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“Una sociedad de sociedades”: así definía Montesquieu el federalismo, un sistema bajo el que viven en la actualidad cientos de millones de personas. Hoy mismo el federalismo esta en pleno debate como forma de organización territorial : la UE como una de las opciones en la creación de su “mas Europa” y la de España como desarrollo del actual estado autonómico. Traigo a mi sección el Capitulo “El federalismo suizo: La influencia del federalismo americano” del libro “El federalismo en Europa” de varios autores, Editorial Hacer, Colección Federalismo como material para poder formar nuestra opinión sobre el debate federalista.

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  3. 3. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO.Thomas Fleiner-GersterDirector de I’Institut du Fédéralisme de I’Université de Fribourg• El federalismo parece renacer hoy como soluciónconstitucional a los problemas de las minorías,por una parte, y como medo para crear nuevasorganizaciones internacionales y supranacionalesde Estados soberanos, por otra. Para comprenderla complejidad y diversidad es importanteconocer su evolución histórica y suscaracterísticas esenciales. El federalismo es unaconcepción pragmática y abierta según la cual unEstado presenta poderes divididos y soberaníascompartidas.• Encuentra sus raíces en la teoría, casi olvidada,de Althusius, él mismo influenciado por el «pactoteológico» de Calvino y de Zwinglio. Según laconcepción del Estado desarrollada por Althusius,Dios ha llegado a una alianza con el pueblo,delegando en él la responsabilidad de promulgarleyes y reglamentos. Althusius introdujo la ideasegún la cual el poder para gobernar el pueblodifiere según se trate del gobierno de una ciudad,de una provincia, o de un imperio.3
  4. 4. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANOSegún esta concepción, el poder para gobernarel pueblo emana del pacto. Dado que se tratade un mandato limitado, puede ser restringidoy dividido. Desgraciadamente, Althusius, quehabía desarrollado sus ideas antes que Hobbes,fue olvidado. Por tal motivo, fue Hobbes quienintrodujo la noción de una soberaníasecularizada, indivisible y absoluta. De todosmodos, ante la imposibilidad de dilucidar quien,entre el pueblo británico, debía detentar lasoberanía, si los ingleses, los escoceses, o losirlandeses, la teoría de Hobbes laicizó lasoberanía pero engendró el problema real delas minorías. Así, todos los Estados que seinspiraron en las postrimerías de la RevoluciónFrancesa y en los conceptos formulados porHobbes constituyeron Estados absolutos ycentralizados y se enfrentan, hoy, al problemacasi insoluble de las minorías. A finales del sigloXX, el federalismo se halla, en consecuencia,ante un nuevo renacimiento.4
  5. 5. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO5La influencia del federalismo americano en el federalismo en generalDesde el comienzo, el nuevo sistema federal de los Estados Unidos fue tomado en consideración con graninterés por dirigentes políticos tales como Napoleón y Lafayette, así como por los pensadores políticos. Detodos modos, dado que la Revolución Francesa fue mucho más «agresiva» que la americana, la Constituciónpost-revolucionaria francesa adoptó una democracia radicalmente centralizada, a diferencia del modelo federalamericano. En el siglo pasado, el centralismo francés ejerció sobre el continente europeo una influencia muchomayor que el federalismo americano. Únicamente Suiza y, de forma limitada, Alemania, trataron de adaptar susconstituciones al sistema federal americano.En el siglo XX, el federalismo americano ha ejercido una influencia mucho más importante. Diversos países,como Australia, Alemania, e incluso la URSS, han instaurado sistemas federales basados en ciertos principios dela Constitución de los Estados Unidos. Con posterioridad al fin de la Segunda Guerra Mundial, el interés por elmodelo federal americano creció notablemente y numerosos países, como Austria, Birmania, Yugoslavia,Argentina, India, Malasia, Nigeria, Tanzania, los Emiratos Árabes Unidos, y Venezuela, introdujeron elfederalismo. No se puede considerar el federalismo como un «éxito» total, pero ciertamente ha proporcionadoa diversos países una estructura constitucional realista de cara al ulterior desarrollo del Estado
  6. 6. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El federalismo americano sigue teniendo interés tanto para grandes países como para los pequeños; paraasociaciones internacionales de Estados soberanos, como la Comunidad Económica Europea, e inclusopara Estados centralizados tales como España, Italia, y Gran Bretaña. Para muchos, el modelo francés dedemocracia centralizada no contempla de forma satisfactoria la cuestión de los derechos de las minorías.Ello ha constituido una fuente de dificultades para ciertos Estados centralizados que incluyen minorías conidentidades culturales o lingüísticas particularmente concentradas en territorios bien definidos, como es elcaso de los vascos y los catalanes en España; de los corsos, alsacianos, y bretones en Francia; así como deotros grupos y regiones de Gran Bretaña o de Italia. Estos grupos, si bien históricamente gozaron de uncierto grado de autonomía o de autogobierno, ha de proveer ahora el impulso necesario para la creaciónde futuros sistemas constitucionales federales que les proporcionen la autonomía que perdieron comoresultado de la centralización. Aliar los ideales democráticos con las garantías de los derechos de lasminorías constituye hoy una tarea crítica para numerosos países, y un sistema federal ayudaría a realizartal unión.6
  7. 7. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• A lo largo de la historia, el federalismo ha sido:• un freno a la concentración de un poderexcesivamente fuerte en manos de un gobiernocentral;• un medio para proteger las minorías;• un sistema que permite garantizar la libertad y laindependencia de las comunidades locales:• una estructura constitucional que permitecontemplar la unificación de los Estadospequeños y débiles, sin destruir por ello suidentidad nacional y su soberanía;• una posibilidad de salvaguardar las pequeñasdemocracias existentes en el seno dedemocracias más importantes;• un medio de poner fin a las vastas burocraciasinhumanas gracias a la descentralización delpoder hacia autoridades más próximas y mejorcontroladas por sus ciudadanos;• una forma de otorgar a los ciudadanos laposibilidad de participar en los procesos dedecisión a nivel local.7
  8. 8. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Federalismo y republicanismo• La Commonwealth australiana ha conservado hasta nuestros días una monarquía la frente de la cualreina, en tanto que Jefe de Estado representado por un Gobernador, la reina de la Commonwealth. Ello noobstante, el federalismo no se siente molesto por estos símbolos de soberanía que, en la práctica, carecende significado. El federalismo ofrece soluciones pragmáticas en cuanto al reparto, la distribución, y laparticipación de poderes legislativos reales y efectivos, así como respecto a la jurisdicción. Desde estepunto de vista, Australia es tan democrática como otras democracias modernas que confían la soberanía,tanto real como simbólica, al pueblo o al parlamento por él elegido.• No obstante, tuvo una importancia decisiva para el federalismo moderno que los Estados de laConfederación americana no constituyeran un sistema de monarquía, ni siquiera simbólica. Se opusieron atoda opinión que sostuviera que la gracia de Dios. Por el contrario, establecieron un gobierno republicanobasado en la soberanía del pueblo y como tal lo definieron en la Declaración de la Independencia. Alhacerlo así, los Estados Unidos adoptaron e implantaron la idea del «contrato social» desarrollada porLocke. El pueblo puede ejercer y participar su soberanía a voluntad, la soberanía popular fue másreceptiva al establecimiento de una nación soberana basada en la unión de Estados previamenterepublicanos e independientes de lo que lo habría sido el derecho divino de los reyes.8
  9. 9. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• La soberanía popular procede de la idea, expuestapor Locke, de los derechos fundamentales einalienables del individuo. Los derechos delconjunto de los habitantes incluyen el derechopolítico de establecer su propio gobierno. Elgobierno se encuentra, en todo momento, limitadopor el deber de respetar los derechos de losciudadanos. Una sociedad comprometida en elrespeto de los derechos civiles y políticos estababien dispuesta para crear un gobierno federal yrepublicano que compartiera un poder soberanolimitado con los gobiernos de los Estados federadosy que distribuyera la autoridad política con el fin depromover la libertad individual.La Declaración delos Derechos del Hombre y del Ciudadano,emanada de la Revolución Francesa, subrayóasimismo los derechos inalienables evocados porLocke. De todos modos, en Francia se creyó que,dada la igualdad fundamental de los sereshumanos, se hacía necesaria la uniformidad; y queun gobierno democrático, como autoridad únicahabilitada para establecer y modificar el derechosería más apta para devenir garante tanto de lademocracia como de los derechos del hombre.9
  10. 10. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• La idea del reparto de la soberanía entre un gobierno federal y los de los Estados federados no sedesarrolló pues a partir de la Revolución Francesa, sino más bien de la americana. La concepción francesade la democracia y la idea monárquica establecida por Metternich, siguiendo los pasos de Napoleón, nocontribuyeron a la realización de un sistema federal. Para comunidades establecidas democráticamente,como eran los cantones suizos, fue posible implantar un sistema de soberanía desdoblada al tiempo quecreaban una nueva unión. Sin embargo, en la misma época, para un país europeo centralizado, ya fueramonárquico o democrático, la idea de un Estado federal era inconcebible. Inglaterra, con el poder centraldevuelto a Westminster, no podía tolerar una autonomía soberana en manos de las autoridades poderesno soberanos pero no por ello nimios (por ejemplo, la política). Italia, un conglomerado de principadosurbanos medievales, estaba tan embebida en su unificación que no podía tolerar la idea de una doblesoberanía.• Para plausible afirmar que únicamente aquellos Estados que poseían «estructuras democráticas internas»podían desarrollar verdaderas estructuras federales de gobierno. Comparando diversos Estados federalesse observa que cuanto más poder reconocen, o conceden, al pueblo, más descentralizados son. Suiza, consu fuete democracia directa a nivel nacional, cantonal y local, es mucho más descentralizada que Canadá oque la misma Alemania.10
  11. 11. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El ciudadano puesto en la «separación de poderes» influye asimismosobre el federalismo. Los estados que proceden del Imperio Británicocomparten un pasado colonial en el que el poder soberano estabacentralizado y localizado en Westminster. A diferencia de los Estadosamericanos, que declararon unilateralmente su independencia delReino Unido mediante un acto revolucionario, en 1776, convirtiéndoseen Estados soberanos e independientes, las provincias australianasjamás obtuvieron la total independencia de Westminster. Incluso tras lacreación de la federación siguieron dependiendo de Westminster. Estaes la causa de que los Estados federados padezcan de poderesreservados. Hoy exigen que la reina y el Consejo Privado les liberen y deeste modo dejen de estar bajo su jurisdicción.• Esta noción de federalismo es única en el ámbito de las constitucionesfederales. Sin embargo, demuestra hasta qué punto el federalismopuede ser pragmático y abierto a diferentes tipos de construcción. Encierta medida, la historia de Suiza ha conocido, en uno de sus cantones,una construcción única durante cerca de ocho años. Me refiero alcantón de Neuchâtel, el cual, tras haberse adherido al Estado federal,fue aún considerado durante un tiempo como dependiente del rey dePrusia.11
  12. 12. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Tales constituciones federales no parecen posiblessi no se las contempla en función de los principiosesenciales de un Estado federal, en especial losprincipios de la soberanía limitada y delpragmatismo. Estos mismos principios podríanservir asimismo para otras construccionesfederales internacionales, como por ejemplo laComunidad Europea.• En general, las naciones que gozan de democraciaparlamentaria, en las que el legislativo controla elejecutivo, encuentran más dificultades paraaceptar un poder soberano compartido queaquellas en las cuales el poder ejecutivo estáseparado del legislativo, como es el caso de losEstados Unidos y de Suiza. Las naciones que se hancomprometido, en un momento de su devenirhistórico, a aplicar un reparto del poder soberanoentre distintas autoridades gubernamentalespueden admitir más fácilmente una soberaníacompartida entre el gobierno del Estado federal ylos gobiernos de los Estados federados.12
  13. 13. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Característica del federalismo americano• El federalismo americano no se basó en una teoríapolítica de la descentralización, sino en la necesidadurgente y pragmática de construir la «unión másperfecta» posible dentro de un sistema de gobierno designo republicano. Las ideas excepcionalmente creativasde los Padres fundadores de los Estados Unidos sebasaron en la certeza de que era posible aplicar losprincipios republicanos a nivel nacional sin suprimir porello la autodeterminación y la autonomía de lasunidades locales. El carácter «revolucionario» de laConstitución de los Estados Unidos reposa sobre estacombinación de federalismo y republicanismo.• El gran logro de la nueva nación no consistió, de ningúnmodo, en su republicanismo, su independencia, o suDeclaración de Derechos, así como tampoco en elabanico de oportunidades que abrió. Su logro másrelevante fue el propio federalismo. Sin embargo, a losojos de los europeos del siglo XVIII, la tentativa de aliarfederalismo y republicanismo en un territorio tan vastocomo desconocido equivalía a una incitación a la peorde las catástrofes.13
  14. 14. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Doble soberanía• La idea de establecer un gobierno nacional basado en una doble soberanía, abandonando el poderresidual en manos de gobiernos locales no era nueva. Con anterioridad, Montesquieu ya habíadesarrollado los principios fundamentales de la idea de la doble soberanía.• Bajo esta forma de gobierno, diversas entidades políticas aceptan convertirse en ciudadanas de unEstados más extenso del que, en principio, deseaban instaurar. Se trata pues de una sociedad desociedades que, a su vez, puede desarrollarse por la adhesión de nuevos miembros a fin de que supoder garantice la seguridad de todos aquellos que se guarecen en su seno.• De todos modos, esta noción de soberanía desdoblada no fue totalmente aplicada en la liga de loscantones suizos ni en la liga de Holanda, así como tampoco en el Imperio germánico. Todos estos casosconsistieron más bien en confederaciones compuestas por miembros independientes, cuyas funcionesse limitaban al área de los asuntos exteriores al conjunto. Si bien los mandatos emanados de laconfederación eran vinculantes para los Estados miembros, casi todas las demás decisiones permanecíanen manos de las unidades constitutivas.14
  15. 15. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Es de señalar que la confederación no ejercía la más mínima autoridad sobre el ciudadano ordinario.• Con anterioridad a la creación de los Estados Unidos se creía que la única forma viable de gobiernorepublicano sería aquella que contemplara un modelo muy centralizado, creencia que se reafirmó tras laaparición del nuevo Estado francés fruto de la Revolución, el cual influyó en alto grado en las restantesnaciones europeas que, a lo largo de los siglos XIX y XX se esforzaban en instaurar un gobiernorepublicano.• El constitucionalismo europeo bebió, en buena medida, en las fuentes de los principios de Bodín y deHobbes. Si bien ambos pensadores compartían pocas ideas políticas, su pensamiento favorable a lasoberanía absoluta e indivisible revelaba claramente un cierto paralelismo. Tanto para Bodín como paraHobbes, sólo podía existir un único poder soberano. Basándose en esta convicción era poco probable quelas constituciones europeas previeran una distribución de poderes y un sistema, a la americana, de mutuoequilibrio entre estos poderes. Por idéntico motivo, era poco probable que los teóricos políticos europeossostuvieran el concepto de la doble soberanía.• Conforme al pensamiento europeo, si bien los poderes políticos podían ser distintos, jamás «podrían seriguales». Por lo general, se pensaba en un poder legislativo de primer orden que controlara y dirigiera losotros poderes. La doctrina francesa subraya el hecho según el cual, si bien han de existir poderesseparados, en ningún caso pueden contemplarse como instrumentos de control de otros poderes. Así, porejemplo, los tribunales no se pueden controlar la actividad de los administradores ultra vires. Por estarazón, en Francia, todo el control administrativo reposa sobre una institución especial, el Consejo deEstado, que se ajusta a un modelo administrativo más reciente. Hasta mediado el presente siglo, estemodelo sirvió de ejemplo para las estructuras del derecho administrativo de otros países de derecho civil.15
  16. 16. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Dada esta concepción de la separación de poderes no es sorprendente que la idea de la doble soberaníano prosperase bajo la doctrina europea. Incluso contemplando una política de signo pragmático no eraposible desarrollar los mecanismos necesarios para desdoblar la soberanía, porque la tradición consistíaen disponer de un monarca en la jefatura del Estado y ello era incompatible con el concepto de poderesseparados pero iguales. En cambio, fue por la asunción de esta idea que los Estados Unidos fueron capacesde desarrollar su sistema presidencial y de instaurarlo como una alternativa que mejorara el sistemaparlamentario.• Al introducir la idea de la doble soberanía, la Constitución de los Estados Unidos instauró un nuevomodelo de gobierno republicano. La característica esencial del federalismo americano consisteprecisamente en esta idea de soberanía desdoblada unida a la separación de poderes. Esta combinaciónpermite el desarrollo de un sistema de «equilibrio de poderes» en el seno del gobierno federal comoasimismo entre los gobiernos del Estado federal y de los Estados federados.• En una república, la totalidad del poder concedido por el pueblo recae sobre la administración de un únicogobierno. La protección contra usurpaciones de poder se basa en la división del gobierno endepartamentos distintos e independientes. En la compleja república americana, el poder otorgado por elpueblo se divide previamente entre dos gobiernos distintos mientras que la parte de poder quecorresponde a cada uno de ellos se subdivide a su vez entre departamentos distintos e independientes.Esta práctica conduce a una doble seguridad a favor de los derechos del pueblo. Los diversos gobiernos secontrolan mutuamente y, al propio tiempo, cada gobierno se controla a sí mismo16
  17. 17. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO•La Constitución de los Estados Unidos no sólo instaura un control sobre el gobierno central sino que suscitaasimismo la idea de la «separación vertical», según la cual ciertos poderes son delegados al gobierno centralmientras que los restantes poderes permanecen en los Estados federados.•El poder conferido al gobierno federal, tal como lo propone la Constitución, es definido y limitado. Lospoderes que deben permanecer en manos de los Estados federados son numerosos e indeterminados. Elprimero tiene relación, principalmente, con los asuntos exteriores, tales como la guerra, la paz, lasnegociaciones internacionales, y el comercio exterior. Posteriormente se añadió el poder de implantarciertos impuestos sobre el conjunto de la federación. Los poderes reservados a los distintos Estadosfederados se extendieron a todos los objetos que, en el decurso ordinario de las cosas, conciernen a la vida,las libertades, y los bienes del pueblo, así como al orden interno, el desarrollo y la prosperidad del Estado.•El reparto de poderes entre el gobierno federal y los Estados federados constituyó ciertamente la ideapreponderante del federalismo americano en relación con los países europeos. Estos países adoptaronposteriormente este principio al sistema continental de derecho civil.17
  18. 18. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Doble administración y doble jurisdicción• Cuando Guillermo el Conquistados instauró un sistema central de tribunales en sus dominios no abolió lostribunales locales existentes ya por entonces en Inglaterra. Los tribunales locales conservaron su función y sujurisdicción mientras que la influencia de los tribunales reales sobre los locales fue paulatina. Durante muchotiempo los dos tipos de tribunales —los tribunales anglosajones, más antiguos, y los del rey normando—mantuvieron sus propias jurisdicciones. Así en la tradición inglesa existió durante largo tiempo el hábito de unconjunto de jurisdicciones y de sistemas judiciales que coexistían, ejercían poderes distintos y emitían diversostipos de sentencias, de acuerdo con su ámbito de actuación. Por este motivo, a los Padres fundadores americanosles parecía concebible disponer de tribunales federales y así mismo de tribunales en los Estados miembros,ejerciendo todos ellos su jurisdicción sobre los ciudadanos: «The necesity of a concurrent jurisdiction in certaincases results from the división of sovereign power» (La necesidad de una jurisdicción concurrente en ciertoscasos resulta de la división del poder soberano).• Esta concepción de derechos yuxtapuestos era familiar a los Estados federales de la familia de los países regidospor la Common Law, pero extraña a la visión continental del derecho y la jurisprudencia, sobre todo tras eldesarrollo de la Stufentheorie de Kelsen. De acuerdo con esta teoría, la Ley es un elemento único, que no puedeser dividido entre sistemas judiciales distintos. Cada sistema judicial está construido en base a una Grundenorm, lanorma fundamental. Pueden existir diferentes normas, pero a distinto nivel, siendo el rango más elevado elocupado por la Constitución, a la que siguen, ocupando niveles inferiores, las leyes ordinarias, las ordenanzas, etc.En base a esta teoría, sólo el legislativo puede promulgar leyes y los tribunales carecen de toda prerrogativa.• Para instaurar un sistema judicial doble, el del Estado federal y el propio de los Estados federados, los paíseseuropeos se han visto obligados a adaptar el sistema de doble nivel a la doctrina centralizada propia del derechocontinental. Ello implica que los tribunales de los Estados federados apliquen concurrentemente el derecho queles es propio y el del Estado federal lo cual conduce al desarrollo del Vollzugsföderalismus (federalismo deejecución). A diferencia de los Estados Unidos, en los Estados federales europeos el derecho federal es aplicadopor órganos civiles de los Estados federales y no por organismos federales.18
  19. 19. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• En materia de derecho civil se observan diferenciasparejas entre el sistema de los Estados Unidos y los deotros Estados federales. Los Estados Unidos, en tanto quenación federal según la tradición de la Common Lawestablecieron dos suertes distintas de tribunales, conjurisdicciones distintas. La Constitución otorgó al Congresola potestad de constituir tribunales federales inferiores y elpropio Congreso los creó desde el inicio de su andadura.Los tribunales federales inferiores ejercen «el poderjudicial de los Estados Unidos» y aplican el derecho federalpero no aplican el derecho propio de los Estadosfederados más que incidentalmente y en casos especiales.Por ejemplo, atendiendo a «la diversidad de sulegislación», en casos de litigio entre ciudadanos dedistintos Estados. Por su parte, los tribunales de losEstados federados aplican esencialmente el derechopropio de su Estado, si bien se les invita a aplicar laConstitución de los Estados Unidos, las leyes federales, ylos tratados, siempre que sean de aplicación. El resultadoque se obtiene suele ser una mezcla: en algunos casos yhasta cierto punto, un sistema judicial aplica el derecho deotro Estado, si bien, en principio, cada tribunal aplica enprimer lugar el derecho que le es propio. Este principio noha sido seguido por ningún otro Estado federal, ni siquierapor Australia o Canadá, que también se inspiran en laCommon Law.19
  20. 20. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Este sistema de doble jurisdicción, que hesimplificado mucho con el ánimo deestablecer comparaciones con el sistema dederecho civil, resulta extraño en los paísesque se rigen por este último. Según la teoríadel derecho civil, la Ley constituye unaunidad, promulgada por el legislativo yaplicada por los tribunales. Así, el sistemajudicial es contemplado como una unidadindivisible y sería, bajo ese prisma,insensato instaurar dos sistemas distintosde tribunales, puesto que tal duplicidadúnicamente tiene sentido si existen dostipos independientes de legislación. Dondeimpera el derecho civil hay un único cuerpojurídico que aplica tanto la ley federal comola local.20
  21. 21. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El poder residual de los Estados originarios• La historia explica, tal vez mejor que la teoría, las diferencias existentes entre los diversos sistemasfederales. Algunas federaciones, como los Estados Unidos y Suiza, nacieron de una previa confederaciónde Estados independientes. En estos países, los Estados federados gozaron, en tiempos, de plenasoberanía. En un momento dado, transfirieron ciertos poderes al gobierno federal, conservando para sí unpoder residual. Por oposición, los Estados federales que se crearon a partir de sistemas centralizados,como Austria, algunos países de la Commonwealth —la India— y, sobre todo, la República FederalAlemana, desarrollaron su federalismo gracias a la descentralización. En estos países, el poder residual fue,en principio, confiado al emperador, al rey, o al gobernador, y posteriormente recayó en el Estado central.Según la tradición monárquica, el poder residual permanece en manos de la Corona, que es el«fundamento de la justicia» y queda, por tanto, centralizado. En cambio en Suiza (y en los Estados Unidos)este poder pertenece a los cantones y se fundamenta en la autoridad democrática de las asambleaslocales. Así, en Suiza, el poder del gobierno federal ha sido edificado desde abajo y no impuesto desdearriba.21
  22. 22. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• En la Commonwealth australiana, las provincias gozaron, en su origen, de un poder ilimitado.• El federalismo australiano posee algunas características específicas que conviene mencionar.• Primera: la Commonwealth australiana fue creada en 1900. Así, Australia se convirtió en una federacióndel siglo XX, aunque de hecho ya se podía contar entre los Estados federales del siglo XIX, los que yodenominaría de primera generación. En este sentido, Australia podría ser considerada como la últimafederación de la primera generación, una generación que fue inaugurada por la Constitución americana ycontinuada por Suiza (1848), Canadá (1864), y la Zoll-union (Unión Aduanera) alemana (1871).• Segunda: Australia es uno de los Estados federales pertenecientes a la familia de la Common Law, lo cualla hace un poco distinta de aquellas que tienen una tradición de derecho civil.• Tercera: Australia tiene un pasado colonial, pero, a diferencia de los Estados Unidos, estableció suestructura federal con Westminster actuando de intermediario y permaneció en el seno de laCommonwealth. A diferencia de Canadá, cada una de sus antiguas colonias ha conservado ciertos lazosdirectos con la Corona, existiendo aún hoy, en cada Estado, un gobernador que es independiente delGobernador General y que tiene enlace directo con el Consejo Privado.22
  23. 23. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Los Estados soberanos que deseen crear una unión federal deben determinar qué autoridad van atransferir al gobierno central, definiendo los poderes necesarios para que éste pueda dirigir el país coneficacia. Una unión federal así creada debe, en consecuencia, tomar en cuenta las expectativas de losEstados miembros. Por tanto, lo más conveniente será establecer una doble soberanía. Cuando menos,resulta actualmente lo más susceptible de salir adelante. Según este esquema, las unidades localesretendrán una parte de su anterior soberanía (probablemente ya estaban confederadas). En el casocontrario, cuando el sistema federal tiene su origen en la descentralización, el gobierno central ejerceráuna tutela más amplia sobre el reparto de poderes. Se concederán poderes a las unidades locales y unacierta autonomía, pero en cualquier caso, nunca la suficiente como para que las unidades locales puedanmermar el margen de actuación del gobierno central, que se considera responsable de todo el conjunto delos habitantes del país. Incluso cuando el resultado de un poder dividido, ya proceda de la unión de parteso de la descentralización de un todo, pueda parecer idéntico, como en el símil de la botella media llena yla botella medio vacía, el origen histórico de un Estado federal siempre comporta una diferencia decalidad. Cuando un Estado soberano entra a formar parte de una federación arrastra consigo su pasado,sus ideas preestablecidas sobre la nacionalidad, un sistema judicial y unos partidos políticos que suelenconservar sus estructuras aunque las adapten a la nueva situación. Esta herencia histórica, unida a lastradiciones sociales, políticas, y culturales, no puede ser compartida por toda la sociedad federal en suconjunto.23
  24. 24. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• La participación de los Estados en la enmienda de laConstitución•• Los gobiernos federales nacidos de Estados centralizadospueden también tener diferentes concepciones encuanto al carácter de la Constitución federal, distintasmaneras de definir la Constitución y de enfocar lasenmiendas constitucionales. En los Estados Unidos, enAustralia, y en Suiza, las constituciones fueron adoptadasa partir de directivas estáticas. En los Estados Unidos seexigía la ratificación a las unidades constituyentes. EnAustralia se exigió la celebración de un referéndum encada una de las colonias. Hoy, los cantones, los Estadosfederados, y las colonias siguen teniendo, siguendetentando, un papel decisivo en el proceso deenmienda constitucional. En la mayoría de los Estadosfederales restantes, la Constitución puede ser modificadapor el simple acuerdo de las cámaras legislativas, sin quela validez de tal acuerdo dependa del consentimiento delos Estados miembros.24
  25. 25. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El bicameralismo•• El bicameralismo no fue un invento estadounidense así como tampoco detentaron, en ningún momento, elmonopolio. Las cortes legislativas bicamerales existen tanto en Estados unitarios como en Estados federales.Hoy, en las postrimerías del siglo XX son más de 50 países los que disponen de estructuras legislativas con doscámaras; de ellos, 18 son Estados federales, mientras que el resto pueden considerarse como Estadoscentralizados. Gran Bretaña y Francia, dos de los países más centralizados de Europa, poseen legislativosbicamerales. En sentido opuesto, algunos Estados federales, como por ejemplo los Emiratos Árabes Unidos,carecen de segunda cámara.• El bicameralismo americano ha mostrado, sin duda alguna, una determinación y un gusto constante por elfederalismo y ha influido tuvo un importante papel en el federalismo europeo.• Esta concepción permitió que incluso cuando el nuevo país estuvo ya totalmente subordinado a la autoridadgeneral de la unión, siguió siendo, en teoría y de hecho, una asociación de Estados, o una confederación. LaConstitución que se propuso, lejos de incitar a la supresión de los gobiernos de los Estados federados hizo de elloslas entidades constitutivas de la soberanía nacional, garantizó su presencia directa en el Senado, y dejó en suposesión ciertas parcelas exclusivas, y muy importantes, de poder soberano. Esta actitud corresponde totalmentey en el pleno sentido del término a la idea de un gobierno federal.• La igualdad de la representación de los Estados federados en el Senado estadounidense, sin tomar en cuenta lasdimensiones del Estado federado, así como la concesión al Senado de poderes legislativos sensiblemente iguales alos de la Cámara de Representantes constituyeron un compromiso de carácter decisivo de cara al equilibrio entrelos Estados federados grandes y pequeños. Este concepto influyó en el federalismo suizo, pero no así en elaustríaco o el alemán, donde la segunda Cámara no detenta los mismos poderes que el Parlamento y donde larepresentación de los Estados federados no se basa en la igualdad total.25
  26. 26. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Hamilton y Madison defendieron el Senado comola Cámara que representa los intereses de losEstados federados y que simboliza su soberanía.Según los Papeles Federalistas, el bicameralismofue asimismo un medio para garantizar lademocracia: «It doubles the security to thepeople, by requiring the concurrence of two theambition or corruption of one would otherwisebe sufficient» (Duplica la seguridad del pueblo alrequerir la concurrencia de dos cuerposdistintos frente a intentos de usurpación operfidia, mientras que, de otro modo, laambición o la corrupción de uno seríasuficiente).26
  27. 27. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El sistema bicameral de los Estados Unidos constituyó un modelo muy sugestivo. Suiza no tenía tradiciónbicameral y la cuestión de sí era mejor disponer de una o de dos cámaras se puso sobre el tapete ennumerosas ocasiones a lo largo de la historia suiza. En esta historia y en los debates que se suscitaronaparece clara la influencia de la Constitución estadounidense.• Casi todas las constituciones federales prevén dos cámaras legislativas. Sin embargo, en la mayoría delos casos, —Suiza es una excepción— la composición y estructura de la segunda cámara difierenotablemente del modelo de los Estados Unidos. La razón principal de esta distinción radica en lasdiferencias entre sistemas de gobierno. La mayor parte de los Estados federales han sido influidos por elmodelo de Westminster y en algún caso, como en Australia, una cámara legislativa ejerce el control totalsobre el gobierno.• Siendo así que incumbe a los parlamentos elegir, controlar y disolver los gobiernos, se suele considerar elhecho de disponer de dos cámaras con poderes iguales como susceptible de suscitar graves conflictos. LosPadres fundadores de los Estados Unidos concedieron al Senado poderes similares a los que, en Inglaterra,detentaba el Consejo Privado. Esto explica que algunos poderes concretos, como por ejemplo lapromulgación de leyes en materia fiscal, fueran adjudicados a la Cámara de Representantes, mientras que,por el contrario, el Senado detenta poderes tan importantes como la ratificación de tratadosinternacionales o la elección de jueces y altos funcionarios de la administración. Esta tradición no existíaen Suiza. Por ello, no se realizó ningún esfuerzo en el sentido de otorgar a la «Cámara Federal» (la queprovee la representación de los Estados federados) prerrogativas más importantes que las que detentabala otra cámara. En este sentido, Suiza parece haber adoptado, a la vez, el principio de la representaciónigualitaria de los Estados federados en una segunda cámara y el concepto de una autoridad equilibradaentre ambas cámaras.27
  28. 28. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El federalismo y los derechos del individuo• Jamás se ha dado una definición del concepto«una forma de gobierno republicano». Entreotras características, este tipo de gobierno pareceimplicar la «democracia», la «participaciónpersonal» en el cuadro de la autonomía, eigualmente el «respeto de los derechos delindividuo». La garantía de «una forma degobierno republicano» se contempló en losEstados Unidos en función de los Estadosfederados, no del individuo. Sin embargo, pocodespués de la ratificación de la Constitución se leincorporó una Declaración de Derechos.• La Declaración de Derechos se dirigía al gobiernofederal. No incluía ninguna garantía de losderechos individuales dentro de los Estadosfederados del individuo han sido notablemente«homogeneizados», de tal suerte que todos losEstados federados otorgan las mismasprotecciones a sus ciudadanos, las cuales, a suvez, son también las que ofrece el gobiernofederal. Hoy el federalismo de los Estados Unidoscarece de una incidencia significativa sobre losderechos individuales, pero cada Estado puedeofrecer, en virtud de su propia Constitución,protecciones más amplias de las que exige laConstitución federal.28
  29. 29. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO29La influencia del federalismo americano sobre los derechos del individuo procede, en buena parte, delprincipio de doble soberanía, «que permite a los Estados federados actuar con total independencia enrelación con los derechos del hombre dentro de su propio territorio». En general, en los Estadosfederales hay, o bien unas garantías uniformes relativas a las libertades civiles, protegidas por tribunalesconstitucionales, como en Alemania; o bien el «reconocimiento de distintos tipos de libertades», enfunción de cada Estado federado, como es el caso de Suiza. Así por ejemplo, aunque la Constituciónsuiza garantiza las libertades fundamentales en materia religiosa, la naturaleza de estas libertades varíade un cantón a otro.En virtud de la Constitución de los Estados Unidos, el Gobierno federal debe garantizar «una forma degobierno republicano» para todos y cada uno de los estados miembros. Idéntica garantía aparece en lasConstituciones de Suiza y de la República Federal Alemana. Estas garantías son comparables a las queofrecen otros sistemas de gobierno democrático, con los que Suiza y la RFA comparten, dicho sea depaso, una visión similar de la cuestión.La forma en que la Constitución australiana aborda las cuestiones relativas a los derechos y libertadesciviles revela la tradición anglosajona: «The Australian approach has been to limit the power ofGovernments rather tan to proclaim the rights of citizens in abstract terms» (El enfoque australiano haconsistido en limitar el poder de los gobiernos más que en proclamar los derechos de los ciudadanos entérminos abstractos). En lo que concierne a la libertad de domiciliación, el párrafo 116 de laConstitución parece, de todas maneras, inspirado en la Primera Enmienda de la Constituciónestadounidense.
  30. 30. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO30El federalismo aparece íntimamente ligado a los principios de igualdad, de no discriminación, y delrespeto a las minorías. Hoy, los problemas más acuciantes en lo que concierne a las minorías pareceser que son los que se relacionan con la autonomía lingüística, cultural, y religiosa. En Canadá, elTribual Supremo ha declarado inconstitucionales las leyes que prohibían la enseñanza en lenguainglesa a los niños quebequeses de padres francófonos, indicando que todo ciudadano tiene elderecho de enviar a sus hijos a escuelas en lengua francesa o inglesa, con indiferencia de cual sea sulengua materna. En Suiza, esta cuestión se aborda de una forma completamente distinta: los niñosreciben la educación en alemán, francés, italiano, o reto-románico (romanche), según cual sea lalengua oficial del lugar de su domicilio. El Tribunal Constitucional suizo juzga que la lengua hablada enla escuela debe ser la misma que tradicionalmente se habla en la región donde la escuela estásituada. Las libertades asociadas con el desarrollo de las minorías culturales pueden, evidentemente,plantear problemas constitucionales en el seno de las federaciones.La garantía de la igualdad ante la Ley es un principio básico para todo sistema judicial civilizado. Paralos australianos, este principio se remonta a la Carta Magna, que tiene carácter vinculante para todoslos tribunales australianos. El poder de los tribunales, la «justicia natural» y el «proceso debido» sonprobablemente más eficaces para conseguir la igualdad que la existencia de un derecho reconocidoen la Constitución. En consecuencia, la Comisión para la Renovación de las Constituciones,únicamente postula la prohibición genérica de «todo tipo de discriminación». Sin embargo, se hannecesitado casi cien años para que el Tribunal Supremo se defina en la causa «Brown vs. Junta deEducación», y ellos a pesar de que la Enmienda número 14 fue introducida en la Constituciónestadounidense en 1848.
  31. 31. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO31En ciertos aspectos, la influencia del federalismo sobre los derechos humanos resulta algo etérea. Elfederalismo puede otorgar a las minorías religiosas, lingüísticas, o políticas, la ocasión de gestionar suautonomía en base territorial, pero por otra parte no asegura el mismo nivel de libertades en el conjunto delterritorio federal. Como consecuencia de la autonomía de carácter local, los subgrupos minoritarios gozan, enel seno de la comunidad autónoma, de una protección más débil de sus derechos religiosos, lingüísticos, opolíticos, sobre todo si no se ha previsto un «standard» federal aplicable por cualquier tribunal, esté dondeesté, y que sea realmente aplicado y respetado.La aplicación del principio de igualdad en materia educativa ha tenido consecuencias distintas en los diversossistemas federales. En los Estados Unidos, según su Constitución, la educación no es materia federal. ElCongreso ha asignado fondos especiales a favor de la educación y ha establecido unos niveles mínimos comocondición para poder recibir estas subvenciones. Pero, a pesar de ello, la educación es, en principio, tareapropia —e importante— de los Estados federados. Nada en el texto de la Constitución obliga a los Estadosfederados a proveer fondos para la educación y nada prohíbe que puedan existir diferencias entre un Estadofederado y otro. Se echa en falta la existencia de una ley que impida las escandalosas discriminaciones que,de hecho, se dan en el seno de algunos de los Estados federados.Algo parecido ocurre también en otros sistemas federales. Los cantones suizos gozan de una vastaindependencia económica frente al Estado federal. El poder impositivo, por ejemplo, es competencia delcantón y de la Confederación. En consecuencia, los ciudadanos suizos pagan más o menos impuestos enfunción del cantón donde residen. En cambio, en la República Federal Alemana, el sistema fiscal está máscentralizado y se basa en un principio de igualdad que prohíbe a los Länder «cobrar impuestos de formailegal».
  32. 32. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El federalismo confiere a los individuos y a los grupos un mayor acceso al poder de decisión. Por ejemplo, si14.000 personas deciden cómo ha de organizarse el sistema escolar, cada individuo posee mayor influencia sobreel proceso de decisión que si este mismo resultado ha de ser decidido por una comunidad política de 7.000.000 depersonas. De todos modos, al conferir poder a los grupos, el federalismo puede suscitar enfrentamientos entreindividuos, en tanto que ciudadanos no adscritos, y grupos organizados. En tal caso, las autoridades federalesdeben determinar los derechos que prevalecen y evaluar la influencia que los debates pueden ejercer en lasrelaciones entre minorías. Si el Tribunal Supremo suizo, por ejemplo, desconociera el principio de la territorialidaden materia lingüística, entre los diferentes grupos lingüísticos suizos podrían suscitarse serios conflictos.• A lo largo de la historia de los Estados federales, «los derechos de los individuos han crecido mientras que los delos grupos han disminuido». El establecimiento de derechos electorales iguales para hombres y mujeresconstituyó, en Suiza un ejemplo bien visible. Hasta tanto un buen número de cantones no hubieron reconocido laigualdad de derechos políticos para las mujeres no fue posible convencer a la mayoría del electorado masculinosuizo para que les otorgara esos derechos en el ámbito federal. Sin embargo, aún hoy el semi-cantón de AppenzellInterior no admite que el gobierno federal tenga atribuciones para imponer la igualdad de derechos de voto en suterritorio. A su criterio, su autonomía política priva por encima de la concepción federal de los derechosindividuales. En Suiza, los derechos políticos van ligados a los de la propiedad, en especial en lo que concierne a lafiscalidad. Uno de los aspectos más importantes del sistema impositivo suizo, que se orienta hacia unaadministración eficaz, reside en el hecho de que los ciudadanos suizos pueden decidir los objetivos fiscales a nivelcantonal.• El ejercicio de los derechos políticos por parte de las asambleas de ciudadanos a nivel local es capaz de desanimarlas tentativas de abuso de poder por parte de las autoridades. En los países que se rigen por el derechocontinental, donde los tribunales no son propiamente los guardianes de los derechos, las institucionesdemocráticas mayoritarias soportan una gran responsabilidad en lo que concierne a la protección de las libertadesindividuales. El federalismo puede garantizar, en el seno de estos sistemas, una mejor protección de los derechosdel individuo por el hecho de instaurar un control político más eficaz.32
  33. 33. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El federalismo y el Estado providencia• Los sistemas federales pueden diferir en gran medida entreellos y los Estados unitarios en relación con la autonomíafinanciera que ofrecen a sus Estados miembros. El artículo 1,apartado 8, de la Constitución de los Estados Unidos reconoceal Congreso el poder general de percibir impuestos con el fin decancelar deuda, proveer para la defensa, y para el bien común.La enmienda 16 autoriza los impuestos progresivos.• Según la sección 51 de la Constitución australiana, elParlamento puede promulgar leyes concernientes a la paz, elorden público y el interés del gobierno en materia fiscal pero nopuede cometer discriminaciones entre Estados o entre partesde ellos.• Mientras que en los Estados Unidos y en Australia el Estadofederal y los Estados federados detentan poderes concurrenteso repartidos para la leva de impuestos, en Suiza, el cuerpolegislativo no dispone de ningún poder general de imposición.La Constitución suiza impone límites muy estrictos a lacapacidad fiscal federal. El sistema fiscal actualmente en vigorsolo permite al gobierno federal percibir impuestos particularesy derechos sobre el timbre, al tiempo que recibe una cuantíalimitada del impuesto cantonal general sobre la renta. Lamagnitud de la autonomía fiscal reconocida a las unidadesconstitutivas de un Estado federal determinará el tipo deEstado-providencia y la configuración política del Estado engeneral.33
  34. 34. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El federalismo ha permitido a los Estados federadosdesempeñar un papel preponderante en la elaboraciónprogresiva de las leyes, pero los problemas principalesrequieren programas de financiación centrales y comunes,de modo tal que un Estado federado no pueda gozar deventajas económicas por encima y a costa de los demás, abase de mantener unos estándares anormalmente bajos. EnSuiza, la Constitución de 1874 contenía una disposición quegarantizaba la libertad de comercio, precisamente parasuprimir los privilegios que favorecían a algunos de loscantones. Podemos observar disposiciones del mismo signoen el artículo 12 de la Constitución de la República FederalAlemana. Estos ejemplos ilustran la opinión según la cual laautonomía de los Estados federados, al favorecer losintereses económicos de tales Estados puede entorpecer losintereses generales de toda la unión federal. Casi todos losEstados federales comparten esta opinión, ya posean unsistema económico de tipo liberal o de tipo socialista.34
  35. 35. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El desarrollo del Estado-providencia comporta, enocasiones, una cierta forma de centralización. Elgobierno federal puede crear instituciones decarácter social ya sea de modo directo o indirecto,transfiriendo fondos a instituciones socialesestatales o privadas. En ambos casos el gobiernofederal acrecienta el poder central. Estefenómeno es observable en un país pequeñocomo es el caso de Suiza, pero también ocurre enpaíses grandes, como los Estados Unidos. ElCongreso se ha servido de su competencia encuanto a la realización de acciones encaminadasal bienestar general sin tomar en consideraciónlas directivas de los Estados federados, si bien hadado pruebas de imaginación al desarrollarsistemas de «federalismo cooperativo» queaúnan la normativa federal con las de laadministración local. En Australia, la Comisiónpara el Comercio y la Promoción EconómicaNacional y la Comisión Ejecutiva del Gobiernopara la Actualización de la Constitución precisanque, sin duda alguna, la sección 81 de laConstitución otorga al Parlamento federal elpoder general de percibir dinero para «anypurpose that the Parliament thinks fit» (cualquierpropósito que el Parlamento considere oportuno),y no solamente para «the purposes of theCommonwealth» (los propósitos de laCommonwealth). 35
  36. 36. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• Asimismo, el desarrollo del Estado-providencia puede tener algunos efectos descentralizadores. El Estado-providencia necesita de impuestos elevados. Las protestas contra el crecimiento del gasto de lasinstituciones sociales tienden hacia una descentralización del proceso de toma de decisiones relativas a lasrentas obtenidas por la vía impositiva.• Los problemas ligados a la protección del medio ambiente y la necesidad de establecer colaboracionesinternacionales y entre los Estados federados a este fin han llevado a la creación de nuevas instituciones ynuevos procesos de decisión. La Conferencia de Gobernadores de los Estados Unidos tiene equivalenteseuropeos, por ejemplo, en Alemania o en Suiza, donde los representantes de los distintos gobiernoslocales se reúnen de forma regular para resolver aquellas cuestiones que afectan a nivel federal. Estacolaboración se traduce, con frecuencia, en la adopción de «tratados», que tienen el carácter de leyfederal pero que pueden ser interpretados bajo los principios del derecho internacional. Este fenómeno esobservable en los Estados Unidos, pero también en los Estados federales europeos, sean socialistas o no.Es de prever que la necesidad de colaboración internacional en este terreno se verá reforzada, así como lade colaboración federal en materia de cultura.• En suma, el desarrollo del Estado-providencia, la emergencia de identidades culturales nuevas, sean detipo religioso, social, o histórico, y la necesidad de dar una respuesta a los problemas actuales de medioambiente conducirán a la creación de instituciones federales de nuevo cuño. Sin embargo, todo hacesuponer que, en Europa, estas instituciones no seguirán la tradición estadounidense, que consiste en lacreación de agencias independientes.36
  37. 37. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• PRIMERA CONCLUSION• En el siglo XIX el federalismo americano influyó en la Constitución suiza y, en cierta medida, elImperio Germánico. Sin embargo, en el siglo pasado la influencia fue escasa debido a que lamayoría de los países se regían por una monarquía central o bien insistían en la necesidad dela unidad nacional con el fin de prevenir cualquier intento de secesión. Por esta razón, lasideas de uniformidad radical suscitadas por la Revolución Francesa fueron acogidas con graninterés.37
  38. 38. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• SEGUNDA CONCLUSIÓN:• En el siglo XX y en adelante el federalismo adquirirá mayor peso y servirá de ejemplo para lasconfederaciones, las organizaciones internacionales y también a los Estados centralizados que buscan, obuscarán una forma de descentralización con el fin de otorgar un poder soberano a las minorías regionalesque habitan territorios concretos. El federalismo podrá asimismo ser más influyente en el futuro porquepermite una centralización institucional en un mundo que, por razones sociales, técnicas, y económicasrequiere instituciones centralizadas, sin por ello dejar de respetar en todo momento la autonomíademocrática de las comunidades locales y de favorecer la diversidad.38
  39. 39. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• TERCERA CONCLUSIÓN• El federalismo es influyente porque no implica una concepción ideológica del Estado, sino una visión máspragmática de la soberanía, una soberanía que puede ser compartida por distintas entidades. Esta visiónpragmática se ajusta mejor a la realidad contemporánea nacional e internacional que los postulados delcontrato social de Hobbes.39
  40. 40. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• CUARTA CONCLUSIÓN• El desarrollo del Estado-providencia ha creado la necesidad de una nueva centralización. En una sociedaddemocrática esto o se puede admitir sin más, especialmente en aquellas regiones más alejadas del podercentral. Al propio tiempo se suscita un conflicto entre aquellos que propugnan la centralización pormotivos sociales y los que preconizan la descentralización por motivos políticos. El federalismo, factorpragmático de reorganización y de reparto del poder estatal, puede representar una ayuda para elconstitucionalismo moderno al ofrecer modelos basados en una soberanía divisible y compartida pordiferentes entidades.40
  41. 41. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANO• El federalismo presenta notables puntos de unión con la democracia. En los países donde los sistemasdemocráticos locales están bien implantados, las estructuras federales y las fuerzas descentralizadorastendrán un efecto mayor que en aquellos otros en los cuales es el Parlamento y no el pueblo quien tomalas decisiones a nivel local.41
  42. 42. EL FEDERALISMO EN EUROPAEL FEDERALISMO SUIZO: LA INFLUENCIA DEL FEDERALISMO AMERICANOEste texto es la transcripción del capitulo ElFederalismo Suizo: La influencia del federalismoamericano del libro El Federalismo en Europa, variosautores, Hacer Editorial.Pontevedra, 1 de Junio de 201342
  43. 43. INCUPLIMIENTO¿HAY QUE FIARSE DE LOS POLITICOS?43

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