar mucho tiempo y volverse recurrentes. Una diferencianotable entre la niñez y la senectud estriba en la frecuencia de las enfermedadescomunes, duran poco tiempo y alcanzan su clímax con fiebre y una crisis. Encambio, los ancianos sufren a menudo problemas crónicos, o sea padecimientosque ocurren de manera constante y nunca desaparecen. Los más comunes sonartritis, cardiopatías e hipertensión, así como las deficiencias visuales y auditivas(Belsky, 1984).Alimentación. En parte, la mala salud de los longevos se debe a una dieta oalimentación deficientes. Por la reducción de la actividad física y del metabolismoa los 65 años de edad, necesitan por lo menos 20 por ciento menos calorías queellos. Pero siguen necesitando casi la misma cantidad de nutrientes. De ahí que aveces los ancianos estadounidenses estén excedidos de peso y mal alimentados.Gran parte del problema radica en el consumo excesivo de grasas. Conforme elcuerpo envejece, va perdiendo la capacidad de aprovechar varias clases de grasapresentes en muchos alimentos. La que no se usa se deposita en células lípidasespeciales y dentro de las paredes de las arterias. Allí puede endurecerse yformar placas que reducen el flujo de sangre. Esta alteración, llamadaaterosclerosis, o sea endurecimiento de las arterias, causa muchos de losproblemas cardiacos tan generalizados en la vejez.12. DESARROLLO COGNOSCITIVOCAMBIOS COGNOSCITIVOS EN LA EDAD AVANZADALa cognición en la senectudSi bien se discute mucho sobre el grado de deterioro del funcionamientointelectual atribuible al envejecimiento normal, en algo hay cierto consenso: la 41
  43. 43. Psicología General, Unidad de Competencia III Adultezmayoría de las habilidades mentales permanecen intactas. Investigacionesexhaustivas han demostrado que el deterioro de la memoria no es tangeneralizado ni tan grave se creía (Perlmutter y otros, 1987). Muchos de losproblemas de memoria que sufren algunos ancianos no constituyen unaconsecuencia inevitable del envejecimiento, sino que se deben a otros factores:depresión, inactividad o efectos secundarios de los medicamentos prescritos. Haycompensaciones cuando ocurre el deterioro, y se ha demostrado sin lugar adudas que disminuye la rapidez del procesamiento cognoscitivo. En realidad, laspérdidas suelen tener un efecto muy pequeño en la vida diaria (Perlmutter y otros,1987; Salthouse, 1985, 1990).Rapidez en la cogniciónCon la senectud disminuye la rapidez del desempeño mental y físico (Birren yotros, 1980). Muchas investigaciones han demostrado que, en esta etapa de lavida, se deterioran las funciones intelectuales que exigen un desempeñoacelerado (Salthouse, 1985, 1990). Por lo regular, los ancianos muestran mayorlentitud en los tiempos de reacción, en los procesos preceptúales y en losprocesos cognoscitivos en general. Aunque esto se debe en parte sin duda alenvejecimiento, en parte también puede deberse a que los ancianos dan a laexactitud mayor valor que los jóvenes. Cuando realizan pruebas, cometen erroresy tratan de contestar en forma correcta todos los reactivos. Por otra parte, quizáestán menos familiarizados con algunas de las actividades en las situaciones deprueba.Los trabajos dedicados al desempeño en las tareas ordinarias de memoriarevelan una diferencia de rapidez en el desempeño de las personas de 30 y 70años. En actividades cognoscitivas relativamente simples como aquellas en quese pide a los sujetos que comparen el tamaño de diferentes objetos, los ancianostardan cerca de 50 por ciento más para terminarlas que los jóvenes. Conforme losproblemas se vuelven más complejos –y exigen, por ejemplo, comparacionessimultáneas de tamaño y lugar-, tardan casi el doble del tiempo para resolverlos(Baltes, 1993). 42

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