• Share
  • Email
  • Embed
  • Like
  • Save
  • Private Content
Why Choose IBM BladeCenter Foundation for Cloud
 

Why Choose IBM BladeCenter Foundation for Cloud

on

  • 561 views

Enterprise data centers today must be capable of effectively supporting new workloads...

Enterprise data centers today must be capable of effectively supporting new workloads
such as server virtualization and cloud services. A key challenge in building a platform
for such workloads lies in understanding how the necessary attributes map to the
technology employed in the data center, and how to implement them optimally.

Statistics

Views

Total Views
561
Views on SlideShare
561
Embed Views
0

Actions

Likes
0
Downloads
4
Comments
0

0 Embeds 0

No embeds

Accessibility

Categories

Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Processing…
Post Comment
Edit your comment

    Why Choose IBM BladeCenter Foundation for Cloud Why Choose IBM BladeCenter Foundation for Cloud Document Transcript

    •      89 Fifth Avenue, 7th Floor    New York, NY 10003  www.TheEdison.com      212.367.7400        White Paper                      IBM BCFC White Paper    Why Choose IBM BladeCenter  Foundation for Cloud                                                 
    •                                    Printed in the United States of America Copyright  2011 Edison Group, Inc. New York. Edison Group offers no warranty either expressed or implied on the information contained herein and shall be held harmless for errors resulting from its use.  All products are trademarks of their respective owners. First Publication: November 2011 Produced by: Craig Norris, Sr Analyst; Manish Bhardwaj, Consulting Analyst; Barry Cohen, Editor‑in‑Chief; Manny Frishberg, Editor 
    •      Table of Contents    Executive Summary ..................................................................................................................... 1 Introduction .................................................................................................................................. 3   Objective .................................................................................................................................. 3   Audience .................................................................................................................................. 3   Contents of this White Paper ................................................................................................ 3 Characteristics of an Enterprise Data Center Foundation Suitable to Support Cloud Computing ........................................................................................................ 4 IBM BladeCenter Foundation for Cloud ................................................................................. 6   The Advantages of Using a Single, Trusted Systems Provider........................................ 6   Outstanding Performance ..................................................................................................... 8   Converged Networking .................................................................................................. 9   Bringing it All Together ................................................................................................ 10   Scalability, Agility, and Cost Efficiency ............................................................................ 10   Built‑In Server Virtualization with VMware and Open Fabric Manager .............. 11   Scalability Through Architecture ................................................................................ 12  .  Reliability ............................................................................................................................... 12   Redundancy .................................................................................................................... 13   System Attributes Supporting Reliability .................................................................. 13  .  IBM‑Backed Quality and Support ............................................................................... 13 Conclusion .................................................................................................................................. 14  .      
    •      Executive Summary    Enterprise data centers today must be capable of effectively supporting new workloads such as server virtualization and cloud services. A key challenge in building a platform for such workloads lies in understanding how the necessary attributes map to the technology employed in the data center, and how to implement them optimally.  With BladeCenter Foundation for Cloud, IBM has applied decades of experience and expertise in designing and building data centers for the enterprise. The result is an ideal “data center in a box” platform, comprised of the latest IBM BladeCenter technologies, including servers, software, storage, network, and startup services, as well as the next generation of intelligent processors, the Intel Xeon Processor 5600 Series. It brings together the industrial‑strength performance, scalability, and reliability demanded by the rapidly expanding workloads in use today.  BladeCenter Foundation for Cloud gives organizations a fast, low‑risk, reliable path to a completely virtualized, unified architecture platform. It can be up and running in days rather than weeks, and comes with the assurance of one‑call technical support, provided by a world‑class 24x7x365 support organization.  The major hardware components are manufactured by IBM and exemplify the quality that has made the IBM brand trusted by the world’s foremost corporations. The components are interconnected with converged 10 Gbps networking technology with Fibre Channel over Ethernet (FCOE) protocol processing. BladeCenter Foundation for Cloud delivers 3.5 to 7 times greater network bandwidth throughput performance than that demonstrated by the nearest competitors’ platforms offering virtualized cloud support.  By building virtualized data centers on BladeCenter Foundation for Cloud, organizations can drive down total cost of ownership (TCO) in multiple ways. These include more effective data center management and the ability to leverage the organization’s capital investments in IT assets. Offering the capacity to enable greater virtual machine (VM) density, the platform can support much more efficient utilization of physical server resources.  BladeCenter Foundation for Cloud also delivers considerable flexibility and scalability, enabling organizations to easily add, move, or remove VMs as needed. Blade servers can also be replaced without requiring reconfiguration, and can be added to scale up the data center on an as‑needed basis. The solution can also extend to a cloud environment with no need for infrastructure rip and replace.  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 1 
    •       The solution takes full advantage of the simpler, centralized management enabled by virtualization, allowing organizations to manage a heterogeneous data center from a single console. In contrast, some comparable virtualization platforms on the market only allow management of proprietary components.  BladeCenter Foundation for Cloud reduces risk by providing a highly resilient and reliable platform with no single point of failure. It features redundancy in many critical components, as well as automated network and storage address virtualization for faster failover recovery and greater availability. IBM’s unique Predictive Failure Analysis also ensures availability by system component monitoring: it can notify administrators or trigger automated preemptive action itself, to avert potential system failure.    Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 2 
    •      Introduction    Objective This paper describes the value IBM BladeCenter Foundation for Cloud can bring to the enterprise. As a “data center in a box,” it combines software, server, storage, networking, and startup services, all pre‑tested to operate together as an integrated whole, and it is supported by one of the world’s premier systems vendors.  Audience This paper presents information that will be useful to business organizations seeking to quickly establish a virtualized data center infrastructure in support of new workloads such as cloud services, and will also be useful to consultants serving such customers.  Contents of this White Paper This white paper contains the following major sections:  Characteristics of an Enterprise Data Center Foundation Suitable to Support  Cloud Computing — Discusses the attributes required for a data center solution  built to support new workloads such as cloud computing.  IBM BladeCenter Foundation for Cloud — Covers the value the IBM BladeCenter  Foundation for Cloud delivers, including the advantages of using a single, trusted  systems provider: outstanding performance and reliability along with scalability,  agility, and cost efficiency.  Conclusion — Wraps up the white paper with Edison Group’s conclusions based on  the contents of the paper.       Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 3 
    •      Characteristics of an Enterprise Data Center Foundation Suitable to Support Cloud Computing    The exciting and promising trends emerging in information technology today — such as utility, service‑oriented, virtualized, and cloud computing — involve new workloads that demand robust, advanced IT platforms. Such platforms can be difficult to implement and tricky to configure, since they consist of multiple hardware and software elements that all must operate together as an integrated whole.  One of the challenges in building a data center system capable of effectively supporting these new workloads lies in grasping how its required attributes map to the technology. It is not a simple matter, such as, “Throw more processing power, storage and bandwidth at the problem,” or “We need to use a lot of data, so we’ll deploy a lot of storage capacity.” The attributes required for a data center solution built to support new workloads are more abstract and rely on a synthesis of technological capabilities. Those attributes include:  Unified Architecture — The data center solution must tie together servers,  networking, storage, virtualization, and software into an optimized, cohesive whole  that delivers functionality beyond the sum of its parts.  Performance — The performance of the combined elements working together as a  unified architecture must meet the demanding expectations of today’s businesses.  The challenge here lies in the existence of multiple potential bottlenecks. Addressing  this requires solid expertise and thorough testing.  Scalability — Architectures that limit scalability can result in considerable expense in  the future if, for instance, the data center solution needs to be ripped and replaced to  extend to a cloud environment. The data center solution must offer the ability to  expand flexibly and to easily accommodate growing and evolving workloads over  time. It should also offer manageability within an existing infrastructure, while  remaining flexible enough to adapt to changes.  Reliability — A data center solution on which many operations rely cannot afford  downtime or sporadic availability. This is particularly true in a cloud solution that is  serving other cost centers or business customers, and which must comply with  service level agreements.  Simplicity – IT administrators must support ever increasing numbers of applications  and amounts of data. The advent of infrastructures that can support cloud  computing presents new challenges involving selection, deployment, and  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 4 
    •       management of the solution, increasing potential complexity. Offerings that are easy  to order and easy to deploy will deliver more value to organizations. Additionally, with businesses even more cost‑conscious than ever, a data center solution must yield an acceptable return on investment and, ideally, minimize total cost of ownership over time.   Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 5 
    •      IBM BladeCenter Foundation for Cloud    Clearly, building a data center solution demands considerable thought and planning as well as deep technical expertise. Having provided solutions for the data center since data centers were first conceived, IBM can be expected to design and deliver highly reliable and efficient end‑to‑end solutions for the data center of today.  This is certainly the case with the IBM’s BladeCenter Foundation for Cloud virtualized server platform. A comprehensive, converged platform that incorporates elements providing network, servers, storage, and management functionality, BladeCenter Foundation for Cloud enables rapid deployment of a complete virtualized data center solution. The entire solution can be deployed and in production in a matter of days, rather than weeks.    The Advantages of Using a Single, Trusted Systems  Provider  A virtualized cloud foundation needs to fully integrate the several  disparate components that comprise it. Given the complexity  involved, it makes sense to rely on a single provider that  manufactures and/or offers expertise in all the key components and  architecture involved.    IBM has been building and servicing data centers for decades, with a  proven reputation for high quality and innovative technology. Its  BladeCenter Foundation for Cloud is built on technologies deployed  at thousands of customer sites the world over. The BladeCenter  Foundation for Cloud embodies virtualization implementation and  best practices gained from IBM’s extensive experience in helping  businesses to plan, develop, test, and optimize virtualized  computing deployments.   Organizations deploying IBM BladeCenter Foundation for Cloud benefit from:  Reduced risk because BladeCenter Foundation for Cloud is factory‑tested to provide  integrated operation of a “data center in a box,” ensuring interoperability of its  components. All BladeCenter Foundation for Cloud configurations have been  through rigorous performance analysis, design, and support for architectures based  on leading technology strategies. Among these are server virtualization, converged  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 6 
    •       Fiber Channel over Ethernet (FCoE) networking, and fiber channel storage. The  configurations all have centralized management, with proactive monitoring and  alerting installed.  Reduced complexity, with incorporation of only a few separate components into a  fully integrated, ready‑to‑run solution.  Reduced time to productivity, as well as reduced downtime attributable to  deployment and configuration. Installation can be accomplished in a matter of days.  Unified management architecture with ability to manage the entire infrastructure.  Enhanced reliability due to single‑point‑of‑contact technical support for the entire  BladeCenter Foundation for Cloud solution, backed by IBM’s premier worldwide  24x7x365 support organization.  Table 1 below provides an overview of the components comprised in IBM BladeCenter Foundation for Cloud configurations.  Table 1: IBM BladeCenter Foundation for Cloud Standard Configuration Details  Component  Description  IBM BladeCenter H Chassis and HS22V blades with  Virtualization Management  Intel Xeon 5659 2.53 GHz 6‑core processors and 96 GB  and Compute Nodes  memory  IBM System x 3550 M3 1U server with dual‑socket  Server Management Node  Intel Xeon 5620 2.4 GHz 4‑core processors  IBM BNT 10 Gb Ethernet Virtual Fabric Switch  Ethernet Switches  module for normal operations and 1 Gb Ethernet  switches for out‑of‑band management  Dual‑channel 10 GbE Virtual Fabric Adapter with  Ethernet Adapter  FcoE capability on each blade  IBM BNT switch module with QLogic Virtual Fabric  Fibre Channel SAN switch  Extension Module for SAN connectivity  Storage Servers  IBM System Storage DS3524  Storage Expansion  IBM EXP3000 storage expansion units  Blade Operating System  VMware vSphere 4.1 Enterprise Edition  Windows Server 2008 R2 Standard Edition 64‑bit; IBM  Server Management Node  Systems Director including Active Energy Manager;  Software  BladeCenter Open Fabric Manager  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 7 
    •       Component  Description  Virtualization Management  VMware vCenter Server 4.1  Node Software  Rack Cabinet  IBM e1350 42U Rack Cabinet  Examples of Predefined Configurations  Four compute blades, redundant 10G FCoE  Small  networking, direct connections to LAN/SAN, 7.2 TB  storage, VMware Enterprise and vCenter Licensing  Fourteen HS22V compute blades, redundant 10 G  Medium  FCoE networking, direct connections to LAN/SAN, 29  TB storage, VMware Enterprise and vCenter Licensing  Twenty‑eight compute blades, redundant 10G FCoE  Large  networking, direct connections to LAN/SAN, 58 TB  storage VMware Enterprise and vCenter Licensing  Additional compute nodes can be added after  Expansion nodes  installation  Outstanding Performance Products built with IBM’s innovative technology have consistently outperformed comparable products from competitors. The products incorporated as components of the BladeCenter Foundation for Cloud are no exception.  One example is the IBM BladeCenter HS22V blade servers that form the heart of the virtualized data center environment. These servers provide superior performance, with support for the latest Intel Xeon processors, maximum memory capacity, fast memory throughput, and high‑speed I/O. The same holds true for the IBM System x3550 M3 server, which is used to manage the entire system.  Used in both the BladeCenter HS22V blade servers and the System x3550 M3 server, the Intel Xeon Processor 5600 series delivers up to 15x1 performance per server over 2‑socket single‑core servers. 1 Representing the next generation of intelligent processors,                                                        1 Software and workloads used in performance tests may have been optimized for performance only on Intel microprocessors. Performance tests, such as SYSmark and MobileMark, are measured using specific computer systems, components, software, operations, and functions. Any change to any of those factors may cause the results to vary.  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 8 
    •      they increase efficiency by intelligently adjusting server performance according to the data center’s workload needs.  IBM’s BladeCenter Foundation for Cloud offers higher performance and more scalable networking than competing solutions. The result is 3.5‑ to 7‑times greater network bandwidth, with 200 Gbps aggregate uplink bandwidth per chassis and 14.3 Gbps bandwidth per blade.  The higher performance of the IBM BladeCenter Foundation for Cloud translates into highly efficient and better performing applications. For example, due to the above‑mentioned bandwidth, migration of virtual machines is 10‑18 times faster than with other solutions.  Intelligent VMready® VM‑aware network switches provide visibility into the virtualized environment. This enables management of both physical and virtual switches from a single console, and centralized management of VM groups across data centers. Virtual Fabric breaks the I/O bottleneck and simplifies deployment by boosting switching performance.  Converged Networking In a unified architecture, best‑of‑breed excellence in individual components is only part of the story. The networking technology tying those components together also must deliver top‑notch performance. The converged networking technology used in BladeCenter Foundation for Cloud boosts system performance with 10 Gbps speed, and full hardware offload with Fibre Channel over Ethernet (FCoE) protocol processing. Advanced 10 Gbps bandwidth can eliminate performance bottlenecks in the I/O path with a tenfold data rate improvement over older 1 Gbps Ethernet solutions. Additionally, full hardware offload for FCoE processing reduces system CPU utilization for I/O operations, delivering faster application performance and higher levels of consolidation in virtualized systems.  The IBM approach to a converged network environment is unique, because all the converged I/O traffic is contained within the chassis. The solution is pre‑wired to provide seamless integration, without any management overhead of converged technologies. Therefore, there is no need to rip and replace existing investments in the fiber channel infrastructure.  The converged I/O traffic is segregated into pure IP and SAN traffic at the IBM BladeCenter chassis boundary. This approach ensures that data centers can readily integrate FCoE into existing environments, lowering TCO immediately without having  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 9 
    •      to actively manage individual FCoE components within the chassis. It also reduces costs and management complexity, by requiring fewer components than traditional Local Area and Storage Area Network (LAN/SAN) setups.  Bringing it All Together Perhaps most important to performance, however, is the expertise applied to selecting the components and infrastructure elements, assessing their compatibility, testing their interoperation as a unified system, and diagnosing and addressing any performance bottlenecks. This is the unseen ingredient that helps ensure rapid, low‑risk, and trouble‑free deployment of BladeCenter Foundation for Cloud.  Scalability, Agility, Simplicity, and Cost Efficiency An increasingly popular approach to improving data center efficiencies is consolidation through server virtualization – specialized software allowing multiple servers running as virtual machines (VMs) to operate on a single physical server. By virtualizing and consolidating servers, data centers can increase the utilization of hardware and decrease the number of physical assets requiring deployment, maintenance, and management.  Virtualization allows applications to be consolidated into a more efficient implementation, such as IBM has designed with BladeCenter Foundation for Cloud. Virtualization simplifies IT while cutting costs for equipment, energy, physical space, and management. Organizations that build virtualized data centers upon BladeCenter Foundation for Cloud can drive down their total cost of ownership in multiple ways, including enabling more effective management and leveraging the organization’s capital investments in IT assets.  The Intel Xeon 5600 Series processors used in the solution automatically regulate power consumption and intelligently adjust server performance according to the data center’s application needs, maximizing both energy efficiency and performance. This powerful combination results from the new Intel 32nm microarchitecture. Featuring Intel Intelligent Power Technology, it reduces energy costs over single‑core servers by automatically shifting the CPU and memory into the lowest available power state that can still deliver the needed performance. These processors can help reduce energy costs by up to 95 percent.2                                                        2 Performance and power comparisons are based on estimated server‑side Java benchmark results (Intel Corporation Jan 2010). Platform power was estimated during the steady state window of the benchmark run and at idle. Performance gain compared to baseline was 15x.  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 10 
    •      IBM System Networking’s unique VMready software runs on the IBM BNT switch that is part of the BladeCenter Foundation for Cloud solution, eliminating use of CPU cycles for its operation. It makes the entire network VM‑aware, automatically discovering and identifying virtual machines in the data center. The network can be configured and managed for thousands of virtual ports without manual intervention. VMready automatically tracks migrating VMs, enabling organizations to manage VMs as they are added, moved, or removed while retaining the same ACLs, QoS, and VLAN attributes. It can simplify management by grouping similar VMs together. VMready works with all major virtualization offerings, including VMware, Microsoft’s Hyper‑V, Xen, and KVM, and provides “single pane of glass” management for both VMready switches and ESX vSwitches. It also delivers a rich repository of VM information, such as IP addresses, VM name, and ESX server location via both visual displays and reporting.  Built‑In Server Virtualization with VMware and Open Fabric Manager IBM BladeCenter Foundation for Cloud uses industry‑leading server virtualization technology from VMware, as well as BladeCenter Open Fabric Manager (BOFM), as the heart of its virtualization platform. The VMware software provides the server virtualization capability, while BOFM virtualizes LAN/SAN configurations, providing a single point of I/O address management that can be deployed across as many as 256 chassis. It allows for replacement of blades with no reconfiguration required.  In addition to scalability and flexible agility, the virtualization capabilities of BladeCenter Foundation for Cloud reduce TCO due to factors that include:  Efficient utilization of CPU resources – Non‑virtualized hardware servers typically  operate at as little as 10 percent utilization levels. Virtualized servers can typically  utilize as much as 80 percent of physical server resources, depending upon VM  density. Combined with the advantages provided by the Intel Intelligent Power  Technology in the Intel Xeon Processor 5600 Series, this strategy delivers the highest  cost efficiency in processor usage.  Ease of centralized management – Virtualized servers enable more efficient,  centralized management, and IBM BladeCenter Foundation for Cloud fully leverages  this capability. With a high‑performance IBM x3550 M3 as the engine driving  enterprise management software, including IBM Director, organizations can manage  a heterogeneous data center from a single console.  Efficient utilization of power – An energy‑smart design as well as integrated power  management capabilities help drive optimal utilization of valuable power and  cooling resources. The single console provided by IBM Director on the x3550 M3 can  be used to monitor and manage key energy metrics, such as power, cooling,  temperature, and airflow, to ensure optimal efficiency and minimize energy costs.  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 11 
    •       Consolidated networking – 10Gb Converged Network Adapters (CNA) combined  with the top‑of‑rack FCoE switches mentioned earlier, can improve TCO. By  consolidating Fibre Channel and Ethernet traffic, this technology helps organizations  significantly reduce power, cooling, and cabling costs by using a single adapter for  TCP/IP and Fibre Channel traffic.  Less maintenance – Consolidation of servers through virtualization means that there  are fewer physical assets to maintain and service, driving down both capital  expenses and time spent by technical support staff.  Efficient utilization of data center floor space – Consolidating many hardware  servers into few considerably reduces a data center’s requirements for expensive  commercial real estate space.  Scalability Through Architecture BladeCenter Foundation for Cloud brings a high degree of flexibility to the data center, allowing organizations to deploy immediately, then scale as their business requirements evolve. Standard configurations are available that support approximately 150 VMs, up to 500 VMs, and up to over 1,000 VMs. However, BladeCenter Foundation for Cloud enables additional granular scalability using a number of approaches:  More memory can be added per blade.  Additional physical servers can be added as required, up to the maximum number  of available blade slots per system.  The IBM System Storage DS3500 fibre channel storage unit used in BladeCenter  Foundation for Cloud scales from 7.2 TB to 58 TB.  The platform can extend to a cloud environment simply through additional software  functionality (IBM Service Delivery Manager). No infrastructure rip‑and‑replace,  with its attendant disruption to business continuity, is required.  Reliability In a virtualized data center capable of consolidating considerable IT resources, reliability and resilience become even more critical than on a traditional platform. Organizations need assurance that placing more resources on fewer physical servers will not risk major resource unavailability. BladeCenter Foundation for Cloud provides that assurance by delivering a highly resilient and reliable environment with no single point of failure.  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 12 
    •      Redundancy Redundancy in the BladeCenter Foundation for Cloud is built‑in at the component level. The IBM BladeCenter HS22V blade servers are equipped with redundant 2980W power supplies, redundant Advanced Management Modules, two 10 Gbps virtual fabric switches, and two virtual fabric extension modules. The BladeCenter H chassis also offers redundant connectors from the blade to the mid‑place for power and I/O, two N+N power domains, and two AC and DC chassis power buses. The high‑performance DS3500 fibre channel storage unit, too, has dual controllers built in.  System Attributes Supporting Reliability IBM designs systems with reliability uppermost in mind, and much of the functionality of features within the BladeCenter Foundation for Cloud environment – even where those features have other primary goals – is intended to enhance overall reliability. Some of the more notable factors supporting reliability include:  BladeCenter Open Fabric Manager enhances resiliency by automating network and  storage address virtualization; this facilitates faster failover recovery and less  disruptive expansion.  The ability of IBM VMready to track migrating VMs assists in rapidly moving VMs  to other blades, minimizing downtime for maintenance or replacement of hardware.  Predictive Failure Analysis, a management tool only available on IBM systems,  monitors vital system components for maximum availability. It can notify  administrators in advance of possibly impending hardware failures, and can be used  in BladeCenter Foundation for Cloud to trigger preemptive action, automatically  averting problems that might impact availability before they occur.  IBM‑Backed Quality and Support Backing up the quality of products and technology for which it is known, IBM puts an extensive and highly available support organization behind its installations. The vendor helps organizations optimize their investments in technology by offering a single point of serviceability, backed by experience, education, support, and training. This coverage also extends to third‑party components incorporated into BladeCenter Foundation for Cloud, enabling compatibility among a variety of IBM and partner products. For example, Emulex 10 GbE Virtual Fabric Adapters and QLogic Virtual Fabric Extension Modules are part of the IBM ServerProven program. This is important to avoid the vendor finger pointing that, in unified architectures consisting of multiple products, can so often result in costly, drawn‑out downtime.  Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 13 
    •      Conclusion    The IBM BladeCenter Foundation for Cloud sets the standard for highly efficient and reliable virtualized server platforms that provide a unified architecture in a matter of days, with minimal risk. Aside from impressive quality and intelligent design throughout, the platform offers features and/or functionality that set it apart from any comparable virtualization platforms available.  Noteworthy factors to be aware of include:  BladeCenter Foundation for Cloud simplifies management by enabling single‑ console management of a heterogeneous data center, including non‑IBM network  devices and network storage from other vendors.  BladeCenter Foundation for Cloud reduces operating expenses and maximizes  reliability by enabling organizations to set up automated event action plans,  allowing for the definition of tasks based on hardware alerts, and to automate  custom scheduled tasks.  Aside from built‑in server virtualization using VMware technology, BladeCenter  Foundation for Cloud can use any major virtualization solutions, including Xen,  KVM, or Hyper‑V.  BladeCenter Foundation for Cloud offers Virtual Machine Image Management,  which greatly expedites VM management.  IBM BladeCenter Foundation for Cloud provides rapid return on investment and drives down total cost of ownership in a multitude of ways. It has no single point of failure, and IBM’s excellent and highly responsive technical support organization ensures reliability even further. All of which makes BladeCenter Foundation for Cloud a solution that no organization currently providing or planning to implement cloud‑based services can afford to overlook.     BLL03038-USEN-00Edison: IBM BladeCenter Foundation for Cloud White Paper  Page 14