Protection of Online IPR in China


Published on

Although the Internet acts as a gateway for European SMEs, it is also an ideal platform for infringers to sell counterfeit products and to commit fraud. Learn how to protect your domain name and read about recommended online Intellectual Property Right (IPR) protection strategies.

Published in: Business, Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Protection of Online IPR in China

  1. 1. V Protection of online IPR in China   Overview: China and the internet    The use of the internet is booming in China. With more than 298 million ‘netizens’, China connects more people  to the internet than any other country. The number of registered ‘.cn’ domain names has increased to 14 million,  making  ‘.cn’  the  largest  and  fastest  growing  country  suffix  in  the  world.  Continued  growth  in  the  number  of  people in China using the internet is predicted over the next decade, facilitated by the increasing availability of  broadband technology and the growing trend towards online shopping and purchasing. The internet is therefore  an attractive business and marketing platform for many European SMEs who are working with, or in China.      Although the internet acts as a gateway for European SMEs, it also acts as an ideal platform for infringers to sell  counterfeit  products  and  to  commit  fraud.  The  internet  provides  a  low  cost  method  of  reaching  consumers  around  the  world  without  revealing  identity  or  origin  of  operation,  meaning  that  infringers  can  operate  anonymously.    Why is internet domain name protection important?    Companies operating in China are facing an increasing number of online threats, such as fraud, counterfeit sales,  false affiliation, phishing, slamming, and traffic diversion.    These  threats  may  at  best  lead  to  consumer  confusion  or  lost  web  traffic  but  at  worst,  they  may  lead  to  lost  emails, lost business, and in some cases, to law suits from consumers against (genuine) IPR holders. In general,  the  various  online  criminal  activities  may  lead  to  brand  dilution,  increased  risks,  loss  of  business  and  to  an  eventual  loss  of  reputation  (and  ultimately  profit).  The  all‐reaching  nature  of  the  internet  means  that  even  EU  SMEs operating exclusively in their home markets cannot ignore the risks these activities may pose their business,  even if these activities originate in China.    What are the risks of domain name infringement?    The classic form of domain name infringement is known as ‘cyber‐squatting.’ ‘Cyber‐squatting’ is when a person  or  entity  with  no  legal  rights  to  a  particular  domain  name  consciously  (in  bad  faith)  registers  a  domain  name  identical to a third party company, product or trademark name. The cybersquatter is taking advantage of the first  to file principle that applies to domain name registrations, and is seeking to sell the domain name to its ‘rightful’  owner at a high price. As much as this is still frequently occurring today, this is no longer the main motivation for  infringers who register domain names infringing on third parties.      In  recent  years,  what  is  referred  to  as  ‘monetisation’  of  domain  names  has  become  more  common.  This  is  registering domain names with misspellings or ‘typos’ of famous  brands, or company  names. The registrant, or  the ‘domainer,’ as domain name monetisers are called, benefits from the traffic generated when people mis‐type  a URL into a browser to find a website. If an internet user mistypes the URL ‐ i.e. types instead  of  the  user  reaches  the  website  of,  where  the  registrant  of  the  domain  name  can  place  a  number  of  sponsored  links  from  large  search  engines  such  as  Google  or  MSN,  or  from  parked providers such as ‘Sedo’ or ‘DomainSponsor’. If the internet user then clicks on one of those exposed links,  the  registrant  of  the  domain  name  receives  a  portion  of  the  advertising  revenue  paid  by  the  advertiser.  Such  ‘typo‐websites’ are called pay‐per‐click websites. This practice of registering domain names with either legitimate  attractive generic domains or infringing misspellings of brand names has increased to enormous proportions, and  is a key factor in the massive growth of domain name registrations globally and in China.   
  2. 2. V Several factors make it easy and attractive for ‘domainers’ to register domain names, some legitimate, some  illegal, in China.        ‘.cn’ domain names are very cheap compared to other top level domain (TLD) names. These ‘.cn’ domain  names are also relatively easy to register    ‘.cn’ is divided into 34 regional TLDs such as for Beijing and for Shanghai and offers both Latin  and Chinese Characters  The Internet is booming in China – spending on online advertising is increasing annually    As well as the threat of ‘typosquatting’, domainers also use fraudulent, counterfeit websites that may be using  ‘.cn’  domain  names,  websites,  and  email  addresses  that  contain  your  brand  name  or  variations  of  it.  These  registrations of infringing domain names occur in many forms; correctly spelt under a regional suffix, miss‐spelt,  and  in  Chinese  characters.  These  factors  also  make  it  somewhat  more  complicated  for  IPR  owners  to  protect  themselves online in China, compared to other countries and other top level domain names.      How can a European SME protect their IP assets online and mitigate these risks?    As it can be very costly and time consuming to prosecute domain name disputes or law suits in China, it is very  important to proactively define a defensive domain name registration policy.    When creating and implementing a strategy for protecting your IPR in China, it is just as important  to consider  online brand protection as it is to protect your IPR through trademarks, patents, copyright etc. It is important to  protect  your  company  names,  product  names,  services,  and  trademarks  through  domain  name  registrations  under the Chinese top level domain ‘.cn.’      The ‘.cn’ domain name regulations have four important characteristics:      They are based on a ‘first to file’ principle    Instant registrations  Low costs  Low requirements for registration documentation      China offers a fully automated domain name registration service. People or companies who wish to register a ‘.cn’  domain name can do so in only a few minutes    As opposed to trademark registrations, where third parties can object to the application of a certain trademark,  ‘.cn’ domain names are registered instantly and can be used immediately following registration.      The  cost  of  a  domain  name  is  also  very  low  (prices  range  between  15  and  40  EUR)  at  European  registrars  and  there is no requirement to provide hard copy documents such as company certificates or trademark certificates  to prove a right to register the domain name. Put simply, as long as the domain name is available, anybody can  register the domain.    Strategy    Helpdesk experts recommend formulating and implementing an online brand protection strategy that is aligned  with the offline IPR and general business strategies. Consulting dedicated experts can assist you in formulate and  execute the best strategy for your company. In doing so, you should consider the following questions:   
  3. 3. V Domain Name Strategy  • What is the purpose of registering a domain name?  o Protection of IP  o Increasing visibility (Online marketing)  o Infrastructure (emails, websites, intranet)  o Security (risk mitigation – avoid lost emails, lost traffic etc)    Domain Name Audit  • Which domains are registered – by whom?  • How are these domain names being used? (Web content, emails)    Domain Name Policy  • Which domain names and keywords should I register?  • How best to register and use the domain names?    Monitoring    • Which possibly infringing domain names are registered by third parties?  • Which websites are selling our products or eroding our brands?      Enforcement  • Should I: Recover a third party domain name? Attempt to remove an infringing website? Take legal action?    Registration process in China    One has to check if the particular ‘.cn’ domain name is available for registration. Use the ‘availability search box’  to search for the domain name you wish to register. The Chinese domain name registry China Internet Network  Information Center (CNNIC) offers this service online:    English:    Chinese:      Registration of the domain name needs to be completed through an accredited registrar. When registering a ‘.cn’  domain  name  one  has  to  sign  an  agreement  (typically  online)  with  the  registrar  stating  that  the  applicant  is  accepting and complying with the China Internet Domain Name Regulations and all other general regulations.    A list of accredited international registrars can be found here:    A list of Chinese registrars can be found here:    Choosing a registrar:  When choosing a registrar it is recommended to use a registrar you know and trust. Although there can be a price  difference between the registrars, the risk of losing your domain name or having your domain name temporarily  deactivated, should your registrar cease business operation, should be taken into consideration.      You  do  not,  however,  have  to  go  directly  to  one  of  the  accredited  registrars.  In  most  cases  your  local  domain  name provider will offer ‘.cn’ domain name registrations as they usually have ties with accredited registrars. 
  4. 4. V   The price of registration is typically between 15 – 40 EUR per domain name, per year. Multiple registration periods such  as 5 year registrations or 10 year registrations are also possible and may be a cheaper option.          Warning: It is worth noting that a number of Chinese Domain Name providers are trying, in bad faith, to encourage  European companies to register a number of Asian domain name extensions. These providers typically claim that they  have received a registration request from another company who wishes to register domain names that are identical  to your company name. This is a well known fraud operation known as ‘slamming’. The Chinese domain name  provider is simply trying to persuade you to register a number of domain names in order to profit from such an order.    What to do? In case you receive such an email you have four options:  1) ignore the email  2) reply to the email that you will report this email to CNNIC (the Chinese domain name registry) as ‘slamming’  and an attempt at fraudulent activity  3) forward the email to CNNIC at  4) Register some of those domain names you may have already considered registering, through your local or  usual registrar.        How can one recover an infringing ‘.cn’ domain name?  The national domain name registry has implemented a domain name dispute policy; the ‘CNNIC Domain Name Dispute  Resolution Policy’. The cost for one domain name dispute case is approximately RMB 4000, exclusive of attorney fees.  It is recommended to seek assistance from IP Law firms ‐ either Chinese or international ‐ with expertise in domain name  disputes. The main criteria for proving a prior right to a domain name are  • the disputed domain name is identical with or confusingly similar to the complainant's name or mark in which  the Complaint has civil rights or interests;  • the disputed  domain name holder has  no right or legitimate interest in respect of the domain name or major  part of the domain name;  • the disputed domain name has been registered or is being used in bad faith.  Note:  A  domain  name  dispute  has  to  be  carried  out  within  two  years  after  the  initial  registration  of  the  ‘.cn’  domain  name. After this period one has to go through the legal system, which can be a timely and costly affair.    Take away message    It is recommended not only to actively promote your business in China by using ‘.cn’ domain names, but also to protect  your  IPR  by  defensively  registering  domain  names  as  ‘.cn’.  By  monitoring  for  infringements  and  by  enforcing  rights,  companies can mitigate the majority of the global risks of online criminality in China at a reasonable cost.