Trabajo peligros volcánicos
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Trabajo de 4º de Geografía de la asignatura Geomorfología volcánica sobre el tema "Peligros volcánicos".

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Trabajo peligros volcánicos Trabajo peligros volcánicos Document Transcript

  • William Hernández Ramos. Geomorfología volcánica. 4º de Geografía
  • Peligros volcánicos 1 ÍNDICE1.- Introducción 2 1.1.- Definición de peligro volcánico 2 1.2.- Peligros directos e indirectos 32.- Peligros de productos piroclásticos 3 2.1.- Piroclastos de caída de dispersión 4 2.1.1.- Acumulación de cenizas 5 2.1.2.- Inyección de aerosoles a la atmósfera 5 2.2.- Piroclastos de proyección balística 7 2.2.1.- Áreas cercanas al volcán 7 2.2.2.- Área de dispersión 9 2.3.- Flujos piroclásticos3.- Peligros individualizados 144.- Bibliografía y recursos electrónicos 22
  • Peligros volcánicos 21.- INTRODUCCIÓN Este trabajo pretende hacer una sintética y esquematizada manera deabordar los peligros volcánicos. Un esfuerzo éste, arduo debido a lasrelaciones que existen entre todos ellos y por la delimitación de los mismos. Enese proceso de elección de los peligros más representativos se ha centradoeste trabajo, en el que no sólo hay un proceso conceptual de los mismos, sinosobre todo de la afectación y si acaso rasgando un tanto en la vulnerabilidadhacia los que sufren estos peligros como ya se verá más adelante, por ejemplo,con los gases volcánicos y su incidencia en el paisaje y en el ser humano.Lejos de pretender ser sólo una guía de conceptos, la misión no es otra quehacer una generalidad de los mismos, muchos de los cuáles o más bien lamayoría, dados y explicados en la asignatura Geomorfología volcánica a la quepertenece este trabajo.1.1.- Definición de peligro volcánico. Un peligro volcánico es todo aquel material que pueda emitir un volcán oproductos volcánicos que pueda afectar a un área determinada1.Evidentemente por la muy diversa tipología de las erupciones y de los volcanesno todos los se pueden dar al mismo tiempo, pueden variar y darse unos en unsitio y en otros no. Depende de factores como el tipo de erupción, volcán,ubicación del mismo o la topografía, entre otros. Según el Servicio Geológicode Estados Unidos, o United State Geological Survey (USGS) los peligrosvolcánicos tienen una gran componente de catastrofismo porque dichospeligros introducen alteraciones de forma súbita que hace que el paisajecambie en mayor o medida. Ello también “Se debe expresar como laprobabilidad de que ocurra el fenómeno en un determinado período de tiempo”2 Figura 1. Representación de algunos de los peligros volcánicos. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/hazards/index.php1.- Las erupciones volcánicas son uno de los agentes más dramáticos y violentos de la Tierra del cambio.http://volcanoes.usgs.gov/hazards/index.php2.- http://www.volcanesdecanarias.com/interna/Educacion/download/Riesgo/01_RIESGO_VOLCANICO.pdf . Cuadro 1
  • Peligros volcánicos 3 Factores de peligro Tipo de dañoProyección de bombas y escorias Daños por impacto. IncendioCaídas de piroclastos Recubrimiento por cenizas. Colapso de estructuras. Daños a la agricultura. Daños a instalaciones industrialesDispersión de cenizas Problemas en tráfico aéreo. Falta de visibilidadLavas y domos Daños a estructuras. Incendis. Recubrimiento por lavasColadas y oleadas piroclásticas (nubes ardientes) Daños a estructuras. Incendios. Recubrimiento por cenizasLahares Daños a estructuras. Arrastres de materiales. Recubrimiento por barros.Colapso total o parcial del edificio volcánico Daños a estructuras. Recubrimiento por derrubios. Avalanchas. Tsunami inducidoDeslizamiento de laderas Arrastre de materiales. Recubrimiento por derrubios. Daños a estructuras.Gases Envenenamiento. Contaminación de aire y agua.Terremotos y temblores volcánicos Colapso de edificio volcánico. Deslizamiento de masas. Daños a estructuras.Inyección de aerosoles en la atmósfera Impacto en el clima. Efecto a largo plazo y/o a distancia Cuadro 1. Algunos de los peligros volcánicos y sus daños o consecuencia. Fuente: http://www.volcanesdecanarias.com/interna/Educacion/download/Riesgo/01_RIESGO_VOLCANICO.pdf No conviene confundir la definición de peligro volcánico con la de riesgo volcánico. En este aspecto, el riesgo volcánico tiene que ver con la mayor o menor vulnerabilidad que tenga un territorio en función de los núcleos poblacionales y de las personas que habiten cerca de un volcán3. No existe el mismo riesgo en un lugar dotado de sistemas de protocolo de actuación ante crisis volcánicas como un pequeño pueblo de Centroamérica habituado a crisis sísmicas-volcánicas, que en una gran conurbación no habituada a protocolos volcánicos como pueden ser las Islas Canarias (pese a tener un protocolo, la población lo desconoce). En la página del USGS pueden definirse algunos de los peligros asociados al volcanismo al que se hacen referencia en el cuadro 1, sin embargo en la USGS también establece un modelo de algunos de estos peligros volcánicos que puede ser muy gráfico para establecer los mencionados peligros. 1.2.- Peligros directos e indirectos No todos los peligros son iguales, aquí pretendemos acotar lo que se va a conceptualizar. Pero antes debemos saber qué tipo de peligros existen y cuáles son. En síntesis podemos resumirlos en dos tipos de peligros, los directos o primarios y los secundarios o inducidos. Los peligros volcánicos directos son aquellos que son producidos por la erupción volcánica y que pueden causar “impacto en el hombre y en el medio”4. Los peligros volcánicos indirectos o inducidos no son productos de las erupciones volcánicas sino de fases previas o posteriores a las mismas (“tsunamis, lluvias ácidas, descenso de la temperatura”5, etcétera). Para contextualizar este trabajo hablará de los peligros volcánicos directos. 2.- PELIGROS DE PRODUCTOS PIROCLÁSTICOS Los piroclastos pueden proceder de erupciones explosivas y el resultado de esa explosividad provoca como resultado diversos peligros. 3.- http://www.volcanesdecanarias.com/interna/Educacion/download/Riesgo/01_RIESGO_VOLCANICO.pdfPágina 2 4.- http://www.proteccioncivil.org/eu/DGPCE/Informacion_y_documentacion/catalogo/carpeta04/tesis2005/tesispc2005_1.pdf 5.- http://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/%C3%A1vila.pdf
  • Peligros volcánicos 42.1.- Piroclastos de caída de dispersión También llamado genéricamente tephra (nombre dado por Aristóteles),son materiales de proyección aérea. Cada fragmento se deposita en el sueloindividualmente. Estos materiales se producen debido a la emisión de laexplosión de un volcán que provoca una gran columna de humo que estáformada por gases que se inyectan en la atmósfera y cenizas. Posteriormente,cuando la columna eruptiva a medida que gana altura, pierde fuerza y elmaterial más grosero y pesado es el que primero sale proyectado de lacolumna eruptiva6. La columna eruptiva provoca como resultado laacumulación de cenizas y la inyección de aerosoles a la atmósfera. . Foto 1. Columna de humo del la erupción del Monte St. Helens. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/hazards/tephra/index.php6.- Escrito con mis propias palabras proveniente del libro de Mateo Gutiérrez Elorza: Geomorfología, Capítulo 4, Volcanes, 2008,p. 109:
  • Peligros volcánicos 52.1.1.- Acumulación de cenizas Tienen un diámetro de menos de 2 milímetros.7. Están sin cimentar.“Son los materiales más finos que hay en la columna eruptiva. Son materialesmuy móviles de naturaleza pulverulenta. Es magma pulverizado, fragmentosarrancados de la roca encajante. Evidentemente, si tienen un diámetro de 2milímetros, su peso es escaso y por ello mismo se mantiene en el aire, y en sutrayectoria y dispersión depende de la violencia de la erupción, y en granmedida también de la fuerza dirección del viento dominante” 8. Foto 2. Vista en microscopio de una partícula de ceniza. Fuente http://volcanoes.usgs.gov/ash/properties.html Como efecto catastrófico, cuando la ceniza se moja se transforma encemento, se meten por conductos y obturan todo y se vuelven muy pesados.“Por lo general cubre un área grande y perturba la vida de la gente mucho másque los otros tipos de peligros volcánicos. Por desgracia, el tamaño de laspartículas de ceniza que caen al suelo y el espesor de la dirección del viento lalluvia de ceniza de un volcán en erupción son difíciles de prever conantelación”. 9 Foto 3. Acumulación de cenizas recubriendo un territorio eminentemente antropizado. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/hazards/tephra/index.php2.1.2.- Inyección de aerosoles a la atmósfera Hay gases que por la fuerte explosividad, por su escaso espesor y por laaltitud que alcanza la columna eruptiva se inyectan en la atmósfera, causandodaños a nivel global. En la columna eruptiva hay tres zonas o niveles, la zonade choro, la más cercana al conducto de emisión, la zona convectiva y la zona7.- C. Romero, comunicación personal.8.- Redacción propia a partir de lo leído en: C. Romero, comunicación personal9.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/tephra/index.php
  • Peligros volcánicos 6de difusión horizontal. Es en esta última zona, en la de difusión horizontaldonde los gases se inyectan en la atmósfera. “La densidad y temperatura delos gases es igual a la densidad y temperatura de la atmósfera y genera estazona, donde los gases se expanden” 10 en función del viento dominante. Lospeligros que se derivan pueden llevar a la destrucción de la capa de ozono dela Tierra hasta disminuir la temperatura global del planeta como ya ocurrió conla erupción del Pinatubo en 1991 en Filipinas que bajó la temperatura de laTierra 0,5 ºC. Son los aerosoles de azufre inyectados a la atmósfera los máspeligrosos para que se produzca estos efectos. 11 El gas que con más abundancia se inyecta en la atmósfera desde lacolumna eruptiva es el vapor de agua (H2O), seguido por el dióxido de carbono(CO2) y dióxido de azufre (SO2). 12 El dióxido de carbono (CO2) Los volcanes pueden llegar a liberar más de 130 millones de toneladasde CO2 a la atmósfera cada año. Se trata de un gas incoloro e inodoro que porlo general no representa un peligro directo para la vida, ya que normalmente sediluye muy rápidamente. No obstante, en determinadas circunstancias el CO2cuando concentra altos niveles en la atmósfera, puede llegar a ser letal para laspersonas y animales. El CO2 es más pesado que el aire y el gas puede fluirhacia en las zonas bajas; lo cual repercute en las personas que respiran airecon más de 30% de CO2, algo que puede inducir la inconsciencia y causar lamuerte. La frontera entre el aire y el gas letal puede ser extremadamentefuerte, incluso una pendiente ascendente solo esos puede ser suficiente paramorir por inhalación de CO2.13 El dióxido de azufre (SO2) Los efectos del SO2 tanto en los seres humanos como en el mediovariarán en función, obviamente de la cantidad de SO2 que emita el volcán. Siel gas se inyecta en la troposfera y la estratosfera, el viento dispersará el gas.El SO2 es un gas incoloro con un olor acre que irrita la piel y los tejidos y lasmembranas mucosas de los ojos, la nariz y la garganta. El dióxido de azufreafecta principalmente las vías respiratorias superiores y los bronquios. Una altaconcentración puede causar irritación inmediata de la nariz y la garganta;irritación de los ojos e incluso irrita la piel húmeda en cuestión de minutos. 14 Figura 2. Donde se muestra la inyección de SO2 a la atmósfera. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/s02aerosols.php10.- C. Romero, comunicación personal.11.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php12.- http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/VolcGas.php13.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/14.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php
  • Peligros volcánicos 7 Las tasas de emisión de SO2 en un volcán activo varían desde menos de20 toneladas al día hasta más de 10 millones de toneladas al día en función deltipo de actividad volcánica y el volumen de magma expulsado. Por ejemplo, laerupción explosiva del Monte Pinatubo en Filipinas, en 1991, expulsó a laatmósfera de 3 a 5 kilómetros de magma dacítico, se inyectaron cerca de 20millones de toneladas de SO2 en la estratosfera. Esta emisión de SO2 a laatmósfera tuvo como resultado un enfriamiento de la temperatura del planetade entre 0,5 a 0,6 ° C en el hemisferio norte. El s ulfato de los aerosolestambién se aceleró reacciones químicas que llevó a algunos de los niveles deozono más bajos jamás observado en la atmósfera. 152.2.- Piroclastos de proyección balística “Los piroclastos de proyección balística son comunes en casi todos lostipos de erupciones. En general, se acumulan cerca del centro emisor y supresencia es independiente de las características de la columna eruptivavertical. Su tamaño va desde algunos centímetros hasta varios metros deespesor (bombas y bloques); su acumulación alrededor del centro emisor esresponsable, en la mayoría de ocasiones, de la formación de edificios cónicos,especialmente en las erupciones menos violentas”. 162.2.1- Área cercanas al volcán En las áreas cercanas al volcán los peligros son productos de tamañoseminentemente pequeños aunque esto es relativo ya que como se verá,algunos productos pueden sobrepasar dimensiones propias de la actividadexplosiva donde se dan. Un primer tipo de peligro son las bombas volcánicas.Las bombas son proyectadas por los diversos conductos del edificio volcánicoen un estado parcialmente fundido. Pueden consolidarse durante su trayectoriaaérea o una vez dispuestos en el suelo. 17. Están formadas por un núcleo en laque se encaja una roca denominada peridotita. Debido a la ya mencionadaexplosividad son proyectadas rotando sobre si mismas. Cuando la bomba caeen un lugar en mojado se forma una huella de impacto. Es indicativo deerupciones hidromagmática. No obstante hay que matizar que puede existiruna huella de impacto sin que esté la bomba volcánica que la causó. 18 Existendiferentes tipos de bombas volcánicas, o más bien tienen diferentesmorfologías y ésta está en función de su trayectoria aérea. 19 Foto 4. Diferentes tipos de bombas volcánicas en función del tamaño. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/bomb.php15.- Información redactada a partir de la información obtenida en la página http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php16.- http://club.telepolis.com/nachoben/TrydacnaTelepolis/geologia/vulcanologia/productos_volcanicos.htm17.- Redactado a partir de la información recabada en la página http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/bomb.php18.- Redactado a partir de: C. Romero, comunicación personal19.- http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/bomb.php
  • Peligros volcánicos 8 Las escorias es otro tipo de peligro volcánico relacionado con la cercaníaal edificio volcánico. De composición basáltica y típica de las erupcioneshawaianas (magmas de baja viscosidad, poco gas y altas temperaturas). Comose ha dicho, este tipo de peligro volcánico se debe a erupciones explosivas.Pues bien, esa explosividad hace que el magma se fragmente. Tiene comocaracterísticas particular que llegan al suelo en estado plástico. Al caer al suelose sueldan unas a otras por agrupación, compactación o coalescencia. Sueleser de color gris oscuro o negro debido a su alto contenido en hierro. Foto 5. Escorias acumuladas. Foto de J. Lowenstern. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/scoria.php El lapilli o picón es el material de proyección aérea más abundante. Seacumula en capas irregulares. Su tamaño a desde los 2 milímetros hasta losalgo más de 6 centímetros. Poseen un gran poder cohesivo porque seenganchan unos a otros. Morfológicamente tienen un bandeado paralelo. Foto 6. Trozos de lapilli (del volcán Vesubio) donde se muestra su escaso tamaño. Foto: J. Alean. Fuente: http://www.swisseduc.ch/stromboli/glossary/lapilli-en.html Los jirones de lava “son fragmentos muy pequeños alargados con rayasladeadas, con como filamentos separados. Pertenecen a explosiones quefragmentan poco el magma”. 20 Los cabellos de Pelé, propios de las erupciones hawaianas, sonfilamentos de vidrio volcánico que se forman como consecuencia de magmamuy fluido en los momentos en los que soplan rachas de viento fuertes” 21 “Porlo general obedecen a fuentes de lava, cascadas de lava vigorosa. El filamento22.- http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/PeleHair.php23.- Redactado a partir de: C. Romero, comunicación personal
  • Peligros volcánicos 9tiene un diámetro inferior a medio milímetro como poco hasta los dos metroscomo máximo”. 22 Foto 7. Cabellos de Pelé. Foto de D.W. Peterson. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/PeleHair.php Las Lágrimas de Pelé, al igual que los cabellos de Pelé son típicos delas erupciones hawaianas. Están en relación con los cabellos de Pelé porquecuando éstos se rompen forman precisamente las lágrimas de Pelé. Enrealidad son “gotas vitrificadas de magma”. 23 Foto 8. Lágrimas de Pelé. Foto de J.D. Griggs. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/PeleTears.php2.2.2.- Área de dispersión o fases hidromagmáticas Corresponden a áreas en las los peligros ya no se centran o no caencerca del núcleo de emisión, sino que se puede difuminar por un vastoterritorio, llegando a colocarse muy lejos del cono donde tuvo lugar la erupciónvolcánica. Una características de este tipo de peligros es que puedenproducirse por erupciones hidromagmáticas, es decir, procesos volcánicosdonde se mezcla agua con magma y que produce una gran explosividad. Lospeligros resultantes son los siguientes: La piedra pómez es el resultado de erupciones ácidas (ricas en sílice ypobres en hierro), por tanto, de gran explosividad. Se trata de una roca muy22.- http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/PeleHair.php23.- Redactado a partir de: C. Romero, comunicación personal
  • Peligros volcánicos 10porosa y de escaso peso. Tiene una vasta red de vacuolas. Según el USGS, amodo de ejemplo, define el peligro de la piedra pómez como algo similar a “laespuma de líquidos que se generan cuando una botella de gaseosa a presiónse abre - la apertura despresuriza la soda y permite que el gas dióxido decarbono disuelto para escapar o entrar en erupción a través de la abertura.Durante una erupción explosiva, los gases volcánicos disueltos en la porciónlíquida de magma también se expanden con rapidez para crear una espuma oespuma, en el caso de la piedra pómez, la parte líquida de la espuma sesolidifica rápidamente al vidrio alrededor de las burbujas de cristal”. 24 Foto 9. Imagen de piedra pómez de la erupción del volcán Pinatubo, en Filipinas. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/pumice.php Otro peligro asociado a las áreas de dispersión es el lapilli o picónacrecional. Se trata de bolas de acumulación de cenizas volcánicas (cineritas)con un “núcleo denso, con diámetro de medio centímetro”. 25 Se puede ver laestructura central y su tamaño depende del tamaño del propio lapilli acrecional.“El lítico, que es la estructura central, se forma en lugares donde se danerupciones hidromagmáticas. El litio tiene carga positiva, la bola tiene carganegativa y se atraen”. 26 Foto 10. Lapilli o picón acrecional. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/AccretLap.php Los bloques “son fragmentos masivos de material volcánico de formaspoliédricas. Suelen asociase a erupciones de muchísima explosividad” 27(mucho contenido en Sílice o por contacto agua-magma –hidromagmatismo-).Tiene como poco 6 centímetros de diámetro. Según la USGS, es un “flujo delava solidificada que formaba parte del con de un volcán” 2824.- http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/pumice.php25.- C. Romero, comunicación personal26.- C. Romero, comunicación personal27.- C. Romero, comunicación personal28.- http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/block.php
  • Peligros volcánicos 11 Foto 11. Un bloque volcánico. Foto C. Heliker. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/block.php2.3.- Flujos piroclásticos “Los flujos piroclásticos son mezclas de alta densidad de fragmentoscalientes, roca seca y los gases calientes fruto de una erupción de granexplosividad que provocó que estos flujos alcanzasen altas velocidades.También puede ser consecuencia de la erupción no explosiva de lava cuandopartes del domo o un flujo de lava espesa cae por una pendiente empinada. Lamayoría de los flujos piroclásticos constará de dos partes: un flujo basal defragmentos gruesos que se mueve por el suelo, y una nube turbulenta deceniza que se eleva sobre el flujo basal. La ceniza puede caer de esa nube enun área amplia a favor del viento del flujo piroclástico”. 29 Fotos 12 (izda.) y Foto 13 (dcha.). Flujos piroclástico del volcán Mayón, Filipinas. Foto de C. Newhall. Fuentehttp://volcanoes.usgs.gov/images/pglossary/PyroFlow.php Como peligro volcánico que es tiene sus consecuencias directas sobre elterritorio y sobre las personas, ya que lo destruye todo a su paso. El interior delflujo está formado por cenizas que varían de tamaño y fragmentos de roca dediverso tamaño. Lo que hace más peligro al flujo piroclástico, además de laexplosividad por la que viene precedido, es la velocidad que alcanza este flujo,“más de 80 kilómetros de hora” según la USGS 30, hasta 216 kilómetros porhora, y recorren unos 25-30 kilómetros de hora desde el centro de emisión”. 31Destruyen por impacto directo, entierran sitios con restos de rocas calientes,29.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/pyroclasticflow/index.php30.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/pyroclasticflow/index.php31.- C. Romero, comunicación personal
  • Peligros volcánicos 12derriten nieven y forman lahares, queman los bosques, cultivos y edificios. Losflujos piroclásticos crean dos tipos de de peligros asociados, las oleadaspiroclásticas y las coladas piroclásticas que a continuación se diferenciarán. “Las oleadas piroclásticas son flujos turbulentos que se producen por laexpulsión lateral del volcán. La explosión y el efecto de la gravedad movilizan aesta masa densa y caliente de partículas y gas. Se generan por diversosmecanismos, bien por colapso de una mezcla eruptiva a partir de una columnavertical en erupción, (conocido como base surge u oleada basal), o bien poruna rápida expansión o explosión en la atmósfera”. 32 “Se ven en laserupciones agua-magma. Cambia el espesor, la potencia es más alta peropierde antes la energía máxima en las zonas de depresión y son capaces desalvar obstáculos, de ahí su gran peligrosidad”. 33 Foto 14. Un Pyroclastic surge. Fuente: http://gsc.nrcan.gc.ca/volcanoes/haz_e.php Las coladas piroclásticas son flujos laminares que, a diferencia de lasoleadas, se ciñen a seguir la topografía, por ejemplo un valle. No tienen tantaenergía como para superar obstáculos, así que pese a ser un peligroinminente, no es tan devastador como la oleada porque tiene menos energía,menos velocidad debido a su mayor contenido en líticos. Por tato las coladaspiroclásticas no son capaces de salvar obstáculos y son menos peligrosos.32.- Escrito Mateo Gutiérrez Elorza: Geomorfología, Capítulo 4, Volcanes, 2008, p. 110.33.- C. Romero, comunicación personal
  • Peligros volcánicos 133.- PELIGROS INDIVIDUALIZADOS Los peligros individualizados no están relacionados directamente con lalos piroclastos, incluso en ocasiones no tienen que ver con las propiaserupciones, pueden producirse antes o después de la misma erupción.También son peligros directos pero no dejan como testigos productosasociados a los piroclastos, ya sean de caída o dispersión, de proyecciónbalística o por flujos. A continuación se redactará la serie de peligros volcánicosdirectos que se pueden individualizar. Los lahares, debris flor o mud flor, históricamente han sido uno de lospeligros volcánicos más catastróficos. Esto es así porque no está directamenterelacionado con un período eruptivo concreto, es decir, puede no haber unaerupción volcánica y crearse un lahar. El agua es el principal argumento paraavalar este hecho, pues sin el este líquido elemento es imposible crear loslahares. Y el agua que forma el lahar puede provenir de precipitacionesintensas, del agua que aportan los ríos a su paso por éstos, por la ruptura deun lago dentro de un cráter e incluso debido a la fusión de la nieve y el hielo. A partir de esto podemos diferenciar dos tipos de lahares, los fríos y loscalientes. Los lahares fríos son los que se producen posteriormente a laserupciones volcánicas. Es decir, después de haber caído las cenizas en elsuelo y de haberse paralizado la actividad eruptiva parcial o totalmente, seproducen precipitaciones que ponen en marcha las cenizas que están endisolución con el agua. Estas son los llamados lahares fríos. Los laharescalientes son aquellos que están directamente relacionados con la actividadvolcánica. Cuando se produce la erupción que da paso al flujo, éste puedecontactar con hielo o un glaciar en la zona de erupción, o mientras el flujo vadescendiendo se puede encontrar con un río o lago de agua, entonces segenera el lahar caliente. Según la USGS, “es la fusión de la nieve y el hielo elque provoca son los que usualmente suelen generar los lahares”. 34Foto 15. Lahar frío del Nevado del Hulia, Colombia. Foto: Shuster. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lahar/huila.php Dentro de el lahar puede haber distinto tipos de materiales, desde losmás finos (como limos o arcillas) a los más groseros (cantos rodados de más34.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lahar/index.php
  • Peligros volcánicos 15de 10 metros de diámetro) debido a que el lahar va arrastrando a su pasomateriales de gran tamaño alcanza gran velocidad. Como se ha dicho, el aguaes el principal elemento que forman los lahares, pero también hay un factorclave: la pendiente. A mayor pendiente y agua, más velocidad. Su velocidadpuede sobrepasar los 100 kilómetros por hora. 35. A medida que el lahar sealeja del volcán, con menos pendiente, menos aporte de agua, el lahar perderásu carga de sedimentos en disolución con el agua irá disminuyendo de tamañohasta llegar a paralizarse. 36. “Los lahares pueden provocar: - Deslizamientos súbitos en los volcanes - Destruir por impacto directo - Pueden dar lugar a aumento de la deposición de sedimentos - Pueden obstruir los arroyos. - Pueden enterrar valles Foto 16. Lahar caliente volcán Redoubt, en Alaska, Fotografía: C. Gardner. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/Imgs/Jpg/PFeffects/20110906-049_caption.html. Otro peligro que se pude individualizar y que es de los más perjudicialesson los gases volcánicos. El magma en el interior del volcán contiene gasesque son expulsados hacia el exterior durante las erupciones. Los gases sonliberados a partir del magma que, o bien se mantiene por debajo del suelo (porejemplo, como una intrusión) o bien mientras asciende hacia la superficie. Enambos casos y de cualquier forma los gases pueden escapar continuamente ala atmósfera mediante los respiraderos volcánicos, las fumarolas o los sistemashidrotermales.37.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php38.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php39.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php40.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php
  • Peligros volcánicos 15 Bajo la superficie terrestre existen altas presiones y los gases volcánicosse disuelven con la roca fundida en el interior. Sin embargo mientras asciendeel magma hacia el exterior de la cámara magmática, donde la presiónobviamente es menor los gases se unen a la masa fundida y comienzan aformarse pequeñas burbujas. Aumenta el volumen ocupado por las burbujas degas y esto provoca que el magma sea menos denso que la roca adyacente yque pueda continuar ascendiendo Ya cerca del centro de emisión, aumentan las burbujas y el tamaño deéstas, de forma que el volumen del gas llega a ser superior al del magma. Lasburbujas de gas, en rápida expansión ocasionan erupciones explosivas en lasque saldrán gases (con la explosión se fragmenta roca volcánica al salir alexterior o puede generar un flujo de lava). En pocas palabras, la expansión delas burbujas de gases volcánicos son la “fuerza motriz principal de laserupciones explosivas” según el USGS 37 “Los gases volcánicos más abundantes que se liberan desde el interiorde los volcanes son”: 38 - Vapor de agua (H2O) - Dióxido de carbono (CO2) - Dióxido de azufre (SO2)“En menor medida, los volcanes también liberan pequeñas cantidades de otrosgases”:39 - Sulfuro de hidrógeno (H2S) - Hidrógeno (H2) - Monóxido de carbono (CO) - Cloruro de hidrógeno (HCl) - Fluoruro de hidrógeno (HF) - Helio (He) Según la USGS “los gases volcánicos que presentan el mayor riesgopotencial para las personas, los animales, la agricultura y la propiedad son elDióxido de azufre (SO2) , Dióxido de carbono(CO2) y Fluoruro de hidrógeno(HF)”.40 Otros peligros derivados de los gases son, por ejemplo la lluvia ácidadebido a la emisión del Dióxido de azufre (SO2), Cloruro de hidrógeno (HCI),éste último por ser altamente soluble en las gotas de agua o el Fluoruro dehidrógeno (HF) Las emisiones de estos gases pueden tener efectos muy nocivos para lapoblación, animales y agricultura. Como ejemplo se puede citar que el Sulfurode hidrógeno H2S, irrita los ojos en pequeñas dosis, pero en altas emisionespuede llegar a causar edema pulmonar (lo mismo puede ocurrir si se expone alCloruro de hidrógeno HCI) o bronconeumonía. Otros gases como el Fluorurode hidrógeno (HF) contaminan los ríos y los lagos, en el ganado pueden37.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php38.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php39.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php40.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/gas/index.php
  • Peligros volcánicos 16ocasionar la muerte por el exceso de flúor en las erupciones de cenizas que seadhieren a los pastos. ¿Cómo se originan? Pues por desprendimientos de rocas que pierden suvolumetría, llegando a desintegrase por completo durante el traslado dematerial. No obstante las rocas pueden variar su tamaño hasta cientos demetros de ancho. De esto podemos deducir que los deslizamientos varíanen.tamaño desde pequeños movimientos residuales sueltos en la superficie deun volcán hasta auténticos y enormes colapsos masivos de toda la cumbre delvolcán. Hemos de tener en cuenta que el agua ayuda sin lugar a dudas a que segeneren estos deslizamientos. Si la roca en movimiento es heterométrica ytiene mucho contenido en agua el deslizamiento bajando por un valle puededar lugar a un lahar. El agua junto a un material fino donde se ubique el volcánpuede provocar deslizamientos de tierra en las laderas del edificio volcánico.Los deslizamientos también pueden activarse por erupciones volcánicas, lluviastorrenciales o grandes terremotos que provoquen el movimiento del material. La emisión de gases por conductos secundarios del edificio volcánicoses una de las causas que activan los deslizamientos. El sistema es un tantocomplejo. Primero el magma del interior del volcán libera gases volcánicos queprovocan que se disuelvan las aguas subterráneas que deblita la roca por laalteración de minerales de la roca a la arcilla. En segundo lugar, los estratos delava que se mueven por la fuerza de la gravedad. Por último, estos factoreshacen desencadenar un deslizamiento de ladera por gravedad. 41 Según laUSGS, hay una serie de agentes que generan los deslizamientos, a saber: 42 - La intrusión de magma en un volcán - Las erupciones explosivas - Grandes terremotos bajo un volcán o en sus inmediaciones - Intensas lluvias que saturan un volcán y las laderas adyacentes. Los deslizamientos de tierra, además de dejar una marca en el lugardonde ocurrió, llamado cicatriz, tiene consecuencias catastróficas, puesdestruye todo a su paso, enterrando ríos y cubriéndolos con rocas gracias a laaportación y conversión del mencionado deslizamiento en un lahar. En unúltima instancia los deslizamientos pueden desencadenar grandes tsunamis ocrear grandes calderas. El colapso total o parcial del edificio volcánico. Parte de un volcán derepente puede desprenderse por gravedad. El origen puede estar en unterremoto que sacuda con fuerza el suelo. Después de un período de fuerteslluvias saturan el suelo, cuando el magma se eleva a el núcleo de un volcándurante una explosión por el flanco del volcán esta parte del mismo se rompeparcial o totalmente. Esto tiene como consecuencia un deslizamiento de tierrapor la ladera del edificio volcánico. El cono se encuentra a menudo a variosmiles de metros sobre la tierra. “Se construyen capas de restos de rocas41.- Redactado e interpretado a partir de lo leído en http://volcanoes.usgs.gov/hazards/landslide/index.php42.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/landslide/index.php
  • Peligros volcánicos 17débilmente consolidados y quebradizos” 43 por intrusión de magma. Por último,el agua circula por todo el cono para formar un sistema hidrotermal extenso.Con el tiempo, esto cambia el agua caliente reblandece los materialesvolcánicos más débiles como barro y arcilla. Un volcán con un sistemahidrotermal es como una casa infestada de termitas la casa poco a poco sedebilita hasta el punto de que puede colapsar. El colapso de un volcán, y ellahar resultante, son eventos naturales, esperables durante su historia de viday mucho tiempo después de que se detenga en erupción.44 “El colapso de un volcán va a generar un deslizamiento de tierra enrápido movimiento que por lo general se transforma en un lahar después derecorrer unos pocos kilómetros. Dependiendo del tamaño del derrumbe, sucontenido de agua, y la medida en que las rocas del volcán se han debilitado yconvertido en barro por un sistema hidrotermal”45, el lahar resultante puedeviajar más de 100 km aguas desde que se forma “Las coladas de lava son flujos, materiales o productos volcánicos más omenos líquidos que son susceptibles de fluir y derramarse. También puedendefinirse como una emisión regular y continua que, fluyendo desde el cráter olas bocas eruptivas y descendiendo según la línea de máxima pendiente, sedesarrolla hasta su extremidad frontal a decenas, centenas de metros o dekilómetros desde su lugar de emisión” 46. Las coladas de lava no son iguales,por ejemplo, si tienen gran contenido en sílice (Si), tendrán menor fluidez, esdecir, serán más viscosas, por tanto su velocidad será menor. Por el contrario,si tiene poco contenido en sílice y mucho contenido de otros minerales comohierro (Fe), la colada tendrá mayor fluidez, pero con muchos matices. Foto 17. Flujo de lava muy líquida, propia de las erupciones hawaianas. Volcán Kilauea, Hawaii. Fuente http://www.forodefotos.com/attachments/volcanes/2068d1220410981-volcan-kilauea-kilauea-hawaii.jpgl “Las coladas corren por la pendiente. Muchas unidades superpuestasque ocupan el territorio hacen que quede un territorio llamado islote o kipokos,que son volcanes aéreos no cubierto por territorio de lava. Es importanteporque se puede ver la expansión de la vegetación antes de la erupción y loque había antes de la colonización de la colada de lava. Puede haber islotes decoladas anteriores sobre los que se superponen otras coladas más recientes”.4743.- Redactado en función de lo que se deduce de http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lahar/slide.php44.- Redactado en función de lo que se deduce de http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lahar/slide.php45.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lahar/slide.php46.- C. Romero, comunicación personal47.- C. Romero, comunicación personal
  • Peligros volcánicos 18 Imagen 1. Dos islotes o kipokos. Fuente: Google Earth. Elaboración propiaLas coladas de lava se emiten por un conducto eruptivo. La lava es fruto delestallido durante la actividad volcánica que puede ser o no explosiva. Lascoladas de lava destruye todo a su paso, pero la mayoría de éstas se muevenlo suficientemente lentas como para que la gente se puede mover fuera del sualcance, aunque como se ampliará más tarde esto depende del resultado deesa colada, que son los tipos que existen en función de los rasgos morfológicossuperficiales. 48 Figura 3. Estructura de un estratovolcán. Fuente: http://centros3.pntic.mec.es/cp.valvanera/volcanes/foma/e-estratovolcan.jpg “La velocidad a la que se mueve por el suelo de lava depende de variosfactores: el tipo de erupción de lava y su viscosidad, la pendiente del terreno, silos flujos de lava se ciñen por un canal cerrado o por un territorio abierto o porun tubo de lava, y la tasa de producción de lava en la rejilla de ventilación”. 4948.- Redactado tras leer lo publicado en http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lava/index.php49.- http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lava/index.php
  • Peligros volcánicos 19 En los bordes de los flujos de basalto líquido pueden viajar hasta los 10kilómetros por hora en pendientes pronunciadas, pero lo normal es que estascoladas avancen a menos de un kilómetro de hora en pendientes suaves osemi planas. Cuando los flujos de lava basáltica se circunscriben al interior deun tubo o canal de lava en una pendiente pronunciada, el cuerpo principal de lacorriente puede llegar a velocidades de más de 30 kilómetros por hora. 50 Foto 18. Colada de lava AA. Fotografía JD Griggs. Fuente: http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lava/index.php En cuanto a los efectos de este peligro, son menores de losanteriormente mencionados pero son salvedades y excepciones. Las coladasde lava avanzarán y derribarán o enterrarán todo lo que encuentre a su paso.Provocará incendios por la elevada temperatura de la lava. Será más peligrosasi la erupción se produce en una zona en la que exista un glaciar, pues puedellegar a tener como resultado la formación de un lahar. Las coladas de lavamás ácidas y viscosas colapsan el conducto eruptivo y pueden crear unaexplosión que lleve a crear un flujo piroclástico.51 Según fuentes de la USGS, las víctimas humanas debido a las coladasde lava son poco frecuentes debido a que si la colada de lava es básica y tienepoca explosividad, el flujo irá lo suficientemente despacio como para que laspersonas puedan evitarlas. Las posibles víctimas mortales debido a las coladasde lava se pueden producir por la escasa precaución del hombre que seacerque a la colada de lava. Casi todas las víctimas mortales por este peligrovolcánico están relacionadas directamente por las coladas de lava ácidas, lasmás explosivas, sobre todo cuando están cerca del agua que ocasiona ademásque se produzcan gases tóxicos que pueden ser inhalados por los sereshumanos.5250.- Redactado en función de lo leído en http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lava/index.php51.- Redactado en función de lo leído en http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lava/index.php52.- Redactado en función de lo leído en http://volcanoes.usgs.gov/hazards/lava/index.php
  • Peligros volcánicos 20 Los resultados de las coladas están, como se dijo anteriormente en unaclasificación en función de los rasgos morfológicos y superficiales de estascoladas. De esta manera, y grosso modo podemos establecer tres tipos decoladas de lava: Pahoehoe o lajiales, AA o malpaíses y coladas domáticas o enbloque. Las coladas Pahoehoe tienen una morfología continua, sin fragmentos,aunque con algunas irregularidades. Son muy fluidas, emitidas a altastemperaturas, tienen pocos cristales. Las coladas de lava AA o malpaísestienen una morfología irregular y caótica, con fragmentos heterométricos y conmuchas vacuolas siguiendo la dirección del flujo. Las coladas domáticas sonflujos viscosos de andesita que se mueven unos pocos kilómetros, “rara vez seextienden más de ocho kilómetros de sus conductos de ventilación” 53 “Los terremotos y temblores volcánicos son los producidos en las zonasafectadas por los fenómenos o la actividad volcánica. Estos terremotos puedenser de tipo tectónico: por ruptura de rocas debido a la deformación producidapor los cambios de densidad en la zona. Explosivos: debido a explosión de laszonas donde existe magma. Temblores largos o terremotos volcánicos: no muybien explicados aún y que duran de minutos a horas, están generalmenteasociados a fenómenos eruptivos o intrusitos. Suelen tener una frecuenciadominante”. 54 Los terremotos volcánicos también se producen cuando elmagma almacenado en la cámara del volcán asciende hacia la superficiequebrando las rocas que lo cubren. Los terremotos comienza casi siempre por vibraciones de pequeñaamplitud, pero a veces las sacudidas son aisladas y el terremoto o sismo estarepresentado por un movimiento único del suelo. El hipocentro de losterremotos volcánicos, al igual que en los demás terremotos que desarrollan laestructura sísmica, es variable dentro del radio litosférico. Cuando éstos sonpróximos al foco volcánico, dentro de la chimenea, es cuando suelen ser máspeligrosos para las gentes que habitan sus proximidades. La energía queproduce los terremotos volcánicos está compuesta de átomos de carbono ehidrógeno, que forman Metano (CH4), energía que se hace muy inestable bajociertas condiciones. Estos escapes de energía proceden del núcleo del interior de la Tierra,suben a las zonas altas del manto o incluso se internan en las cavidades de lacorteza terrestre (litosfera) donde unas veces se liberan de forma violenta(desarrollo de los terremotos) y otras se acumulan. Hoy día los terremotosvolcánicos también están asociados a los límites de las placas tectónicas,concretamente a los límites convergentes, donde se encuentran dos placas porsubducción. Una de las placas pasa por debajo de otra. Pude habersubducción de tipo continental como ocurre en la plaza de Nazca, debajo deLos Andes que generan terremotos y consecuentemente actividad sísmica, oen la litosfera oceánica. En éste último caso se forman volcanes en arco islas53.- C Romero, comunicación oral54.- Francisco Vidal Sánchez, “Los terremotos y sus causas”. Instituto andaluz de geofísica y prevención de desastres sísmicos.
  • Peligros volcánicos 21 Figura 4. Zona de subducción que provoca terremotos y actividad volcánica. Fuente: http.es.wikipedia.org