ESG: Storage to Enhance Virtual Infrastructures

Uploaded on


More in: Technology , Business
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Be the first to comment
    Be the first to like this
No Downloads


Total Views
On Slideshare
From Embeds
Number of Embeds



Embeds 0

No embeds

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

    No notes for slide


  • 1.   White   Paper        Storage to Enhance Virtual    Infrastructures      By Mark Peters      October, 2011                                    This ESG White Paper was commissioned by IBM    and is distributed under license from ESG.      © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc.  All Rights Reserved 
  • 2.  White Paper: Storage to Enhance Virtual Infrastructures                                                                                                2 Contents  The New Virtual Reality ................................................................................................................................ 3  Efficiency Rules ......................................................................................................................................................... 3  What IT Faces ........................................................................................................................................................... 4  The More You Virtualize, The More You Get  ............................................................................................... 4  . Storage: Hindrance or Helper? ..................................................................................................................... 6  What Storage Should Provide  .................................................................................................................................. 6  . IBM Storage Solutions for Virtual Infrastructure  ..................................................................................................... 7  . The Bigger Truth ........................................................................................................................................... 8                                             All trademark names are property of their respective companies. Information contained in this publication has been obtained by sources TheEnterprise Strategy Group (ESG) considers to be reliable but is not warranted by ESG. This publication may contain opinions of ESG, which aresubject to change from time to time. This publication is copyrighted by The Enterprise Strategy Group, Inc. Any reproduction or redistribution ofthis publication, in whole or in part, whether in hard-copy format, electronically, or otherwise to persons not authorized to receive it, without theexpress consent of the Enterprise Strategy Group, Inc., is in violation of U.S. copyright law and will be subject to an action for civil damages and, ifapplicable, criminal prosecution. Should you have any questions, please contact ESG Client Relations at (508) 482-0188.This document was developed with International Business Machines Corporation (IBM) funding. Although the document may utilize publiclyavailable material from various sources, including IBM, it does not necessarily reflect the positions of such sources on the issues addressed in thisdocument.   © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc. All Rights Reserved. 
  • 3.  White Paper: Storage to Enhance Virtual Infrastructures                                                                                                3 The New Virtual Reality  The virtual server revolution has changed IT permanently. The flexibility, mobility, and cost savings it brings are too beneficial to deny. As a result, organizations have come to expect more from IT, including the ability to leverage private, public, and hybrid cloud strategies. But in many cases, storage deployments can create a drag that keeps the organization from fulfilling its virtualization potential. Isn’t it time you expected more from your storage—and you got it? This paper will examine the realities IT is facing and how the right storage implementation can make all the difference.  Efficiency Rules Limited budgets and underutilized data center resources are leading many organizations to implement virtualization technologies to improve efficiency. According to ESG’s 2011 IT Spending Intentions Survey, increasing server virtualization was the number one priority for midmarket and enterprise organizations in North America and Western Europe.1 Also of note is that this is a repeat performance from 2010. Of additional note was that second on the list was managing data growth. That particular problem is becoming a constant—like death and taxes, data growth seems to be one of the few certainties in life.  It is little wonder, then, that when asked what business initiatives these IT professionals expected to have the greatest impact on spending decisions over the next 12 to 18 months, reduction in operational expenditures and business process improvement initiatives topped the list—as they have done for three years running.2 Organizations are desperately seeking efficiency.  Figure 1. Most Important Considerations for Justifying IT Investments, 2009 vs. 2010 vs. 2011  Which of the following considerations do you believe will be most important in  justifying IT investments to your organization’s business management team over the  next 12‐18 months? (Percent of respondents, three responses accepted)  62%  Reduction in operational expenditures  54%  43%  37%  Business process improvement  42%  39%  31%  2009  Return on investment / speed of payback  33%  37%  (N=492)  2010  32%  (N=515)  Improved security / risk management  36%  35%  2011  (N=611)  37%  Reduction in capital expenditures  30%  24%  20%  Improved regulatory compliance   23%  19%  Reduced time‐to‐market for our products or  17%  10%  services  16%  0%  20%  40%  60%  80%    Source: Enterprise Strategy Group, 2011.                                                       1  Source:  ESG Research Report, 2011 Spending Intentions Survey, January 2011. 2  Ibid.  © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc. All Rights Reserved. 
  • 4.  White Paper: Storage to Enhance Virtual Infrastructures                                                                                                4 Striving for greater efficiency is a sensible response to the massive data growth occurring. And it coincides with the results that organizations have seen with server virtualization: dramatic reductions in capital and operational costs that arise from consolidating workloads on fewer servers, leading to fewer maintenance tasks and software licenses. Server virtualization offers a ray of hope for IT.  What IT Faces Why is efficiency so important? It’s because of the very different and specific challenges organizations face today. First, there is the massive data growth mentioned earlier: some organizations are doubling and tripling the amount of data under management. This is driven by ubiquitous Internet and social media web sites, improvements in bandwidth and throughput that make streaming video actually work, ever‐expanding databases, regulatory requirements for data protection and retention … the list could go on. More and more people have a smart phone in their pocket and a tablet computer slung over their shoulder; the ability to both create and consume content is ever‐present.  A common solution to such problems is to buy more hardware, although due to an accompanying expectation of performance that can result in underutilized assets that are extraordinarily difficult to manage. And, while data continues to grow exponentially, many budgets have remained flat at best. Some purse strings are loosening, but there remains a strong push to do more with less in every way possible. CIOs are pushing IT to use less hardware, less energy, and even fewer people despite rampant growth in applications and data.   That’s where server virtualization has become so critical. It’s more efficient, saves money, reduces power needs, dramatically reduces under‐utilization, and improves flexibility. Server virtualization can make organizations more agile so that they can shift to accommodate business needs. For instance, if you decide to enter a new market, you can get a new PowerVM or System x virtual machine (VM) up and running in minutes to help find target customers. As with other server virtualization offerings, PowerVM can be used to enable and deliver a multitude of consolidation and flexibility improvements3—in this case for AIX, IBM System i, and Linux environments on IBM POWER processor based systems. With its range of abilities, it can seem like “instant IT”! The only downside is that user expectations have jumped substantially: they don’t understand why some IT tasks take so long. Users want more and more functionality but have less and less tolerance for delays. Clearly, these expectations are often a mismatch. The More You Virtualize, The More You Get In order to gain a deeper understanding of the role of server virtualization for organizations today, ESG conducted in‐depth research with large midmarket and enterprise organizations.4 While a number of interesting results were discovered, key among them was the significant difference in virtualization benefits achieved based on the sophistication of the virtualization deployment. There is no question that consolidation and cost benefits are available to all levels of virtualization deployments. But those organizations that have driven virtualization deeper into the heart of the business are achieving far greater benefits. A brief explanation of how this information came to light is useful. ESG developed a Server Virtualization Maturity Model that segmented the market into three categories. Organizations were categorized based on their profile across four dimensions of overall virtualization sophistication:  1. Scope of deployment, measured by the overall percentage of virtualized servers.  2. Virtual production ratio, measured by the percent of VMs running in the production environment (as  opposed to test and development).                                                       3  This is not a PowerVM‐focused paper, but some of the main ways that such server virtualization can be used are to: a) Consolidate environments that are underutilized and have varied/dynamic requirements; b) Grow or shrink resources dynamically, to optimize the use of  energy, space, and resources; c) Deploy new workloads rapidly by provisioning VMs to meet changing business demands; d) Develop and test applications in secure, independent domains while production runs on the same system; e) Transfer live workloads to support server migrations, balance system loads, or to avoid planned downtime; and f) Control server sprawl to reduce system management costs. 4  See ESG Research Report, The Evolution of Server Virtualization, November 2010.  © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc. All Rights Reserved. 
  • 5.  White Paper: Storage to Enhance Virtual Infrastructures                                                                                                5  3. Infrastructure efficiency, measured by the virtual‐to‐physical server consolidation ratio.  4. Workload penetration, measured by the deployment of multiple virtual workloads, particularly in mission‐ critical applications. With these metrics, three categories of virtualization implementation were established: basic (22% of respondents), progressing (53%), and advanced (25%). As Figure 2 shows, for each virtualization benefit, a higher percentage of advanced deployments report experiencing it when compared to basic and progressing group. As you’ll note, the gaps are smaller for basic virtualization benefits such as reducing IT capital costs, reducing server floor space requirements, and having a more effective test and development environment. However, when examining at higher level benefits, the gap between advanced users and others is quite significant. For instance, 58% of advanced users are improving disaster recovery, but only 27% of basic users are. More than half (53%) of advanced users are improving application availability, but only 27% of basic users state that.     Figure 2. Benefits of Server Virtualization, by Virtualization Maturity  What benefits has your organization realized as a result of deploying server  virtualization technology? (Percent of respondents, multiple responses accepted)  63%  We have reduced IT capital costs  55%  49%  We have improved our disaster recovery  58%  38%  capabilities  27%  57%  We have reduced IT operational costs  55%  44%  We have reduced server power & cooling  57%  41%  requirements  38%  We have improved server resource optimization  57%  40%  and utilization  32%  56%  We have reduced the time to provision servers  39%  Advanced  35%  (N=115)  We have reduced server floor space  56%  48%  requirements  51%  Progressing  53%  (N=245)  We have improved application availability  31%  27%  Basic (N=103)  We have improved the number of servers that  52%  34%  each administrator can manage  33%  51%  We have improved server backup processes  34%  26%  We have simplified ongoing management and  50%  34%  maintenance of servers  27%  We now have a more effective  46%  36%  test/development environment  39%  We have a more effective development QA  29%  23%  process  17%  We have improved application time to  27%  22%  market/value  15%  0%  20%  40%  60%  80%    Source: Enterprise Strategy Group, 2010. Advanced deployments are farther along the path to a truly dynamic, utility‐like IT environment. The good news for basic and progressing users is that they can gain invaluable insight from those that have come before them. To put it simply, the more you virtualize, the more you get from virtualization.  © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc. All Rights Reserved. 
  • 6.  White Paper: Storage to Enhance Virtual Infrastructures                                                                                                6 Storage: Hindrance or Helper? Sounds good, does it not? But things don’t look quite so rosy from the storage end of things. While new server strategies have transformed operations, storage implementations often can—and do— hinder progress. It’s great to get a new VM up in minutes, but if its storage takes weeks to provision, the new VM is of little use. Similarly, if you have to shut down production in order to add storage capacity and re‐map LUNs to servers, then scaling servers quickly doesn’t help. With many applications consolidated on each physical server, contention for communication ports forces administrators to do a lot more planning and managing to get backups completed in time with minimal disruption. These problems are not wholly surprising. Many common storage architectures, implementations, and management techniques originally came from the monolithic mainframe era. While huge improvements have been made, the original underlying concepts upon which these storage architectures were designed are cracking under the weight of progress. Scale‐up silos of proprietary disk were designed to be physically managed and mapped to individual servers, but that is no longer how the processing side of IT works.   Many server virtualization users know this already. When asked what storage developments would enable wider server virtualization usage, at least 25% of respondents mentioned each of the following aspects: faster storage provisioning, more scalable storage infrastructure to support rapid VM growth, and increased storage virtualization (see Figure 3).     Figure 3. Storage Developments That Would Enable Wider Server Virtualization Usage   From a storage infrastructure perspective, which of the following developments do  you believe need to take place in order to enable more widespread server  virtualization usage in your organization? (Percent of respondents, N=190, multiple  responses accep  Additional training for IT staff  33%  Faster storage provisioning  28%  More scalable storage infrastructure to support rapid  25%  virtual machine growth  Increased use of storage virtualization  25%  Better storage migration tools  25%  0%  5%  10%  15%  20%  25%  30%  35%    Source: Enterprise Strategy Group, 2010. What Storage Should Provide Storage can become a ball and chain as organizations try to extend server virtualization in their data centers. So what does storage need to look like in order to provide the same kinds of efficiencies? What features should storage devices have in order to work in partnership with virtual servers? How can storage help improve asset utilization, make workloads more mobile, speed application provisioning, and simplify management? ESG believes the following are key features:  Self‐optimization. Arrays need to automatically tune and reconfigure to optimize whatever workloads  appear, and adjust as workloads change   © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc. All Rights Reserved. 
  • 7.  White Paper: Storage to Enhance Virtual Infrastructures                                                                                                7  Self‐healing. Storage should be built to handle fault scenarios autonomously, rebuilding and remapping  array resources to keep applications running at peak performance  Dynamic scaling. This refers not just to scaling up, but also to scaling back again after a workload burst, and  the ability to extend virtually to whatever workloads are presented  Self management. Storage must be able to adapt to changing scenarios based on policies and enforce those  policies through automation  Connectivity. Organizations cannot be restricted by proprietary storage network protocols, and should be  able to take advantage of the rising speed (and dropping price) of Ethernet Storage arrays should also provide functionality that takes the load off of server CPU. For example, arrays should provide data protection with snapshots and remote replication, the ability to leverage storage tiers that optimize performance at the lowest TCO possible, and integration with server virtualization tools will make it all work together easily. IBM Storage Solutions for Virtual Infrastructure IBM has remained at the forefront of both server virtualization capabilities (notably with its PowerVM product) and also with storage developments. Clearly both are important. The company offers the efficient, scalable, easy‐to‐manage storage solutions that both mid‐range and enterprise‐class virtual server environments need. Of special note are recent enhancements to IBM’s XIV Storage System and Storwize V7000 solutions; both were built to analyze, adapt to, and improve application performance while remaining easy to use. This type of “storage intelligence” is becoming a necessity for organizations that want to keep applications performing as expected in dynamic virtual and cloud‐based infrastructures. With new VMs being created quickly and workloads constantly moving, administrators would have to constantly tune to keep the storage environment up to snuff—but not if the storage array can adapt on its own.  XIV Enterprise‐class XIV storage is grid‐based, and automatically spreads data around to optimize application performance and eliminate hot spots. Its grid architecture is purpose‐built for virtual and cloud infrastructures. Consolidated virtual workloads, by definition, create increasingly random IO profiles because many different applications are sending reads and writes. The grid structure was designed to use massive parallelism to optimize random IO, so it’s faster by nature. In addition, performance can grow along with capacity, eliminating that trade‐off. XIV’s self‐tuning ability enables high performance using low‐cost, high‐capacity drives to reduce TCO; this strategy differs from trying to improve performance with a tier of high‐speed, low capacity disk that is constantly under‐utilized and it is the kind of new idea customers have come to expect from IBM.  XIV is built for high reliability and availability with redundancy and proactive self‐healing. Built‐in management tools are extremely simple to use, and arrays seamlessly scale in capacity, cache, processing power, and host connectivity. XIV even has a free iPad app, XIV Mobile Dashboard, which can be used to monitor XIV systems from anywhere. Other built‐in advanced features include space‐efficient snapshots, global mirroring for replication and disaster recovery, consistency groups, thin provisioning, and automated data migration. In addition, it is deeply integrated with VMware solutions and APIs, as IBM and VMware have a long‐standing partnership. Not only does integration with Site Recovery Manager simplify site failover, but some VMware functions can be offloaded to the XIV array through VAAI for processing efficiency. These are features that customers should expect from their storage vendors because they help them to get more from the virtualized environment.  Storwize V7000  For the mid‐range, IBM Storwize V7000 tackles performance and efficiency in a virtual world with built‐in thin provisioning, Easy Tier automated storage tiering, and storage virtualization. The new Storwize V7000 Unified can support file and block storage with fully integrated management to handle the massive growth of unstructured data without requiring a different storage silo. Both Storwize V7000 and Storwize V7000 Unified scale up and scale out  © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc. All Rights Reserved. 
  • 8.  White Paper: Storage to Enhance Virtual Infrastructures                                                                                                8 easily to accommodate the rapidly changing needs of virtual and cloud‐based environments, and includes automatic, policy‐driven tiering to optimize performance and cost while simplifying administration.  Integration with VAAI lets the Storwize V7000 and Storwize V7000 Unified take some of the load from servers to free up processing resources. Improved mirroring lets organizations balance network costs with recovery point objectives. External storage virtualization enables non‐disruptive migration from legacy and non‐IBM arrays or allows them to be retained and consolidated—another efficiency measure designed for investment protection. Snapshots and replication are easy to manage for efficient protection. Storwize V7000 Unified also supports IBM’s new Active Cloud Engine, delivering policy‐based file management for backup archiving, and migration. In our efficiency‐focused world, organizations can reduce CAPEX and OPEX with consolidation, virtualization, and automation. Storwize V7000 and Storwize V7000 Unified have been designed for exactly those needs.  The Bigger Truth In dynamic IT environments, virtualization is becoming the norm. As a result, organizations have greater expectations of the data services available to them: fast provisioning, high application performance, no downtime, complete data protection, easy data restore, and business restart. As dramatic advancements have been made on the processing side with server virtualization, the storage side has been more difficult to change. While the server virtualization sails are wind‐filled and moving IT organizations toward open water, storage built on old‐fashioned concepts remains an anchor dragging them back into the harbor. For existing and prospective users of advanced IBM capabilities, be they processors such as POWER Systems or System x or server virtualization such as PowerVM, there is likely to be additional available overall system value by also taking a good look at the storage architecture in use.    In simple terms, it’s time for such customers to have the same expectations of storage as they have of server resources. The combined benefits of virtual of servers and storage can help move you closer to a true infrastructure utility via scalable, easily managed pools of computing resources connected to equally scalable and easily managed pools of full‐featured storage with high performance and availability built in. Where should you look to create this dynamic IT infrastructure? As with many things in life and business, ESG recommends first investigating and leveraging the relationships you already trust. If you have already chosen IBM for the server needs of your [virtualized] data center, take a look at its storage solutions as well. XIV and Storwize V7000 are the kind of scalable, efficient storage solutions that can match the capabilities of virtual servers. Customers expect a company as well‐respected as IBM to be looking out for their needs and, as usual, IBM doesn’t disappoint here.        © 2011, Enterprise Strategy Group, Inc. All Rights Reserved. 
  • 9.                                                                                          20 Asylum Street  |  Milford, MA 01757  |  Tel:508.482.0188  Fax: 508.482.0218  |