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Geología y vinos de España

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Primer libro que se edita en España con esta relación tan estrecha entre las características geológicas del terreno y la calidad de los vinos....

Primer libro que se edita en España con esta relación tan estrecha entre las características geológicas del terreno y la calidad de los vinos.

Se presentan 69 de las 541 páginas de las que consta esta obra editada en gran formato.

Más información:
http://www.icog.es/_portal/biblioteca/biblioteca.asp

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    Geología y vinos de España Geología y vinos de España Document Transcript

    • AGUSTÍN MUÑOZ MORENO Geologíay inos de España V I LU S T R E C O L E G I O O F I C I A L D E G E Ó LO G O S
    • de EspañaV Geologíay inos AGUSTÍN MUÑOZ MORENO Ilustre Colegio Oficial de Geólogos GeologiaVinos-00-Preliminares.in3 3 02/12/2009 17:38:21
    • AUTOR: Agustín Muñoz Moreno COMITÉ DE REDACCIÓN: Jose Luís Barrera Morate y col. DISEÑO Y REALIZACIÓN GRÁFICA: MON Taller de Diseño jbp@montd.com IMPRIME: Gráficas Arias Montano DEPÓSITO LEGAL: 000000000000000 ISBN: 978-84-920097-5-6 GeologiaVinos-00-Preliminares.in4 4 02/12/2009 17:39:00
    • A mis maestros: Francisco Martinez Antonio Arribas Perito Agrícola Geólogo Ambos admirables por su sabiduría, sentido común y tenacidad en el trabajo. Ambos queridos por su generosidad y paciencia, siendo inspiradores y catalizadores de esta obra. GeologiaVinos-00-Preliminares.in5 5 02/12/2009 17:39:18
    • GeologiaVinos-00-Preliminares.in6 6 02/12/2009 17:40:35
    • Presentación C omo presidente del Ilustre Colegio de va -un detalle que puede parecer irrelevante, Geólogos (ICOG), en mi nombre, en puede ser crucial posteriormente- y de de- el de la Junta de Gobierno y Consejos ducción porque raramente aparecen ante su de Gobierno de las Delegaciones del ICOG, vista todos los datos necesarios. expreso mi deseo de que disfrutes con este La mayoría de los geólogos somos una libro que combina dos universos tan desco- especie de detectives, escudriñamos la tie- nocidos y tan distintos. rra hasta su mismo centro, pero ha existido Este libro es fruto de la envidia sana. Char- una zona casi olvidada, el primer metro lando con colegas extranjeros, en numerosas más superficial; lo que se denomina suelo. reuniones, conferencias y congresos aparece Solamente lo hemos estudiado cuando el tema del vino y la geología, y, como en aparecía algún problema de tipo geotécnico varios países ya existen libros monográficos o geomorfológico. Afortunadamente, la sobre el tema, jugaban con una cierta ventaja. elaboración de esta obra demuestra que ese España, siendo uno de los grandes produc- olvido no es total. tores del sector vitivinícola y, por supuesto, La relación entre la geología y el vino es teniendo una gran variedad e importancia en la primera y omnipresente asignatura de la los terrenos geológicos, no podía permanecer carrera. No se entiende la formación de un más tiempo sin un libro de este tipo. geólogo sin las salidas al campo, pues es allí El geólogo es un profesional muy peculiar, donde se desarrollan esas capacidades de pues además de tener unos sólidos conoci- observación y de deducción. Después de una mientos científicos y técnicos, esta dotado larga caminata es necesario reponer fuerzas, de un agudo sentido de la observación y debe el bocadillo hay que pasarlo con algo, y, como tener, también, una gran capacidad deducti- el agua es motivo de estudio en Hidrogeolo- GeologiaVinos-00-Preliminares.in7 7 02/12/2009 17:40:53
    • 8 Geología y Vinos de España tífico salido del renacimiento, de lo que posiblemente, la Universidad de Salamanca ha tenido la culpa. Durante su trayectoria profesional, Agus- tín ha estado relacionado con el cultivo de la vid y con los vinos, participando en procesos de selección clonal, en preparación de fincas, plantaciones, riegos, etc.; esa visión global es lo que se vuelca en esta obra. No fue difícil convencerle para elaborar este libro, pues lo concibió desde el principio como un homenaje a dos de sus maestros: Paco Martínez, con el que trabajó codo con codo durante 25 años, hasta su reciente fallecimiento, inculcándole el gusanillo que el mundo del vino posee, y Antonio Arribas, el profesor, que representa lo mejor de la formación académica. El objetivo principal de este libro es la divulgación; por ello, se incluyen también as- pectos curiosos que complementan de forma amena la obra, para deleite de los entusiastas de este mundo del vino. Igualmente, se ha gía, se considera sagrada, únicamente queda buscado también que una parte del contenido el vino. Los médicos afirman rotundamente sea útil a los profesionales de los diferentes que la ingesta de vino con moderación es sa- ámbitos de la actividad vitivinícola. ludable, nosotros podemos afirmar con igual Así pues, nos felicitamos por estar con rotundidad que además es psicosaludable. esta obra en línea con nuestros colegas de Esta obra es posible gracias a un grupo de otros países y tener un motivo más de unión colegiados entusiastas, que siendo tenaces y comunicación con ellos. en la búsqueda del catalizador de la obra, Espero querido amigo, que disfrutes, encontraron a Agustín Muñoz, este geólogo aprendas y te sea útil. aragonés de raíces castellanas y navarras, integrado en nuestro colectivo desde su Luis Suarez Ordóñez fundación; es, como muchos compañeros, Presidente del Ilustre Colegio Oficial de un “todoterreno”; parece un técnico-cien- Geólogos (ICOG) GeologiaVinos-00-Preliminares.in8 8 02/12/2009 17:41:43
    • Contenido Homenaje .......................................................................................................................................... 5 Presentación..................................................................................................................................... 7 01 Introducción ................................................................................................................... 17 02 La vid y el viñedo ...................................................................................................... 25 Descripción de la vid .......................................................................................................................... 28 Ciclo vegetativo .................................................................................................................................. 33 Requerimientos climáticos y ambientales ........................................................................................ 35 Sanidad vegetal .................................................................................................................................. 40 Plagas ........................................................................................................................................... 40 Enfermedades .............................................................................................................................. 41 La Filoxera .................................................................................................................................... 42 Trastornos .................................................................................................................................... 45 Propagación ........................................................................................................................................ 46 Los trabajos de selección.................................................................................................................... 48 Ideas para el diseño del viñedo .......................................................................................................... 51 Técnicas de cultivo y de riego ............................................................................................................ 54 Labores ......................................................................................................................................... 54 Poda .............................................................................................................................................. 54 Los guardaviñas............................................................................................................................. 55 Nutrición ...................................................................................................................................... 56 Los sistemas de riego .................................................................................................................... 59 Riego ............................................................................................................................................. 60 Evolución de la especie....................................................................................................................... 61 La utilidad de la vid en algunas tareas geológicas ............................................................................ 63 GeologiaVinos-00-Preliminares.in9 9 02/12/2009 17:41:44
    • 10 Geología y Vinos de España 03 Los vinos ............................................................................................................................ 69 Los vinos españoles............................................................................................................................ 72 Las variedades de uva ........................................................................................................................ 77 Las variedades blancas ................................................................................................................ 79 Las variedades tintas ................................................................................................................... 82 Las variedades de portainjertos ........................................................................................................ 85 Los componentes del vino ................................................................................................................. 85 Los aromas .................................................................................................................................... 87 Los preliminares de la elaboración .................................................................................................... 89 Los procesos en la bodega .................................................................................................................. 93 La química de la fermentación alcohólica ....................................................................................... 94 La química de la fermentación maloláctica .................................................................................... 98 Las barricas ................................................................................................................................. 101 La elaboración de los vinos .............................................................................................................. 103 Elaboración de los vinos blancos .............................................................................................. 103 Elaboración de los vinos tintos ................................................................................................. 104 Elaboración de los vinos rosados .............................................................................................. 105 Elaboración de los vinos claretes .............................................................................................. 106 Elaboración del cava .................................................................................................................. 106 Otras elaboraciones con tradición ............................................................................................ 108 Vinos elaborados con uvas con botrytis noble ......................................................................... 110 La crianza bajo velo de flor .......................................................................................................... 111 El coupage ......................................................................................................................................... 112 El Embotellado ................................................................................................................................. 112 Tipos de vinos................................................................................................................................... 113 Los tintos jóvenes ...................................................................................................................... 114 Los Tintos de crianza................................................................................................................. 114 El corcho y el sacacorchos ............................................................................................................. 115 Los tintos reserva y gran reserva .............................................................................................. 116 Los vinos rosados....................................................................................................................... 117 Los blancos jóvenes afrutado .................................................................................................... 118 Los blancos secos naturales y secos con madera ...................................................................... 119 Los generosos secos ................................................................................................................... 119 Los vinos dulces ......................................................................................................................... 121 Los vinos Espumosos ................................................................................................................ 122 El Vino y la salud .............................................................................................................................. 123 GeologiaVinos-00-Preliminares.in10 10 02/12/2009 17:41:44
    • CONTENIDOS 11 El carácter festivo del vino ............................................................................................................... 125 Las bodegas ...................................................................................................................................... 126 Las modernas Catedrales del Vino ............................................................................................... 131 Las Denominaciones de Origen ...................................................................................................... 132 Vinos con referencias a la geología.................................................................................................. 138 04 Los suelos ........................................................................................................................ 145 Los procesos de formación de los suelos ........................................................................................ 149 La idea de edafogénesis ................................................................................................................ 150 Los factores edafogenéticos ...................................................................................................... 151 Mejora de la calidad del suelo.................................................................................................... 155 La estabilidad de los minerales en los suelos ........................................................................... 155 Etapas en la formación de un suelo ....................................................................................... 158 Textura y estructura de los suelos ................................................................................................... 158 Los horizontes del suelo ............................................................................................................ 161 El color del suelo .............................................................................................................................. 163 Características químicas de los suelos............................................................................................. 164 El pH ........................................................................................................................................... 164 Los procesos redox..................................................................................................................... 165 Los carbonatos ........................................................................................................................... 166 Los suelos salinos ............................................................................................................................. 169 Formación de costras ................................................................................................................... 171 Los suelos alcalinos .......................................................................................................................... 172 Las arcillas ........................................................................................................................................ 174 La estructura cristalina de las arcillas.......................................................................................... 176 El cambio iónico ............................................................................................................................... 177 La materia orgánica y el complejo arcillo-húmico .......................................................................... 179 La alteración de las rocas ................................................................................................................. 182 Los suelos con “Personalidad Geológica” ........................................................................................ 186 La albariza .................................................................................................................................. 186 La llicorella ................................................................................................................................. 186 Los suelos en “La Milla de Oro” ................................................................................................ 187 La Geria ...................................................................................................................................... 187 El agua en el suelo ............................................................................................................................ 188 La conservación del suelo ................................................................................................................ 190 Clasificación de los suelos ................................................................................................................ 192 Funcionalidad del suelo ................................................................................................................... 193 GeologiaVinos-00-Preliminares.in11 11 02/12/2009 17:41:45
    • 12 Geología y Vinos de España Calidad de los suelos agrícolas ......................................................................................................... 196 La historia de las clasificaciones................................................................................................... 198 05 Geología y vinos españoles ............................................................................. 201 Marco geológico ............................................................................................................................... 204 El noroeste español. Galicia y El Bierzo .......................................................................................... 208 Geología ..................................................................................................................................... 209 Los suelos ................................................................................................................................... 214 Los vinos .................................................................................................................................... 216 D.O. Rías Baixas ......................................................................................................................... 218 D.O. Ribeiro ................................................................................................................................ 221 D.O. Ribeira Sacra ...................................................................................................................... 223 D.O. Monterrei ........................................................................................................................... 225 D.O. Valdeorras .......................................................................................................................... 228 D.O. El Bierzo ............................................................................................................................. 229 Los Txakolís del País Vasco .............................................................................................................. 232 Geología ..................................................................................................................................... 232 Los suelos ................................................................................................................................... 238 El clima ....................................................................................................................................... 239 Los vinos .................................................................................................................................... 240 D.O. Chacolí de Vizcaya - Bizkaiko Txakolina........................................................................... 242 D.O. Chacolí de Guetaria - Guetariako Txakolina .................................................................... 242 D.O. Chacolí de Álava - Arabako Txakolina............................................................................... 243 El Valle del Ebro................................................................................................................................ 246 Geología ..................................................................................................................................... 246 Los vinos .................................................................................................................................... 259 D.O. Ca Rioja ............................................................................................................................. 259 Las décadas malditas ................................................................................................................... 270 D.O. Navarra ............................................................................................................................... 272 D.O. Campo de Borja.................................................................................................................. 275 D.O. Calatayud ........................................................................................................................... 278 D.O. Cariñena ............................................................................................................................. 281 D.O. Somontano ......................................................................................................................... 287 D.O. Costers del Segre ................................................................................................................ 291 La costa mediterránea. Zona norte y Baleares ............................................................................... 296 La zona norte de la costa mediterránea ................................................................................... 297 Los suelos ................................................................................................................................... 303 GeologiaVinos-00-Preliminares.in12 12 02/12/2009 17:41:45
    • CONTENIDOS 13 El clima ....................................................................................................................................... 303 Los vinos .................................................................................................................................... 304 D.O. El Ampurdán - Costa Brava ............................................................................................... 304 D.O. Pla de Bages........................................................................................................................ 307 D.O. Alella ................................................................................................................................... 309 D.O. El Penedés .......................................................................................................................... 310 D.O. Conca de Barberá ............................................................................................................... 313 D.O. Ca Priorato ......................................................................................................................... 315 D.O. Tarragona ........................................................................................................................... 318 D.O. Montsant ........................................................................................................................... 322 D.O. Terra Alta ........................................................................................................................... 325 La Isla de Mallorca ........................................................................................................................... 328 Los suelos ................................................................................................................................... 329 El clima ....................................................................................................................................... 329 Los vinos .................................................................................................................................... 329 D.O. Binissalem .......................................................................................................................... 330 D.O. Plá i Llevant ....................................................................................................................... 332 El Valle del Duero ............................................................................................................................. 334 Geología ..................................................................................................................................... 335 Los suelos ................................................................................................................................... 338 El clima ....................................................................................................................................... 340 Los vinos .................................................................................................................................... 341 D.O. Toro .................................................................................................................................... 344 D.O. Rueda.................................................................................................................................. 347 D.O. Cigales ................................................................................................................................ 350 D.O. Ribera del Duero ................................................................................................................ 352 D.O. Tierra de León .................................................................................................................... 358 D.O. Tierra del Vino de Zamora ................................................................................................ 361 D.O. Los Arribes ......................................................................................................................... 363 D.O. Arlanza ............................................................................................................................... 365 Otras zonas productoras ........................................................................................................... 367 Las bodegas excavadas................................................................................................................. 368 El Valle del Tajo y la Meseta Sur ...................................................................................................... 370 Geología ..................................................................................................................................... 370 Los suelos ................................................................................................................................... 383 El clima ....................................................................................................................................... 383 Los vinos .................................................................................................................................... 383 GeologiaVinos-00-Preliminares.in13 13 02/12/2009 17:41:45
    • 14 Geología y Vinos de España D.O. Méntrida ............................................................................................................................ 384 D.O. Vinos de Madrid ................................................................................................................ 385 D.O. La Mancha .......................................................................................................................... 388 D.O. Valdepeñas ......................................................................................................................... 393 D.O. Manchuela.......................................................................................................................... 396 D.O. Mondéjar ............................................................................................................................ 398 D.O. Uclés ................................................................................................................................... 400 D.O. Ribera del Júcar ................................................................................................................. 402 D.O. Dominio de Valdepusa ....................................................................................................... 404 D.O. Finca Élez ........................................................................................................................... 405 D.O. Pago Guijoso ...................................................................................................................... 406 D.O. Dehesa del Carrizal ............................................................................................................ 408 La costa mediterránea. Zona sur ..................................................................................................... 410 Geología ..................................................................................................................................... 411 Los vinos .................................................................................................................................... 419 D.O. Utiel - Requena .................................................................................................................. 421 D.O. Valencia .............................................................................................................................. 424 D.O. Almansa.............................................................................................................................. 427 D.O. Jumilla................................................................................................................................ 429 D.O. Yecla.................................................................................................................................... 431 D.O. Alicante .............................................................................................................................. 433 D.O. Bullas .................................................................................................................................. 436 D.O. Ribera del Guadiana. Extremadura ......................................................................................... 440 Geología ..................................................................................................................................... 441 Los suelos ................................................................................................................................... 445 Los vinos .................................................................................................................................... 447 Los vinos de Andalucía .................................................................................................................... 450 Geología ..................................................................................................................................... 450 Los suelos ................................................................................................................................... 460 Los vinos .................................................................................................................................... 461 Los vinos sin “añadas” ................................................................................................................. 463 D.O. Condado de Huelva............................................................................................................ 464 D.O. Jerez-Xéres-Sherry y Manzanilla de Sanlúcar.................................................................. 465 Los vinos y el heroísmo................................................................................................................. 470 D.O. Montilla - Moriles .............................................................................................................. 471 D.O. Málaga y Sierras de Málaga ............................................................................................... 473 Islas Canarias.................................................................................................................................... 480 GeologiaVinos-00-Preliminares.in14 14 02/12/2009 17:41:45
    • CONTENIDOS 15 Geología ..................................................................................................................................... 480 Los suelos ................................................................................................................................... 490 Los vinos .................................................................................................................................... 494 D.O. Abona ................................................................................................................................. 495 D.O. Tacoronte - Acentejo .......................................................................................................... 496 D.O. Valle de Güimar.................................................................................................................. 497 D.O. Valle de La Orotava ............................................................................................................ 498 D.O. Ycoden-Daute-Isora ........................................................................................................... 498 Una avenida extraordinaria ......................................................................................................... 499 D.O. Gran Canaria ...................................................................................................................... 500 D.O. Lanzarote ......................................................................................................................... 4501 El nacimiento de una maravilla.................................................................................................... 502 D.O. La Gomera .......................................................................................................................... 505 D.O. La Palma ............................................................................................................................. 506 D.O. El Hierro ............................................................................................................................. 506 06 Consideraciones finales ....................................................................................... 509 Bibliografía ................................................................................................................................... 519 Agradecimientos ......................................................................................................................... 523 Anejos ............................................................................................................................................. 527 1. Tablas de producción ............................................................................................................. 529 2. Denominaciones de Origen y Vinos de la Tierra .................................................................. 530 3. Tabla de codificación de los estados fenológicos de la vid ................................................... 534 4. Clasificación FAO-UNESCO de los suelos ............................................................................ 536 5. Vino y salud............................................................................................................................ 538 6. Tabla cronoestratigráfica ....................................................................................................... 539 7. Mapa geológico y leyenda geológica ..................................................................................... 540 Abreviaturas utilizadas frecuentemente en esta obra D.O.: Denominación de Origen. msnm: metros sobre el nivel del mar. 13% vol: Grado alcohólico - 13 grados. Ma: Millones de años. GeologiaVinos-00-Preliminares.in15 15 02/12/2009 17:41:46
    • Los suelos GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 145 02/12/2009 18:18:48
    • GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 146 02/12/2009 18:18:59
    • Aquellos que sustentan y el sustento aportan, y cuya calidad se transmite GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 147 02/12/2009 18:19:02
    • 148 Geología y Vinos de España deterioro o destrucción del suelo invoca a uno de los jinetes del Apocalipsis: El Hambre. El suelo vegetal puede ser comparado con un cuerpo orgánico vivo, y como este, se crea, se desarrolla, y en condiciones adversas puede Perfil de un suelo llegar a ser destruido. S en una terraza i se le pregunta a un técnico ¿qué es suelo?, El suelo es el resultado de la conjunción de aluvial, en el que se aprecia la diferencia las respuestas serán variadísimas. ¿Por múltiples factores como: la naturaleza de la roca sustancial entre la qué una pregunta tan sencilla genera madre, el clima, el relieve, los organismos vivos, zona de laboreo y la zona inalterada. respuestas tan diferentes?. Según la formación y especialmente el tiempo. La consideración y recibida, así será la respuesta. Un arquitecto ponderación de este último factor es esencial estará pensando en la cimentación de una cons- para entender los procesos evolutivos del suelo trucción; un ingeniero de caminos en la zona de y su tendencia. apoyo de una estructura determinada, etc. Es la Un suelo es un sistema muy complejo y polisemia del término lo que causa respuestas activo formado por cuatro fases, que están in- tan variadas, evoca conceptos tan diferentes y teractuando continuamente entre sí: la sólida, lo que ha provocado importantes errores con- la líquida, la gaseosa y la biológica. Las distintas ceptuales a lo largo del tiempo. fases se encuentran en constante cambio y El concepto de suelo agronómico está arraiga- evolución por los continuos procesos físicos, do en el hombre desde que empezó a cultivarlo químicos y biológicos que se producen. en el Neolítico. Platón es el primer autor del que La fase o fracción sólida es la que procede se tengan referencias que habla del suelo, ligando de los materiales geológicos sobre los que se la deforestación del Ática con la destrucción de la ha desarrollado el suelo, y está formada por fertilidad del suelo, y que hoy desgraciadamente las partículas de roca que los procesos de vuelve a estar de actualidad en el mismo marco meteorización han disgregado y los procesos geográfico debido a los incendios. erosivos han transportado; y normalmente En este apartado se va a contemplar el suelo estas partículas se encuentran sin consolidar. desde un punto de vista esencialmente agronó- La naturaleza y tamaño de las partículas es lo mico, como el elemento fundamental que es que proporciona al suelo su textura. para la producción de uva de calidad. La fracción líquida está formada por agua El suelo vegetal es la capa más superficial de con sustancias disueltas y otras en suspensión la corteza terrestre, tiene un espesor pequeñí- coloidal. El agua rellena parcialmente los poros simo pues raramente supera los 2 metros, pero del suelo, y permanece en estos al estar retenida está considerado como uno de los recursos por dos tipos de fuerzas diferentes: capilares y naturales más importantes del planeta, como electrostáticas; estas últimas son debidas a la el aire o el agua. El manejo adecuado y prudente carga eléctrica de las partículas. del suelo mantiene su fertilidad, por lo que se La fracción gaseosa está formada esencial- puede considerar como un recurso renovable mente por aire atmosférico, que ocupa la parte que hace posible la producción de alimentos. El de los poros dejada por el agua. Ese aire tiene GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 148 02/12/2009 18:19:11
    • 04 LOS SUELOS 149 En ocasiones los horizontes tienen una composición química muy diferente. En este caso el distinto grado de erosión es debido a la riqueza en carbonatos del resalte. una humedad relativa próxima al 100% y está enrarecido por algunos gases desprendidos en los procesos de respiración, descomposición, fermentación, etc., inherentes a toda actividad biológica. La presencia de oxígeno hace que el medio sea netamente oxidante. La fracción biológica está formada por un sinnúmero de vegetales y animales, más sus restos de todo tipo, y todos los elementos resul- tantes de la actividad biológica. Generalizando el término es lo que se conoce también como complejo húmico del suelo. En un corte o perfil del suelo, se llegan a dis- tinguir unas bandas horizontales denominadas horizontes. Cada una de ellas tiene unas carac- terísticas físico-químicas propias, lo que les con- fiere una coloración y aspecto general diferente. A veces el límite entre horizontes es nítido pero en otras se observa un cambio gradual. Con el desarrollo de la Ecología y las Ciencias Ambientales se ha visto el importantísimo pa- pel que el suelo juega en los ecosistemas. Uno de los principales es la atenuación de daños cuan- do se produce una agresión por contaminantes; en estos casos, el suelo actúa simultáneamente como filtro y como depósito de las sustancias, jugando un papel esencial las arcillas debido a su capacidad de absorción y de adsorción, especialmente cuando se trata de compuestos orgánicos, y en el caso de algunos metales. Los procesos de formación de los suelos Un error muy común, y que venía siendo arrastrado desde los primeros tiempos de la investigación edafológica, era considerar como separados e inconexos la meteorización de las rocas, la erosión de los materiales producidos y GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 149 02/12/2009 18:19:29
    • 150 Geología y Vinos de España La idea de edafogénesis En cuanto a la formación de los topografía y el tiempo, pero con mucha cambió cuando se amplió la zona de suelos, hasta principios del siglo XX menor influencia. El estudio de los estudio a nivel mundial, pues aunque se consideraba el suelo como una suelos buscaba fundamentalmente una se encontraban ejemplos de suelos mezcla más o menos homogénea de clasificación. Para ello se estableció una que encajaban perfectamente con los roca disgregada y materia orgánica serie de grupos de suelos característicos, modelos establecidos para cada grupo, descompuesta. Esta concepción se definió la morfología tipo de cada lo habitual era encontrar suelos que simplista evolucionó para poder explicar grupo, y a cada grupo se asoció a un formaban una gama intermedia al la existencia de los horizontes que proceso genético determinado. La tesis tener características de más de un aparecían en los perfiles de los suelos, mantenida era que suelos muy diferentes grupo. Por tanto se vio que había y que evidentemente estaban causados en su morfología y composición habían un paso gradual entre unos tipos por procesos distintos a los que habían sido originados por procesos de muy de suelos y otros. La existencia de producido la meteorización de la roca. diferente naturaleza e intensidad. casos intermedios demostraba que los Esta idea fue ampliamente superada por En la actualidad, aunque se reconoce procesos de formación de suelos no eran la escuela rusa, siendo Dokoutchaiev su la importante contribución de esos fijos, sino que por el contrario eran representante más importante en los trabajos al avance de la edafología, extremadamente variables y variados. albores del pasado siglo. El suelo pasó a se les considera muy simplistas y con Hoy en día se considera que la considerarse como el producto de unos errores muy importantes, especialmente edafogénesis (formación y evolución procesos de alteración, pero debido en lo que se refiere a los procesos de suelos) es la conjunción de varios fundamentalmente a dos factores: clima implicados en la edafogénesis que no procesos relativamente simples que y vegetación. Se reconocía la existencia se pueden encasillar en clases puras e participan en la formación de todos de otros como la roca madre, la inamovibles. La línea de pensamiento los tipos de suelos, pero que según las condiciones cada proceso actúa con mayor o menor intensidad, siendo cada suelo concreto el resultado de una combinación muy particular y casi única de los procesos de formación. El elevadísimo número de combinaciones posibles explica la existencia de la enorme diversidad de suelos. Este enfoque moderno de la edafogénesis refuerza el papel que juega el sustrato geológico. Si se consideran zonas muy próximas y con condiciones ambientales similares, lógicamente la mayor parte de los procesos simples tienen la misma intensidad, por lo que los cambios bruscos detectados en los suelos se deben fundamentalmente a la diferente litología y topografía, esta última muy condicionada por la anterior. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 150 02/12/2009 18:19:46
    • 04 LOS SUELOS 151 Perfil de suelo poco desarrollado su depósito posterior como material parental una serie de procesos elementales y comunes a sobre esquistos del suelo, con los procesos de edafogénesis que todos los suelos, pero con grandes diferencias paleozoicos actuaban formando el suelo una vez finaliza- en la intensidad de cada proceso. Dado que es debido a la aridez. dos los anteriores. Esta visión está superada imposible averiguar el efecto de cada proceso en la actualidad, porque no es posible definir de forma aislada, se tiene la falsa percepción el grado de alteración de la roca para conside- de que sólo existe un único proceso de gran rarla material parental, y además es imposible complejidad, que da lugar a un tipo de suelo establecer el momento en el que cesan los determinado. procesos de meteorización y comienzan los de formación del suelo. Brewer, en 1964, Los factores edafogenéticos trabajando sobre suelos desarrollados en dio- Vamos ahora a analizar los factores elementales ritas, concluyó que el proceso de edafogénesis que influyen en la formación del suelo, haciendo comienza ya con la meteorización inicial de la especial hincapié en el papel de la roca madre; roca, y que estos procesos de meteorización y también se hará referencia a determinados pro- alteración de los minerales continúan en los cesos característicos de alguna región vitiviníco- suelos muy evolucionados, concretamente en la, como es la formación de costras calcáreas. No los fragmentos de roca englobados en ellos. es objetivo de esta obra el análisis de los procesos Dentro de un suelo, los factores clima, or- a nivel muy local, pues debido a su gran comple- ganismos vivos, roca madre, relieve y tiempo jidad las múltiples facetas que presentan, y la tienen diferente influencia en función de la rápida variación en el espacio, cada explotación profundidad; por tanto, la evolución será di- vitivinícola necesitaría una descripción detallada ferente en cada nivel a causa de esa diferente individualizada y personalizada. intensidad, se crean diferencias en el suelo a lo En la década de los 60 del siglo XX, cientí- largo del perfil; este es el origen de los horizon- ficos como Robinson y G. Gaucher realizaron tes que se observan. trabajos en una misma dirección aunque con Con el enfoque y mentalidad actual se puede matices diferenciadores. Básicamente tratan decir que la formación de suelos se produce por los procesos edafogenéticos, separando por GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 151 02/12/2009 18:20:05
    • 152 Geología y Vinos de España carbono y oxígeno principalmente). Conforme avanza el proceso de meteorización los granos minerales pierden adherencia, lo que facilita la disgregación de la roca y la actuación de los agentes físicos. Los principales procesos químicos de me- teorización son: La disolución consiste en la incorporación de las moléculas de un mineral a un disolvente que suele ser el agua. Este proceso es especialmente rápido e intenso en las rocas originadas por pre- Viñedo sobre margas cipitación química, como son las evaporíticas y arcillosas miocenas, una parte la meteorización de las rocas, y por las carbonatadas. y con un suelo muy poco desarrollado. otra, los procesos de formación del suelo, aun- La hidratación es un proceso en el cual que reconociendo siempre que son procesos el agua se combina químicamente con un simultáneos durante la mayor parte del tiempo; determinado compuesto. Las moléculas es decir, el desarrollo de un suelo no detiene la de agua se introducen dentro de la red meteorización de la roca, y la meteorización cristalina del mineral, esto suele producir cesa únicamente cuando desaparecen por un aumento de volumen que, a su vez, transformación todos los minerales meteo- provoca una presión intersticial que ayuda rizables, momento en el que el suelo está ya a disgregar la roca. En algunos casos, el au- muy evolucionado. De acuerdo con los autores mento de volumen puede alcanzar el 50%. mencionados, junto con muchos otros de la Cuando estos materiales se secan se produce misma época, todos los procesos elementales el efecto contrario; la contracción provoca que intervienen en la génesis de suelos se pue- fisuras que los resquebrajan. Un ejemplo es den agrupar en: el paso de anhidrita a yeso por hidratación de la primera. - Meteorización de las rocas. La oxidación se produce únicamente en - Acumulación y evolución de la materia presencia de oxígeno. Este elemento no está orgánica. únicamente en la fase gaseosa del suelo, sino - Translocación de compuestos, bien en que también está presente en la fase líquida al disolución, bien en suspensión coloidal. estar disuelto en el agua. No debemos olvidar - Mejora de la calidad del suelo por aporte que cuando existe una oxidación simultánea- de nuevos materiales. mente se están creando condiciones reductoras, pues la sustancia oxidante se reduce al captar Meteorización de las Rocas. El término me- los electrones que pierde la que se oxida. Los Perfil de un suelo con claro teorización engloba el conjunto de los procesos suelos y los sustratos rocosos de tonalidades predominio de los tonos rojizos debidos a la oxidación químicos que se producen por la presencia de ocre o rojizas se producen por la oxidación del de compuestos del hierro. agua o por los gases de la atmósfera (dióxido de hierro contenido en las rocas. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 152 02/12/2009 18:20:23
    • 04 LOS SUELOS 153 La hidrólisis consiste en la descomposición química de una sustancia por el agua. La disocia- ción iónica del agua origina iones OH- y H+ que reaccionan con determinados minerales, y acaban destruyendo completamente sus redes cristalinas. Este tipo de procesos suelen ser la causa primera de la formación de materiales arcillosos. Suelo de prado con La carbonatación es un proceso que se basa forma de amoniaco y compuestos amoniacales, encharcamiento en la capacidad del dióxido de carbono para lo que crea unas condiciones que intensifican estacional. Los actuar directamente como gas o disuelto en el el ataque sobre los minerales que componen tonos oscuros se deben a agua formando ácido carbónico en pequeñas la roca. su riqueza en cantidades. El agua con iones derivados del La composición del humus es muy variable y materia orgánica (Villarquemado, CO2 reacciona con las rocas dando lugar a los depende en gran medida del agente que lo pro- Teruel). carbonatos y bicarbonatos. duce, aunque lo normal es que sea creado por La acción biológica se debe principalmente el efecto combinado de varios, como hongos, a la interacción de sustancias liberadas por el bacterias, insectos, etc. El humus presenta por metabolismo de organismos vivos sobre los lo general un aspecto oscuro y sin estructura, minerales, o bien por las condiciones que crean tiene pH ácido, y su característica más impor- en el suelo las actividades vitales de la fauna. tante es que es asimilable directamente por las Unos excavando madrigueras como los topos, plantas. Tiene gran influencia sobre el com- otros recorriendo el suelo en busca de comida portamiento físico del suelo en aspectos tan como las lombrices, favoreciendo la penetra- importantes como son la textura, la estructura ción del agua y del oxígeno, y potenciando así y el grado de retención de la humedad. los procesos antes mencionados. La riqueza en humus del suelo es proporcio- nal a la actividad biológica que en él se produce. La Materia Orgánica. Su presencia en el suelo En los viñedos, al igual que en otros cultivos es originada por la actividad de organismos leñosos, se evita la proliferación excesiva de vivos. Se usan también los términos mantillo hierbas. Por otra parte, la aridez propia del y humus. Se pueden distinguir dos tipos: el pri- clima de la mayor parte del territorio español mero es el humus bruto, en el que se distinguen es otro limitante de la actividad biológica, por rasgos anatómicos y detalles histológicos de los tanto es insuficiente la tasa que se genera de organismos productores; el segundo es el hu- forma natural. Tradicionalmente, a las parcelas mus elaborado, resultante de la acción intensa de viñedo se aporta humus contenido en el y prolongada de microorganismos (bacterias y tipo de estiércol que sea más abundante en la hongos) sobre el humus bruto. zona (de oveja, de vaca, etc.). La aplicación del La actividad de determinadas bacterias estiércol se suele hacer de forma superficial, presentes en el suelo, como las pertenecientes pero aunque es más cara la aplicación localizada a los géneros Clostridium, Rizobium, etc., fijan es mucho más eficaz, esta se hace mediante un Microorganismos del suelo: el nitrógeno del aire y lo incorporan al suelo en remolque con rejón que va abriendo un surco bacterias (arriba) y hongos (abajo). GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 153 02/12/2009 18:20:34
    • 154 Geología y Vinos de España de unos 20 cm de profundidad, donde sitúa el esencial de las reacciones físico-químicas que se estiércol. Las dosis es de unas 10 t/Ha y año. producen en la nutrición de los cultivos. Un aspecto paradójico es el de los suelos for- mados en climas húmedos y cálidos, en los que Translocación de Compuestos. En el suelo, existe una intensa actividad biológica. En estos como consecuencia de los procesos edáficos, suelos, de aspecto oscuro, hay una rapidísima se producen una serie de elementos que se formación de humus, pero lo paradójico del caso disuelven en el agua en forma iónica. El agua es que son relativamente pobres en materia infiltrada que fluye a través del suelo es capaz orgánica y en nutrientes. Este sorprendente de arrastrar los iones, bien hasta un horizonte hecho se entiende si se considera la elevada de acumulación en el suelo o bien a mayor pluviometría, su pH ácido y el gran esponja- profundidad incorporándolos al flujo de agua miento que tienen. Estos factores favorecen subterránea. un intensísimo lavado de los nutrientes y su La naturaleza de los iones está condicio- translocación hacia los niveles inferiores. Estas nada por la composición de la roca madre y condiciones favorecen el intenso y continuo ésta, a su vez, condiciona las características ataque a la roca madre, lo que da lugar a suelos de los horizontes de acumulación. Un caso con un extraordinario espesor. muy especial pero raro en España son los de- El humus actúa conjuntamente con las arci- pósitos lateríticos y bauxíticos. En zonas muy Nivel de llas del suelo en una relación tan estrecha que concretas, y debido al pH ácido causado por los acumulación de se habla frecuentemente del complejo arcillo- ácidos húmicos, se movilizan iones que estaban carbonatos que ha llegado a producir húmico. Muchos autores consideran al com- bloqueados en condiciones de basicidad; un una intensa plejo arcillo-húmico como el centro principal y ejemplo son algunos de los horizontes rojizos cementación en este nivel de gravas. de los suelos, donde gran parte del hierro pro- cede de minerales de horizontes superiores que se ha movilizado hasta el horizonte en cuestión, para posteriormente sufrir una oxidación que lo mantiene estable. Aunque el flujo de agua con iones disueltos es descendente en la mayoría de las ocasiones, en algunas circunstancias es ascendente. Cuando coinciden las condiciones siguientes: niveles freáticos someros, suelos muy arcillosos y condiciones climáticas de aridez, las fuerzas capilares provocan una ascensión del agua por los poros, al alcanzar los primeros centímetros del suelo se evapora directamente o es extraída por la vegetación. Esta pérdida de agua causa un aumento de la concentración iónica y la precipitación de sales por combinación de los GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 154 02/12/2009 18:20:44
    • 04 LOS SUELOS 155 El humus actúa conjuntamente con las arcillas del suelo en una relación tan estrecha que se habla frecuentemente del complejo arcillo-húmico iones disueltos. Se forman lo que denominamos de las bacterias fijadoras de nitrógeno, mayo- costras y caliches. ritariamente las de los géneros Clostridium y Pero no solamente los iones sufren la trans- Rizobium ya mencionadas. locación. Debido a la naturaleza orgánica de los suelos es frecuente la presencia de sustancias La estabilidad de los coloidales, que también son susceptibles de ser minerales en los suelos arrastradas por el agua infiltrada hacia hori- Cuando se determinan las características físicas zontes inferiores. Los coloides se originan por y químicas de un suelo, no debemos olvidar la meteorización física y química de minerales que ese suelo seguirá evolucionando; lo que primarios. Algunos contienen cantidades varia- tenemos hoy es una imágen momentánea, bles de óxidos hidratados de hierro, de aluminio utulizando un simil fotográfico sería la foto y de silicio, pero también forman coloides algu- actual. Esta foto es una buena referencia porque La retirada del campo de bolos y cantos se nos minerales cristalinos secundarios, como la el día de mañana y según nuestra actuación, considera una mejora, caolinita y la montmorillonita. podemos encontrar grandes cambios. Por ello, y se manifiesta como Los coloides que se acumulan en los diferen- la información del estado inicial del suelo debe montones en las lindes. tes horizontes juegan un papel esencial en los servir entre otras cosas para plantear una con- procesos químicos de intercambio de bases, de servación y mejora continua. los que dependen, en gran manera, la nutrición La existencia de una serie de minerales en un de las plantas. suelo depende de su presencia en la roca madre y, sobre todo, de su estabilidad. La estabilidad Mejora de la calidad del suelo de un mineral se define como la resistencia que Este hecho es frecuentemente soslayado y olvi- dado a pesar de tener una enorme importancia en algunas ocasiones. Los suelos dentro de su proceso evolutivo sufren los efectos de la ero- sión, a la vez que una pérdida de componentes por lixiviación y por la extracción de nutrientes por las plantas, pero también hay unas zonas de acumulación que se enriquecen al recibir apor- tes de nutrientes cíclicamente; es el caso del abonado hecho por el agricultor; otro ejemplo (esta vez natural) es el depósito de limos y arci- llas por un río cuando se desborda. Los efectos positivos de las inundaciones del río Nilo eran sobradamente conocidas desde la antigüedad, y eran a las que los egipcios atribuían la extraor- dinaria fertilidad de sus campos. Hay otros aportes que son continuos pero El aporte adecuado de estiércol supone una importante mejora en la fertilidad de intensidad variable. Es el caso de la acción del suelo por su riqueza en materia orgánica y por los cambios en la textura. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 155 02/12/2009 18:20:57
    • 156 Geología y Vinos de España La estabilidad de un mineral depende de un gran número de factores, algunos son intrínsecos del propio mineral, pero la mayoría dependen de las características del medio opone a cualquier modificación en su compo- -La presencia de inclusiones en los sición química o en su estructura cristalina. cristales disminuye la estabilidad, porque A mayor estabilidad de una especie mineral, la superficie de contacto entre dos mate- menor será su alteración y, por tanto, mayor riales diferentes generalmente constituye su permanencia en el suelo. una zona de debilidad, y gracias a estas La estabilidad de un mineral depende de discontinuidades progresan los procesos un gran número de factores, algunos son in- de alteración. trínsecos del propio mineral, pero la mayoría y los más importantes dependen de las carac- Los factores de estabilidad más importantes terísticas del medio y determinan la duración ligados al medio son: la temperatura del suelo, de los minerales originales. Así, en medios la humedad, los valores extremos de pH, el muy agresivos, se encontrarán únicamente potencial redox, la facilidad de drenaje y la minerales muy estables, mientras que en sue- actividad biológica. los cuya temperatura o sequedad crean unas La complejidad que supone el efecto com- condiciones ambientales menos agresivas, se binado de los factores de estabilidad men- encontrarán minerales menos resistentes. cionados hace que sea muy difícil un análisis Los factores de estabilidad más importantes pormenorizado de la resistencia a la alteración ligados al mineral son: de los minerales en el suelo, especialmente si se consideran las importantes y rápidas va- -Su composición. La estabilidad de- riaciones en sus características. Pero debido penderá del comportamiento de los iones a la gran importancia que tiene el conocer frente a los procesos de hidrólisis y de con el mayor detalle estos procesos, muchos oxidación, así como de su solubilidad. investigadores han tratado de evaluar la es- tabilidad, establecer una escala y colocar los -Su estructura condiciona la fuerza de diferentes minerales en ella. Como ha ocurrido enlace entre las partículas, es determi- en otros campos, se han seguido dos líneas de nante para la estabilidad del mineral, y investigación: la teórica, estudiando el ataque será mayor si los enlaces son fuertes. Los en laboratorio; y la experimental, observando empaquetamientos compactos favorecen los diferentes minerales en distintos suelos y la estabilidad en contraposición con las con diferentes grados de evolución; esta última estructuras abiertas. es la que ha proporcionado los avances más importantes. -Una rotura fácil, incluyendo bajo ese Dentro de los numerosísimos investiga- concepto los de fragilidad y el de exfolia- dores que han trabajado sobre el asunto, se ción, favorece la disgregación y aumenta va a mencionar a Goldich que, a partir del así la superficie de ataque, provocando estudio de numerosas rocas de muy distinta una menor estabilidad del mineral; este naturaleza y del estudio de los suelos que comportamiento está muy ligado al ta- sobre ellas se han desarrollado, establece una maño de grano existente. escala de 10 grados. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 156 02/12/2009 18:20:57
    • 04 LOS SUELOS 157 Escala de Goldich. Es de justicia no olvidar los trabajos de otros sin sufrir transformaciones. Un ejemplo muchos investigadores que tratan de determinar típico vuelve a ser el cuarzo. la estabilidad mediante métodos empíricos; entre ellos, Reiche calcula un índice potencial de Minerales secundarios. Son minerales alteración en función de la composición química que al sufrir cambios en su composición de los minerales. El índice viene expresado por química durante los procesos de edafiza- la razón entre el porcentaje molar de elementos ción, se transforman en otros; el paso del alcalinos y alcalinotérreos menos el agua estruc- mineral original al mineral secundario se tural, y por otra parte, el total de iones presentes produce de una manera gradual y progre- sin tener en cuenta ahora el agua. siva. Normalmente es posible establecer la secuencia del proceso de alteración moles (Na2O + K2O + Ca O + Mg O + H2O) observando granos con distintos grados de ataque. La transformación suele comenzar moles (Na2O + K2O + Ca O + Mg O + Si O2 + Al2O3 + Fe2O3) en la superficie del grano, y progresa gra- dualmente hacia su interior hasta que la Dentro de la evolución de la parte sólida del totalidad del grano está alterado. Entre las suelo, la fracción arena es la más dependiente zonas del grano totalmente alteradas y las de su composición mineralógica, y su ritmo inalteradas, se suele observar una banda de la evolución está ligada a los factores de frecuentemente de forma irregular, donde estabilidad anteriormente mencionados. La Tabla adjunta resume el origen de los elemen- tos nutrientes y su ritmo de incorporación Tabla resumen que recoge el origen mineralógico al suelo con la indicación de la velocidad del de los principales elementos nutrientes proceso. Según la naturaleza mineral de la Elemento Mineral Velocidad nutriente principal de alteración fracción arena, además hace una indicación de la velocidad del proceso. No se recogen K Feldepasto potásico Baja en la Tabla determinados minerales porque K Moscovita Baja no contienen elementos nutrientes o porque K Biotita Media son extremadamente estables, a pesar de ser Ca/Mg Plagioclasas Media/Alta muy abundantes; el cuarzo es un ejemplo Ca/Mg Anfiboles Alta perfecto pues cumple simultáneamente los Ca/Mg Piroxenos Muy Alta dos requisitos. Ca/Mg Serpentinas Media Aunque todos los minerales presentes en el Ca/Mg Cloritas Baja suelo están relacionados de una forma u otra Ca/Mg Carbonatos Muy Alta con la roca madre, en función de su estabilidad P Apatito Muy Alta se pueden distinguir tres tipos: Fe Óxidos e hidróxidos Variable Mn Óxidos e hidróxidos Variable Minerales primarios. Son minerales muy estables, y pasan de la roca al suelo Bo Turmalina My Baja GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 157 02/12/2009 18:21:02
    • 158 Geología y Vinos de España se conserva la transición gradual entre los gada capa correspondiente a un suelo dos estados. incipiente Más tarde se produce un aumento Minerales de neoformación. Son aque- progresivo del espesor de la zona alte- llos que no guardan una relación parental rada, la actividad biológica va formando clara con los de la roca madre, y normal- humus y comienza la diferenciación del mente se forman por una recombinación suelo en horizontes; el superior suele ser de elementos procedentes de distintos rico en materia orgánica y el inferior muy minerales. mineralizado. Finalmente tenemos un suelo ya evo- Etapas en la formación lucionado y con la vegetación y procesos de un suelo propios de la zona climática; en el perfil La mayoría de los autores coinciden en que la del suelo se encuentran horizontes bien formación de un suelo tiene cuatro etapas: definidos. La de arranque del proceso con el inicio de la alteración y disgregación del Textura y estructura sustrato rocoso. de los suelos Después la materia orgánica y una Las partículas sólidas que componen el suelo vegetación rala van intensificando la no se encuentran aisladas, sino que forman alteración y disgregación de las rocas, unos agregados estructurales que se conocen mientras que se va formando una del- como terrones, y que en la literatura científica internacional aparecen con la denominación peds. El conjunto de todos ellos es lo que se Tabla de tamaños de las partículas denomina suelo. Las partículas minerales, más detríticas y su denominación las partículas de materia orgánica y los huecos, Diámetro mm Internacional USDA forman los terrones del suelo. Mayor de 20 Cantos Cantos La textura de un suelo está muy relaciona- 20 a 2 Gravas Gravas da con la granulometría de las partículas que 2a1 Arenas muy gruesas componen la parte mineral. Estas partículas se 1 a 0,5 Arenas gruesas clasifican por tamaños utilizando unos térmi- Arenas gruesas nos y fijando unos límites que están universal- 0,5 a 0,25 Arenas medias mente aceptados, aunque con algunas pequeñas 0,25 a 0,20 Arenas finas matizaciones locales debidas a la costumbre o 0,20 a 0,10 a las tradiciones. Las denominaciones grava, 0,10 a 0,05 Arenas finas Arenas muy finas arena, limo y arcilla son las más usuales, aun- 0,05 a 0,02 Limos que existen algunas variaciones en los valores 0,02 a 0,002 Limos límites y en la creación de algunas subdivisiones Menor de 0,002 Arcillas Arcillas según algunos autores. Las clasificaciones más GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 158 02/12/2009 18:21:02
    • 04 LOS SUELOS 159 El análisis granulométrico de un suelo supone unas tareas previas para la preparación de las muestras. La finalidad de esta labor es destruir los agregados y separar las partículas individuales aceptadas son la de Atterberg o Internacional de las arcillas con hexametafosfato sódico o (llamada así por haber sido aceptada por la con amoníaco. Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo) Una vez separadas las partículas, las dife- y la americana del USDA (Departamento de rentes fracciones de las arenas se obtienen Agricultura de los Estados Unidos). mediante tamizado; los limos y tamaños in- Las denominaciones texturales se hacen feriores (limos y arcillas) se separan mediante según la proporción de cada uno de los compo- sedimentación en fase acuosa. Si se pretende nentes presentes en la tierra fina. Este término subdividir la fracción arcillosa, es preciso re- se define como la porción de suelo formado currir a la centrifugación. únicamente por las partículas cuya granulome- Cuando se considera una parcela de viñedo tría tiene el tamaño arena o inferior. Al quedar de unas pocas Ha de superficie, las característi- reducido únicamente a tres componentes, es cas del suelo suelen variar dentro de unos már- muy utilizada la representación mediante un genes estrechos, aunque no es raro encontrar diagrama triangular, similar a los utilizados excepciones, pues la variedad litológica produce en petrología e hidrogeología. en ocasiones fuertes cambios. En los tres vértices del diagrama triangular Hay ocasiones en que hay que hacerse una se sitúan cada uno de los componentes netos idea aproximada y rápida de la textura sobre (arena, limo y arcilla), y en la superficie del el terreno; por ejemplo, para determinar los triángulo se definen una serie de campos con puntos adecuados para la toma de muestras de las denominaciones de las texturas (arenas suelos entonces se recurre a un procedimiento limosas y limos arenosos entre otros). Un tér- de payés. Este consiste en tomar en la palma mino propio de la edafología es el de franco, de la mano una pequeña cantidad de suelo se utiliza cuando las fracciones limo más arena sin gravas, al que se le añade un poco de agua Clasificación de predominan sobre la arcilla, enriqueciéndose hasta alcanzar la saturación del material; a suelos en función de con los sufijos arenoso, limoso o arcilloso según continuación se frotan ambas manos tratando la greanulometría. Tamices en serie la posición de la muestra en el diagrama. (derecha). El análisis granulométrico de un suelo su- pone unas tareas previas para la preparación 1 Arenoso 7 Franco arcillo arenoso de las muestras. La finalidad de esta labor es 2 Arenoso franco 3 Franco arenoso 8 Franco arcilloso 9 Limo-arcilloso franco 4 Franco 10 Arcillo-arenoso destruir los agregados y separar las partículas 5 Franco limoso 11 Arcillo-limoso 6 Limoso 12 Arcilloso individuales. Según el tipo de suelo se usan unas técnicas u otras y pueden ser físicas o químicas. Entre las primeras, las más emplea- das son: trituración suave, agitación lenta, agitación rápida, ultrasonidos, lavado y cocción; entre las técnicas químicas están la oxidación de la materia orgánica con agua oxigenada, el ataque ácido de los carbonatos y compuestos de hierro con ácido clorhídrico, y la dispersión GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 159 09/12/2009 11:04:52
    • 160 Geología y Vinos de España sobre la velocidad de ese cambio. En climas áridos las texturas serán más groseras, mientras que bajo climas húmedos y cáli- dos se encuentran materiales más finos. Procesos como la fersialitización favorecen la formación de arcillas, la ferralitización y podsolización favorecen las texturas are- nosas, y la iluviación provoca texturas más arcillosas en los horizontes de acumulación. La comparación entre las texturas de los di- ferentes horizontes y el de la roca madre da una valiosa información sobre los procesos de génesis del suelo y su evolución. La granulometría influye sobre la mayoría de las propiedades del suelo, como la porosidad, la permeabilidad, los movimientos de agua por capilaridad, la reserva de agua y nutrientes, etc. Afloramiento de Desde el punto de vista agronómico, cuanto materiales que de moldear la muestra y hacer un cilindro; si mayor es el contenido de arena de un suelo, forman una serie flysch, que darán toma la forma redondeada hay que ver si se más alta es la porosidad, mejor es el drenaje, lugar a suelos ricos puede doblar con facilidad ese cilindro. Esta y la permeabilidad es también alta pero, sin en arcillas y limos. operación da una idea de la plasticidad de embargo, es baja su capacidad de retención de la muestra que está ligada al contenido de agua y también es muy baja su reserva de nu- arcillas; si el cilindro no se deshace indica un trientes, por lo que se requiere riego y abonado predominio de limos y arcillas. La aspereza de con mucha frecuencia. la muestra y el chirrido de los granos al frotar Hay que resaltar el parámetro densidad la muestra junto al oído indican la importancia aparente del suelo por la gran importancia de la fracción arenosa. que tiene. Se define como la relación entre el La granulometría es quizás la característica peso y el volumen de un suelo en condiciones más ilustrativa sobre la génesis y que más influ- naturales; recordemos que la del agua destilada ye sobre las propiedades de un suelo. La textura y a 4ºC es tomada como la unidad. El valor de del suelo es herencia de la roca madre, y es más la densidad aparente indica el volumen total patente cuanto mayor es la juventud del suelo. de huecos en el suelo, es decir, su grado de En general, una roca granítica dará un suelo esponjamiento. Este parámetro da una idea de rico en arenas arcillosas; una arenisca dará un la compactación del suelo y las facilidades que suelo franco arenosos, y sobre una serie flysch ofrece para la circulación de agua y aire. se encontrarán suelos de arcillas limosas. Las arcillas tienen una gran capacidad de El factor clima tiene gran influencia sobre retención de agua y también de retención de los cambios en la textura y, especialmente, nutrientes, lo cual es un factor favorable; sin GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 160 02/12/2009 18:21:21
    • 04 LOS SUELOS 161 Suelo con estructura en embargo, su muy baja permeabilidad supone los agregados, se dice que el suelo no tiene es- bloques. un drenaje difícil, y en casos extremos puede tructura; es el caso de los suelos alcalinos con provocar asfixia radicular. Los suelos limosos textura arcillolimosa. se encuentran más cerca de los arcillosos que Ya se ha dicho que la composición de los de los arenosos en cuanto a comportamiento se suelos varía en profundidad. En muchos casos refiere; por tanto, el suelo ideal será aquel que el cambio se produce de forma brusca, existien- contenga una cantidad equilibrada de los tres do un límite neto entre dos bandas contiguas componentes. Es el denominado franco y en él con características diferentes, como el color, se equilibran las ventajas y los inconvenientes la textura, etc. Cada una de esas bandas que mencionados. se aprecia en el perfil del suelo es lo que se En cuanto a la estructura de los suelos se denomina horizonte. consideran dos ámbitos, a nivel de los agrega- dos (terrones o peds) y a nivel de su distribución Los horizontes del suelo en profundidad. Cuando comienza la formación de un suelo Se han mencionado al comienzo de este sólo se aprecia la roca madre con síntomas de apartado los peds o terrones, que pueden con- alteración, recubierta por una delgada capa siderarse unidades estructurales de los suelos, de los productos de esa alteración. En fases cuya agrupación da lugar a agregados. Según el sucesivas, con la materia orgánica aportada aspecto que presentan estos agregados, se habla por los seres vivos, y los restantes procesos de suelos laminares, granulares, en bloques, en formadores de suelo, van diferenciándose los columnas y en prismas. Cuando no se aprecian diferentes horizontes. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 161 02/12/2009 18:21:41
    • 162 Geología y Vinos de España Perfil del suelo en el que se aprecia la diferente coloración de los horizontes. Un suelo típico, con alto potencial agrícola, En España, tradicionalmente, las mejores presenta generalmente cuatro horizontes: tierras se reservaban para cultivos cerealistas, forrajeros, frutales, etc.; sin embargo, el viñedo, Horizonte O. Suele tener tonos oscu- debido al gran poder extractivo de sus raíces, ros y es rico en materiales orgánicos en ha ocupado generalmente tierras peores, las de diferentes etapas de descomposición. Es segunda. Afortunadamente desde hace unas la parte más fértil del suelo y donde se pocas décadas, la situación ha cambiado radi- encuentra la mayor densidad de raíces. calmente, pues este cultivo ocupa parcelas con tierras de mucha mejor calidad, obteniéndose, Horizonte A. Presenta tonos pardos en consecuencia, más y mejores frutos, aunque o castaños y tiene menor contenido en se debe recordar que para obtener un vino de materia orgánica. En ocasiones, parte de calidad la cepa debe sufrir un cierto stress. Perfil completo ideal de un suelo. sus componentes proceden del horizonte La ausencia de algún horizonte en el suelo sue- superior por lavado de éste. le ser la causa principal de una menor fertilidad; estas ausencias son atribuidas fundamentalmen- Horizonte B. El color está muy influen- te a una de las dos circunstancias siguientes: ciado por su composición (castaño, ama- rillo, blanco, rojo). La materia orgánica La erosión del suelo. El desgaste que causan el es más escasa. agua o el viento hasta una determinada pro- fundidad provoca que uno o varios horizontes Horizonte C. Es la roca madre en estado desaparezcan por el arrastre de los materiales inicial de descomposición. A veces este ho- que los forman; los más afectados serán los más rizonte se encuentra a escasa profundidad superficiales, aunque en casos extremos esta Suelo con un desarrollo mínimo. Las raíces debido al escaso desarrollo del suelo o por erosión puede alcanzar el horizonte C. penetran y se la intensa erosión a la que está sometido. instalan en las zonas ligeramente alteradas. El desarrollo incompleto del suelo. En determina- das circunstancias, los procesos de formación del suelo no culminan y pueden faltar uno o varios de los horizontes intermedios. Los suelos con este problema son frecuentes en las zonas áridas, pues la falta de agua hace que la actividad vegetal y animal sea escasa y, por lo tanto, también lo es la tasa de producción de materia orgánica. La falta de agua limita mucho la actividad de los microorganismos que descomponen la escasa materia orgánica; por esta causa no existen o están muy poco desarrollados los horizontes más superficiales (horizontes 0 y A). GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 162 02/12/2009 18:22:02
    • 04 LOS SUELOS 163 El color del suelo Aunque en ocasiones se le considera un factor casi irrelevante, centrándose los estudios de suelos en otros aspectos como la salinidad, la carencia de nutrientes, el drenaje, etc., en el caso del viñedo el tono del suelo tiene impor- Paisaje típico del Priorato. Los tonos tancia y a veces puede ser decisivo. muy diferentes, Andalucía y Galicia. En el caso oscuros de los El color del suelo presenta grandes variacio- de Andalucía se trata de la albariza o albero, que suelos son propios son unas margas marinas ricas en microfósiles, de las pizarras nes debido a las grandes diferencias que existen (llicorellas). en los minerales y elementos colorantes que y como se verá, responsables en gran medida de puede contener. Se pueden diferenciar cuatro la extraordinaria calidad de muchos de los vinos agrupaciones cromáticas e incluir en ellas los andaluces. En el caso de Galicia el color blanco suelos según su coloración, estas serían: suelos se debe a los suelos formados sobre granitos, en oscuros, rojos, pardos y claros. los que predominan los tonos claros en todos El color de los suelos oscuros pueden estar sus componentes. ligado al de la roca madre, es el caso de las llico- El principal efecto que tiene el color es la rellas del Priorato, que deben sus tonos al de las mayor o menor absorción de la radiación solar. En un suelo de color claro se refleja gran parte pizarras de las que proceden. Los suelos sobre de la radiación y la temperatura del aire se eleva rocas volcánicas presentan también esta colo- notablemente en el primer metro sobre el suelo ración, pero generalmente los tonos oscuros se Suelos rojizos (hasta 5 ºC más que la medida en un observa- deben a la gran riqueza en materia orgánica. formados torio convencional). Experiencias realizadas en a partir Son suelos de zonas lluviosas o formados en Italia han encontrado que en parcelas con suelos de arcillas humedales desecados. miocenas. Los suelos con colores rojos son debidos en D.O.Ca Rioja. general a las arcillas ricas en hierro. Son los tonos típicos de los suelos desarrollados sobre las arcillas de las facies Keuper o bien sobre facies arcillosas cenozoicas con área fuente en materiales pizarrosos. Este tipo de suelos se encuentran en muchos lugares como Almen- dralejo (D.O. Guadiana), gran parte de La Rioja, en la D.O. Utiel-Requena, etc. Los tonos pardos quizás sean los más fre- cuentes y su color se debe al contenido en hierro de las arcillas y limos, existiendo también otras partículas con tonos claros. Los colores grises y claros son relativamente raros, pero son predominantes en dos zonas GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 163 02/12/2009 18:22:23
    • 164 Geología y Vinos de España En los lugares donde un color claro del suelo es contraproducente se puede cubrir extendiendo una capa de otro tipo de material mineral como cantos de tonos oscuros, el picón Suelos con canario, etc., o bien de procedencia orgánica tonos claros claros la temperatura del aire alcanzaba hasta 7 ºC como puede ser la corteza de pino. Una eficaz que ayudan a adelantar la por encima de otras parcelas próximas con suelos medida es dejar crecer la hierba. maduración. oscuros. Esta elevación de la temperatura afecta a D.O. Ribera del Duero. los racimos provocando un ligero cambio en los ca- racteres organolépticos de la uva, y especialmente Características químicas adelantando la maduración, aunque esto puede de los suelos suponer una ventaja o una desventaja según las Hay factores de la química del suelo de gran circunstancias. trascendencia en los procesos de nutrición de En Andalucía, los suelos de albariza son fre- la vid que están interrelacionados entre ellos y, cuentes en las provincias de Cádiz y Córdoba. a su vez, ejercen una gran influencia sobre las Ayudan a la maduración de la uva (y a veces a características físicas. la sobremaduración). Al igual que ocurre con los vinos franceses, se han tratado de imitar El pH los vinos andaluces en otros países y latitudes, En la química del suelo el pH es uno de los fac- pero aunque se ha realizado con el mejor mate- tores más importantes. Su valor está estrecha- rial vegetal no se ha conseguido; la conclusión mente ligado a la naturaleza de la roca madre generalizada ha sido que la conjunción de clima y al tiempo de formación del suelo. Tiene una y suelo de las zonas productoras andaluzas hace gran influencia sobre las características físicas a estos vinos inimitables. del suelo y es susceptible de ser modificado En Galicia se ha realizado una importante mediante técnicas agronómicas. colonización agronómica de las laderas. Para En el suelo, los hidrogeniones se encuentran ello se han construido bancales (o socalcos, utili- en disolución en el agua que ocupa parcial- zando el término local) frecuentemente en áreas mente los poros. Su concentración es lo que se graníticas. Según la orientación de los bancales, denomina acidez activa o real, pero también en ocasiones se suman el efecto de un suelo claro hay hidrogeniones adsorbidos en el complejo con el reflejo en la pared del bancal también de de cambio (concepto del que hablaremos más tonos claros, lo que provoca un mayor consumo adelante), que se conoce como acidez de cambio hídrico por la elevación de la temperatura y el o de reserva. Las concentraciones de hidro- consiguiente adelanto de la maduración. En Ga- geniones correspondientes a los dos estados licia, cualquier efecto que adelante la vendimia se encuentran en un equilibrio dinámico; si es bienvenido, pero en ocasiones la elevación de aumenta la acidez de la disolución, el complejo temperatura es tal que cambia las propiedades de cambio absorbe hidrogeniones y los libera en organolépticas y somete la planta a un stress caso de que descienda su concentración en la hídrico que hace necesario el riego. disolución, es decir, el pH está tamponado por GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 164 02/12/2009 18:22:33
    • 04 LOS SUELOS 165 El pH tiene una gran influencia sobre las características físicas del suelo y es susceptible de ser modificado mediante técnicas agronómicas este mecanismo químico del suelo. Los factores cristalina laminar, y en los suelos arcillosos que más influyen sobre el pH del suelo son: desaparece su estructura y se torna muy difícil la circulación del agua a su través, simultánea- -La naturaleza de la roca madre, pues, mente se produce un bloqueo de nutrientes depende de si los minerales son de reac- especialmente el fósforo. Este efecto se agrava ción básica o ácida. Si el suelo es rico en extraordinariamente cuando entre los cationes aluminio intercambiable, habrá un pH hay un predominio de sodio. ácido y será alcalino si los cationes inter- Las rocas ígneas y metamórficas dan lugar cambiables predominantes son calcio y a suelos ácidos, sobre todo las pizarras por la magnesio. oxidación de los sulfuros que contienen (espe- cialmente pirita). Las rocas sedimentarias dan -El factor biótico. La formación de suelos alcalinos, principalmente las ricas en materia orgánica como producto de la carbonatos de calcio y magnesio; unas veces actividad de organismos produce un pH los carbonatos son el constituyente principal, ácido. otras son el cemento predominante, como en el caso de areniscas y conglomerados. -El complejo adsorbente debido a las arcillas, pues cambiará el pH según se en- Los procesos redox cuentre saturado con cationes de reacción Otro de los factores de mayor influencia en la básica (calcio y magnesio) o con cationes evolución de los suelos es el potencial redox. Las de reacción ácida (hidrogeniones o ión condiciones de oxidación-reducción existentes aluminio). La naturaleza del material en un suelo son determinantes en los procesos intercambiador determinará la facilidad de meteorización de la roca madre, en los de para liberar los iones adsorbidos. -La lluvia. El lavado que se produce por la percolación del agua tiende a acidificar al suelo, pues los hidrogeniones del agua se intercambian con los cationes adsorbi- dos en los materiales cambiadores. El pH ideal es el neutro, es decir, con valor 7 o próximo a él. En los suelos con pH excesi- vamente bajo (ácido), la estructura de algunos minerales se vuelve muy inestable. Se produce una intensa lixiviación de la mayoría de los nutrientes mientras que se produce el bloqueo Grado de movilidad de los principales de los restantes. En suelos con pH netamente nutrientes según el pH alcalino, muchas arcillas pierden su estructura del suelo. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 165 02/12/2009 18:22:38
    • 166 Geología y Vinos de España Los procesos de oxidación hacen que los sulfuros como la pirita den lugar a ión sulfato y los compuestos nitrogenados formen ión ni- trato; por el contrario, los procesos reductores producen la desnitrificación de los suelos con En vaguadas arcillosas y en climas la aparición de nitritos y amoniaco y la desulfu- húmedos son frecuentes los pro- alteración de los minerales del suelo y en la ración, provocando la formación de sulfídrico; cesos reductores en los suelos. evolución de la materia orgánica. en ambos casos el fenómeno tiene una fácil En el suelo existe una paridad entre agentes detección olfativa. oxidantes y reductores, o lo que es lo mismo la Los valores de pH y potencial redox (medi- oxidación de un componente del suelo supone das Eh) delimitan los campos de movilidad y la reducción de otro. La materia orgánica tiene estabilidad de los materiales del suelo y definen, un gran potencial para oxidarse, por lo que es por consiguiente, su comportamiento químico. uno de los agentes reductores más potentes. Lo expuesto explica un fenómeno bien conocido El oxígeno existente en los gases que rellenan en el ámbito de la nutrición vegetal, pues la los poros del suelo tiene un gran potencial carencia o exceso de un nutriente provoca la oxidante, pero cuando su renovación es lenta carencia aparente de otro a causa del bloqueo y el horizonte del suelo es rico en materia químico inducido por el primero. orgánica, ésta predominará consumiendo el oxígeno, y creará a continuación un ambien- Los carbonatos te netamente reductor. Cuando un suelo se En las zonas vitivinícolas españolas se en- Representación gráfica de los campos de estabilidad del hierro encharca, los poros se encuentran llenos de cuentran frecuentemente suelos ricos en en función de los valores de pH agua y, por tanto, el suelo se empobrece en carbonatos. Son muy abundantes en las rocas y Eh del suelo. oxígeno. En estas ocasiones las condiciones sedimentarias, unas veces como su principal predominantes son las reductoras. constituyente y otras como el principal aglo- Los procesos redox afectan a todos los ele- merante de las partículas que las componen, mentos que pueden cambiar de valencia, siendo como ocurre en la mayoría de las areniscas y los más abundantes el Fe, Mn, S, y N. El hierro de los conglomerados. es uno de los elementos más frecuentes en las La forma en que los carbonatos se encuen- rocas. En los suelos se encuentra en forma de tran en el suelo está muy relacionada con el óxidos, hidróxidos y compuestos orgánicos. pH, y a su vez, el valor de éste depende del Reducido como ión ferroso es extraordinaria- contenido en carbonatos; los cationes que con mente móvil, pero sus compuestos como ión mayor frecuencia se asocian a los carbonatos férrico precipitan. Este fenómeno es el causante son el calcio y el magnesio. Cuando sobre una de la formación de los horizontes rojos en los caliza o una dolomía comienza la formación de suelos. El hierro movilizado en los horizontes un suelo, el principal proceso que actúa es el de Representación gráfica de las superiores ricos en materia orgánica desciende disolución, la velocidad depende de la cantidad condiciones de oxidación-reduc- ción en función del estado de hasta encontrar condiciones oxidantes y preci- de anhídrido carbónico que se encuentre disuel- saturación del suelo, del pH y Eh. pita formando compuestos de hierro. to en el agua del suelo. Este anhídrido carbónico GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 166 02/12/2009 18:22:57
    • 04 LOS SUELOS 167 Desequilibrios de nutrientes en el suelo Canto con agregados de carbonatos precipitados. es tomado de la atmósfera por el agua de lluvia, condiciones de aridez, los depósitos eólicos de que al infiltrarse lo introduce en el suelo. naturaleza calcárea también pueden aportar Desde el punto de vista de su procedencia, se ese tipo de carbonatos. puede distinguir entre carbonatos autóctonos Los carbonatos que se encuentran acumulados y alóctonos. Los primeros son aquellos que se en los suelos han sido originados por dos tipos de encuentran en la roca madre o se generan en procesos: primarios y secundarios. Entre los pri- los procesos de alteración como minerales de meros tenemos la cristalización por precipitación, Microfotografía de una concreción cálcica; los carbona- neoformación. Los carbonatos alóctonos gene- la alteración y la bioformación; entre los segundos tos precipitan englobando las ralmente son aportados por el agua, pero bajo la recristalización, el desplazamiento y el reem- partículas de cuarzo. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 167 02/12/2009 18:23:19
    • 168 Geología y Vinos de España hecho frecuente cuando se han ido produciendo condiciones climatológicas muy cambiantes. Un proceso secundario más frecuente con intervención de los carbonatos es el de reem- Acumulación de plazamiento, consiste en que un silicato es fragmentos de una plazamiento. A su vez, los carbonatos también sustituido por un carbonato. Se produce en ho- costra calcárea extraídos de una pueden ser removilizados por disolución. rizontes ricos en carbonatos y con pH alcalino. parcela de viñedo. La precipitación de los carbonatos es un Un valor muy bajo de pH desestabiliza algunos fenómeno que reviste una gran complejidad, silicatos, como los feldespatos y las micas, estos y se produce cuando se alcanza el producto pasan a disolución y su espacio es ocupado por de solubilidad, generalmente por pérdidas de los carbonatos. Existen una serie de rasgos agua o de anhídrido carbónico. El tamaño de que hacen patente este proceso; los granos los cristales suele estar ligado a la velocidad originales se suelen encontrar fragmentados y de precipitación, siendo mayores cuanto más los nuevos granos de carbonatos (generalmente lento es el proceso. de esparita) aparecen separados, pero se puede El pH juega un importante papel sobre la adivinar el perímetro del grano original. velocidad de precipitación. En condiciones de Para que se disuelvan la sílice y el aluminio y pH constante, el proceso es lento, pero en el precipite el calcio no es necesario que las extremas caso de una translocación, cuando se alcanza un condiciones de pH necesarias estén presentes en horizonte de acumulación con pH más alcalino, todo el horizonte, ni tampoco que lo estén de la precipitación es muy rápida formando crista- forma permanente. Estos procesos se producen les aciculares. En otras ocasiones, las partículas incluso cuando las condiciones necesarias están de arcilla actúan como núcleos de cristalización, muy restringidas en el espacio y tienen una corta formándose una micrita. duración. En ocasiones, el ataque afecta incluso a Cuando se habla de carbonatos se suele pen- las arcillas. El reemplazamiento de los silicatos es sar en el cálcico y, por tanto, en la calcita como fácil de detectar en este caso pues el nuevo mineral única especie mineral, pero las condiciones del respeta la orientación original de las láminas, y suelo no influyen solamente sobre la forma y si son carbonatos los cristales presentan además tamaño de los cristales, sino también sobre la tonos rojizos suaves o amarillentos a causa del especie mineralógica que se genera. Los traba- hierro que contenía la arcilla. jos de Lippmann en la década de los 70 tratan El anhídrido carbónico disuelto en agua da sobre la formación de calcita bajo condiciones lugar a ácido carbónico, que es extremadamente de baja salinidad, bajo contenido de magnesio, agresivo con la caliza a la que disuelve, incorporán- baja presión y baja temperatura, pues en otras dola al agua como ión bicarbonato. La presencia condiciones se produce precipitación también de materia orgánica en el horizonte A potencia de carbonato cálcico pero bajo la forma de un pH ácido que acentúa el proceso de disolu- aragonito. Los procesos de recristalización ción. En condiciones normales la dirección de pueden transformar unos carbonatos en otros translocación de los carbonatos suele ser vertical al cambiar las condiciones de formación, es un y descendente. Cuando el agua alcanza los niveles GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 168 02/12/2009 18:23:28
    • 04 LOS SUELOS 169 inferiores (que son más pobres en materia orgáni- ruros y carbonatos solubles. Suelen detectarse ca), el valor del pH aumenta, el bicarbonato pasa con facilidad por presentar manchas blancas en a carbonato que es mucho más insoluble y, por una superficie donde la vegetación es inexisten- tanto, precipita. La precipitación de carbonatos te y, si la hay, es rala y con especies halófilas. en el suelo rellena parcialmente los poros o reem- Además, la conductividad del extracto saturado plaza otros minerales; se crea entonces un hori- del suelo tiene valores muy altos, superando los Horizonte zonte de acumulación. Este mecanismo es posible 4 mmhos/cm a 25 ºC. cálcico. Su mayor dureza únicamente cuando se dan simultáneamente tres La viña no es un cultivo demasiado exigente provoca el circunstancias: unos horizontes superiores ricos en en cuanto al suelo se refiere, aunque los prefiere resalte. carbonatos, una permeabilidad vertical adecuada profundos y bien drenados. Es medianamente y un flujo de agua con suficiente intensidad capaz sensible a la salinidad del suelo y a la de las de lixiviar los carbonatos, pero no excesivamente aguas de riego, pero ya una salinidad de 4,5 intenso que los arrastre hasta el nivel freático mmhos/cm reduce la producción a la mitad. escapando del sistema suelo. La génesis de suelos salinos depende de La presencia en el suelo de una cantidad muchos factores. El principal es la naturaleza elevada de carbonatos provoca que el pH sea del material parental, es el caso de los formados alcalino, además de otros efectos que a conti- sobre rocas evaporíticas (por ejemplo los yesos); nuación se citan: otro factor importante es el uso del agua de rie- Favorece una rápida destrucción de la ma- go (a veces subterránea) con un alto contenido teria orgánica en el suelo, contribuyendo a su salino. Las prácticas agronómicas inadecuadas empobrecimiento en humus. pueden conducir también a la salinización del Bloquea ciertos nutrientes indispensables suelo; y mucho más raro es el caso de aportes para la planta, como el hierro, provocando la de sales por el viento. En España, este tipo de Eflorescencias salinas en una vaguada en llamada clorosis férrica. terrenos del Keuper. Otros micronutrientes bloqueados son el manganeso, el zinc y el cobre, produciendo lo que se denominan enfermedades carenciales, y que tienen una gran repercusión sobre la cantidad de uva y, sobre todo, repercute en la calidad de ésta. Especialmente, el fósforo se encuentra en formas insolubles y es de difícil asimilación por la planta. De manera similar, aunque con menor intensidad, se ven afectados el potasio y el magnesio. Los suelos salinos Se consideran suelos salinos aquellos en los que el agua intergranular tiene una alta concentra- ción en sales, fundamentalmente sulfatos, clo- GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 169 02/12/2009 18:23:44
    • 170 Geología y Vinos de España Cuando el suelo es rico en sodio, se produce un bloqueo de la capacidad de intercambio iónico en las arcillas disminuye, sobre todo si existen iones comu- Solubilidad en agua de nes, pues se alcanza con mayor facilidad el algunas sales a 20 ºC, valor del producto de solubilidad (efecto del ión expresada en gramos/litro común); por el contrario, cuando los iones son CaCO3 0,01 distintos, la solubilidad de la sal menos soluble MgCO3 0,10 suele aumentar ligeramente. En la siguiente CaSO4.2H2O 2,40 tabla se indican los valores de solubilidad en Na2CO3 71,00 agua de algunas sales: Na2SO4.7H20 195,00 La salinidad influye sobre la textura del suelo MgSO4 262,00 por dos vías: una cambiando la estructura de Cs(HCO3)2 262,00 las arcillas, alterándola y creando coloides; y Tabla con los otra generando precipitados en los poros, lo KNO3 316,00 valores de que reduce su tamaño y, por tanto, disminuye solubilidad de NaCI 360,00 la permeabilidad, intensificando las fuerzas las sales más MgSO4.7H20 710,00 frecuentes en la capilares que retienen el agua. naturaleza. NaNO3 921,00 El efecto nocivo de la salinidad sobre los culti- vos se basa en dos mecanismos: uno es un bloqueo suelos son casi exclusivos de las zonas áridas y en la toma del agua, pues la elevada concentración en las zonas centrales de las cuencas miocenas de sales en la zona radicular reduce la eficiencia de españolas, especialmente en la del Ebro y en la las fuerzas osmóticas y, por tanto, es más difícil del Tajo encontramos aundantes ejemplos. la toma de agua por las raíces, y también resulta Las sales se encuentran en el suelo en tres afectada la entrada de nutrientes a la planta, (este estados diferentes: disueltas en el agua inter- granular; como precipitados en los poros; y adsorbidas en el complejo de cambio iónico. Las sales pueden pasar de un estado a otro depen- diendo de las condiciones existentes en el suelo; así, en los periodos áridos en los que el contenido de agua intergranular disminuye, aumentan los precipitados y la adsorción, mientras que en los periodos húmedos en los que hay más agua en los poros se produce el proceso contrario. La concentración máxima en la disolución es diferente para cada sal. En general, los cloruros son los más solubles seguidos de los nitratos; en menores cantidades siguen los bicarbona- tos y sulfatos y, en mucha menor cantidad, los carbonatos. Cuando en una disolución se Vid mostrando carencias debido encuentran varios tipos de iones, la solubilidad a la alta salinidad del suelo. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 170 02/12/2009 18:23:49
    • 04 LOS SUELOS 171 Formación de costras En España hay vastas regiones frecuente que las raíces alcancen la con un entorno eminentemente parte superior de la franja capilar y calcáreo, con suelos de textura en condiciones de aridez es casi su fina y con un clima seco (árido y único aporte hídrico. Esta situación semiárido). Cuando el nivel freático hace que se produzca la circulación está a poca profundidad (a veces ascendente de agua (y de sales). Al a causa de niveles colgados) se aumentar la concentración se for- forman costras. En la época lluviosa man horizontes con precipitación el carbonato es arrastrado desde la de carbonatos (y a veces de otras efecto se denomina stress osmótico); el otro es superficie a horizontes más profun- sales más solubles) dando lugar a la toxicidad causada por la alta concentración de dos, pero en la época árida, debido niveles de grava muy compactos. algunos iones, una toxicidad que afecta al meta- a la pérdida de agua que sufren los En el perfil de la terraza aluvial se bolismo de la planta, originándose entonces el primeros cm de suelo (por evapo- encuentran a veces una sucesión de ración y por succión de las raíces), estos horizontes, que son parte de stress iónico; el boro, manganeso y aluminio se se produce un ascenso de agua por paleosuelos, alternando con aportes encuentran entre los iones tóxicos más frecuentes capilaridad. Este flujo provoca una fluviales sin cementar. Estas duras en determinadas condiciones. translocación vertical y ascendente capas suelen tener denominacio- El stress que se aprecia en la planta es en de las sales disueltas, entre ellas los nes locales como la aragonesa de realidad el efecto conjunto de los dos tipos de carbonatos. mallacán. stress descritos. Los síntomas visibles se pueden La precipitación de los carbonatos La clasificación de suelos americana confundir con los que produce un riego insufi- da lugar a niveles petrocálcicos aborda la realidad de estos horizon- entre 20 y 40 cm de profundidad. tes petrocálcicos distinguiendo dos ciente, aunque en este caso el suelo se encuentra En ellos los poros originales están tipos: permanentemente a capacidad de campo. Una prácticamente llenos de carbo- Horizonte cálcico. Es un horizonte planta en esta situación aparece raquítica, débil, natos que han precipitado. Esta superficial con carbonatos secun- con desarrollo mucho menor, y si no se corrige cementación le confiere al nivel darios de más de 15 cm de espesor rápidamente se llega a un marchitamiento ex- una extraordinaria compacidad. y un contenido en carbonatos tremo y a veces a la muerte de la planta. Hay grandes superficies de viñedos superior al 15%, que además debe Cuando el suelo es rico en sodio, se produce españoles sobre estas costras cal- superar la riqueza de cualquiera de un bloqueo de la capacidad de intercambio ióni- cáreas por la inveterada costumbre los horizontes más profundos en al de dedicar al viñedo las tierras de menos un 5%, a menos, claro está, co en las arcillas, que se acentúa cuanto mayor baja calidad. Como ejemplos se que el horizonte apoye directamen- es la cantidad de sales. Este valor se deduce a citan algunas de las planicies tan te sobre rocas calcáreas. partir de la conductividad eléctrica del extracto frecuentes en La Mancha, donde Horizonte petrocálcico. Es un de suelo saturado. El parámetro que valora el queda patente el fenómeno, por los horizonte cálcico cementado por riesgo de salinización a causa del sodio es el RAS enormes montones pétreos que los carbonatos. Esta cementación es (Relación de Adsorción de Sodio) y su valor se agricultores van haciendo con las tan intensa que se mantienen obtiene mediante la expresión: lajas que extraen continuamente de aglutinadas las partículas aunque sus parcelas. el material se sumerja en agua. En la llanura de inundación de Las raíces difícilmente lo penetran RAS= [Na+]/{[Ca2+] + [Mg2+]}1/2 los ríos que reciben la descarga porque los conductos capilares de acuíferos, que funcionan como están ocupados totalmente por Ya se ha dicho que cuando el nivel freático se efluentes, el nivel freático suele cristales de carbonatos. Suelen encuentra a menor profundidad que la altura de estar a muy poca profundidad presentarse en niveles de más de la franja capilar, se establece un flujo ascendente (frecuentemente a menos de 1,5 10 cm de espesor, extraordinaria- de agua que arrastra sales que precipitan en los m). Por otra parte, los materiales mente compactos y con muy baja aluviales suelen ser gravas con un permeabilidad, por lo que retienen primeros centímetros del suelo, originando eflo- alto contenido de limos y arcillas el agua que se infiltra en el suelo rescencias salinas que rellenan los poros y crean debido a la riqueza en finos el provocando en ocasiones niveles una delgada capa superficial impermeable. diámetro de los conductos es muy acuíferos colgados. En ocasiones, El manejo de este tipo de suelos es muy com- pequeño y, por tanto, la franja los carbonatos suponen más de la plicado. El exceso de sales se puede controlar capilar tiene una altura notable. Es mitad de la masa de la roca. mediante lavado, aplicando un sobrerriego de GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 171 02/12/2009 18:23:50
    • 172 Geología y Vinos de España El aporte de materia orgánica se realiza aplicando estiércol. Si el suelo presenta algu- na carencia en oligoelementos, como cobre, zinc, hierro, etc., es conveniente enriquecer el estiércol con esos elementos, que serán per- fectamente asimilados por la planta gracias a Manchas salinas las condiciones físico-químicas creadas por la en superficie en suelos sobre un 10 a un 20% por encima de las necesidades materia orgánica. formaciones de riego reales. El agua no consumida por la Cuando se aplica el riego por goteo en un miocenas del planta arrastra las sales hacia horizontes más suelo salino, la zona de influencia de cada centro de la Depresión del profundos, manteniendo así unas condiciones gotero forma el denominado bulbo húmedo. Ebro. aceptables de salinidad; pero el lavado de El volumen de suelo englobado dentro de este sales únicamente es posible en suelos con per- bulbo presenta un grado de humedad próximo meabilidad alta, si el drenaje es insuficiente se a la capacidad de campo. El agua que aplica el provoca la asfixia radicular. gotero en superficie se infiltra; una fracción En el caso del viñedo, el elevado potencial de ese agua desciende, atraviesa los diferentes extractivo del portainjertos hace que sea un horizontes provocando la translocación de los cultivo relativamente tolerante, como ya se ha iones salinos y acaba en zonas más profundas, dicho, pero en condiciones severas de salinidad otra parte del agua fluye por capilaridad, gene- el desarrollo de la planta y la calidad de la uva rando la forma del bulbo. se verán fuertemente afectadas. En el caso de En el interior de los bulbos húmedos se que existan estos suelos en una parcela desti- establecen la mayoría de las raíces de la planta. nada a viña, es muy importante su detección En ellos la salinidad es menor que en el entorno previa para realizar con suficiente antelación gracias al lavado continuo. Por ello, cuando las correcciones adecuadas. se utiliza este tipo de riego es recomendable Si en la preparación de un proyecto se detec- mantener el riego aunque llueva, pues si no se tan parcelas con problemas de suelos salinos, hace así, el agua de lluvia infiltrada distorsiona la mejor estrategia es evitarla a toda costa, ya los bulbos y moviliza las sales hacia las raíces que dificilmente se alcanzará el óptimo agronó- situadas en el interior de éstos, pues el flujo que mico. Pero si hay que afrontar la mejora de las genera el riego es suficiente para contrarrestar condiciones edáficas los planes y las actuacio- la invasión salina. En determinadas épocas, nes seguirán dos líneas: el lavado del suelo y el este modelo de gestión puede afectar al grado aporte de materia orgánica. del vino, a causa del exceso de agua disponible Con el sobrerriego y el consiguiente lavado por la planta. del suelo se arrastrarán las sales; el tope en la cantidad de agua a aplicar lo fija la permeabili- Vista aérea de zonas salinas. dad del suelo, pues para que el lavado sea eficaz Los suelos alcalinos Estas coinciden generalmente con pequeñas depresiones debe existir un flujo en profundidad hacia un Aunque algunos lo consideran como un caso topográficas. acuífero o hacia un sistema de drenaje. particular y muy especial de los suelos salinos, GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 172 02/12/2009 18:24:03
    • 04 LOS SUELOS 173 Cicatrices de erosion en los materiales miocenos en la comarca de Las Cinco Villas (Zaragoza), con grandes extensiones de suelos alcalinos. La cáracava se generó en un aúnica tormenta. los suelos alcalinos tienen su propia persona- Arcilla-Na + 2H2O + CO2 <===> lidad y merecen un apartado independiente. Arcilla-H + Na+ + OH- + CO3H2 En los suelos salinos propiamente dichos el catión predominante es el Ca++, las arcillas Los suelos alcalinos son más pobres desde se encuentran floculadas, son estables y por el punto de vista agronómico que los suelos tanto no son movilizadas por el agua, y la salinos propiamente dichos (considerando un textura se mantiene. La situación en los suelos mismo valor de conductividad), pues los efectos alcalinos es muy diferente, pues en su com- nocivos debidos de la salinidad se superponen posición predominan las granulometrías más a la toxicidad provocada por la presencia de so- finas (limos y arcillas), el pH es mayor que 7 y dio, y son agravados por quedar prácticamente el catión predominante es el Na+. Las arcillas anulados todos los procesos ligados al complejo pasan a coloides por lo que son movilizadas arcillo-húmico. por el agua, sufriendo translocación hacia los En este tipo de suelos predominan las ar- horizontes inferiores. cillas pertenecientes al grupo de la esmectita, Los suelos alcalinos tienen mayor densi- lo que provoca importantes cambios en el dad, presentan estructura columnar al existir volumen por hinchazón y retracción ante los grietas verticales formadas por hinchamiento cambios de humedad. Conforme pierden agua y retracción, y tienen una muy baja per- los suelos se van resquebrajando, y cuando meabilidad. Ocasionalmente se produce una la absorben se hinchan volviéndose plásticos dispersión de la materia orgánica que da lugar y pegajosos. Este proceso genera pequeñas a tonos oscuros. ondulaciones en la superficie y agregados con La causa última del peculiar comporta- forma de cuña en profundidad. El laboreo es miento físico-químico de estos suelos reside difícil, pues en seco ofrecen gran resistencia en el comportamiento del catión sodio, al ser a la rotura y, cuando lo hacen, rompen dando el de menor energía de adsorción entre los bloques de suelo que no se desmenuzan. Sin cationes, él desplaza fácilmente a otros de la embargo, cuando están húmedos los tractores estructura de las arcillas, pero difícilmente lo patinan y las herramientas se cargan de barro pueden desplazar.La excesiva influencia del y se obturan. En ambos casos el trabajo es más catión sodio intensifica los efectos de repulsión lento y con peores resultados que en otros entre los coloides, llegando a afectar a todo el suelos, además provocan un mayor consumo complejo arcillo-húmico. Cuando el agua de de combustible. lluvia conteniendo CO2 disuelto alcanza las Los cultivos, y entre ellos la vid, suelen arcillas saturadas en sodio, éstas se hidrolizan presentar clorosis por dificultades en la asimi- liberando dicho catión y radicales OH-. Estos lación de hierro y manganeso. Los altos valores radicales provocan un pH netamente alcalino de pH hacen que elementos como el cobre, el en el suelo (a veces el pH es mayor a 10), y se zinc y el fósforo queden bloqueados, por lo que bloquean algunos nutrientes esenciales. se manifiesta su carencia. El bajo contenido El proceso se puede resumir con la ecuación en materia orgánica suele provocar también Perfil de suelo alcalino siguiente: carencia de nitrógeno. desarrollado sobre limolitas. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 173 02/12/2009 18:24:13
    • 174 Geología y Vinos de España Suelos arcillosos formados a partir La recuperación de estos suelos es más difícil catión predominante es el sodio (que es lo más de los materiales de las facies Keuper y costosa que la de los suelos salinos, requirien- frecuente), pero cuando predomina el catión cerca de Alcaraz do, en ocasiones, estrategias especiales para magnesio el lavado es más lento y se requiere (Albacete). solventar este problema. Al igual que en los un mayor aporte de yeso, ya que la alta densidad suelos salinos, la recuperación pasa por el lavado de carga del catión hace que sea muy fuerte su de sales en el suelo, pero la permeabilidad es muy ligazón a la estructura de las arcillas. baja, por lo que el lavado de sales es extremada- Este tipo de suelos es muy poco resistente mente lento; por tanto, se debe simultanear el a la erosión hídrica produciéndose grandes efecto del lavado con aplicaciones de materia cárcavas y taludes casi verticales. Es debido orgánica y aportes de calcio. a la baja cohesión de las partículas que hace El aporte masivo de calcio tiene como finali- que sean fácilmente arrastradas por el agua y dad desplazar de las arcillas la mayor cantidad también a la rala cobertera vegetal debido a la posible del catión sodio, buscando la floculación mala calidad agronómica del suelo. y estabilidad de la fracción arcillosa. La fuente de calcio más utilizada es el yeso, aunque hay otros métodos menos usados como la aplicación de Las arcillas ácidos o azufre al suelo para rebajar el pH. Tam- Son uno de los principales componentes del bién son utilizados otros compuestos cálcicos de suelo y juegan un importantísimo papel en los baja solubilidad, como son la caliza molida y los procesos edafológicos de formación. Son esen- subproductos de la industria azucarera. ciales en los procesos agronómicos de nutrición Con objeto de mejorar las condiciones de del cultivo. Por ello merecen un espacio propio lavado y dar salida al excedente de agua, en y una exposición detallada. Las arcillas forman ocasiones se realiza una red de drenaje, con un numeroso grupo de minerales y sus muy pe- tuberías enterradas o mediante zanjas abiertas. culiares características son consecuencia de su El lavado es relativamente sencillo cuando el especial estructura cristalina. Es el componente GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 174 02/12/2009 18:24:30
    • 04 LOS SUELOS 175 Suelo arcilloso cerca de del suelo con mayor influencia sobre la textura, frecuentes son las de óxido de hierro responsables Almendralejo características físico-químicas y propiedades de los tonos rojizos, ocres o amarillentos. Gracias (Badajoz), en mecánicas del suelo. a esta propiedad, las arcillas son utilizadas como la comarca de Tierra de Barros, La arcilla es un silicato alumínico hidratado. colorantes desde la más remota antigüedad. significativo Desde el punto de vista químico está compuesta Respecto a la mineralogía de las arcillas, topónimo. de silicio, aluminio, oxígeno, e hidrógeno. Las se puede decir que es muy variable al estar arcillas que forman parte del suelo pueden íntimamente ligada a la roca madre y a los tener tres procedencias: la alteración de otros procesos de alteración. Las especies minerales silicatos (como los que constituyen las rocas más frecuentes en el suelo de mayor a menor ígneas); la disgregación de las rocas que las abundancia son: contienen (como es el caso de las pizarras o depósitos sedimentarios); y la reacción con La illita, que se forma a partir de los feldespa- otros elementos presentes en el suelo. tos y micas, componentes mayoritarios en las Como han resaltado algunos autores, cuando rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias, si se contempla la representación espacial de la red han sufrido algún proceso de evolución. cristalina, se tiene la sensación de estar ante una especie de acordeón químico. El tamaño de la par- La clorita, que se ha formado a partir de tícula de arcilla es muy variable. Lo ideal desde el minerales ferromagnesianos. punto de vista agronómico es que en el suelo pre- domine la fracción arcillosa con partículas de un La pirofilita, formada a partir de minerales tamaño comprendido entre las 2 y 60 micras. ricos en aluminio. Las arcillas presentan una gran variedad de colores, pero se deben a otras partículas muy finas Las arcillas especiales. En condiciones con las que aparecen mezcladas, dando al conjun- climáticas muy especiales y con rocas madre to un aspecto homogéneo. Las partículas más muy específicas, se forman filosilicatos del GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 175 02/12/2009 18:24:49
    • 176 Geología y Vinos de España La estructura cristalina de las arcillas La estructura cristalina de las arcillas se Un grupo de arcillas muy importantes basa en una sucesión de capas formadas son las denominadas “arcillas por tetraedros. En los vértices de cada especiales”. Estas deben sus tetraedro se encuentran átomos de propiedades a una estructura cristalina oxígeno y en el centro uno de silicio. de tipo sándwich, aquí encontramos (ver Figura A.) unas capas formadas por Si y O y Esta unidad estructural elemental otras por Al y O. La estructura resulta tiene un comportamiento químico muy eléctricamente neutra, pero algún especial. En ocasiones algún átomo átomo de Si es sustituido por Al, de silicio (valencia +4) es sustituida y átomos de Fe o Mg sustituyen a por uno de aluminio (valencia +3), algunos de Al, incluso el F puede se produce entonces un déficit de entrar en la capa de átomos con Al y O una carga positiva que se compensa reemplazando algún átomo de oxígeno atrayendo cationes Na+, K+, Ca++, etc., de dicha capa. Estas alteraciones Figura A. que no entran dentro de la estructura estructurales provocan la aparición cristalina, pues quedan retenidos electrostática existente en la superficie de desequilibrios eléctricos que hacen electrostáticamente en la superficie en provocan la absorción de cationes posible el intercambio iónico, además el exterior del cristal. Este mecanismo como potasio, magnesio, amonio, etc., permiten la entrada entre las capas de a escala atómica es el que confiere a que son liberados posteriormente bajo diferentes elementos, como aminas, las arcillas la capacidad de intercambio condiciones ácidas, como las producidas moléculas dipolares de agua, etc. La iónico. por las raíces, y así pueden ser entrada de agua causa el hinchamiento Debido a su peculiar estructura asimilados por las plantas. de la estructura. cristalina, las arcillas son capaces El tipo de edificio molecular que de absorber también determinadas forma la estructura cristalina de las sustancias. Las arcillas del tipo arcillas, el grado de sustitución y el esmectita se utilizaban en los batanes tipo de sustitución de algunos átomos para la limpieza de las fibras vegetales. condiciona su comportamiento en Se debe recordar que su nombre procede los suelos. Un suelo rico en arcillas del griego smektikós (lo que limpia). especiales tendrá un comportamiento Algunos tipos de arcillas entran de según el estado químico e hidratación forma minoritaria en las fórmulas de los de la arcilla, cambia por tanto la piensos, facilitando la asimilación de los capacidad de almacenamiento de agua nutrientes y aumentando el rendimiento y de nutrientes, la permeabilidad, etc. del ganado. Los suelos con este tipo de arcillas Como consecuencia de la estructura son más eficientes en la retención de laminar de las arcillas (ver Figura nutrientes, pues en climas húmedos B) es posible la entrada de moléculas son sometidos a un intenso lavado y de agua en el espacio interlaminar sin el papel retenedor de estas arcillas, formando agregados. Los huecos muchos nutrientes se perderían. internos de las láminas y la carga Figura B. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 176 02/12/2009 18:24:55
    • 04 LOS SUELOS 177 En suelos con pH bajo se produce una movilización de los átomos de aluminio de la red cristalina grupo de las arcillas especiales, como son: el La retención de nutrientes será mayor o grupo montmorillonita-esmectita-bentonita, menor en función de dos factores: el tamaño la palygorskita y la sepiolita. de las partículas (o superficie de contacto), y En suelos con pH bajo se produce una mo- el grado de desequilibrio eléctrico existente, vilización de los átomos de aluminio de la red siendo mayor la retención cuanto menor sea cristalina. Esta abundancia de aluminio llega a la granulometría de las partículas del suelo, y producir toxicidad en las plantas si son tomados mayores sean los desequilibrios eléctricos. por las raíces. Este fenómeno comienza a valo- La capacidad de intercambio es trascendental res de pH próximos a 6, y se acentúa conforme en los procesos de nutrición de las plantas por el medio se hace más ácido. Si el pH es neutro gran influencia sobre tres funciones: sobre el o con valores superiores, suele ser el calcio el control de la disponibilidad de iones nutrientes, que predomina. Afortunadamente el riesgo especialmente potasio, calcio y magnesio; sobre de movilización del aluminio en medio ácido la retención y neutralización de elementos no- queda reducido por la presencia de carbonatos civos generados por una acción contaminante muy frecuentes en los suelos españoles y tan limitada y puntual; y especialmente sobre el eficaces en tamponar el pH. proceso de dispersión-floculación de las arcillas, que determina la estructura y estabilidad de los agregados del suelo. El cambio iónico El cambio iónico es posible gracias a las sus- Suelos poco Se ha mencionado que una de los principales tituciones atómicas en la red cristalina; además desarrollados sobre las arcillas rojas de funciones de la fracción arcillosa del suelo existe una disociación de los OH- de las capas las facies del borde es el intercambio iónico, y que este efecto es basales que crean enlaces de Van der Waals. de la Depresión de reforzado por la materia orgánica presente en Todo ello da lugar a partículas descompensadas Calatayud (Zaragoza). el suelo. Se puede definir el intercambio iónico eléctricamente, tanto en superficie como en las como el conjunto de procesos reversibles en capas de la propia estructura cristalina. los cuales unas partículas sólidas del suelo La materia orgánica permite un espectacular adsorben algunos iones de la fase acuosa, libe- aumento de la capacidad de cambio iónico del sue- rando a su vez otros iones con la misma carga lo, provocado por la disociación de los OH- y de los eléctrica, llegándose a establecer un equilibrio COOH+. Los principales factores que determinan entre ambas fases, la sólida y la líquida. la capacidad de cambio de cationes en el suelo son Es un proceso dinámico y constante que se dos: el tamaño de las partículas, la capacidad de produce en la superficie de las partículas. La fuer- cambio crece conforme disminuye el tamaño de za con la que los iones quedan retenidos depende la partícula; y la composición y estructura de las de los desequilibrios eléctricos provocados por partículas del suelo. Se adjunta una tabla con los las sustituciones de átomos de silicio por los de valores de Capacidad de Cambio Catiónico (CCC) aluminio. Esa fuerza es vencida por la capacidad de los materiales más comunes. de captación de las raíces, por eso las sustancias Tanto el contenido en arcilla como el tipo de que quedan retenidas constituyen una reserva arcilla son decisivos en la fertilidad del suelo de nutrientes para las plantas. y en el manejo del abonado. Destacan por su GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 177 02/12/2009 18:25:00
    • 178 Geología y Vinos de España Suelos con idéntica composición en cuanto a cantidad y tipo de arcillas, presentan diferente CCC en función de su pH capacidad de cambio iónico las arcillas del grupo el ión sodio. Con valores de pH próximos a 7 denominado arcillas especiales. predomina el ión calcio. La naturaleza de los cationes que se fijan Un valor que indica el grado de saturación influye sobre el valor de la capacidad de cambio, en el complejo de cambio es la relación entre aumentándola o disminuyéndola en función los contenidos de cationes y el contenido de de su carga y de su tamaño. Los cationes de hidrogeniones más ión aluminio expresado en elementos simples, divalentes, trivalentes, etc., porcentaje. aumentan la CCC al adsorberse, mientras que los Grado de saturación: radicales orgánicos disminuyen la CCC, pues por su tamaño bloquean las posiciones de cambio. V = (S /T ) x 100 Naturaleza de la partícula CCC, meq/100g siendo: Cuarzo y feldespatos 1-2 Óxidos e hidróx. Fe y Al 4 S = Ca++ + Mg++ + Na+ + K+. Caolinita 3-15 Illita y clorita 10-40 y T la capacidad de cambio; es decir, el total de Montmorillonita 80-150 las bases de cambio. Vermiculita 100-160 Materia orgánica 300-500 T = S + Al+++ + H+ Suelos con idéntica composición en cuanto a Cuando el valor de V supera el 50% se consi- cantidad y tipo de arcillas, presentan diferente dera que el suelo está saturado; si V es menor del CCC en función de su pH. Cuando el valor del 50%, las posiciones de cambio están ocupadas pH es bajo los hidrogeniones están fuertemente principalmente por H+ y Al+++; y se trata, en con- retenidos en la superficie de las partículas de secuencia, de un medio pobre en nutrientes. arcilla. Con valores altos de pH los átomos de Hay un grupo de minerales denominados Grietas de desecación, hidrógeno de los grupos carboxílicos primero y genéricamente como zeolitas, que por su alta indicadoras del gran de los OH- después se disocian, y los H+ pueden capacidad de intercambio iónico merecen unas contenido en arcillas del suelo. ser intercambiados por cationes. Por ello, la líneas. Las zeolitas son aluminosilicatos de me- CCC aumenta al hacerlo el valor del pH. tales alcalinos o alcalinotérreos (sodio y calcio Los cationes que frecuentemente ocupan las principalmente). Su capacidad de intercambio posiciones de cambio en los suelos son: iónico se debe al desequilibrio de cargas al entrar el aluminio en la estructura cristalina sustitu- Ca++, Mg++, K+, Na+, H+, Al+++, Fe+++, yendo el silicio; la capacidad de intercambio Fe++, NH4+, Mn++, Cu++ y Zn++ aumenta conforme más sustituciones se pro- ducen, pero otra característica muy importante En los suelos ácidos predominan H+ y Al+++, es que tiene una estructura microporosa, esto mientras que en los suelos alcalinos predomi- hace que tengan una gran capacidad absorbente, nan las bases, siendo especialmente abundante especialmente para el ión amonio. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 178 02/12/2009 18:25:05
    • 04 LOS SUELOS 179 Determinadas erupciones Las zeolitas se encuentran en la naturaleza una gran variedad de organismos: lombrices, volcánicas en sedimentos de lagos alcalinos, en sistemas insectos de todo tipo, microorganismos, etc. expulsan cenizas que hidrotermales, etc., este grupo está formado La descomposición de los restos orgánicos darán lugar a por casi 40 especies minerales. Las zeolitas que y de los residuos metabólicos acaba formando zeolitas. se encuentran en los suelos se han formado por lo que se denomina humus. El humus está la alteración de rocas volcánicas, por precipita- compuesto por un complejo de macromoléculas ción de iones disueltos en el agua que circula orgánicas en estado coloidal, como son las pro- a través del suelo rica en eluminio y en silicio. teínas, azúcares, ácidos orgánicos, minerales, Este tipo de minerales están siempre asociados etc. Estas sustancias están en constante estado a procesos volcánicos. de degradación y síntesis. Aunque el concepto Los seis efectos principales que las zeolitas de materia orgánica se refiere a las moléculas, ejercen en un suelo son: la absorción, gracias a es decir, a la fase muerta, en la práctica se deben la cual retiene eficazmente el amonio; el higros- incluir también los organismos vivos debido a cópica, pues puede tomar agua de la humedad la íntima relación existente entre ambos. ambiental, lo que es muy importante en climas El humus, por tanto, es una mezcla caótica áridos como los de las islas Canarias; la enorme de sustancias de origen muy diverso. La im- capacidad de intercambio iónico; son un tamiz portancia del humus es capital para la ferti- molecular al retener eficazmente los metales lidad del suelo y la presencia de vida en el. La pesados, algunos esenciales para las plantas; descomposición del humus produce una serie funcionan como catalizadores en algunos pro- de productos coloidales que, conjuntamente cesos edafológicos debido a la presencia de los con los minerales de la arcilla, originan los metales pesados que han quedado atrapados en complejos organominerales que determinan su estructura; y son estimulantes biológicos, en gran medida la textura y estructura de acelerando los procesos de descomposición y un suelo. Los coloides del humus presentan de fermentación. un desequilibrio eléctrico con carga negativa Este grupo de minerales juega un importan- en la superficie de las partículas, por lo que te papel medioambiental al controlar bien los tienen una capacidad de intercambio iónico metales pesados. Se utiliza en el tratamiento de y un comportamiento similar a las arcillas. efluentes mineros y metalúrgicos y en casos de Al conjunto de arcilla y humus se le conoce contaminación de suelos. como complejo arcillo-húmico. La materia orgánica no acaba su trans- formación cuando alcanza el estado de hu- La materia orgánica y mus, pues los procesos de transformación el complejo arcillo-húmico continúan y llegan a destruirla totalmente, Desde el punto de vista agronómico, uno de los generando productos inorgánicos como componentes esenciales del suelo es la materia anhídrido carbónico, agua, amoniaco, etc. orgánica que procede tanto de la actividad Esta parte del proceso de transformación se Suelo con tono muy biológica de los organismos como de su des- conoce como mineralización. Dependiendo de oscuro debido a su riqueza composición cuando mueren. Está formada por la naturaleza de los restos vegetales, y sobre en materia orgánica. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 179 02/12/2009 18:25:13
    • 180 Geología y Vinos de España Microfotografía de un suelo con abundancia de materia orgánica. todo las condiciones ambientales del suelo, al polimerizarse acaban formando complejos predominarán los procesos de humificación o insolubles, aunque este proceso está muy in- los de mineralización. fluenciado por el valor del pH del suelo. La transformación de la materia orgánica en La materia orgánica del suelo juega un gran humus, pasa por tres fases: la alteración de los papel en el bloqueo de metales debido a la alta restos vegetales incluso antes de caer al suelo, la estabilidad de las moléculas que se forman, con- acción de microorganismos provoca la pérdida de secuencia de sus estructuras químicas cíclicas y es sustancias orgánicas y P, N, K, y Na; la trituración esencial para evitar la toxicidad por metales en los mecánica por acción de animales y mezcla con cultivos. En algunos momentos en que estos me- la materia orgánica que ya estaba en el suelo y canismos han evitado catástrofes; baste recordar que se encuentra en un estado más avanzado de entre los casos de contaminación de suelos y otros descomposición; y la transformación química de sistemas naturales, y el vertido incontrolado y los restos que acaban perdiendo su estructura accidental de metales de Aznalcóllar (Sevilla). celular y se transforman gradualmente en una Los ácidos fúlvicos son otro importante masa amorfa que va tomando tintes oscuros, una componente orgánico de los suelos. Es un parte es lixiviada por el agua, el resto se disemina ácido húmico débilmente polimerizado, y su en el suelo mezclándose junto con los restantes aspecto es el de una masa sólida o gelatinosa, componentes. En esta última fase es cuando se amorfa, de color amarillento y naturaleza produce la humificación. coloidal. Los ácidos fúlvicos son fácilmen- Los microorganismos son los agentes te dispersables en agua y no precipitables principales de estos procesos. Su metabolismo por los ácidos, susceptibles en cambio de requiere una energía que obtienen de la oxida- experimentar floculación en determinadas ción de los compuestos del carbono (compo- condiciones de pH y según la concentración nente mayoritario de la materia orgánica). El de las soluciones de cationes no alcalinos. Al nitrógeno que necesitan para su crecimiento reaccionar los ácidos fúlvicos con el hierro también lo extraen de la materia orgánica, pero y las arcillas del suelo se forman complejos en competencia con las raíces de las plantas. Se coloidales, que sufren translocación hasta una debe recordar que la raíz de la vid tiene una gran cierta profundidad donde finalmente floculan, capacidad extractora de nutrientes; por tanto se debido a la actividad bacteriana. Son de muy crea una competencia por tomar el nitrógeno rápida asimilación por las plantas por tener lo que provoca la ralentización del proceso de una estructura química simple y pequeña. humificación, cosa que no ocurre con otros En menor cantidad, pero de gran impor- cultivos con menor potencial de extracción. tancia, se encuentran las huminas. Son las Una característica muy importante del sustancias más complejas que componen el comportamiento de la materia orgánica es su humus. Presentan carga positiva y constituyen Perfil de suelo afinidad por los metales pesados. Si algún ele- en sí mismas una fuente de ácidos húmicos, que muy rico en mento metálico en disolución alcanza el suelo, están contenidos en su estructura molecular materia orgánica en los horizontes al entrar en contacto con el humus se forman y son liberados gradualmente. Las huminas superficiales. complejos orgánicos. Estos son solubles pero aumentan y mejoran la Capacidad de Inter- GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 180 02/12/2009 18:25:21
    • 04 LOS SUELOS 181 Suelo de escaso espesor formado a cambio Aniónico (CIA) del suelo, favoreciendo -Atenúa la erosión hídrica y eólica del partir de pizarras, la asimilación de nitratos, sulfatos, etc. suelo, pues amortigua en gran medida el pero a su vez rico en El desarrollo y comportamiento del complejo impacto directo de las gotas de lluvia sobre materia orgánica. arcillo-húmico, y por tanto de la capacidad de in- el suelo y frena la velocidad del viento. tercambio iónico que de él depende, está íntima- mente ligado al valor del pH. En el caso de suelos -Protege en cierta medida el suelo y con pH neutro o ligeramente alcalino, aireados y los acuíferos de la contaminación por biológicamente activos, la arcilla es estable debi- metales do a la presencia de calcio y magnesio. Se tiene entonces un suelo con estructura. En los suelos -Da al suelo tonos oscuros, lo que facilita ácidos, la materia orgánica tiene un bajo grado su calentamiento al absorber mejor la de polimerización, la estructura de las arcillas se radiación solar. vuelve inestable y se acaban descomponiendo, formándose complejos organominerales de El papel que juega la materia orgánica hierro y aluminio que son solubles. sobre las características químicas del suelo El papel que realiza la materia orgánica como es fundamental; algunos de los aspectos más mejorante de las características físicas del suelo importantes son: se resume en los aspectos siguientes: Acidifica el suelo, facilitando con ello -Dota al suelo de una estructura es- la producción de nutrientes al acelerar la table, permeable y porosa, que permite alteración de los minerales; un pH más la circulación de agua y permite también ácido potencia además la movilidad de que una parte de ella quede retenida. esos nutrientes. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 181 02/12/2009 18:25:40
    • 182 Geología y Vinos de España La formación de un suelo comienza con la alteración de la roca que lo va a sustentar. Los afloramientos rocosos españoles tienen naturaleza muy diversa, los hay de todo tipo y edad La capacidad de cambio iónico se ve Los minerales mayoritarios más sensibles aumentada espectacularmente. a la alteración son los feldespatos y las micas. Ambos acaban produciendo arcillas, en el caso Potencia las propiedades coloi- de los feldespatos el cambio es drástico, se pasa dales de los componentes en cuanto a de un mineral duro que no absorbe agua, a otros floculación y dispersión, aumentando del grupo de las arcillas (caolín, illita, etc.) con su capacidad de retención de agua, los características mecánicas radicalmente opues- hinchamientos, las contracciones, etc. tas. Como representativo de estos procesos, se adjunta la reacción de la alteración de la ortosa La materia orgánica realiza una en un medio ácido que es el más frecuente en función biológica, y hay que resaltar los suelos graníticos. dos aspectos: es muy importante para el mantenimiento de la vegetación y 3 KAlSi3O8 + 2 H+ → esencial para la proliferación de los mi- KAl3Si3O10(OH)2 + 6 SiO2 + 2 K+ Perfil de suelo con predominio de tonos croorganismos del suelo. oscuros en superficie 2 KAl3Si3O10(OH)2 + 2 H+ + 3 H2O → (rico en humus), y tonos rojizos en profundidad 3 Al2Si2O5(OH)4 + 2 K+ (presencia de hierro). La alteración de las rocas La formación de un suelo comienza con la Entre los componentes minoritarios, los alteración de la roca que lo va a sustentar. Los anfíboles tienden a alterarse con facilidad, y afloramientos rocosos españoles tienen natu- los sulfuros se oxidan fácilmente en ambiente raleza muy diversa (existen representantes de húmedo, dando sulfatos y óxidos generalmente todos los tipos y de todas las edades geológicas), de hierro. Los primeros contribuyen en gran topografías muy variables y condiciones am- medida a la acidez del suelo y los segundos bientales muy diferentes. Por ello la diversidad producen manchas pardo-rojizas que a veces se edafológica es extraordinaria. A continuación confunden con las generadas por la alteración se hace una somera exposición de los mecanis- de la biotita pues son muy similares. mos de alteración, según los diferentes tipos de rocas. Los granitos dan suelos arenosos y arci- lloarenosos de tonos claros. La fracción arena Granitos. Son rocas de tipo granular formadas es abundante y está formada por los granos mayoritariamente por cuarzo, feldespato y de cuarzo y feldespatos en las fases iniciales de mica, y suelen presentar una gran resistencia alteración. Cuando se ve un suelo evolucionado, mecánica a la erosión. Respecto a su alteración los feldespatos se han transformado en arcillas y química cada especie mineral tiene un com- la fracción arena está compuesta casi exclusiva- portamiento distinto, aunque la textura no mente por cuarzo que permanece inalterado. influye demasiado; una textura gruesa favorece El gneiss es una roca metamórfica con una ligeramente los procesos de alteración de los composición similar al granito, por lo que se minerales. produce un proceso edáfico también similar GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 182 02/12/2009 18:25:45
    • 04 LOS SUELOS 183 pero algo más lento en igualdad de condiciones ambientales; esta mayor resistencia a la altera- ción es atribuida a su textura. Basaltos y otras rocas volcánicas. Están compuestas por silicatos y su tamaño de grano es muy variable, ya que depende de la velocidad a la que se produjo el enfriamiento del magma que la originó. Presentan frecuentres inclusio- Microfotografía de una granodiorita nes vítreas y vacuolas de gas. Los minerales suelo ha provocado la cocción de las arcillas al comienzo más frecuentes en estas rocas son la anortosa, que eran su componente mayoritario. Aparecen del proceso de plagioclasa, cuarzo, biotita, piroxenos, anfíbo- entonces en la serie como unos niveles de color alteración. Visión obtenida con les y olivino. rojizo intenso. nícoles cruzados. La superficie más importante de viñedo El grado de humedad es determinante en la español, que se establece sobre suelos pro- velocidad del proceso de formación de suelos, cedentes de este tipo de rocas, se encuentra lo que se aprecia muy bien en las diferentes en las islas Canarias. Las rocas que forman islas del archipiélago canario. Es intenso en las islas proceden en su inmensa mayoría de las islas occidentales y muy lento en las islas magmas básicos, que dieron lugar a coladas orientales como Lanzarote y Fuerteventura, en basálticas. También se encuentran depósi- las que se puede apreciar cómo sobre coladas tos de tobas pumíticas formados a partir de de lava con más de dos siglos de antigüedad emisiones de magmas ácidos. No son raros únicamente prosperan unas raquíticas comu- los niveles de cenizas finas, tipo lapilli, de nidades de líquenes. Los suelos resultantes naturaleza vítrea debido a su rapidísimo suelen ser arcilloarenosos de color oscuro, y enfriamiento, que son conocidos en las Islas la fracción arena es mayoritariamente lapilli Canarias como picón. vitrificado. Los procesos de formación de suelos están muy influidos por las estructuras que forman la masas rocosas. Serán mucho más lentos en una colada de lava o en un dique, que en una masa de piroclastos. Sin embargo, la naturaleza vítrea de los tamaños más finos dificulta en gran manera su alteración. Las coladas de lava van recubriendo los depósitos dejados por episodios volcánicos anteriores. A veces se encuentran casos de paleosuelos sobre los que ha discurrido una Ejemplo de depósito de cenizas violcánicas, colada de lava, conocidos localmente como y formación de suelo almagres. La temperatura alcanzada en ese en la zona alta del corte. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 183 02/12/2009 18:25:59
    • 184 Geología y Vinos de España Cuando el medio sedimentario tenía más energía se formaban niveles de areniscas, la naturaleza predominante en los granos es la silícea (cuarzo); los procesos metamórficos provocan una recristalización del cuarzo dando lugar a capas de cuarcitas. Los niveles cuarcíticos tienen una gran resistencia a la alteración y a la erosión por lo que suelen dar crestones cuando alternan con niveles pizarrosos. La disgregación mecánica sufrida por estas capas genera los cantos cuarcíticos presentes en los suelos de numerosas zonas españolas. Estos cantos tienen un comporta- miento inerte, pero juegan un papel crucial en Dique de rocas básicas la conservación y mejora del suelo. encajado en esquistos Pizarras y esquistos. Las pizarras son rocas Los suelos generados por pizarras son predo- presentando un grado de alteración mucho menor que lutíticas en origen que han sufrido posterior- minantemente arcillosos y por tanto con difícil el de la roca encajante. mente un proceso metamórfico. En ese proceso drenaje. Su pH es ácido y la pequeña fracción han adquirido su esquistosidad, se denomina arenosa existente en el suelo procede de pe- así a una serie de de planos de discontinuidad queños niveles de arenisca intercalados con paralelos y con una orientación predominante los niveles de pizzarras. Los niveles cuarcíticos debida a la disposición de los minerales, con- aportan únicamente los cantos. secuencia de la presión y temperatura a las que fueron sometidos. La pizarra es muy resistente Calizas y mármoles. Las series sedimenta- a la alteración cuando es pura (se ha utilizado rias carbonatadas están formadas por calizas, tradicionalmente para techar), pero la presencia dolomías y margas, que reciben una u otra de microniveles arenosos u otros minerales denominación en función del contenido en accesorios facilitan extraordinariamente su Mg y en arcilla. La caliza es muy sensible a alteración. la disolución por el agua de lluvia debido al Los minerales accesorios (y grandes poten- CO2 disuelto. El proceso de disolución afecta ciadores de su alteración) más frecuentes son fundamentalmente a los carbonatos, cuando sulfuros y carbonatos. Los primeros son muy se trata de calcarenitas o margas, los granos sensibles a hidrólisis y oxidación, en estos de arena o las arcillas, (según el caso) quedan procesos se crea un pH ácido que potencia como restos de la descalcificación y pasan a la alteración de los restantes minerales. Por integrarse en el suelo. otra parte, los carbonatos son muy sensibles Los suelos desarrollados sobre este tipo Viñedo sobre esquistos, a los procesos de disolución y recristalización, de rocas suelen ser rojizos por la presencia de con un escaso desarrollo de suelos debido a la erosión que alteran en gran medida la estructura de óxidos de hierro. El pH suele ser elevado debido por las fuertes pendientes. la roca. a los carbonatos, y si existen periodos áridos se GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 184 02/12/2009 18:26:10
    • 04 LOS SUELOS 185 Los procesos de formación de suelos están muy influidos por las estructuras que forman la masas rocosas suelen desarrollar horizontes petrocálcicos en zonas deprimidas. Areniscas. Estas rocas están formadas por dos partes claramente diferenciadas: un esqueleto formado por granos de arena con una matriz arcillo-limosa más o menos abundante y, la otra parte, el cemento que aglutina los granos. Los granos de las areniscas son predomi- nantemente de cuarzo. En este caso presentan una gran resistencia a la alteración, pero en las cuencas sedimentarias que tuvieron áreas fuente graníticas son frecuentes los granos de feldespato. En estas circunstancias su transfor- mación en arcillas es fácil y rápida. Este proceso es potenciado por la gran superficie de contacto Calizas paleozoicas con diferentes grados de alteración y de los granos. mento original pero, en los procesos edáficos karstificación. Los tonos rojizos La formación de suelos a partir de estas ro- posteriores ligados a la evolución del suelo, se corresponden a las arcillas de cas comienza con la disgregación de los granos, transforman en otras especies minerales del descalcificación y a la riqueza en hierro de las calizas. proceso que depende de su granulometría, de la grupo de las arcillas. abundancia de matriz y de la naturaleza tanto Estos suelos suelen presentar muy baja per- de la matriz como del cemento. Un tamaño meabilidad y un pH elevado, siendo frecuentes de grano grueso y la heterometría favorece los problemas de salinidad y alcalinidad. la disgregación. También la abundancia de matriz arcillosa facilita la disgregación por el Evaporitas. Las rocas más abundantes de contraste de dureza y, por último, una matriz este grupo, considerando la superficie de sus carbonatada favorece la disgregación por su afloramientos, son los yesos y anhidritas, unos fácil disolución. materiales muy solubles, mucho más que las Los suelos resultantes suelen ser arenosos calizas. Los suelos que producen suelen ser muy y con buen drenaje, ya que los carbonatos del ricos en arcillas, pues después de su disolución cemento sufren translocación hacia horizontes quedan las margas y arcillas con las que alter- inferiores. nan en las series sedimentarias. Los suelos tienen una composición arci- Arcillas. Las formaciones netamente arcillo- llolimosa, con drenaje difícil, pH elevado y sas son muy poco resistentes a la disgregación presentan elevada salinidad, pues su lavado es cuando quedan a la intemperie. Son fácilmente difícil; la salinidad se acentúa especialmente erosionables y dan lugar directamente a suelos en las zonas planas y deprimidas, donde se Viñedo en suelos desarrollados sobre materiales arcillosos al disgregarse las partículas de arcilla. encuentran con frecuencia costras y eflores- yesíferos miocenos en las La composición inicial es idéntica a la del sedi- cencias salinas. cercanías de Zaragoza. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 185 02/12/2009 18:26:27
    • 186 Geología y Vinos de España Hay suelos que por unas circunstancias especiales quedan ligados a los viñedos que sustentan y a los vinos que producen Los suelos con aspectos, debido a su riqueza en sílice (el pH se personalidad geológica encuentra próximo a 7, valor poco frecuente en Aunque todos los expertos están de acuerdo margas). El pequeño tamaño de las partículas acerca de la influencia del suelo sobre el cul- genera una fuerte retención por capilaridad, tivo del viñedo, y la de la uva obtenida sobre por lo que el agua se infiltra con dificultad hacia la calidad del vino, hay suelos que por unas capas profundas, y la cantidad de agua disponi- circunstancias especiales quedan ligados a los ble para el cultivo es sensiblemente mayor. viñedos. Este aspecto es esencial en el caso de Este tipo de suelos son los típicos de Jerez, Sanlúcar, Montilla, etc., y son capaces de cubrir los Vinos de Pago, pero no se debe llegar al ex- la altísima demanda de agua de las vides bajo las tremo alcanzado por algunos entusiastas, que extremas condiciones climáticas estivales. En desconociendo el proceso de nutrición vegetal y otro aspecto, su color claro hace que se refleje debido posiblemente a autosugestión, detectan la radiación solar, que eleva la integral térmica en el vino sabores geológicos, hablando de sa- gracias a la cual se alcanza un alto contenido en bor a arcillas, a gravas, a pizarra o a granitos. azúcares, que es imprescindible para la obten- Los suelos españoles más ligados a unos ción de los vinos propios de estas zonas. vinos determinados son los siguientes: Perfil de un suelo La Llicorella de albariza en la La Albariza Este tipo de suelo es el característico de la zona de Jerez de la Con el nombre popular de albariza (o albero) Frontera (Cádiz). D.O.Ca Priorato (oeste de Tarragona). Su apa- se conocen aquellos suelos formados sobre margas miocenas de color grisáceo claro de la Depresión del Guadalquivir. Son rocas muy blandas y deleznables (debido a su escasa evolución diagenética), que se formaron en un mar con una alta productividad biogénica por lo que son extraordinariamente ricas en restos de plancton, tanto silíceo (diatomeas, espículas de esponjas, radiolarios y silicoflagelados) como calcáreo (foraminíferos y nanoplancton). La riqueza en microfósiles es tal que el con- tenido de la roca en ópalo biogénico supone entre el 20 y el 45% en la mayoría de los casos, llegando, en ocasiones extremas, al 70%. En cuanto al número de individuos, se suele al- canzar el valor de 100 millones de diatomeas en cada gramo de sedimento. Los suelos procedentes de estas rocas tienen Sobre los suelos de pizarras del Priorato arraigan las un comportamiento muy peculiar en muchos cepas y la fama de sus vinos. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 186 02/12/2009 18:26:42
    • 04 LOS SUELOS 187 riencia es engañosa, pues pocos expertos en suelos que no conozcan la zona recomendarían su aprovechamiento agronómico por una pri- mera impresión, pero sus virtudes evidente- mente están ocultas. Estos suelos se desarrollan sobre pizarras oscuras que presentan un alto grado de alte- ración, incluso en profundidad. En superfície, sólo se aprecian fragmentos pizarrosos, pues las partículas más finas son arrastradas por el agua debido a las fuertes pendientes (en las nuevas plantaciones se van realizando aban- calamientos). El pH de estos suelos es ácido, lo que fa- cilita la movilidad de nutrientes. Las fuertes pendientes facilitan su drenaje, y el grado de alteración de las pizarras hace que la fracción arcillosa se encuentre en los horizontes más profundos. A pesar del color negro de las pi- zarras, los planos de esquistosidad funcionan como espejos, y reflejan la radiación solar que facilita la maduración de la uva. Viñedo junto al río Duero, en Los suelos en La Milla de Oro nantemente silícea, tienen un pH ligeramente plena Milla de Se conoce con este nombre a una zona de la alcalino y presentan un buen drenaje. Oro. Quintanilla D.O. Ribera del Duero situada en la margen Este suelo, en conjunción con el clima, hace de Onésimo (Valladolid). izquierda del río, entre las localidades de posible las maravillas enológicas que tanto Sardón de Duero y Peñafiel, que se caracteriza contribuyen a la fama mundial de la D.O. Ribera por concentrar algunas de las explotaciones del Duero. vitivinícolas con mayor tradición y prestigio, conocidas mundialmente (Vega Sicilia, Abadía Los suelos de La Geria de Retuerta,etc.). Aquí la peculiaridad reside más que en el propio Son suelos que se han desarrollado sobre las suelo en su recubrimiento, pues el suelo propia- zonas planas o de pequeña pendiente corres- mente dicho no comienza en la superficie, sino pondientes a la terraza del río Duero y al glacis a unos dos metros de profundidad. situado al pié de las plataformas estructurales Como se verá en el apartado dedicado a los que limitan la zona por el sur. Estos suelos vinos canarios (D.O. Lanzarote), en el siglo profundos, bien desarrollados, con textura XVIII se produjeron una serie de erupciones netamente arenosa, y naturaleza predomi- volcánicas (la erupción del Timanfaya, en GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 187 02/12/2009 18:26:59
    • 188 Geología y Vinos de España Viñedo en La El agua en el suelo Geria, isla de Lanzarote (Islas El agua se encuentra en el suelo ocupando Canarias). parcialmente los poros (excepto si el suelo está saturado). Una fracción del agua está retenida por fuerzas electrostáticas consecuencia del carácter dipolar de la molécula de agua, mien- tras que otra es retenida por las fuerzas capi- lares presentes en los pequeños conductos que forman los poros. El resto de agua que ocupa los poros queda dominada por la fuerza de la gravedad y va descendiendo a través del suelo si 1730-36) que cubrieron vastas extensiones de las condiciones de drenaje son adecuadas. Este tierra fértil con una capa de cenizas de unos flujo descendente provoca la translocación de 2 m de espesor. El ingenio, combinado con el los iones disueltos y de los coloides. trabajo y tenacidad de los canarios lograron Las fuerzas capilares provocan que una esta maravilla. franja de terreno situada por encima del ni- Los suelos arcillosos, desarrollados sobre vel freático (por debajo del cual el terreno se materiales volcánicos antiguos, se alcanzan encuentra saturado), tenga los poros con un excavando en las cenizas volcánicas, y allí se contenido de agua más alto que en otras zonas planta una cepa; así pues, encontramos un pai- superiores, se le denomina franja capilar. Su saje ocupado por una serie de hoyos circulares esperor está en función de la granulometría con forma de cono invertido, protegidos por un de los materiales, pues es la que condiciona el murete semicircular que evitan su relleno por los materiales arrastrados por el viento. tamaño de los conductos. La capa de cenizas favorece la infiltración del En ocasiones, bajo condiciones climáticas agua de lluvia, y a su vez evita la evaporación de aridez, la capa superior del suelo pierde directa desde el suelo, por lo que el aprovecha- agua por evaporación directa; entonces las miento del recurso por la vid es total. Las con- fuerzas capilares hacen que se establezca un diciones microclimáticas existentes en el fondo flujo ascendente que repone el agua evaporada. de la excavación son ligeramente mejores que Cuando la altura de la franja capilar es superior las de la superficie, pues la planta queda pro- a la profundidad del nivel freático, se establece tegida de los abrasadores vientos africanos. El un flujo ascendente de agua que repone conti- tono oscuro de las cenizas volcánicas hace que nuamente la evaporada directamente del suelo éstas absorban la radiación solar evitando un más la consumida por las plantas. Suelo con muy baja Lógicamente, el flujo de agua ascendente sobrecalentamiento contraproducente. En este permeabilidad desarrollado sobre arcillas y margas miocenas. La caso, la influencia de la geología no afecta única- provoca también la translocación de los dife- presencia de agua superficial y mente al suelo, sino que ejerce un papel esencial rentes elementos disueltos. La precipitación se la granulometría hacen que la franja capilar alcance niveles en la creación de un microclima en el fondo de produce en los centímetros más superficiales muy próximos a la superficie. los embudos más favorable al cultivo. del suelo, con una intensidad que depende de GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 188 02/12/2009 18:27:06
    • 04 LOS SUELOS 189 la aridez del clima. Esta situación se detecta fácilmente por la formación de costras su- perficiales de tonos blanquecinos. Cuando el nivel freático está más profundo, el proceso ascensional del agua cesa cuando se reduce el contenido de agua en los poros y se pierde la conexión capilar. Si el suelo es muy pedregoso y la superficie parece un depósito de cantos, la radiación solar incide sobre la superficie de éstos protegiendo de esa radiación las partículas finas del suelo de las zonas inferiores. En ese caso, la evaporación directa desde la superficie es mucho menor y la translocación ascendente disminuye drástica- mente e incluso desaparece. La permeabilidad de un suelo es la mayor o menor facilidad con la que el agua lo puede atravesar. Su dimensión es la misma que la de una velocidad (LT-1) y las unidades más usuales son mm/hora, cm/hora y m/día, (se refieren al espesor de la lámina de agua infiltrada que atraviesa una sección horizontal en un tiempo determinado; el mm/hora se podría expresar también como litro/m2.hora). Parcela muy pedregosa. Los Los valores de la permeabilidad dependen el agua infiltrada queda retenida temporal- cantos ayudan en gran medida de la textura y la estructura mente en los niveles poco permeables y los a preservar la del suelo. No debemos olvidar que un suelo poros se llenan de agua. Si la duración de ese humedad en el suelo. Depresión constituye un medio anisótropo a causa de encharcamiento subterráneo del suelo es su- de Calatayud los horizontes, teniendo cada uno de ellos su ficientemente largo aparecerán síntomas de (Zaragoza). propio valor de permeabilidad. asfixia radicular. Si los horizontes superficiales son muy Cuando los suelos se desarrollan sobre pen- permeables, se podrá infiltrar una cantidad im- dientes importantes, o el horizonte más super- portante de agua, que atravesará el suelo si los ficial es menos permeable que los inferiores, la valores de la permeabilidad siguen siendo altos tasa de infiltración del agua de lluvia es baja y en los horizontes inferiores. Esto provocará el el suelo se encuentra bien drenado. lavado de sales y nutrientes. Si los horizontes La velocidad de infiltración depende de las inferiores tienen una permeabilidad baja (la condiciones de humedad existentes, por lo precipitación de carbonatos o la acumulación que no es siempre la misma en un suelo de- de arcillas la reducen extraordinariamente), terminado. La velocidad de infiltración tiene GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 189 02/12/2009 18:27:19
    • 190 Geología y Vinos de España La velocidad de infiltración depende de las condiciones de humedad existentes, por lo que no es siempre la misma en un suelo determinado aplicación del agua, se observa una mancha de humedad cuya sección tiene forma de bulbo. En gran número de casos se ha observado una anisotropía inducida por las técnicas de laboreo, concretamente en terrenos labrados. Los aperos de labranza realizan una fragmenta- ción del suelo hasta unos 50 cm de profundidad (profundidad de la labor), lo que favorece una rápida infiltración del agua a favor de esas dis- continuidades creadas por la labranza. Cuando el agua alcanza el nivel no afectado por las labores, la infiltración se hace más lenta y se produce una retención temporal (especialmen- te si se trata de un horizonte de acumulación), inmediatamente las fuerzas capilares provocan Parcela de viñedo una ascensión gradual del agua desde ese nivel después de un aguacero. El agua su valor máximo cuando el suelo está muy de retención temporal. Este mecanismo no es permanecerá varios seco. Conforme aumenta el grado de humedad relevante en la mayoría de los cultivos leñosos días debido a la la tasa de infiltración disminuye, y cuando el como la vid, pues las raíces de las cepas tienen baja permeabilidad del suelo. suelo alcanza el grado de saturación, la tasa de un gran desarrollo tanto en extensión como infiltración alcanza un valor constante. en profundidad. La eficiencia del riego localizado (riego por goteo) aumenta gracias a la anisotropía de la permeabilidad en los suelos, especialmente La conservación del suelo cuando en la zona con mayor densidad de raíces La conservación de la fertilidad de un suelo es lo la permeabilidad horizontal es superior a la que permite su aprovechamiento agronómico a vertical. Cuando se aplica agua en un punto, el lo largo del tiempo, generación tras generación. agua se infiltra verticalmente en los primeros Este concepto tan antiguo se denomina sosteni- centímetros del suelo (muy sueltos y esponjo- bilidad y está siendo trasladado a otros campos sos), pero simultáneamente actúan las fuerzas como se puede leer, ver y oír continuamente en capilares que provocan un flujo lateral ayuda- los medios de comunicación. das por la presencia de pequeños niveles de Las acciones que buscan la conservación menor permeabilidad. La distancia alcanzada de los suelos se pueden incluir en tres grupos: por el frente húmedo dependerá de la textura la protección frente a la erosión, evitando la del suelo. Así, en suelos arcillosos las fuerzas pérdida de materiales por la erosión hídrica capilares son importantes y la permeabilidad y eólica; el mantenimiento y mejora de las baja; por tanto, el alcance lateral será mayor propiedades físicas y químicas de los suelos; que en un suelo con textura arenosa. Cuando se y, por último, la reposición de los nutrientes realiza una cata vertical del suelo en el punto de que pierde el suelo al quedar incorporados a GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 190 02/12/2009 18:27:30
    • 04 LOS SUELOS 191 los productos agrícolas que se cosechan y por otras actividades. La cubierta vegetal ejerce una buena protec- ción frente a la erosión. Por ello es conveniente mantenerla el mayor tiempo posible. En las zonas de fuerte pendiente se recurre al ate- rrazamiento. Ya hemos mencionado que en la mayor parte de España se destinaban al cultivo de la vid aquellas parcelas menos productivas, a veces con importantes pendientes. Para infiltrar la mayor cantidad posible de agua y evitar la erosión de la escorrentía se construyen bancales, en ellos los muros de piedra sujetan el terreno, quedando nivelada la parte superior. Otra forma de aterrazar, cuando la roca es compacta y no es propensa a deslizamientos, consiste en la excavación de plataformas es- Ejecución de impresionantes trechas y alargadas en las laderas, siguiendo en la isla canaria de Lanzarote. Aquí hay unos socalcos las curvas de nivel. muretes de piedra seca con forma semicircular, (abancalamientos) Los aterrazamientos han jugado también cuya finalidad es evitar que el viento arrastre para el cultivo de la vid en fuertes un importante papel preventivo en el caso de partículas del suelo al interior de los embudos pendientes. D.O. inundaciones. Cuando se producen intensos excavados en los piroclastos volcánicos, que Ribeiro. aguaceros en pequeñas cuencas con fuertes enterrarían las cepas situadas en su fondo. pendientes, los bancales provocan la retención La cobertura de la superficie con material de una parte de la escorrentía y ralentizan la granular (losetas, cantos o gravas gruesas) otra parte, pues se incorpora a los cauces con evita la incidencia del sol sobre las partículas mayor lentitud. El abandono y deterioro de los finas del suelo, disminuyendo en gran medida bancales hace que un mismo aguacero genere la evaporación directa y, por tanto, la formación una escorrentía mayor y con menor tiempo de de costras salinas. Además, este material frena concentración, lo que provoca en el cauce una la escorrentía y la erosión que lleva asociada. En punta de avenida con mayor caudal, agravando Canarias, en las islas más orientales y con clima los problemas de inundaciones, aunque última- más árido, algunos cultivos sólo son posibles mente esto se atribuye casi de forma exclusiva después de extender una capa de picón (ceniza al cambio climático. Por ello, la construcción de volcánica) sobre el suelo. Esta capa, al igual que bancales en el Priorato, Ribeiro, etc., tiene unas ocurre en La Geria, permite la infiltración de connotaciones ambientales favorables que no las escasas lluvias, pero impide la evaporación se han llegado a considerar. directa del agua. Un caso muy especial por su rareza son las En cuanto al mantenimiento y mejora de las obras de protección en los viñedos de La Geria, propiedades físicas y químicas de los suelos, GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 191 02/12/2009 18:27:41
    • 192 Geología y Vinos de España que se estableció dejar los campos de barbecho en años alternos (año y vez). En el caso del viñedo, al igual que en los restantes cultivos, el peso de la uva cosechada y el de los sarmientos podados suponen un peso de elementos nutrientes (N. P, K, Mg, etc.), que Zanja de drenaje no retornan al sistema suelo-planta. Por ello con la tubería para captación y únicamente se van a mencionar las medidas que deben reponerse mediante aplicación de abonos evacuación del pueden tener más utilidad y trascendencia. minerales y estiércol (preferentemente sirrio de agua ya instalada, Obras de drenaje. Son aquellas obras que oveja). El estiércol se aplica frecuentemente con esperando para recibir el lecho de facilitan la evacuación del agua del suelo, pro- remolques localizadores, que lo colocan concen- grava y el posterior curando que el agua gravitacional en la zona trado en una banda en el centro de la calle y a tapado final. radicular salga lo antes posible. Estas obras unos 20 cm de profundidad. En el caso de la consisten generalmente en una red de tuberías vid, al ser un cultivo leñoso, se debe contemplar perforadas, dispuestas horizontalmente o con esta reposición teniendo en cuenta el tiempo suave pendiente y englobadas en una masa de de digestión por el suelo. Es decir, hay que cal- gravilla. También existen redes de drenaje me- cular la aplicación no pensando en la cosecha diante zanjas abiertas. Un sistema de drenaje inmediata, sino en las siguientes. eficaz hace posible un mayor aporte de agua al suelo, que es esencial para el lavado de suelos salinos, favoreciendo su salida y evitando la Clasificación de los suelos formación de niveles de agua demasiado su- Las clasificaciones en cualquier rama de la ciencia perficiales, eliminando así la translocación de son artificios creados para sistematizar y orde- sales hacia la superficie. nar los conocimientos. Si bien es indiscutible la Aplicación de yeso: en el caso de suelos alcali- necesidad de establecer una sistemática, las cla- nos (ricos en sodio), se añade yeso al horizonte sisficaciones han sido frecuentemente el centro superior, con lo que el agua infiltrada realizará de encarnizadas y larguísimas discusiones. la translocación del calcio para restituir la Hay pocos campos de la ciencia con menos estructura de las arcillas. En algunas zonas de acuerdos que el de la edafología en general, y regadío, especialmente con aguas subterráneas, el de la clasificación de los suelos en particular, el agua de riego aporta suficiente calcio para las discrepancias se deben a dos causas princi- resolver ese problema. palmente: una es la dificultad de encuadrar un La reposición de nutrientes es muy necesaria ente natural, como es el suelo, en una u otra en las explotaciones intensivas, pues el ritmo de clase con límites netos, cuando en la naturaleza generación o de fijación natural de nutrientes se produce una gradación continua entre una y por el suelo es muy inferior a las extracciones otra clase; otra es la necesidad de cartografiar de netas de los cultivos. Para la producción de una forma completa, clara y cómoda las clases cereal en tierras pobres o bajo climas áridos se de suelos para, a partir de esos mapas, realizar precisaba de un descanso de las tierras por lo estudios más concretos. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 192 02/12/2009 18:27:49
    • 04 LOS SUELOS 193 Ejemplo de la gran variabilidad de En el presente capítulo se ha evitado el usar a los regímenes de humedad y temperatura, las características terminología específica referida a la clasifica- frecuentes en otras clasificaciones. de un suelo. Los ción de suelos, pues como se ha visto, el tema de Como colofón de lo expuesto, se va a hacer cambios son muy rápidos tanto las clasificaciones es muy cambiante, confuso e una reflexión sobre cómo realizar el cuidado del lateral como induce a error, y se ha centrado fundamental- cultivo, respetando la funcionalidad del suelo. verticalmente. mente en los procesos y no en los resultados. La importancia que tiene el respeto al suelo se Cuando en el próximo capítulo tengamos la ve claramente cuando se contempla a la tierra necesidad de referirnos a un tipo de suelo, se como mucho más que un simple soporte para utilizarán las denominaciones propuestas por la las plantas. Es un complejo medio que alberga Clave de Clasificación de Suelos FAO (UNESCO) y nutre a una gran variedad de seres, y que son Simplificada, que se recoge en anejos. esenciales para conseguir un producto óptimo, Esta clasificación utiliza como elementos en este caso la uva. diferenciadores una serie de propiedades del suelo valorables cuantitativamente. Además, los elementos diferenciadores son numerosos, Funcionalidad del suelo huyendo de los criterios cualitativos y subjeti- Como se ha visto, la formación de un suelo vos tan frecuentes en clasificaciones anteriores. es el resultado de una serie de procesos muy Considera el estado real del suelo, por lo que complejos fuertemente influenciados por la se puede aplicar eficazmente tanto a suelos naturaleza y la estructura de la roca sobre la cultivados como a suelos vírgenes. que actúan, por la topografía, por el aporte Para las denominaciones de los suelos se de agua (en cantidad, calidad y momento de utilizan nombres populares de otras clasifica- aplicación), por el clima, por la vegetación y su ciones anteriores, evitando aquellos que por su tipo de enraizamiento, por el tipo de humus baja precisión inducen a error, y no se recurre producido, y por último y, como factor impor- GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 193 02/12/2009 18:28:08
    • 194 Geología y Vinos de España La sabiduría popular afirma que para mantener la fertilidad del suelo es necesario que el terreno reciba dos sustancias esenciales para su fertilidad: aire y agua tantísimo en la conservación, y no mencionado plia zona de viñedos con suelos de naturaleza hasta ahora, las buenas prácticas agronómicas granítica (hoy amparada por la D.O. Arribes), del agricultor. todos los años la Botrytis destruía entre el 25 La sabiduría popular afirma que para y el 70% de la cosecha. El porcentaje era muy mantener la fertilidad del suelo, para que éste variable, era intensísimo en algunas zonas y cada año responda con cosechas igualmente menos grave en otras, distribuidas aparente- generosas en cantidad y calidad, es necesario mente al azar, y con ataques de muy diferente que el terreno reciba adecuadamente las dos intensidad de un año a otro. sustancias esenciales que aseguran su fertili- Se llegó a la conclusión que la Botrytis dad: aire y agua. atacaba aprovechando la mala configuración En estos momentos, los abonos han sustitui- de las membranas celulares, por lo que la piel Síntomas de do al aire que se introducía al voltear el terreno del grano era muy frágil, acentuándose los podredumbre en el con el arado, las malas hierbas se combaten con daños producidos por insectos, pero además racimo poco antes de la vendimia. herbicidas y la pro ducción se eleva mediante se producía la caída espontánea de numerosos riego de la vid. Los problemas aparecen cuando granos poco antes de madurar por debilidad estos nuevos métodos, al hacerse de forma en el pedicelio. inapropiada o con herramientas equivocadas, La mala configuración de la membrana ce- resultan agresivos al sistema global existente lular era debida a una carencia de calcio. Para en el suelo. llegar a este punto fundamental hubo que Los problemas en el suelo tienen un diagnós- descartar otras muchas causas y analizar el tico muy difícil, pues los problemas suelen apa- problema desde muchos aspectos, entre ellos el recer de forma gradual. Otras veces se solapan geológico, que fue fundamental como se verá. al existir más de una causa. En otras ocasiones En las muestras de suelo de las zonas más se produce una sinergia, es decir, ninguna de problemáticas, la tasa de calcio era normal; sin las causas tiene excesiva importancia cuando es embargo, la carencia de calcio en las cepas era única, pero la acción conjunta de varias provoca manifiesta (se corregía con abonos foliares de o agrava el problema. Hay ocasiones que los calcio), además se producía la paradoja de que síntomas aparecen con un carácter aparente- en años climatológicamente buenos la cosecha mente aleatorio en el espacio e intermitente neta era menor, pues los daños eran mucho más en el tiempo. Esto hace muy difícil determinar intensos y la merma más importante. la causa o causas reales y establecer un trata- La carencia de calcio estaba inducida en este miento global. Ha ocurrido en raras ocasiones caso por una tasa muy elevada de boro que blo- que al tomar medidas se produjo una mejoría en queaba la asimilación de calcio. Evidentemente, algunos aspectos pero el conjunto empeoró. cuanto mayor era la necesidad de calcio en años Como ejemplo de lo expuesto me viene a climatológicamente buenos, mayores eran los la memoria un caso que sólo se pudo abordar síntomas al no poder tomar por las raíces todo parcialmente debido al escaso presupuesto, el calcio necesario. La procedencia de la elevada pero sí que se pudo establecer un diagnóstico y tasa de boro contenido en el suelo era la alte- Perfil de suelo. elaborar una estrategia apropiada. En una am- ración de minerales de los diques pegmatíticos GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 194 02/12/2009 18:28:18
    • 04 LOS SUELOS 195 que atraviesan los granitos (y aquí son ricos en turmalina), lo que explica la variabilidad espacial del problema que está ligado a la dis- tribución y densidad de los diques. La solución que se adoptó fue la aplicación foliar de calcio, con lo cual se restituyó en la planta una relación Ca-B adecuada, aunque en el suelo sigue existiendo el bloqueo debido a la elevada tasa de boro. Este ejemplo pone de manifiesto la com- plejidad de los procesos, por lo que se precisa una visión interdisciplinar para el diagnóstico correcto del problema y el hallazgo de una solución pronta y apropiada. La trascendencia económica es grande cuando se considera que detrás de cada cepa hay todo un proceso indus- Plantación de viñedo junto a las Conchas trial y comercial, y cuyas estructuras suponen cuentes las nieblas, por lo que el otoño se suele de Haro. Sobre una elevadas inversiones y el trabajo de muchas adelantar. Con estas circunstancias claramente terraza aluvial y en personas. Todo ello tiene encima una espada desfavorables, sólo hombres como Andoni se parte sobre Keuper. La línea de árboles marca de Damocles, la resolución pronta y correcta de fijan el costoso reto de producir una excelente la ribera del río Ebro. los problemas que vayan surgiendo. uva para producir un buen Rioja. Como telón del fondo se encuentran la serie Otro ejemplo ilustrativo de una realidad La viña ocupa la terraza del río Ebro formada calcárea cretácica. compleja es la implantación hacia el año 1999 por materiales detríticos, pero estos materiales de una zona de nuevo viñedo, situado en un em- aluviales tienen una pequeña extensión lateral plazamiento que ya es de por sí peculiar y único debido a lo estrecho del valle. El sustrato geo- dentro de D.O. Ca. Rioja, en el estrecho valle del lógico, en casi toda la extensión de la viña, son río Ebro aguas arriba de las Conchas de Haro materiales del Keuper que forman el núcleo del (formadas por las calizas cretácicas del frente pliegue tumbado. En ellos predominan las ar- de cabalgamiento de la Sierra de Cantabria), cillas, con una importante masa de ofitas (roca que dieron en su día cobijo a San Felices. Este volcánica que aquí se explota para balasto del es un caso típico de terroir o pago. FFCC), y algún nivel salino muy rico en cloruro En esta zona la geología configura un marco sódico. El espesor de los materiales aluviales paisajístico majestuoso y un clima condicio- disminuye rápidamente hacia la carretera que nado por la estrechez del valle, la proximidad sirve de límite occidental a la viña, aflorando de las tierras altas alavesas, mayor influencia las arcillas y las ofitas en la cuneta. En esta zona atlántica y la humedad propia del río. Esto hace hay pequeños rezumes de agua rica en sal. que sea una zona relativamente fría, además Así pues, se tomaron medidas de varios tipos recibe menos insolación por la altura de los previas a la plantación, entre ellas proteger montes que limitan el estrecho valle y son fre- mediante drenaje el flanco de la viña para evitar GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 195 02/12/2009 18:28:25
    • 196 Geología y Vinos de España menor grado en la calidad de los suelos, y que son los siguientes: Altitud de la zona Régimen de humedad del suelo Régimen hídrico del suelo Las variaciones en Duración de las características del régimen la fertilidad del suelo en una parcela que el flujo de aguas salinas afectase el cultivo, hídrico concreta pueden ser aporte de estiércol pues el suelo manifestaba Causas de las condiciones de humedad ex- muy importantes, carencia de materia orgánica en algunas zonas, cesiva y quedan marcadas por el diferente pero la más importante fue la plantación reali- Clases de drenaje desarrollo del cultivo. zada con clones de tempranillo, seleccionados Conductividad hidráulica En este caso es debido fundamentalmente a con un ciclo vegetativo algo más corto. Clases de permeabilidad los cambios de espesor Velocidad de infiltración del suelo. Nivel freático La calidad de los Calidad del agua freática suelos agrícolas Régimen de temperatura del suelo En los suelos vírgenes se habla de una fertilidad Forma de relleno natural, consecuencia de un equilibrio dinámico Dinámica de la forma (proceso de erosión) entre el suelo y la vegetación que mantiene. La Intensidad de los procesos de superficie explotación agrícola conlleva normalmente una Pendiente general pérdida de la fertilidad de los suelos, que se Pendiente local compensa mediante la reposición de nutrien- Longitud de la pendiente tes y determinadas labores agrícolas, se habla Morfología local de las pendientes entonces de fertilidad adquirida. Situación de pérdida de pendiente Aunque algunos autores hablan de fertilidad Orientación física, química y biológica, no dejan de ser dis- Pedregosidad superficial tintos aspectos del mismo concepto, además Afloramientos rocosos de ser muy difícil establecer los límites entre Tipos de roca subyacente cada una de ellas, por lo que el concepto se debe Macroestructura de la roca abordar de una forma unitaria. Dureza de la roca Como vamos viendo, la calidad de un suelo, Grado de alteración de la roca subyacente condicionante básico de la calidad de la cosecha, Profundidad del suelo depende de muchos factores con un grado de Profundidad efectiva del suelo relación muy fuerte, y una interacción muy Profundidad de enraizamiento intensa entre la mayoría de ellos. A continua- Textura ción, se enumeran aquellos factores recogidos Estructura por los servicios técnicos de la Generalitat de Estado de óxido-reducción Catalunya en 1987, que influyen en mayor o Proporción de elementos gruesos GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 196 02/12/2009 18:28:33
    • 04 LOS SUELOS 197 En los suelos vírgenes se habla de una fertilidad natural, consecuencia de un equilibrio dinámico entre el suelo y la vegetación que mantiene Consistencia Perfil de un suelo de extraordinaria Cimentaciones (naturaleza y profundidad del calidad para viña. límite superior) D.O. Somontano Materia orgánica (Huesca). Actividad biológica Contacto lítico Materiales esqueléticos Capa de grava Substrato salino Reacción del suelo Porosidad Tipos de arcillas Fertilidad En ocasiones, algunos de estos factores pre- sentan bruscos cambios en pequeñas distancias que afectan por tanto a la calidad del suelo, y se refleja claramente en el desarrollo del cultivo. Como se ha visto, un suelo apropiado es im- prescindible para obtener un buen vino, pero no debemos confundir lo que el agricultor entiende por una buena parcela con una idónea para vi- forma repetida, su coste es superior a la dife- ñedo, pues la producción de uva de calidad tiene rencia entre el precio de una parcela idónea y requerimientos diferentes a otros cultivos. el precio de otra normal, esta difenrencia entre En caso de que un suelo no sea el ideal, costes en condiciones normales raramente siempre es posible realizar obras, labores e in- supera los 3.000 euros/Ha. cluso aportes de materiales para su corrección En zonas con fuertes variaciones edafoló- y mejora, pero el costo de estas operaciones gicas, resultan muy útiles los estudios de tipo suele superar con creces el precio de mercado geológico-edafológicos, en la búsqueda de la de una parcela idónea. parcela ideal, determinando la profundidad del Está claro que se debe buscar la tierra suelo, sus características físicas y químicas, la apropiada, teniendo la paciencia necesaria; disponibilidad de agua subterránea, las condi- esta aseveración se demuestra fácilmente al ciones de drenaje de la zona, etc. calcular el material necesario para cualquier Gracias a la propia experiencia, y espe- obra de envergadura. Si se tiene en cuenta que cialmente al trato con personas de talento, e para aportar al suelo una capa de solamente 1 incluso en algunos casos, sabias, me atrevo a Perfil típico de cm de espesor, el peso de los materiales mejo- transmitir algunas de las ideas aprendidas y depósitos detríticos con alternancia de rantes está entre las 100 y 150 t/Ha, y que por que vienen al caso, resumidas bajo la forma de niveles con elementos baratos que resulten, al tener que hacerlo de mandamientos, son: gruesos y finos. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 197 02/12/2009 18:28:53
    • 198 Geología y Vinos de España La historia de las clasificaciones A lo largo de la historia han ido Si hasta entonces las clases de suelos la taxonomía y la cartografía fueran apareciendo muchísimas clasificaciones, y sus categorías eran descritas en de aplicación sencilla y directa, pues algunas de tipo geológico, basadas en términos cualitativos, basados en los cada clase define cuantitativamente la naturaleza de la roca madre, como conceptos y las teorías rusas de la a los cuerpos de suelos y genera la de Fallou; otras con base climática; génesis de suelos, en 1949 Guy Smith unidades cartográficas cuantificadas. otras con base química; también las hay introduce criterios cuantitativos. Su Esto permite que los mapas de suelos mixtas; y otras con bases genéticas. La trabajo culminó en un nuevo sistema de puedan ser interpretados de forma única clasificación genuina española fue clasificación de suelos que constituyó rápida, precisa y universal.En todo elaborada por Huget del Villar en 1927. la Soil Taxonomy “A Basic System este periodo van apareciendo un gran Los primeros conceptos realistas, básicos of Soil Classification for Making and número de clasificaciones en diferentes para una clasificación de suelos, fueron Interpreting Soil Surveys” (Soil Survey países, enfatizando en mayor o menor establecidos por Coffey (1912), que Staff, 1975). Las unidades del sistema grado sobre los factores de formación consideraba el suelo como un cuerpo de clasificación se definen a través y el grado de evolución de los procesos natural que tenía una génesis definida, de propiedades del suelo que pueden genéticos. Hacia los años 70 aparecen una naturaleza distintiva en cada ser observadas, detectadas y medidas, ideas relacionadas con el campo de la caso y un proceso de formación de sus permitiendo definir horizontes y Ecología. La FAO trata de unificar las componentes, independiente de las parámetros de diagnóstico, lo cual es numerosas teorías, clasificaciones y rocas constitutivas de la corteza de la un paso hacia un sistema objetivo, que tendencias, y para ello establece 106 tierra. Los importantes y novedosos permite modificaciones parciales sin clases de suelos agrupados en 26 tipos. postulados del ruso Dokuchaev alterar sus contenidos básicos, en la En 1985 se revisó la clasificación, supusieron un gran avance en las medida en que se vayan adquiriendo ofreciendo una mayor simplicidad que la décadas de los 20 y los 30 del siglo XX. nuevos conocimientos. clasificación Soil Taxonomy americana. En la misma época, Marbut, director La principal aportación fue debida a No sería justo olvidar los magníficos del Soil Survey de los EE.UU, adapta las que el sistema estaba pensado para que trabajos de numerosos científicos hipótesis rusas a los suelos americanos. franceses como Demolon, Duchaufour, Su idea se puede resumir en uno de sus Berthelin,etc., su trabajo constituye postulados: “el reconocimiento de los un gran aporte a los conocimientos de horizontes del suelo y la descripción los procesos genéticos en la formación e identificación de los mismos se de suelos. Hoy la cooperación entre basa, en esencia, en el estudio de la los estados europeos se centra en el composición, características, número y proyecto EuroSOMNET (European Soil disposición de los horizontes del suelo Organic Matter Network), uno de sus que constituyen cada perfil“. principales objetivos es la generación Son numerosas las clasificaciones de modelos sobre la materia orgánica de que aparecen en esta época. Las más los suelos, sus variaciones cuantitativas avanzadas a mediados del siglo XX son globales, los ritmos de los procesos aquellas que se basan en la combinación metabólicos que en su seno ocurren, de los factores de formación del suelo, y la forma en que condicionan a largo definidos previamente por Dokuchaev, y plazo el sentido del llamado cambio a los que se añade el factor tiempo. climático. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 198 02/12/2009 18:28:57
    • 04 LOS SUELOS 199 En caso de que un suelo no sea el ideal, siempre es posible realizar obras, labores e incluso aportes de materiales para su corrección y mejora Nunca plantes vid donde no crece hierba, Ejemplo típico de la alteración de la masa granítica y formación de o veas roca. suelos arenosos. Cuando la erosión es intensa exhuma los bloques poco No tomarás la palabra del enólogo alterados y se forma el berrocal. ni del agrónomo en vano. Controla con asiduidad y atención todo el proceso. Viaja y lee, haz ambas cosas con los ojos abiertos y aprenderás. No te dejes arrastrar por modas, Haz siempre que los acontecimientos ve a la esencia y no cambies por cambiar. te sigan. Las malas planificaciones son mejores que las buenas improvisaciones. Sigue los consejos de los que han conseguido la excelencia, y sólo los suyos. Sé crítico con tus actos y aprende de tus errores. Todos estos mandamientos se pueden re- Consigue el vino teniendo siempre sumir en uno: los recursos económicos suficientes. Compra lo mejor y contrata a los Vende bien, y sobre todo cobra. mejores, sólo así serás excelente. La titánica labor de construcción de socalcos sólo es posible con personas especialmente hábiles en el manejo de maquinaria apropiada, como Xerardo, artífice de lo que se aprecia en la fotografía. D.O. Ribeiro. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 199 02/12/2009 18:29:08