UNIDAD I LA ECONOMÍA COMO CIENCIA
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UNIDAD I LA ECONOMÍA COMO CIENCIA UNIDAD I LA ECONOMÍA COMO CIENCIA Document Transcript

  • FACULTAD DE CIENCIAS ECONÓMICAS Y SOCIALES. ESCUELA DE ADMINISTRACIÓN. FUNDAMENTO DE ECONOMIA PROFESOR: JESÚS MARCANO. Unidad I: LA ECONOMÍA COMO CIENCIA:1.1 Ubicación de lo Económico: ¿Qué es lo económico? ¿A qué llamamos economía? Tratemos, ante todo de ubicaresa realidad que denominamos precisamente realidad económica. El hombre se encuentra rodeado por dos grandes realidades: a. La realidad física: constituida por el mundo de las cosas materiales, esto es: las plantas, los animales, las piedras, los astros; b. La realidad social: constituida por el mundo de las actividades humanas, esto es: por las acciones de los hombres que se influyen recíprocamente en la sociedad. Pues bien, lo económico pertenece a esta segunda realidad, a social. Esto podráparecer paradójico, generalmente, cuando se habla de cuestiones económicas, se piensa enalimentos, vestidos, casas, campos, fábricas, dinero, es decir, en cosas materiales. Sinembargo, estas cosas en si mismas no constituyen lo económico, ya que si no existiera elhombre dejarían de ser riquezas. En cambio, lo que configura esencialmente la economía son las acciones de loshombres respecto a esas cosas, esto es, la producción de alimentos, la compra de vestidos,la construcción de casas, el cultivo de campos, la conducción de fábricas, el ahorro dedinero, en otras palabras actos humanos. De ahí que la realidad económica, al consistir fundamentalmente en actividadeshumanas, esté ubicada, no en el inmenso mundo físico, sino en el complejo mundo social.1.2 El Acto y la Actividad Económica: Todo sujeto (individuo o grupo social) dispone, en un determinado momento demedios que lo ponen en condiciones de realizar acciones para alcanzar determinados fines.Así, dispongo de dinero para comprar alimentos y sustentar mi cuerpo, dispongo de un libropara leerlo y cultivar mi inteligencia; dispongo de un parque público para pasear y recrearme. Es de señalar que cuando se dice disposición de un medio para alcanzar un fin, deentiende: a. Que ese medio sirva para el fin prefijado, por sus propiedades (reales o supuestas) y el conocimiento que de ellas se tenga, en otras palabras, que el bien sea útil. No puedo decir que dispongo de las moscas que me fastidian.
  • b. Que ese medio este efectivamente sometido a la voluntad del sujeto. Puedo decir que se dispone de un libro, aunque no sea el dueño, siempre que pueda utilizarse para leerlo. Aquí hay que hacer una distinción muy importante, por una parte, existen medio cuyadisposición el hombre puede obtener sin ceder nada a cambio, porque son superabundantes(como el aire para respirar, en condiciones normales) son los bienes gratuito. Por otra parte,existen medios cuya disposición el hombre puede obtener sólo si cede otros medios acambio, porque son escasos en su cantidad o en la condición inadecuada que se hallan(como el trigo, el oro, el trabajo de los obreros, etc.) son los bienes oneroso o bieneseconómicos. La obtención de medios para el sostenimiento de la vida en su doble aspecto físico-psicológico, es el punto de partida de toda actividad humana. Se puede decir, que el móvilinicial de esa conducta es la satisfacción de sus necesidades. Los medios capaces de satisfacción están limitados por la escasez o rareza, cualidadimprescindible de los bienes económicos, lo que no debe tomarse en forma absoluta, ya quese entiende en relación con las necesidades a cubrir, es decir, que ellos existen encantidades menores a las necesidades a satisfacer. Esa relación necesidad – medio origina el concepto de acto económico, siendo todosaquellos dirigidos a llenar necesidades que se satisfacen con medios escasos o raros,cuando la consecución de tales medios es general, mientras que el encadenamiento yrepetición sistemática de estos actos es lo que define a la actividad económica como tal. Pues bien, se denomina actividad económica a toda actividad humana que modifica elconjunto de medios útiles y escasos a disposición de un sujeto para los fines de la vida. Porejemplo: es actividad económica la compra de una casa, porque con esa acción se hamodificado el conjunto de medios que se tenían a disposición (se sustituyó dinero porvivienda); es actividad económica la fabricación de una mesa, porque antes se disponía demadera y trabajo, y ahora se dispone de un mueble; es actividad económica la labor queefectúa un obrero en la fabrica, porque ha cedido tiempo y energía personal por un salario endinero.1.3 El Principio Económico: La actividad económica, o aquellos actos mediante los cuales se satisfacennecesidades con medios escasos, esta regida por el principio económico o de laconveniencia económica, según el cual, todo sujeto económico (individuo o grupo), deseaestar lo mejor dotado de bienes económicos para satisfacer la mayor cantidad de fines onecesidades, que en un momento determinado dominan su conducta. Este principio requiereesfuerzo o sacrificio para lograr sus objetivos, así para obtener ciertos medios es necesariodesprenderse de otros en un determinado periodo de tiempo. La actividad voluntaria está necesariamente dominada por un fin que se consideramás importante que los demás. Cuando sin embargo, se busca ¿qué es?, en un determinadomomento para cada persona, se encontrarán respuesta muy diversas.
  • Por eso, el principio de conveniencia económica tiene aplicaciones diversas, según losfines que dominan la conducta de cada hombre en un momento. Así: derribar un árbol paracomer su fruto puede ser conveniente si el fin inmediato es satisfacer el hambre y la sed; noes conveniente si se quiere tener fruta en el presente y en el futuro y entonces convendrá,por ejemplo, subirse al árbol; pero tampoco esto convendrá si se considera que deberespetarse la propiedad privada y entonces convendrá, por ejemplo, comprar la fruta allegítimo dueño. Puesto que toda consideración de conveniencia económica es relativa a un fin, que asu vez puede estar subordinado a otro fin, es claro que una actividad económicaconveniente en un sentido, no lo sea en un sentido de orden superior, y así sucesivamentehasta llegar al fin último al que una persona subordina todas sus acciones. Cuando se dice que una actividad económica es conveniente de un modo absoluto seentiende precisamente referida a lo que es el fin último de la vida. Nada se opone a ponereste fin último fuera de la vida terrena. El valor moral de una persona o de un grupo socialestá en el modo en que se concibe el fin último de la vida.1.4 El Objeto de la Economía: Antes de perfilar una definición formal de esta disciplina, parece oportuno buscar lacaracterización esencial del objeto de la ciencia económica. Delimitar cuál es el objeto deestudio parece fundamental, pues puede ocurrir, que todos hablen de lo mismo sin habersepuesto de acuerdo todavía sobre el objeto de la conversación. Empezaremos con las aportaciones de los “Economistas Clásicos”, quienes centran suinterés en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como final de toda producción. Eneste sentido, para A. Smith, el principal objeto de la economía de cualquier país, consiste enaumentar la riqueza y el poderío de sus dominios. Por tanto, para este economista clásico, elámbito de estudio de esta ciencia sería determinar las causas explicativas de lariqueza/pobreza de las naciones, clases sociales, grupos o personas. Por su parte, J. Stuart Mill, centra su atención en la distribución, viniendo a definir laeconomía como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su producción y de sudistribución. Sin embargo, respecto a la delimitación del objeto por parte de los EconomistasClásicos, descripciones de este tipo no pueden satisfacernos, pues esto no significa otracosa que trasladar la cuestión a la determinación de lo que bajo la palabra “riqueza” debaentenderse. Se debe buscar la caracterización esencial del objeto de la ciencia económica através de lo que se denomina “actividad económica”, que es como actualmente se entiende yse analiza en los siguientes párrafos. Para concretar el objeto de la economía, vamos a delimitar los rasgos propios delaspecto económico de la actividad humana. En este sentido, la primera característica sería laescasez de los medios empleados para la satisfacción de unas necesidades humanas queson ilimitadas. Generalmente, el fin que se persigue es que el individuo satisfaga, al menos,algunas de sus necesidades. A este respecto, los bienes y servicios obtenidos mediante la
  • actividad que se llama producción se consideran medios a través de los cuales se conseguiráel objetivo de la satisfacción de las necesidades de los consumidores. Una segunda nota sería la necesidad de elección, dado que los recursos o mediosdisponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. Sinescasez de recursos los problemas económicos no existirían, pero, aún con escasez derecursos, si sólo existiera una opción con respecto a su utilización, los problemaseconómicos no serían tales. La existencia de escasez, al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos,obliga a elegir. Para cualquier sociedad existe un límite, una “frontera de posibilidades”económicas, por lo que habrá que decidir cómo asignar los recursos para producir unosbienes u otros. El término que se utiliza para expresar los costos desde el punto de vista delas alternativas perdidas es el de “costo de oportunidad”. Escasez de medios, necesidades ilimitadas, elección de fines y costo de oportunidadconstituyen las ideas básicas que permiten comprender la actividad económica.Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castañeda (1968, Pág. 9):“Podemos sentar la conclusión de que la actividad económica es la que se dirige a lasatisfacción de las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principiode máximo aprovechamiento”. En definitiva, será esta actividad económica el objeto de laeconomía y, más concretamente, los problemas que plantea la actividad económica. Esdecir, el problema económico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre losdeseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados quepuedan utilizarse para satisfacerlos. Entonces, el objeto de la economía será la resolución de los problemas económicosque ocasionan el hecho de que los recursos de los países no sean suficientes para laproducción de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfacción denecesidades humanas. En conclusión, la ciencia económica tiene como objeto de estudio el problemaeconómico. Este puede definirse en términos de los esfuerzos que realiza el hombre parasatisfacer unas necesidades ilimitadas y en constante crecimiento, con unos recursosescasos y de distintos usos es decir, el problema económico que sirve de objeto de estudio ala economía proviene de la naturaleza creciente de necesidades humanas y de la escasez yvariedad de usos de los recursos económicos.1.5 ¿Es la economía una ciencia? Existe una clasificación general dentro del cuadro de las ciencias que las distingue endos grandes grupos: a. Ciencias. Formales, b. Ciencias Empíricas. Las formales son aquellas que se ocupan de las relaciones entre proposiciones, nointeresándose en las verificaciones de las mismas. Entre las ciencias formales encontramosa la lógica y las matemáticas.
  • Las empíricas, son aquellas que enfocan y predicen acontecimientos, basándose enteorías o leyes introducidas por ellas mismas. Este tipo de ciencias, recurre a experiencias ysus conclusiones son producto de la observación, dividiéndose según el método deinvestigación utilizado en ciencias de la naturaleza y ciencias sociales, estando la economíaen este último grupo. La economía forma parte de la conjunto de disciplinas sociales que tienen comoobjeto de estudio al hombre en sus diversas manifestaciones. Las otras disciplinas queforman el grupo de las ciencias sociales son: la ciencia política, la sociología y la psicología. La ciencia política estudia las estructuras de gobierno creadas por el hombre comosolución al problema político de mando y obediencia. La sociología estudia al hombre comomiembro del grupo social. La psicología estudia el problema de adaptación del hombre a sumedio ambiente. Finalmente, la economía estudia al hombre en su lucha por resolver elproblema económico. La rigurosidad y precisión matemática lograda por la ciencia física constituyen unaetapa en el desarrollo de la ciencia pero no puede utilizarse como criterio único para definir laciencia. ¿Qué criterios válidos se emplean para llamar ciencia a una disciplina? 1° Debe tener método de investigación idóneo a la materia de estudio. 2° Debe tener un objeto de estudio. 3° Los resultados de la investigación deben ser susceptibles de formularsecientíficamente en la forma de leyes o principios generales que permitan cierto grado depredicción de los fenómenos. La economía es, pues, una ciencia en la medida en que reúne estos tres requisitos.1.6 Definiciones de Economía: Bosquejo histórico de las definiciones de Economía: La palabra economía se formó para expresar la colaboración de los miembros delgrupo familiar. Los antiguos griegos llamaban “oikos” a la casa con todo su contenido,incluidos la mujer, los hijos y los esclavos, y “nemó” al que administra; con las dos voces seintegró el compuesto “oikonomos” para designar al administrador de la casa, de donde salióel derivado “oikonomía”, que generó todas las palabras similares de los idiomas modernos. “Economía” llamó Aristóteles al estudio de la administración de la hacienda doméstica,pero como en su opinión el Estado debe administrar sus propiedades con la prudencia de unjefe de familia, dedujo que hay tantas economías o métodos administrativos especiales comoformas de gobierno. Habría, pues, una “economía regia” correspondiente a la monarquía;una “economía provincial” propia de las provincias, y una “economía política” especial para laciudad-Estado, libre y democrática. Este nombre olvidado al derrumbarse la civilización grecorromana, reapareció hacia1615. Aquel año, Montchrétien publicó una obra en la que sostuvo que, contra el parecer delos griegos, “la ciencia de la adquisición de la riqueza es común al estado y a la familia”, y
  • que, por consiguiente, en ningún caso debe separarse el adjetivo “político” del sustantivo“economía” para designarla. William Petty compartió sin duda esta opinión, pues fue el primero que en Inglaterrausó la expresión “economía política” como sinónimo de “aritmética política”, nombre que ledio a la aplicación de datos numéricos al estudio de los hechos económicos. Ladenominación se popularizó en el tiempo que en que volvió a usársela (el del“mercantilismo”) era general la creencia de que el estado debía intervenir celosamente en laactividad económica de los particulares, principalmente con el fin de acrecentar el poder delsoberano, mediante la mayor acumulación posible de metal monetario que le permitiera, enesa época de continuas guerras, comprar provisiones, adquirir armas y contratarmercenarios. Cuando tal creencia cedió el paso a la contraria, gracias sobre todo a la influencia delos “fisiócratas” y los “liberarles”, en cuya opinión el primordial objetivo de la actividadeconómica tenia que ser el aumento del bienestar de la nación a través del incremento del delos individuos, se generalizó a su vez la opinión de que el Estado debe intervenir lo menosposible en los negocios privados, salvo casos bien definidos, y a reserva de atender a lossuyos propios, en consecuencia, ya no pareció tan aceptable la restauración debida aMontchrétien. En el siglo XIX, aunque las ideas liberales habían pasado a ser motivo de discusión yse exigía con mucho menor énfasis que el Estado no interviniera en las actividadeseconómicas individuales, pues se comenzó a percibir que “ni el interés de los empresarioscoincidía siempre con el general, ni su libertad de acción garantizaba el bienestar de todos yla distribución equitativa de la riqueza, se pensó que la ciencia económica había avanzado lobastante para que fuese conveniente evitar confusiones entre su campo y el de la política ociencia del gobierno”. Se hicieron entonces intentos esporádicos de cambiarle el nombre y entre lasdesignaciones propuestas figuraron las siguientes: “Cataláctica”, o ciencia de los cambios;“plutología”, o ciencia de la riqueza; “crematística”, o ciencia de la moneda; “economíanacional” y “económica”, en la que se conservó la raíz etimológica, pero se adoptó unadesinencia ya empleada en el título de otras disciplinas “química”, “física”, “botánica”, y seexcluyó que el adjetivo “político”, para evitar que se supusieran incluidos en el dominio de lainvestigación económica hechos pertenecientes al de la ciencia del gobierno. Clasificación de las definiciones de Economía: La forma más sencilla es lograr una agrupación de los autores en materialistas ysubjetivistas, según que se inclinen a la búsqueda del bienestar material o que hacenhincapié en el sujeto económico, como eje rector de las actividades económicas. Se haráentonces, una clasificación en cuatro grandes grupos, diferenciados entre si, por sucomportamiento ante el acto económico. 1. Autores que definen la Economía basándose en el fin del acto económico: aquellos que encuentran esa finalidad en la adquisición de la riqueza, sea en el aspecto mediato, la satisfacción de las necesidades o en el logro del bienestar material.
  • 2. Autores que definen la Economía basándose en el móvil del acto económico: generalmente particularizan ese móvil en el interés personal, descuidando otros móviles componentes del acto económico, convirtiendo la misma en una ciencia abstracta e irreal. 3. Autores que definen la Economía basándose en la manifestación del acto económico: para ellos, el cambios esa manifestación, siendo la economía la ciencia de los cambios y por ende de los precios. 4. Autores que definen la Economía basándose en la naturaleza del acto económico: según ellos, esta naturaleza se encuentra en la relación de fines y medios que existen en toda actividad humana, es decir definen la economía como la ciencia de la elección. Los tres primeros grupos son materialistas y el último es subjetivista.Definiciones de Economía, Según Expertos en la Materia: Los renombrados economistas, Samuelson y Nordhaus, autores del libro "Economía", definen la economía como: "El estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancías valiosas y distribuirlas entre los diferentes individuos”. Para Mark Skousen, autor del libro "La Economía en Tela de Juicio", la economía es "el estudio de cómo los individuos transforman los recursos naturales en productos y servicios finales que pueden usar las personas". Simón Andrade, autor del libro "Diccionario de Economía", define la economía como: "La recta y prudente administración de los bienes y recursos". Gregory Mankiw, autor del libro "Principios de Economía", define la economía como "el estudio del modo en que la sociedad gestiona sus recursos". Los economistas Benjamin Perles y Charles Sullivan, autores del libro "Economía Para Todos", proporcionan la siguiente definición de economía: "Estudio de los actos humanos en los asuntos ordinarios de la vida. Explica cómo logra el hombre sus ingresos y cómo los invierte". Por su parte, el Diccionario de la Real Academia Española, define la economía como: "1) la administración eficaz y razonable de los bienes, 2) el conjunto de bienes y actividades que integran la riqueza de una colectividad o un individuo, 3) la ciencia que estudia los métodos más eficaces para satisfacer las necesidades humanas materiales, mediante el empleo de bienes escasos".En síntesis, la definición de economía describe a ésta última desde dos puntos de vista: 1. La recta y prudente administración de los recursos escasos de una sociedad, familia o individuo, con la finalidad de satisfacer sus necesidades en lo material.
  • 2. El estudio de la manera o el modo en que las sociedades gestionan sus recursos escasos para satisfacer las necesidades materiales de sus miembros y de la transformación de los recursos naturales en productos y servicios finales que son distribuidos y/o usados por los individuos que conforman la sociedad. Además, la economía explica el cómo los individuos y organizaciones logran sus ingresos y cómo los invierten.Breve Análisis Estructural de la Definición de Economía:Tomando en cuenta las anteriores definiciones, encontramos que la definición de economíaincluye las siguientes premisas (que componen su estructura básica): 1. El estudio de los métodos o los modos en que la sociedad gestiona sus recursos. 2. El estudio de la transformación de los recursos naturales en productos y servicios finales para que sean utilizados por las personas. 3. La correcta y prudente administración de los recursos, ya que éstos son escasos. 4. La buena distribución de los recursos escasos entre los diferentes individuos de una sociedad o familia. 5. La explicación del cómo logra el hombre sus ingresos y cómo los invierte.1.7 Importancia de la Economía: Curiosamente, a pesar de que pudiera parecer lo contrario, la economía tieneconsideración muy relativa en la vida de las personas. Para la mayoría de la gente, laeconomía se reduce a muy pocas cuestiones, en particular a todo lo que se refiere a sutrabajo o empleo, a la propia manutención y a la de la familia, a lo que se puede ahorrar através del trabajo, y no muchas cosas más. Este desinterés generalizado existente por cuestiones económicas, proviene de muydiversas fuentes, que de todas ellas la más importante, a mi juicio, es la debida al prejuicioque la mayoría de los individuos comunes tienen sobre la economía. Esto obedece a patrones subjetivos, ya que desde la escuela primaria, secundariahasta la Universidad, por lo general, las materias económicas tienen por parte de losprofesores, un tratamiento muy deficiente; además, la poca gente que estudió economía,tiene una visión de esta materia, que se arrastra desde la década de los setenta del sigloveinte, con su profunda profusión de ecuaciones diferenciales, cálculos, curvas y matrices,que les daría un doble motivo a la mayoría de las personas, para considerar a la economíacomo una especie de ciencia oculta; indescifrable, o como mucha gente me dice, creyéndolo,una ciencia atinente únicamente al campo de los contadores. Esta frecuente confusión de laspersonas comunes entre los contadores y los economistas, por lo cual cree que son la mismacosa, hace, a las claras, a la honda confusión existente en torno a la economía, y por lo
  • tanto, al consiguiente desinterés, indiferencia e incluso, hostilidad, que la gente común ycorriente siente por ella. Sin embargo, según explicaron los autores de la escuela austriaca economía, enespecial Ludwig Von Mises, la economía no es ninguna otra cosa, que la ciencia de la acciónhumana. Es tan simple como decir que economizar es actuar, elegir, optar, por diferentescursos de acción. Con éste enfoque austriaco de la economía, la situación cambiaabismalmente y se advierte, tanto la importancia de esta disciplina como que no se trata deninguna otra cosa que del propio actuar humano. En este sentido amplio de la ciencia económica, podemos advertir que esto, no esnada más que lo que los seres humanos hacemos cotidianamente. Desde los actos mástriviales y aparentemente insignificantes, hasta los más complejos, donde se encuentraninvolucradas transacciones por sumas siderales. Desde comprar una golosina en un quiosco;hasta invertir millones de dólares en la construcción de una empresa, o una industria, ya seasiderúrgica o una planta atómica, todos, absolutamente todos los actos de los sereshumanos son actos económicos. Esto, naturalmente; resultará sumamente extraño a la mayoría de las personas, lasque como, ya hemos explicado anteriormente, no están muy familiarizadas con los conceptosbásicos de la economía, apenas tienen algunas ideas erróneas, las que lamentablementefueron inculcadas en las escuelas, y que se hallaron profundizadas en el error si es que talespersonas tuvieron acceso a la universidad pública e incluso, a las actuales universidadesprivadas, que en su mayoría propagan los mismos errores económicos que solo contribuyena confundir a la gente más de lo que ya la gente está confundida. Pero, aunque la mayoría de las personas no tenía idea de ello; y sigue sin tenerla,existe otra economía; la economía real, la verdadera, la de la acción humana, lo que no espor cierto, un descubrimiento nada nuevo, sino que data del año 1871, donde en Viena,Austria, un grupo de estudiosos se lanzó a la investigación de lo que más tarde seríadenominada la Escuela Marginalista de la Economía o como también se la llama, la EscuelaAustriaca de la Economía. En rigor; deberíamos ser más claros y decir que lo que la gente normalmente conocecomo economía es -en realidad-, una pequeña parte de una ciencia mucho más general querecibe el nombre de Praxeología, a pesar de lo dificultoso que pudiera parecer el término, elmismo no significa otra cosa, traducido del griego, que lo que venimos explicando arriba,Praxeología es el nombre que Mises le dio a la ciencia de la acción humana. A los actosestrictamente económicos, -los que se tienen por tales en el conocimiento vulgar- comocomprar y vender, en realidad, reciben el nombre de actos catalácticos. El resto de los actos,de todos los actos humanos, son Praxeología pura, y son estudiados por esta ciencia. En lo político, el acto de votar es un acción de naturaleza praxeológica, aunqueclaramente sea una redundancia formularlo de esta manera, porque como bien decía Mises,toda acción, por su propia naturaleza es praxeológica. Hablar de una acción praxeológica noes ninguna otra cosa que una tautología. De modo tal, que hay una continua y permanente interacción entre las accionescatalácticas y praxeológicas. Cuando decimos acciones: naturalmente, estamos aludiendo a
  • decisiones, ya que toda acción, está precedida de una decisión, y esto lo aclaramos porquehay “acciones” a las que incorrectamente le damos ese nombre, cuando no son más quereacciones conforme explica la Praxeología de Mises, la acción siempre es deliberada y todoacto que no resulte de una previa deliberación no deberá reputarse acción, sino que será unamera reacción. Las decisiones que las personas adoptan permanentemente están todas vinculadasentre sí, no hay compartimientos estancos en el marco de la acción. Por ejemplo;habitualmente la gente cree que el acto de votar es solamente adoptar decisiones en materiapolítica, esto es un error porque las personas a las que se están votando, en el caso de serelectas, asumirán cargos directivos y tomarán decisiones con respecto a los asuntoseconómicos del país, es decir, que afectarán a la gente que conforma ese país. Entonces,vemos con claridad, el error generalizado de creer que al votar, sólo se están adoptandodecisiones políticas. Por el contrario, se están tomando decisiones de un doble carácter, esdecir, tanto políticas como económicas. Desde otro ángulo, cuando realizamos transacciones comerciales, y en un marco deuna economía con una fuerte intervención estatal como la gran mayoría de las economíascontemporáneas, también nos encontramos abrazando decisiones de tipo político, aunquecreamos que únicamente son de naturaleza económica. Pongamos un ejemplo; sabemosque la mayoría de los artículos que consumimos están gravados con impuestos y, más que lamayoría, podríamos decir que todos los artículos que compramos están afectados pordiferentes tipos de impuestos y en diferentes proporciones. Al consumir unos artículos y descartar otros, abonamos unos impuestos y dejamos deabonar otros. Si retenemos la idea cierta que todo impuesto tiene como destino final lasarcas del estado, o mejor dicho, del gobierno de turno, el ejemplo permite visualizar conclaridad, que lo que creíamos un acto meramente económico, no deja de ser económico sinduda, pero también tiene consecuencias en lo político. Claro que, en los consumos pequeñosesta incidencia puede parecer mínima, vista desde lo exclusivamente particular. Esto en loindividual; pero si se generaliza hasta los millones de personas que consumen en un país enforma diaria; podemos comprender la magnitud de los enormes ingresos que genera enmateria de impuestos como renta, cualquier gobierno, recordando que prácticamente todoslos artículos de consumo están gravados por algún impuesto; el más popular y másconocido, pero no el único, es el famoso IVA. Para la gran mayoría las personas; como decíamos al principio, la economía no tieneninguna importancia ni ninguna trascendencia y la consideran una mera disciplina ajena asus inquietudes personales de sus problemas particulares, mayormente no tienen concienciade la forma que través de sus acciones; es decir, elecciones económicas, afectan al mundopolítico, y más concretamente, a los políticos que detentan el gobierno de turno, para loscuales los ingentes recursos económicos son, por sobre todas las cosas, el objetivoprioritario que tienen in mente, y por el cual -normalmente- se movilizan, más en un contextocomo el nuestro.
  • 1.8. El Proceso Económico: Con lo expuesto hasta ahora, se ha tratado de caracterizar el hecho elemental de laeconomía, constituido por la actividad económica. Este hecho elemental da origen acomplicado fenómenos económicos: - Por una parte, el hombre en su actividad económica no realiza operaciones aisladas, sino que las eslabona unas con otras, de modo que el producto de u a operación con frecuencia se convierte con frecuencia en un costo para una operación sucesiva, se tiene así una cadena de operaciones económicas. - Por otra parte, como los hombres viven en sociedad, muchas veces las operaciones económicas de unos se combinan con la de otros, de modo que se forma un agregado de operaciones simultaneas y sucesivas, con un costo compuesto y un producto compuesto, se tiene así una red de operaciones económicas. Pues bien, el resultado último al que tienden los hombres con esa compleja actividadeconómica, es procurarse un mejoramiento en su modo de vida, en el doble aspecto materialy espiritual. Pero ello no lo consigue sino a través de una coherente sucesión deoperaciones, que se denomina precisamente proceso económico. Este proceso se manifiestaen tres grandes etapas: producción, distribución y consumo. La Producción: consiste en la serie de operaciones (sustitución de costo porproducto) tendientes a hacer efectiva o a acrecer la utilidad de los bienes escasos, paraadecuarlos a las necesidades. Las actividades de producción son de dos tipos: Producciónde bienes materiales y la producción de servicios. La Distribución: consiste en la serie de operaciones tendientes a repartir el resultadode la producción entre los factores que han contribuido a obtenerlo. El Consumo: consiste en una serie de operaciones tendientes a aplicar directamentelos bienes de que se dispone, a la satisfacción de las necesidades humanas, para el logro delos fines de la vida. El consumo puede adoptar dos formas: consumo inmediato y consumodiferido. Las tres etapas del proceso económico, dan una idea sintética del encadenamientode las operaciones que efectúa el hombre en su actividad económica para adecuar losmedios útiles y escasos a los fines que dominan su conducta. Sin embargo, el esquema noesta completo si no se destaca que las tres etapas de3l proceso económico están ligadasentre si por una actividad económica aglutinante que se de nomina Cambio y que consisteen dos operaciones económicas, de las cuales una es la inversa de la otra (el costo de unaes el producto de otra y viceversa. El Circuito Económico: Las actividades económicas que constituyen el proceso económico son ejercidasgeneralmente no por individuos aislados sino por grupos de individuos que se denominanunidades económicas.
  • Las dos actividades fundamentales del proceso económico son el consumo y laproducción, la distribución es una actividad derivada y el cambio una actividadcomplementaria. Por eso las unidades económicas fundamentales son dos: la unidad deconsumo y la unidad de producción. Unidades de consumo y unidades de producción constituyen las células del organismoeconómico. Ellas se ponen en contacto en le mercado, que de este modo viene a representaralgo así como el tejido conjuntivo del organismo económico. En el mercado concurrenunidades económicas que ofrecen bienes y servicios y unidades económicas que demandanbienes y servicios, se efectúan los cambios y se establecen por un lado los precios y por elotro los distintos ingresos. Con estos datos, se puede describir lo que ha dado en llamar el circuito económico.Las familias poseen los factores de la producción (tierra, capital, trabajo y capacidad dedirección), los ofrecen a las empresas, que pagan por los mismos los correspondientesingresos (renta, interés, salario, beneficio). Las empresas, con esos factores realizan laproducción de bienes y servicios, que luego ofrecen a las familias a determinados precios.Las familias, a su vez, pagan esos precios con los ingresos recibidos anteriormente de laempresa, comprando los bienes y servicios para satisfacer sus necesidades, con lo que secierra el circuito económico. Para facilitar la comprensión de este esquema simplificado, se puede recurrir alsencillo gráfico que sigue: FACTORES PRODUCTIVOS INGRESOS FAMILIAS EMPRESAS PRECIOS BIENES Y SERVICIOS
  • Como se observa, en el circuito económico hay dos corrientes de sentido contrario,por una parte, está la corriente real, constituida por los factores productivos y los bienes yservicios; por la otra, está la corriente monetaria, constituida por los ingresos y los precios.1.9 Método de la Economía: El método de la economía se compone de tres procedimientos sucesivos deinvestigación: la abstracción, la concretización progresiva y la verificación. La Abstracción, sebasa en el aislamiento de de los elementos esenciales del proceso económico, así como delas relaciones que se originan entre ellos. La Concretización Progresiva, toma los elementoscada vez más particulares del proceso económico y establece las relaciones entre ellos, aquíse echa mano a los elementos menos esenciales y por tanto los menos generales en lascondiciones establecidas. La Verificación, es el procedimiento mediante el cual se comparanlos resultados obtenidos de la etapa anterior con el, desarrollo concreto del procesoeconómico real observado en las condiciones dadas. Se pasa entonces de la experiencia a laabstracción, de ésta a la concretización progresiva, para volver de nuevo a la experiencia,este es el camino obligado de la investigación para arribar al conocimiento de la verdad. La aplicación de la abstracción científica en economía, crea las llamadas categoríaseconómicas que son los conceptos abstractos o aquellos que expresan propiedadesgenerales, comunes a los elementos del proceso económico en determinadas condiciones.Por ejemplo: trabajo, mercancía, moneda, mercado, capital, renta, salario, precio, etc. Lasrelaciones que se establecen entre las categorías económicas, que se manifiestanconstantemente en condiciones determinadas, reciben el nombre de leyes económicas, esdecir, enunciados generales, esenciales, abstractos que muestran la acción de determinadasleyes económicas, por ejemplo: Ley de la oferta y la demanda, relación en el mercado deprecios y cantidades, originadas por el contacto de los oferentes y los demandantes. Lareunión de leyes abstractas originan todo un conjunto de sistemas lógicos, que reciben elnombre de teorías económicas, que dan una visión simplificada del desarrollo del procesoeconómico, ejemplo: La teoría del ciclo de la coyuntura, es una imagen abstracta de laevolución cíclica del proceso de reproducción en la economía capitalista. Las condicionesespecíficas en una teoría económica reciben el nombre de hipótesis, y una reunión de ellassobre algún aspecto de la actividad económica se llama modelo económico teórico, porejemplo: modelo de libre concurrencia del capitalismo. En economía el segundo paso o etapa en su método recibe el nombre deconcretización progresiva (aproximaciones sucesivas), de grados superiores a grados menoselevados de abstracción, acercándose a la realidad del proceso económico concreto ysolamente es posible la verificación o confrontación directa con la realidad, cuando hayamadurado el grado de concretización de leyes o teorías formuladas por la ciencia económica.La econometría usando la estadística matemática, sirve de instrumento para lograr laconcretización de las leyes de la economía.La verificación, es la última etapa del método usado por la economía, consiste en laconfrontación con la realidad de las afirmaciones científicas obtenidas de la abstracción y laconcretización progresiva. Las categorías económicas, las leyes y las teorías económicasobtenidas por la abstracción, que van acercándose a la realidad por la concretizaciónprogresiva, pueden ser en la verificación fiel reflejo de la verdad o la falsead, en este último
  • caso tiene que iniciarse nuevamente el camino lógico de la verdad. La verificación presentados grandes problemas al producirse la confrontación, el problema de la identificaciónpráctica y el problema del grado de conformidad exigida. La identificación práctica nace de ladisparidad entre lo abstracto, por ejemplo de las categorías económicas y las propiedadesdel proceso económico real que son siempre concretas. Se habla de disparidad entre algoabstracto al compararlo con algo concreto. Este problema trata de ser solucionado por lahistoria económica, por al economía descriptiva, por la estadística económica, etc. El gradonecesario de conformidad nos presenta el problema de averiguar cuál es el grado suficientede conformidad entre las afirmaciones de la ciencia y el desarrollo del proceso económicoreal; para que esas afirmaciones se consideren como verificadas se usan en estos casos laaplicación del cálculo de probabilidades (verificación estadística), sino la verificaciónhistórica, cuando el proceso económico estudiado no es cuantitativamente mensurable,ejemplo: Paso del comercio mundial al proteccionismo. La experimentación con ciertaslimitaciones sirve de verificación en economía. La deducción, la reducción y la inducción, son procedimientos de investigación quecomponen el método de la economía, ellos reciben el nombre de inferencias. La abstracciónparte de la inducción y termina en el razonamiento cuando llega a establecer categorías,leyes y teorías. La concretización progresiva es inicialmente deductiva, pero utiliza también lainducción. La verificación consiste en una reducción. La deducción extrae conclusiones delas premisas; la reducción es la justificación de las premisas partiendo de las conclusiones yla inducción es la obtención de conclusiones generales partiendo de las premisas que soncasos particulares de la deducción y la reducción. A continuación veremos los modos de inferencia, específicamente el método inductivoo analítico y el deductivo o sistemático. El Método Inductivo: Busca las relaciones de constancia que existe entre lo hechos a través del análisis deellos. Busca descubrir las leyes que rigen los fenómenos. Los hechos económicos sonhechos complejos que se pueden dividir en una serie de hechos simples. Se tiene así, en esefenómeno llamado mercado una serie de elementos que lo integran como la oferta y lademanda, intermediarios, etc. El primer paso de todo método inductivo será el observar los hechos complejos paraconvertirlos en elemento respecto a aquellos. El segundo será suponer un nexo deconstancia entre ellos, esto es la formulación de la hipótesis. En fin, procederá a comprobarla hipótesis formulada. Si existe coincidencia entre hipótesis y realidad puede emitir entoncesun conocimiento que tiene validez general, universal. La principal dificultad que se opone al uso de los métodos inductivos en lainvestigación consiste en la extrema complejidad de los fenómenos sociales. Los fenómenoseconómicos como los sociales son tan complicados que en muchos casos no se sabrá si enel análisis que se hace están comprendidos los componentes simples. Puede que se nosescape alguno, puede que no se tome en cuenta, quizás el de mayor importancia y encambio se estén valorando otros que no lo tengan. Dentro del método inductivo se pueden
  • utilizar diversos procedimientos a saber: método de concordancia; método de diferencia ymétodo de las variaciones concomitantes. Método Deductivo: Se procede de modo deductivo cuando se percibe a priori, que debe existir unarelación entre los fenómenos que integran el conjunto que se pretende estudiar y se infiereque esa suposición es general. Se toma del fenómeno los hechos que se cree los domina, yse construye mentalmente otro fenómeno unido a hechos conocidos luego se comparan, siexiste coincidencia se halla la comprobación. Consta de tres etapas: 1. Determinar cuales son los hechos dominantes en el fenómeno complejo que se intenta explicar (selección de las premisas). 2. Deducir de la naturaleza conocida de ellos, las relaciones que en ciertas circunstancias han de ligarlos, originando el fenómeno que integran, cuyo mecanismo se desconoce (deducir de las premisas elegidas conclusiones que puedan servir para explicar la realidad del fenómeno complejo). Esta es la etapa propiamente deductiva del método en la que se formula la hipótesis. 3. Comprobar la hipótesis por la observación directa de lo que ocurre en la realidad, para compararlo con lo que se ha inferido que debe ocurrir. Esto permite ver si se ha procedido en forma adecuada en las dos etapas anteriores, y en su caso sugiere las correcciones por hacer. Los procedimientos son: a. Aproximaciones sucesivas: cuando se estudia una actividad económica sumamente compleja constituida por una serie de causas desconocidas por el investigador, este parte de suposiciones irreales y a medida que se entra en el fenómeno se va acercando a la realidad. b. Modelos teóricos: cuando un investigador trata d deducir las relaciones de constancia de los diversos factores que integran un hecho complejo y no sabe las causas, se elabora una serie de hipótesis, que al compararlas con la realidad se percatará cual coincide con ella, descartando las que no. c. Matemáticas: ciencia deductiva por excelencia. Los fenómenos económicos son cuantitativos y es obvio el uso de las matemáticas, la cual tiene en economía gran importancia. Cuando el investigador aplica las matemáticas al estudio económico parte de un fenómeno complejo formado por A y B, y sabe cuales son las particularidades de A y B separadamente, puede concluir que el complejo C integrado por A y B va a tener características tanto de uno como de otro. Se puede en base a dos premisas señalar determinadas características para C, lo cual quedará comprobado al compararlo co la realidad. Tanto el método deductivo como el inductivo utilizan la observación y la comparación. Método Estadístico: Ante la dificultad de aplicar a la investigación económica el método inductivo puro, losinvestigadores recurren al expediente de sustituir la experimentación con la observaciónapoyada en el método estadístico, el cual se basa en la observación cuantitativa de losagregados, en el estudio de ellos encaminado a descubrir uniformidades y constancias entre
  • los elementos que los constituyen, de cualquier clase que estos sean. Se funda en laobservación, porque considera directamente los hechos y los reúne, los selecciona yclasifica. Se asienta en la observación cuantitativa, porque solo opera con los hechos queson mensurables, de manera directa como las cantidades económicas, los fenómenosdemográficos, etc.; o bien de modo indirecto, como cuando se pretende medir el grado demoralidad de un grupo social, por el número de delitos que se cometen en él durante unlapso determinado, o por la proporción en que nacen hijos legítimo e ilegítimos. Y se ocupaen la observación de agregados, de complejos de unidades (humanas o subhumanas,animadas o inanimadas), porque aún cuándo para llegar al análisis de ellos haya que pasarantes por el de los individuos o las cosas que lo forman, su verdadero campo de aplicaciónes el estudio de los conjuntos, no de los elementos que lo conforman. Sin embargo, el economista no puede ni debe olvidar, cuando hace uso deprocedimientos estadísticos, por mucho que se hayan perfeccionado en los últimos tiempos,y por brillante que sean algunos de los resultados logrados con su auxilio, que tienenlimitaciones irremediables, y que no constituyen sustitutos perfectos de los métodosexperimentales que emplean las ciencias naturales. La estadística en una palabra, nopermite efectuar aislamientos y simplificaciones efectivas, similares a las que consuma laexperimentación en las ciencias físicas; los que se obtienen con el método estadístico sonsimples operaciones de la mente, que de ningún modo pueden identificarse con los que sellevan a cabo en los verdaderos experimentos que forman la base de los métodos analíticoso inductivos puros.1.10 Instrumentos de la Ciencia Económica: Toda ciencia posee una serie de instrumentos que van a servirle en la búsqueda de laverdad. Las ciencias naturales usan instrumentos materiales, mientras que las sociales usanla observación histórica y el razonamiento. Aunque la Ciencia Económica es social pornaturaleza, razona sobre hechos tangibles, sobre realidades usando entonces la estadística,a la historia, a la sociología, a las matemáticas. Estos instrumentos intangibles que usa laciencia económica con ciertas limitaciones, permite unir lo concreto a lo abstracto en elconocimiento científico del hecho económico. Las ciencias auxiliares de la economíaconstituyen instrumentos para llevar a cabo su investigación. Existen tres tipos de relaciones entre la economía con otras ciencias: Conexiones superiores: a. Metafísica: le proporciona los principios generales del ser, del orden y de la casualidad, que constituyen el fundamento de toda ciencia y por tanto de la economía. b. Psicología: los principios que rigen la estructura anímica del hombre (sujeto de la economía), y por tanto constituyen la explicación de los móviles racionales e instintivos de la actividad económica. c. Ética: brinda los criterios supremos del valor, indispensables para la construcción científica de la economía.
  • Conexiones Concomitantes: a. Derecho: las conclusiones acerca de las instituciones jurídicas fundamentales, que condicionan la actividad económica de los particulares y del estado. b. Sociología: las conclusiones acerca de la estructura orgánica y del funcionamiento solidario de la sociedad, en cuyo seno se desenvuelven precisamente las actividades económicas c. Política: las conclusiones acerca de la constitución y acción del estado, cuya influencia tiene gran importancia en las manifestaciones de la economía. Conexiones Inferiores: a. Geografía: el conocimiento de los hechos cósmico-telúricos que influyen en las actividades económicas. b. Demografía: el conocimiento de los hechos biológico-humanos que condicionan los fenómenos económicos: c. Etnografía: el conocimiento de los hechos étnicos que repercuten en las manifestaciones económicas. d. Historia: el conocimiento de los hechos políticos y culturales que se reflejan en las vicisitudes económicas. e. Tecnología: el conocimiento de cohechos técnicos que influyen en el desarrollo económico. f. Contabilidad: refleja en sus estados y balances por donde discurre la vida de la empresa, permitiendo descubrir las fuentes que acrecientan el beneficio o las filtraciones que degeneran en pérdidas. Un lugar separado ocupan las relaciones de la ciencia económica con la lógica, poruna parte, y con la matemática y la estadística, por la otra, ya que estas relaciones son decarácter metodológico. Así: a. La economía utiliza normalmente el razonamiento lógico para la elaboración, demostración y exposición de sus teorías. b. Cuando las circunstancias permiten pasar de lo cualitativo a lo cuantitativo, entonces la economía puede utilizar también el razonamiento matemático, que se presta en determinados casos a ser aplicado para: - Demostrar y exponer las leyes económicas. - Establecer relaciones funcionales entre fenómenos económicos. - Medir determinadas relaciones entre magnitudes económicas. - Descubrir nuevas relaciones entre hechos económicos. Esto explica el amplio campo de la matemática y la estadística en la economía de lostiempos modernos, y el consiguiente nacimiento de una disciplina denominada econometría.1.11 La Economía Matemática y los Modelos: Como la ciencia económica trata principalmente de agregados, y de magnitudes de lascuales muchas son mensurables, resulta natural que en la parte de su dominio donde esaplicable el método inductivo haya tendido a volverse estadística; y que en aquella en la cualsolo puede aplicarse el método deductivo propendiera a volverse matemática. Las relaciones
  • que establecen entre sí los fenómenos que estudia la economía son casi siempre denaturaleza funcional; es decir, además de que son cuantitativas los conectan de tal maneraque las variaciones de unos van acompañadas de variaciones de los otros. Por ejemplo, lasmodificaciones del pecio a que se ofrece una mercancía, provocan cambios correlativos delas cantidades que de ella se demandan; el aumento del ingreso nacional provoca el delconsumo total. Es posible, en consecuencia, emplear en el análisis económico métodosmatemáticos en los que se opera con esa clase de magnitudes y relaciones. En una investigación económica las matemáticas pueden desempeñar las siguientesfunciones: a. Expresar los fenómenos por medio de símbolos breves y claros. b. Traducir las hipótesis o las teorías económicas a términos que obliguen al investigador a precisar lo que tiene en mente, si ha de hacer con propiedad y exactitud la traducción matemática de ellas. c. Facilitar la especificación de la base de las observaciones, o sea, la determinación numérica o estadística de ciertas funciones. d. Permitir la combinación de teorías parciales en una teoría completa, cuando así lo requiere la solución del problema de que se trata; en otras palabras, dar medios para la solución del correspondiente sistema de ecuaciones, o si la solución general es conocida, para su aplicación a casos particulares. En cambio, las matemáticas no pueden servir: i. Para la enumeración y la selección de los fenómenos que han de incluirse en un análisis. ii. Para la formulación de hipótesis y teorías. Los Modelos Matemáticos: Son juegos de relaciones entre cierto número de variables económicas. Por ejemplo,las que se establecen entre el precio de una mercancía y las cantidades que se demandan yofrecen de ella. Si llamamos P al precio, D a la cantidad demandada, y O a la ofrecida,podemos suponer que existen entre ellos relaciones expresables así: D=100 – P O= P – 10 O=D Este sería un modelo matemático del mercado de la mercancía. Este modelo algebraico puede transformarse, por cuanto las funciones en queconsiste son, como todas, expresables en gráficas, que serán líneas, y el resultado que seobtenga vendrá a ser un modelo geométrico.1.12 Las Leyes Económicas: Toda ciencia que estudia la realidad trata de determinar ciertas regularidades ouniformidades que se manifiestan en los fenómenos objeto de su investigación. La expresiónque enuncia esas regularidades o uniformidades se denomina ley científica.
  • También la ciencia económica, después de observar y clasificar los fenómenos de larealidad, trata de encontrar relaciones regulares o uniformes que los ligan, para explicar sucomportamiento. Pues bien, la ley económica es precisamente la fórmula enunciativa de las relacionesgenerales y constantes entre fenómenos económicos. Ella expresa la relación en virtud de lacual al aparecer, desaparecer o variar un fenómeno (denominado causa), se sigue laaparición, desaparición o variación de otro fenómeno (denominado efecto). Así, la ley de lademanda se enuncia diciendo que, si el precio aumenta, la demanda disminuye; lo cualsignifica que existe una relación general y constante entre el fenómeno “precio” (causa) y elfenómeno “demanda” (efecto). Las leyes económicas pueden ser de distintas clases a saber: - Leyes Causales: si la explicación radica en la causa eficiente. - Leyes Teleológicas: si la explicación reside en el fin o causa final. - Leyes Funcionales: si la explicación se manifiesta en una función matemática. Difícilmente las leyes económicas son de validez absoluta, sin excepciones, comoocurre con muchas leyes físicas. Por lo común, las leyes económicas son leyes estadísticas,vale decir: solo se verifican en una alta proporción de los casos posibles (por ejemplo, en un90%). Ello se explica si se tiene en cuenta que, debajo de los fenómenos económicos, esta elhombre racional y libre: el mundo económico es un mundo de libertad no de determinismo.De ahí que algunos economistas prefieran designar las leyes económicas con los términosde tendencias, generalizaciones, uniformidades o regularidades. En consecuencia, se puede decir que las leyes económicas indican cómo los hombrestienden a actuar en el campo de lo económico, esto es; expresan las regularidades que seobservan en la conducta económica de los hombres, en virtud de la unidad de su naturalezay la semejanza de condiciones en que se desenvuelven. Al lado de estas leyes económicas que se denominan leyes de relación, puedenformularse también otras que se denominan leyes de evolución y que expresan los principiossegún los cuales se realiza el desenvolvimiento de los sistemas económicos a través de lahistoria (leyes históricas). Por último, a las dos anteriores categorías de leyes económicas, puede agregarse unatercera de naturaleza distinta: es la constituida por las leyes normativas, que fundándose endeterminados valores, afirman cómo deben ser las actividades económicas para conseguirun determinado objetivo. Ellas no se expresan con fórmulas indicativas, enunciativas, comolas anteriores, sino con fórmulas imperativas. Por ejemplo, la ley del justo salario afirma queel salario “debe ser”, como mínimo vital, para que la dignidad de la persona del trabajador,sea respetada. De lo expuesto en este punto, resulta claro que la misión de la ciencia económicaconsiste esencialmente en elaborar y formular leyes económicas, las cuales, adecuadamenteenlazadas entre si y sistemáticamente agrupadas en grandes conjuntos coordinados, sirvancomo instrumentos para comprender e interpretar la realidad y como guías para actuar sobrela misma.
  • 1.13 Formas de Análisis Económico: Estática y Dinámica Económica: Ambos conceptos han sido tomados de la física. Shumpeter aclara que la economíaestática no se identifica con inmovilidad, sino que representa una marcha económica en lacual sus componentes básicos no varían, es decir, que las necesidades, la técnica y lapoblación permanecen estables, mientras que en la economía dinámica, los datos ocomponentes básicos tienden a variar, sus fuerzas no están en equilibrio como en la estáticay su estudio se concentra en el movimiento que dichas fuerzas producen. El análisis estático es sinónimo de equilibrio en la estructura, y en el mismo, alproducirse cambios en los datos surge una adaptación instantánea o automática. Por otraparte, sus variables no están explícitamente sometidas al tiempo. En el caso en que varíanuniformemente en el transcurso del tiempo, hay que aplicar el análisis cuasi-estático. En elanálisis dinámico, al variar los datos, la economía tiene un comportamiento retardado deadaptación el tiempo se identifica como una variable exógena al sistema, produciéndosecambios en la estructura económica. El análisis dinámico es sinónimo de desequilibrio, de cambio, mientras que el estáticoes sinónimo de equilibrio, de reposo, etc. Existe también el análisis cuasi-dinámico o estático comparativo, y es en el que laeconomía se encuentra en una situación de equilibrio en movimiento, es decir, se producenajustes periódicos al cambiar los datos, y sus variables se mueven al mismo ritmo, estoquiere explicar, que la situación a presentarse en el futuro será una reproducción ampliada oreducida de la existente en la economía presente. Como ejemplo del análisis estáticotenemos el circuito económico cerrado y cuando se estudia el desarrollo económico, es unejemplo del análisis dinámico. El siguiente esquema permite aclarar los conceptos expuestos anteriormente: ESTATICA CUASI-DINAMICO DINAMICA Sistema en reposo Sistema en situación de Desequilibrio (Equilibrio) equilibrio en movimiento. No se considera el tiempo Se toma en cuenta el tiempo Tiempo es una variable exógena al sistemaLas magnitudes económicas Las magnitudes económicas Las magnitudes económicasno están sometidas al tiempo varían uniformemente por varían irregularmente y no unidad de tiempo son previsibles en el tiempo Equilibrio estructural Hay cambios en la estructura Desequilibrio estructural
  • Macro y Microeconomía: Los grandes conjuntos de leyes económicas, constituyen otros tantos capítulos de laciencia económica, lo que nos pone en condiciones de apreciar cual es el contenido de lamisma. Con este criterio, se puede decir que la ciencia económica comprende dos partes: lamicroeconomía y la macroeconomía. La Microeconomía se ocupa de estudiar el comportamiento de las unidades mássimples o células del universo económico, su método esta dirigido al uso de la encuesta y laintrospección, como recursos para analizar el comportamiento de los sujetos económicopersonales. En resumen, el análisis microeconómico, estudia las acciones y reaccionesindividuales. La microeconomía hace énfasis en el análisis del equilibrio parcial. La microeconomía agrupa leyes o uniformidades que se refieren a las unidadeseconómicas, aisladamente consideradas o en sus reciprocas relaciones. Ella abarca lossiguientes aspectos: a. La teoría del consumo: que comprende las leyes que expresan el comportamiento de la unidad de consumo o familia y su manifestación en el mercado: la demanda. b. La teoría de la producción: que comprende las leyes que expresan el comportamiento de la unidad de producción o empresa y su manifestación en el mercado: la oferta. c. La teoría del mercado: que comprende las leyes que explican cómo se determinan los precios de los bienes en los diferentes tipos de mercado. d. La teoría de la distribución: que comprende las leyes que explican como se determinan los ingresos de los distintos factores productivos. La macroeconomía es una rama de la teoría económica, que se ocupa de analizar lavida económica a través del empleo de la observación de magnitudes globales y sujetosagregados, y trata de descubrir las relaciones entre esas magnitudes, por otra parte, seocupa del análisis de la estructura económica y del estudio de las unidades más complejasdel universo económico. La macroeconomía se ocupa en todas sus partes del estudio delequilibrio general. La macroeconomía agrupa las leyes o uniformidades que se refieren al sistemaeconómico, considerado como un todo. Ella abarca cinco aspectos: a. La teoría del dinero y el crédito: que comprende las leyes que manifiestan las funciones del dinero y el crédito en el sistema económico y los factores que determinan el valor de la moneda. b. La teoría del sistema económico nacional: que comprende las leyes que expresan las relaciones entre las grandes magnitudes de la economía nacional: producto, ingreso, consumo, inversión, ocupación de los factores productivos. c. La teoría de la economía internacional: que comprende las leyes que expresan los movimientos internacionales de mercancías, capitales y personas, y las relaciones monetarias internacionales. d. La teoría de las fluctuaciones económicas: que comprende las leyes que explican las fases alternativas de prosperidad y depresión a que esta sometido el
  • sistema económico periódicamente, a través de lo que se dado en llamar ciclos económicos y variaciones estacionales.e. La teoría del crecimiento económico: que comprende las leyes que manifiestan como se desarrolla el sistema económico a largo plazo y cuáles son los factores que determinan la distinta forma de crecimiento de un sistema económico desarrollado y de un sistema económico subdesarrollado.