UNIVERSIDAD CIENTÍFICA DEL PERÚ
The Role of Higher Education Institutions in Promoting
Sustainable Development
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Julio Ruiz Murrieta

  1. 1. UNIVERSIDAD CIENTÍFICA DEL PERÚ The Role of Higher Education Institutions in Promoting Sustainable Development Enriching Higher Education through Community Participation University –Community linkages for Sustainable Development: Building on cultural diversity and community engagement By Julio Ruiz Murrieta Abstract There are in Peru 13 Amazon linguistic families belonging to 51 ethnic groups and living in 1,800 communities along the Amazon River and its tributaries. According to the National Institute of Statistics and Informatics (INEI), indigenous and forest communities’ live in poor conditions, their territories are usurped by colons and forest, mining and oil companies, and the indicators of education show high rate of illiteracy and only 6% have access to higher education. In 2013 the Peruvian Ministry of Education launched Beca 18, a programme aiming to provide access to poor indigenous and forest communities into higher education. The case of the Universidad Científica del Perú is a good example. In 2013, two hundred young indigenous belonging to 32 communities got access to the university. The encounter of these two worlds is promising for sustainable development. The people of the communities brought with them their traditional knowledge of their rivers, wild life, plants, and forest and agriculture practices enriching education at the university. On the other hand the university if teaching them the tools they need to administrate their territories and natural resources. This new process is producing in the university a deep reform and the inclusion of the knowledge of these people in education and research. This process will continue in the next 10 years and for the first time indigenous and forest communities of the Amazon talk now that sustainable development with identity will be a reality. Key words: community, traditional knowledge, sustainable development with identity El tema de la Conferencia, Conciliando la Educación Superior y el Conocimiento Tradicional para el Desarrollo Sostenible, está en armonía con las prioridades de la Universidad Científica del Perú de promover mediante la Educación Superior el Desarrollo Sostenible. El Decenio de las Naciones Unidas de Educación para el Desarrollo Sostenible está concluyendo y los Objetivos del Desarrollo del Milenio, previstos para el 2015, están lejos de ser alcanzados. ¿Que se esperó del Decenio? Entre otras cosas “capacitar a los ciudadanos a hacer frente a los retos del presente y del futuro para un mundo viable”. En América latina y en el Perú, las comunidades indígenas y forestales estuvieron marginadas de esta capacitación. Lo que voy a exponer ahora tiene como objetivo principal informar los recientes acontecimientos de como la participación de las comunidades rurales, indígenas y
  2. 2. bosquecinas en la Amazonía peruana están enriqueciendo la educación superior y abriendo el camino hacia la comprensión de la diversidad cultural y el desarrollo sostenible En el año 2013 el Ministerio de Educación del Perú lanzo el Programa Beca 18 destinado a brindar acceso a la educación superior a jóvenes de diversas culturas del Perú viviendo en condiciones de pobreza y extrema pobreza. La Universidad Científica del Perú fue seleccionada por el Ministerio de Educación como una de las universidades pilotos del Programa Beca 18 en la región Loreto, la región más grande de la Amazonia peruana y más diversa culturalmente. En el Perú se han censado 13 Familias Lingüísticas Amazónicas, que agrupan a 51 pueblos indígenas y estas a su vez están distribuidas en 1,786 comunidades indígenas que tienen una población total de 332,795 habitantes, lo que equivale a 1.2% del total de la población del Perú. La región Loreto alberga a 11 de esas Familias lingüísticas (84.6%), a 29 de los pueblos indígenas (57%) y a 705 de las comunidades indígenas amazónicas (39.5%) con una población de 105,900 habitantes que representan 11.9% de la población de la región. Así mismo en Loreto viven pueblos y comunidades mestizas que llevan con ellos los elementos de las culturas indígenas y europeas. En el año 2013 ingresaron a la Universidad Científica del Perú 158 jóvenes, todos ellos becados por el Programa beca 18. Estos jóvenes vienen de 32 comunidades indígenas y mestizas de la Amazonia peruana, comunidades que están asentadas en 8 cuencas amazónicas entre ellas las cuencas de los ríos Putumayo, Napo, Bajo Amazonas, Marañón, Ucayali, Tigre, Morona y Pastaza. Loreto es la segunda área geográfica del Perú con la menor densidad poblacional (2.4 habitantes por km²), comparada con la densidad nacional que es de 22 habitantes por km². Es una población muy dispersa en casi un tercio del territorio nacional. A pesar de esta condición y debido a que los asentamientos poblacionales están en las márgenes de los ríos, el 32% de las comunidades de la región tiene conflictos territoriales: con colonos, con entidades del gobierno y con empresas privadas y más del 90% de estas comunidades tiene aspiraciones de un desarrollo sostenible con identidad. Los indicadores de educación indican que la tasa de analfabetismo entre los indígenas de la región Loreto es muy alta. Casi la mitad de la población indígena de esta gran región, sólo ha recibido educación primaria e inicial, el 27% tiene secundaria y un 6% tiene educación superior. En este contexto el desarrollo sostenible de los pueblos indígenas del Perú y de la Amazonía peruana está muy lejos de ser alcanzado, más aún si se tiene en cuenta que sus territorios son usurpados y usados tanto por colonos como por empresas forestales, mineras y petroleras, y lo que agrava esta situación es que desde la óptica de un estado centralista estos pueblos están en una condición de pobreza y extrema pobreza y no tienen los cuadros técnicos y profesionales, por lo tanto, son los “planificadores del estado centralista” los que diseñan el desarrollo de los pueblos indígenas con efectos negativos hasta la actualidad. Frente a esta situación, el encuentro entre las comunidades (indígenas y mestizas) y la universidad dentro del marco del Programa Beca 18, y más concretamente en el caso de la Universidad Científica del Perú, está sirviendo para que ambas se conozcan
  3. 3. mutuamente en un contexto nuevo de “promoción de la inclusión a la educación superior de grupos humanos marginados en el pasado”. Las comunidades a través de sus jóvenes traen a la universidad todos los conocimientos sobre su territorio, recursos naturales, bosques, peces, agricultura, agrisilvicultura, así como sus problemas de destrucción y degradación de sus hábitats. Abraham Tumi Beso del Pueblo Indígena Matses, Comunidad de San Jose de Añushi en el Rio Gálvez afluente del rio Yaquerana y a su vez afluente del rio Yavari en la frontera con Brasil, estudia Ecología en la UCP financiado por Beca 18. Él cuenta que su comunidad está dentro de la Reserva Nacional Matses, donde hay todavía bosques vírgenes, y abundantes “varillales” o bosques sobre arena blanca. El conoce peces, mamíferos, anfibios, aves y árboles que son utilizados por los Matses en la alimentación, medicina, magia y cientos de otros usos que el hombre de la ciudad no conoce. Pedro Machiquina Simón, del Pueblo Indígena Kandosi, comunidad de Limoncocha, situado a orillas del Rio Chapuli, en la Provincia del Datem del Marañón estudia también Ecología en la UCP financiado por Beca 18. Él cuenta que cerca de su comunidad está el lago Rimachi, un lago sagrado y fuente de vida para su pueblo, donde viven miles de peces y delfines a los cuales ellos respetan. También Pedro Machiquina cuenta que muchos niños, hombres y mujeres de su comunidad tienen la enfermedad del Hepatitis B, y que además de los estudios de Ecología, los jóvenes de su comunidad necesitan estudiar medicina para poder mejorar la salud de sus pueblo y desean estudiar también leyes para defender sus derechos frente a usurpadores de sus recursos naturales. La universidad por otro lado enseña a estos estudiantes indígenas las herramientas modernas que ellos necesitan como matemáticas, contabilidad, métodos de gestión territorial, entre los más importantes. Conocimientos tradicionales de las comunidades sumado a los conocimientos modernos de las universidades, está promoviendo una reforma en la enseñanza, la investigación y la proyección social universitaria donde se incluyen todos los elementos de la cultura indígena y mestiza que conlleve muy pronto al desarrollo sostenible de estas comunidades con identidad.

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