Hig sanid ambient 8 280 290 (2008)

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  • 1. A. SÁNCHEZ Z AFRA 280Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008) Higiene y Sanidad Ambiental, 8: 280-290 (2008)Efectos de los trihalometanos sobre la saludAlicia SÁNCHEZ ZAFRAMédico Residente de Medicina Familiar y Comunitaria. Centro de Salud de Almanjáyar. C/Pintor Joaquín Capulino Jauregui s/n. Granada (España). Correo-e: asanchezafra@yahoo.esINTRODUCCIÓN contaminada. Eso equivale a 25,000 personas por día, muchas de las cuales son niños menores de cinco El agua que discurre por los cauces naturales no años de edad . La ONU proyecta que para el añosuele cumplir con los mínimos higiénicos que 2025, más de dos tercios de la población global vivirágaranticen el consumo sin riesgo sanitario. El agua, en países con serios problemas de carencia depor definición, ha de ser incolora, inodora e insípida, suministros de agua limpia.pero se le añaden multitud de contaminantes orgá-nicos. Generalmente, en los nacimientos de los ríos elagua es segura, pero conforme va descendiendo Tabla 1. Tasa mundial de morbilidad yencuentra restos de materia fecal animal, excre- mortalidad de las principales enfermedadesmentos que se entienden como restos naturales que realcionadas con el agua (OMS, 1993).proceden de animales que pueden estar enfermos oser portadores de enfermedades peligrosas (tubercu- Número/añolosis, brucelosis, carbunco, infecciones de piel con Enfermedades Morbilidad Mortalidadabscesos o bolsas de pus, entre otros). Cólera 297.000 4.971 Conforme este cauce discurre, puede contactar Fiebre tifoidea 500.000 25.000con cadáveres de a nimales que poseen una elevada Giardiasis 500.000 Bajocontaminación, materias fecales procedentes de Amibiasis 48.000.000 110.000núcleos urbanos no bien depurados o de explota- Enfermedad 1.600.000.000 3.200.000ciones agrarias o ganaderas, incluso por parques diarreica (<5 años)naturales controlados. Por ejemplo, la agricultura Dracontiasis 2.600.000 -biológica propugna el uso de abonos naturales, entre (gusano de Guinea)los que se pueden considerar materiales fecales con Esquistosomiasis 200.000.000 200.000elevada contaminación microbiológica. Los micro-organismos pueden pasar al agua y de aquí serdistribuidos a núcleos de población importantes. Los aumentos de población, y sus impactos Según estudios de la Organización Mundial de la relacionados, continúan ejerciendo una gran presiónSalud (OMS), hasta 1990, tanto las enfermedades sobre los recursos de agua alrededor del mundo. Alrelacionadas con el agua de bebida, como la mismo tiempo, el aumento de residuos municipales ydisposición inadecuada de las aguas servidas y agrícolas, aguas de desagüe y productos derivados deexcretas, se encuentran entre las tres causas la industria, además de los efectos climáticos globalesprincipales de muerte en el mundo. y desequilibrios ecológicos comprometen aún más la Cada año, casi 1500 millones de personas calidad del agua.padecen de enfermedades evitables propagadas por el El empleo de cloro para la desinfección de aguaagua, tales como cólera, fiebre tifoidea, disentería, de consumo humano es una práctica aceptada en todogiardiasis, esquitosomiasis y hepatitis A. La OMS el mundo y ampliamente usada para el control decalcula que más de nueve millones de personas enfermedades diarreicas, como el cólera.mueren cada año a través del mundo a causa de agua ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 2. A. SÁNCHEZ Z AFRA 281Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)Tabla 2. Mortalidad debida a infecciones con que se aplique, y formación de subproductos deintestinales (OMS, 1993). la desinfección. Desde 1904, en EEUU el cloro ha sido utilizado Tasa por Grupo de edad continuamente para la desinfección del agua potable. 100000 hab. Está ampliamente comprobado que la aplicación del 72.1 Cuarta causa Nacidos vivos cloro en los procesos de desinfección, ha tenido un 8.8 Tercera causa 1 – 4 años efecto positivo en la salud humana. Enfermedades de 0.8 Octava causa 5 – 14 años origen hídrico como fiebre tifoidea, cólera, disentería, amebiasis, salmonelosis, shigelosis y hepatitis A, han El desafío que se enfrenta con la cloración es el decrecido en EEUU durante los últimos 80 años porde lograr los m áximos beneficios del uso del cloro efectos de la cloración.como excelente desinfectante, con un mínimo de Pese a haberse efectuado diversas investiga-impacto ambiental y toxicidad de sus subproductos. ciones sobre la cloración del agua, aun no se hanNo hay razón para discutir la necesidad de la resuelto todas las dudas respecto a sus riesgos.desinfección del agua para bebida; el problema esta Exis ten enigmas en las áreas más clásicas de laen evaluar y comparar el riesgo de su toxicidad y investigación sobre cloración, como por ejemplo supotencia cancerígena de los subproductos de la eficacia en la disminución de ciertos microorga-cloración, frente al beneficio que se obtiene en el nismos. En los últimos años se han obtenido algunoscontrol de las enfermedades transmitidas por el agua datos sobre la acción del cloro en la eliminación decontaminada. microorganismos resistentes causantes de enferme- dades de origen hídrico, como el virus de la hepatitisCAPACIDAD BACTERICIDA DEL CLORO A y los quistes de Giardia lamblia. Además de proveer protección contra los El cloro se descubre en el 1774 por el químico patógenos virales y bacterianos, los desinfectantessueco Karl Wilhelm Scheele como producto de la con base de cloro también mejoran la estética delreacción entre ácido hidroclorhídrico y dióxido de agua, que puede ser deteriorada por las algas y l s omanganeso. restos de materia orgánica de origen vegetal (color, El cloro y los compuestos que contienen cloro sabor y olor). La OMS ha informado que el saborson oxidantes muy potentes y se pueden reaccionar promedio y la concentración de umbrales de olor delcon una variedad de materiales orgánicos e inorgáni- cloro residual aumenta de 0.075 ppm a 0.450 ppmcos en el agua antes de que se obtenga suficiente cuando el pH aumenta de 5.0 a 9.0. A pH 7.0 eldesinfección. umbral promedio fue de 0.156 ppm con un intervalo Las aguas que llegan a una planta de tratamiento de variación de 0.02-0.29 ppm; sin embargo, cuandode agua contienen agentes reductores (compuestos el cloro se combina con sustancias fenólicas y conorgánicos e inorgánicos como nitritos, iones de otros compuestos orgánicos, el sabor des agradable yhierro, plomo y sulfuros), así como microorganismos los olores pueden exacerbarse considerablemente. Ely bacterias. cloro ayuda a controlar que la bacteria vuelva a El cloro se aplica en exceso de manera que pueda crecer, proporcionando un nivel residual de desin-satisfacer la demanda para oxidar estos compuestos y fectante en el sistema de distribución. En muchaseliminar estas bacterias, y reste una cantidad de cloro áreas, tanto en países desarrollados como en vías deresidual en los conductos de agua. Este cloro residual desarrollo, estos sistemas de largas tuberías no hanes el cloro libre que queda en el agua después que ha sido reemplazados o vueltos a revestir, lo cual hacesido desinfectada en la planta. Su utilidad es de que frecuentemente tengan óxido, escamas, presentencontinuar desinfectando el agua desde que sale de la formación de biopelículas, fugas y grietas, lo cualplanta de tratamiento hasta que llegue al consumidor. puede llevar a eventos de recontaminación que com- Este cloro residual es importante que se prometen la calidad del agua. Esta es la razón por laencuentre en niveles seguros para el consumo que es importante contar con cierto nivel dehumano. Si este se encuentra en exceso, el cloro desinfectante residual.puede resultar tóxico para el consumo. La cloración es una alternativa para la desinfec- Los desinfectantes más comúnmente usados son: ción del agua ampliamente difundida en los países encloro gas (Cl2 ), hipoclorito de sódio (NaOCl, 12.5% desarrollo, dado que constituye la tecnología masde cloro disponible), hipoclorito de calcio [Ca(OCl)2 , conocida por su eficacia, costo de aplicación y por70% de cloro disponible], cloraminas, dióxido de estar histórica y epidemiológicamente comprobada.cloro (ClO2 ) y ozono (O3 ). Otros desinfectantes como Por estas razones, en sus guías de calidad depermanganato potásico, rayos ultravioleta, bromo, agua, la OMS recomienda que, para tener la garantíayodo y plata no se han empleado en forma sanitaria de la calidad del agua para consumo y parageneralizada. Cada uno de los desinfectantes que se asegurar su efecto ante cualquier contaminaciónemplean tiene sus ventajas e inconvenientes en posterior, debe existir un promedio de 0.3 mg/L defunción de su costo, eficacia, estabilidad, facilidad cloro residual activo y una turbidez menor de 1 UNT (Unidad Nefelométrica de Turbiedad). ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 3. A. SÁNCHEZ Z AFRA 282Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008) de 0, 0.1, 1.0, 5.0, 10.0, 18.0 a 24.0 mg/L (0, 0.001,CLORO RESIDUAL: EFECTOS TÓXICOS 0.014, 0.071, 0.14, 0.26 y 0.34 mg/kg, respecti- vamente). Durante la fase II, 10 personas ingirieron Se presume que la toxicidad de las soluciones cloro a una concentración diaria de 5 mg/L en unque contienen cloro, ácido hipocloroso o hipoclorito volumen de 500 mL, durante 12 semanases similar, ya que estos compuestos están en consecutivas.equilibrio dinámico y debido a que las comparaciones Los exámenes médicos para la fase I sede toxicidad pueden efectuarse en base a la medición realizaron durante el segundo y tercer días, tras lade la concentración de cloro disponible. finalización del tratamiento. Para la fase II, los El grupo de individuos de alto riesgo está exámenes se realizaron semanalmente y después de 8constituido por los asmáticos o por aquellos que semanas de iniciado el tratamiento. Los resultadospresentan reacciones alérgicas después de su indicaron ausencia de efectos tóxicos adversos enexposición al cloro. todos los grupos de estudio. Sin embargo, se pudo Los estudios de Watson y Kibler en 1933, apreciar desviaciones estadísticamente significativasSheldon y Lovell en 1949, y Cohen en 1933 de los niveles de creatinina, calcio, gammadescriben cuadros de precipitación de asma como glutamiltransferasa y recuento de linfocitos, alresultado del consumo de agua clorada. compararse los niveles antes y después del Muegge, en 1956, sintetiza los resultados de tratamiento. Finalmente, la investigación concluyóinformes sobre los efectos negativos en la salud, de que ninguna de l s análisismestadísticos mostraba oaguas altamente cloradas que han sido consumidas consecuencias fisiológicas.por periodos que comprenden desde algunos días avarias semanas, y que causaron algunos casos SUBPRODUCTOS DERIVADOS DE LAclínicos de toxicidad relacionados con el cloro, ácido CLORACIÓN DE LAS AGUAShipocloroso o hipoclorito en el agua de bebida. Sinembargo, el autor presenta los datos en forma Al ser una substancia tan activa, un exceso deanecdótica y sin precisar lo concerniente a las cloro puede reaccionar con distintos compuestospruebas efectuadas. orgánicos, por lo que aumenta el riesgo de que se Por otro lado, Muegge informa sobre el caso de produzcan trihalometanos (THMs), que son com-150 personas de una base militar que consumieron puestos carcinógenos para el ser humano.agua con 50 ppm de cloro (cerca de 1.4 mg Cl/kg/dia) Los THMs se encuentran en el agua potabledurante un período de varios meses de desinfección, como resultado de la interacción del cloro consin que se hubieran reportado efectos adversos. materia orgánica natural que se encuentra en el agua. Se notificó que el personal militar que tomó agua Estos estarán presentes mientras el agua contengadurante varios meses, con niveles de cloro entre 5 y cloro o hipoclorito, además de los precursores32 ppm (cerca de 0.14 a 0.91 mg Cl/kg/dia), no tuvo orgánicos. Es por esto que hay que mantener laproblemas. S embargo, los que consumieron agua in cantidad de cloro residual dentro de unos límites.con concentraciones mayores a 90 ppm de cloro, Aparentemente, la existencia de riesgo en elexperimentaron una sensación de estrangulamiento e consumo de agua clorada radica en la toxicidadirritación en la boca y garganta. indirecta de sus subproductos. Durante la cloración, Generalmente, la mayoría de la población se produce una serie de subproductos debido a larechaza el consumo de agua con niveles de cloro de reacción del cloro con la materia orgánica presente25 ppm (cerca de 0.7 mg/kg/dia), por causa del sabor (demanda de cloro). Los ácidos húmicos y fúlvicos,y olor provenientes de blanqueadores a base de cloro. que se encuentran en el agua de algunos lugares, son La ingestión de cloro más común ocurre por producto de la degradación de materia vegetal, la cualniños que beben blanqueadores (lejía) por accidente. en la mayoría de los casos, le confiere color al agua.Estas soluciones generalmente tienen concentraciones Otros compuestos proceden de la degradación dede hipoclorito de sodio de 3 a 6% en agua con pH material animal. Los derivados de la degradaciónalrededor de 11. Las cantidades que accidentalmente vegetal y animal son compuestos activos que, alingieren los niños son de 4 a 5 mL, y causan reaccionar con el cloro, dan como resultadoirritaciones en la laringe y esófago y, en raras compuestos orgánicos clorados, entre ellos losocasiones, daños al esófago con perforación o THMs. Asimismo, al ser cloradas algunas aguas conformación de obstrucciones. No se precisa si la lesión cargas orgánicas elevadas -por ejemplo, las aguases causada por el hipoclorito de sodio o debido a la contaminadas con efluentes municipales- forman sub-naturaleza extremadamente cáustica del blanqueador. productos como: cloro fenoles, ácido cloro acético,Lubbers investigó los efectos de la administración ácido dicloro acético, ácido tricloro acético, triclorocontinua de agua clorada en un grupo de voluntarios acetaldehido monohidratado, 1-1-dicloropropanona,de sexo masculino, entre 21 y 35 años de edad. En la dicloroacetanitrilo, dibromoacetanitrilo, tricloroaceto-fase I del estudio se les aumento progresivamente la nitrilo, cloruro de cianógeno, cloropicrin y bromato.dosis de cloro en el agua. Cada tres días, durante un Los THMs más predominantes son el clorofomoperiodo de 18 días, las concentraciones aumentaron y el bromodicloroetano; con frecuencia tambien se ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 4. A. SÁNCHEZ Z AFRA 283Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)encuentran el dibromoclorometano y el bromoformo. compuestos descubiertos que se forman a conse-La concentración de THMs depende de la presencia cuencia de la cloración de las aguas. Estas sustanciasde precursores (compuestos activos que pueden reac- se forman durante la desinfección con cloro ycionar con el cloro), asi como de la dosis de cloro, desinfectantes clorados. Los THMs son tricloro-tiempo de contacto, temperatura del agua y pH. En metano (cloroformo, CHCl3 ), bromodiclorometanoestudios efectuados en animales, se ha descubierto (CHBrCl2 ), clorodibromometano (CHBr2 Cl), y tribro-que el cloroformo en altas dosis es cancerígeno y que mometano (CHBr3 ).los otros THMs son mutagénicos. A pesar de que estas sustancias consisten tanto Con respecto a los clorofenoles, no se conoce si en metanos clorados como bromados, las reaccionessu consumo en el agua de bebida tiene efectos que se exponen a continuación tienen lugar entre eladversos en la salud humana. Sin embargo, en cloro y el metano. Estas sustancias se forman durantepruebas de laboratorio con ratas y conejos, se ha las reacciones entre el cloro y materia orgánica en elconcluido que producen un daño significativo en los agua.riñones, y cambios histológicos. La concentración de THMs en las aguas super- ficiales durante el verano supera la concentración en invierno debido al aumento en la temperatura y laTabla 3. Compuestos formados durante la cantidad de materia orgánica presente. Las concen-cloración. traciones de THMs en el agua superficial normal- mente es mayor que la que se encuentra en las aguasBenzaldehido Cloropicrin subterráneas debido a la variación de materia orgánica presente en el agua. En presencia de bromo ,Benzilcianida Dibromoacetanitrilo hay una mayor tendencia a la generación deBromoetano Dibromoiodometano tribromometanos.Bromobutano Dibromometano En ensayos de laboratorio se determina que losBromocloroacetonitrilo Acido dicloro acético THMs se forman por reacciones entre acetona y cloro. La acetona se oxida a tricloroacetona. CuandoBromocloroiodometano Dicloroacetanitrilo los valores de pH son altos se puede generarBromoclorometano Diclorodibromometano cloroformo por la hidrólisis de la acetona.Bromocloropropano 1,2 - dicloroetanoBromodiclorometano Dicloroiodometano CH3 COCH3 + HOCl CH3 COCCl3Bromoformo Diclorofenol CH3 COCCl3 + H2 O CH3 COOH + CHCl3Bromopentacloroetano DicloropropanoBromo propano Hexacloroetano Cuando hay bromo presente se genera acetonaBromotricloroetileno Hexacloropentadieno brominada y genera THMs brominados. Los THMs se generan durante las reacciones de hidrólisis deTetracloruro de carbono p-hidroxibenzilcianida varios subproductos de la desinfección trihalogénicosCloral Iodoetano y productos de transición, como triahalonitrilos, triha-Clorobutano Metilbromodicloroacetato loacetildehídos y ácidos acéticos trihalobrominados. Los THMs causan daños al hígado, riñones yClorodibromometano 1,1,1 - tricloro acetanitrilo sistema nervioso central. Son considerados cancerí-Clorodiometano Tricloro fenol genos. En los EEUU los estándares se han reducido a 80 µg/L, y la OMS considera los siguientes valores guía para los distintos tipos de THMs: Bromodicloro- En relación a los halocompuestos mencionados metano (BDCM), 60 µg/L; bromoformo, 100 µg/L;anteriormente, los efectos en la salud son diferentes cloroformo, 200 µg/L.para cada producto. Para los ácidos acéticos clorados, Los ácidos haloacéticos (HAA) son subpro-no se han realizado estudios a corto o largo plazo; ductos de la cloración importantes. Consisten en trestampoco se conocen casos de intoxicación por átomos de hidrogeno fijados a un grupo COOH.consumo de agua. En lo que respecta al bromato, se Átomos de hidrógeno de los ácidos haloacéticos sonha reportado daño renal y disturbios gastrointes - reemplaza dos parcialmente por átomos de halógenos.tinales, así como efectos en la audición. El cloro- Los HAA son compuestos no-volátiles que puedenpicrin causa problemas pulmonares, en caso de encontrarse ocasionalmente en el agua en mayoresexposiciones ocupacionales o accidentales por mas de concentraciones que los THMs en función del pH del1 minuto, a una concentración de 2 mg/m3 . En cuanto agua. Cuando el pH es bajo, existe mayor formacióna los haloacetonitrilos y al cloruro de cianógeno, no de HAA que a mayores pH a los que se forma masse han determinado efectos sobre los humanos. THMs. En la tabla 3 se muestran algunos compuestos La composición de materia orgánica presente deque pueden formarse durante la cloración. Los manera natural también determina la concentracióntrihalo metanos (CHX3 ) han sido de los primeros de HAA y THM. Al igual que los THM, las ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 5. A. SÁNCHEZ Z AFRA 284Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)concentraciones de HAA en aguas superficiales en Otros subproductos de la desinfección formadosverano son mayores que en inverno, y la concentra- normalmente durante la cloración del agua son losción de HAA en las aguas superficiales supera a halonitrometanos, halofenoles y halofuranos.aquella que está presente en las aguas subterráneas. La presencia de compuestos halogenados (espe- Los HAA se pueden formar durante las reaccio- cialmente cloroformo y otros THMs) en el agua denes entre acetona y cloro. Cuando los valores de pH consumo público suscita un interés creciente desde lason bajos, la tricloroacetona es oxidada en tetra-, perspectiva de la salud pública. La desinfección delpenta, y hexacloroacetona. Cuando estos compuestos agua mediante cloración es una práctica habitual.se hidrolizan se forman mono-, di-, y tricloroácidos Ahora bien, en presencia de materia orgánica seacéticos. producen THMs clorados, y en los últimos años se ha producido una acumulación de datos que evidencian CH3 COCCl3 + HOCl CHCl2 COCCl3 que la exposición a THMs se asocia con un mayorCHCl2 COCHCl3 + H2 O CHCl2 COOH + CHCl3 riesgo de cáncer, sobre todo de vejiga, y a trastornos de la reproducción. De los cuatro THMs (cloroformo, Los HAA aumentan el riesgo de cáncer por lo bromodiclorometano, bromoformo y dibromocloro-que la EPA en EEUU ha establecido como estándar metano), l Agencia Internacional de Investigación a80 µg/L, mientras que la OMS no ha establecido sobre el Cáncer ha clasificado a los dos primerosnivel guía para los ácidos haloacéticos. como cancerígenos potenciales, considerando la Haloacetonitrilos (HAN), haloaldehídos y información sobre el bromoformo y el dibromo -halocetonas son subproductos de la desinfección que clorometano insuficiente para evaluar su carcino-están presentes en menores cantidades que los THMs genicidad. Una Directiva europea (Directivay HAA. Estos compuestos normalmente se forman 98/93/CE del 3 de noviembre de 1998) regula losinmediatamente durante la desinfección del agua, valores máximos aceptables de THMs totales.pero se descomponen rápidamente mediante reaccio-nes de hidrólisis o reacciones con desinfectantes EFECTOS TÓXICOS DE LOS TRIHALO-residuales. Los compuestos pueden ser también METANOSproductos de la reacciones de otros subproductosdesinfectantes como los THMs y HAA y no hay A pesar de que el cloro presenta muchosdiferencia entre las concentraciones de verano e beneficios para la salud pública y el tratamiento delinvierno. agua, estudios recientes indican que también puede Los haloacetonitrilos se forman durante la existir una relación causal entre la desinfección delreacción entre el cloro y acetonitrilo. Cuando el agua con cloro y efectos negativos a largo plazo,tiempo de reacción del desinfectante en el agua es como el cáncer.bajo, estos subproductos de la desinfección se Desde 1974 se han conducido en Estados Unidosdescomponen. una serie de estudios descriptivo-geográficos y Tricloroacetaldehído y compuestos aldehídos epidemiológico-análiticos (casos-controles), con elbrominados son el segundo grupo de subproductos de fin de evaluar la relación entre cáncer y la calidad della desinfección imaginables. Mono y dicloro acetal- agua potable. Ambos tipos de estudios difieren en sudehídos se pueden formar durante la desinfección, diseño, metodología y, por lo tanto, no son compara-pero se oxidan inmediatamente a forma tricloro bles los resultados y posibles asociaciones de casosacetaldehído. El acetaldehído es un subproducto de la de cáncer con consumo de agua clorada.desinfección por ozono. Los primeros estudios realizados fueron los de carácter geográfico-descriptivo; eventualmente se CH3 CH + HOCl CCl3 CHO estableció la necesidad de desarrollar estudios epide- miológico-análiticos que proveyeran de estimaciones En 1986 un nuevo subproducto de la sobre la magnitud del riesgo, considerando lasdesinfección fue descubierto: 3-cloro-4(dichloro- exposiciones individuales y posibles factores demethyl)-5-hydroxy -2(5H) furano, de otra manera confusión. Los resultados de ambos tipos de estudiosllamado MX. Sobre 30 % del total de actividad muta- han demostrado un incremento de poca significacióngénica en el agua puede ser acreditado a estos en el riesgo de contraer cáncer de vejiga y colon. Asubproductos de la desinfección. MX es un compues- pesar de que en cada generación de investigaciones seto presente en agua, y debido a su actividad y riesgo alcanza mayor calidad en sus diseños y análisis, aunpara la salud, la OMS lo ha incluido en la lista de no se puede inferir con plena certeza la existencia desustancias potencialmente peligrosas para la salud una relación causal cáncer-agua clorada, debido a quehumana. No existen guías para MX disuelto, debido a todavía existen diversas deficiencias en el d iseño y enla falta de información toxicología de esta sustancia. la metodología de la investigación, cuyos resultadosEn la tercera edición de la Guía para la calidad del podrían disminuir o elevar la magnitud real del riesgoagua potable de la OMS (2004) se establece una de contraer cáncer.concentración máxima de MX de 1,8 µg/L como Respecto a los resultados de los estudiosrecomendable. descriptivo-geográficos, Wigle y cols. reportaron una ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 6. A. SÁNCHEZ Z AFRA 285Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)posible correlación entre contaminantes específicos vejiga en personas que consumían agua subterráneaen el agua potable y riesgos de contraer cáncer. El no- clorada. Finalmente, la incidencia del cáncer a laestudio se realizó en diferentes ciudades de Canadá vejiga fue asociada con el agua superficial clorada,con 10,000 habitantes como mínimo. Los datos de la pero no con los niveles de cloro residual o con loscalidad del agua fueron extraídos de tres encuestas subproductos de oxidación.nacionales sobre abastecimiento urbano de agua, así En resumen, los estudios de casos-controles indi-como de un informe de fluoración y mortalidad de can la existencia del riesgo de cáncer de vejiga y, encáncer en ese país. Los datos de mortalidad por menor grado, de colon, asociado al consumo de aguacáncer (1973 a 1979) se obtuvieron de la Base de clorada. Este riesgo es mayor en personas con antece-Datos de Mortalidad Nacional. Las variables dentes genéticos y mayores de 60 años de edad.consideradas en el análisis incluían: fuente de agua, Respecto a los ensayos de laboratorio conconcentración de asbestos, carbón orgánico total, animales, el Consejo Nacional de Investigaciones deTHMs con y sin cloroformo, concentración de cloro, los Estados Unidos reporta datos de pruebasdureza del agua, tiempo de residencia de la población realizadas utilizando una dosis única de cloroformo(10 años como mínimo) y nivel educativo de la concluyendo que con 1 dg/L, el riesgo de contraermisma. Se desarrollaron análisis de regresión lineal cáncer es de aproximadamente 1 en 10 millones, conmúltiple, encontrándose frecuentemente una relación un nivel de confianza de 95%, dato obtenido porentre los niveles educativos bajos y la mortalidad. No extrapolación de pruebas realizadas en animales dese detectó una asociación significativa entre las dosis experimentación. Según el limite regulado por lade cloro y muerte por diferentes tipos de cáncer. Environmental Protection Agency (EPA) de los En estudios de caso-control, Cragle y cols. Estados Unidos para 100 dg/L de THMs, el riesgo seinvestigaron la relación entre cloración del agua y incrementa a 1 cada 100,000.cáncer de colon, empleando 200 casos de siete Desde el punto de vista toxicológico, es muyhospitales en Carolina del Norte, así como 407 casos difícil extrapolar resultados obtenidos de estudios dede control sin evidencia de cáncer o historia familiar cáncer en animales de experimentación y extenderlosde pólipos, colitis ulcerosa, pólipos adenomatosos o a los seres humanos. Asimismo, estos estudios se hancualquier otro desorden crónico intestinal mayor. hecho con un limitado número de animales y dePara ambos casos y controles se requería que los compuestos, además de haberse realizado para unsujetos en estudio residieran en el Estado, por lo corto plazo.menos durante los últimos diez años. Los datos de los El agua clorada expone al público consumidor asujetos de comparación fueron cruzados por edad, un riesgo potencial que no está claramente definido;raza y género. Además, a través de encuestas por los estudios de casos-controles han demostrado uncorreo y entrevistas telefónicas, se obtuvo ligero incremento en la probabilidad de contraerinformación adicional sobre consumo de alcohol, cáncer de vejiga, en poblaciones que consumen aguariesgos genéticos (otros casos de cáncer en la clorada durante varios años.familia), dieta, región, población de residencia, edu-cación y embarazo. Estas características fueron eva- DATOS DE TRIHALOMETANOS EN ESPAÑAluadas y controladas durante todo el periodo deanálisis. El tipo de servicio de suministro de agua fue En España se ha documentado la presencia deverificado y categorizado para el análisis como concentraciones relativamente elevadas de THMs enclorado o no clorado. El análisis de regresión logís- el agua del grifo de diversas ciudades de la vertientetica mostró que el riesgo de cáncer al colon estaba mediterránea. Un estudio reciente destaca Sabadell,asociado con los antecedentes genéticos, consumo de Alicante, Barcelona y Manresa por las concentra-alcohol y dieta de alta grasa. Además, se encontró ciones alcanzadas, que estimó un nivel medio de 61cierta asociación entre agua clorada y cáncer µg/ml en el área metropolitana de Barcelona. Eldependiente de la edad y tiempo de exposición. En origen de estas concentraciones se puede relacionarestos estudios no se han considerado las caracte- con una elevada carga de contaminantes orgánicos enrísticas físico-químicas del agua antes de ser clorada. el agua captada. Cantor y cols. informaron en 1987 sobre la El suministro de agua en la ciudad de Barcelonaincidencia de cáncer de vejiga en una población, es complejo, al proceder tanto del río Ter como deldurante un estudio de casos-controles aplicado a Llobregat, con características fisicoquímicas muy4,657 personas, entre hombres y mujeres de raza diferentes. Los diversos barrios de la ciudad no reci-blanca, de 21 a 84 años de edad, que consumían agua ben la misma agua, sino que el suministro depende declorada y no-clorada. En el primer año de estudio se la zona. Por ello se planteó la necesidad de realizaranalizaron los datos de 1,630 personas con un estudio para cuantificar las concentraciones de losdiagnóstico de cáncer de vejiga y de las 3,027 diversos THMs en el agua de suministro, distinguien-personas restantes sin problemas de cáncer. Los do según su origen, cuyos resultados principales seinvestigadores informaron de una asociación entre el presentan en este trabajo.riesgo de cáncer de vejiga y el consumo de agua La Directiva Europea de 1998 plantea que a losclorada. No se reportó presencia alguna de cáncer de cinco años de su entrada en vigor el valor máximo ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 7. A. SÁNCHEZ Z AFRA 286Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)admisible de THMs sea de 150 µg/L, y de 100 µg/ L a de suministro público cuyo consumo esté libre delos 10 años. Los resultados del presente análisis riesgos.confirman la presencia de THMs en concentraciones La cloración ha permitido controlar gravesrelativamente elevadas en el agua de consumo riesgos a corto plazo para la salud de la población,público domiciliario de la ciudad de Barcelona que especialmente en la zona mediterránea donde el aguaprocede del río Llobregat. Por contra, sus valores son es un bien escaso y las aguas superficiales sufrían unarelativamente bajos en la procedente del Ter. Los fuerte contaminación por residuos orgánicos. Ahoravalores detectados son compatibles inicialmente con se plantea la necesidad de abordar los problemas ala directiva europea, pero en las aguas procedentes largo plazo derivados de esta situación. Diversasdel Llobregat son superiores a los que esta directiva acciones estratégicas ya han permitido progresar,considera aceptables una vez transcurridos 10 años de reduciendo la presencia de contaminación orgánica ysu entrada en vigor. Hay que tener en cuenta que de compuestos halogenados. Estos datos demuestrandurante el período en que se recogieron las muestras la necesidad de seguir en esta dirección.los valores de THMs podrían ser algo superiores a laconcentración media anual, ya que en verano pueden Cáncer de vejigaser mayores. En los EEUU, en 1998, tan sólo ochosistemas de aguas (que servían a una población total La cloración del agua potable genera THMs yinferior a 100,000 habitantes) sobrepasaban los valo- otros subproductos con propiedades mutagénicas yres de referencia de THMs fijados por la Environ- cancerígenas en experimentos con animales. Losmental Protection Agency. THMs se han asociado en estudios epidemiológicos El predominio de THMs bromados en las aguas con un incremento del riesgo de cáncer de vejigaprocedentes del Llobregat sugiere que en buena parte urinaria. Se han evaluado los niveles de THMs en 4los compuestos halogenados están ya presentes en las áreas de España y se ha calculado el riesgo de cánceraguas superficiales antes de su captación para el con- de vejiga atribuible a dicha exposición. Para ello, sesumo. En la cuenca del río Llobregat se encuentra analizaron los niveles de THMs en 111 muestras deuna zona rica en minas de potasa, que aflora a la agua potable en 4 áreas de España utilizandosuperficie en esta zona. Esto comporta la presencia de cromatografía de gases. Se contactó con lasabundantes sales de potasio en las aguas procedentes potabilizadoras de agua y se analizó informacióndel Llobregat, lo que condiciona su alta conduc- sobre hábitos de consumo de agua en España. Se hizotividad. una revisión de los estudios epidemiológicos que Históricamente una parte fija de la población de evalúan el riesgo de cáncer de vejiga asociado a laBarcelona era servida por aguas del Llobregat y otra exposición a subproductos de la cloración. Se calculópor aguas del Ter, y la frontera entre ambos sistemas el riesgo atribuible de cáncer de vejiga a partir deera la calle de Balmes. Hace unos años se enlazaron estos niveles, los datos de mortalidad por área y laslos sistemas procedentes de ambos orígenes, lo que estimaciones del riesgo extraídas de la bibliografía.posibilitó la mezcla de aguas; por tanto, ahora varía Los resultados fueron que los niveles de THMs mássegún los días el agua predominante en una amplia altos se encuentran en la franja mediterránea, consuperficie de la ciudad. Al realizarse este estudio, las niveles medios de 81, 80, 61 y 52 µg/l en Sabadell,muestras de los distritos de Ciutat Vella y Sants- Alicante, Barcelona y Manresa, respectivamente. LosMontjüic correspondían mayoritariamente a aguas del valores más bajos se encuentran en Tenerife yLlobregat, el grueso de las de los distritos del Asturias, con 7 y 20 µg/l, respectivamente. En lasEixample, Les Corts, Sarrià y Sant Martí a mezcla, y áreas con niveles altos de THMs el riesgo de cáncerlas del resto de la ciudad a aguas del Ter. En términos de vejiga atribuible a los subproductos de cloraciónde población unos 400.000 habitantes recibirían puede ser, en promedio, de un 20%. Los niveles debásicamente aguas del Llobregat, con contenidos THMs identificados son altos en comparación conrelativamente elevados de THMs. otros países de la Unión Europea. En las áreas de La relevancia sanitaria de estos resultados estriba exposición alta la cloración del agua puede dar lugaren que se documenta la presencia de THMs en el a un número considerable de casos de cáncer deagua de consumo público en concentraciones signifi- vejiga. Estas estimaciones se tienen que interpretarcativas. Ésta se utiliza para cocinar y beber por buena con cautela y verificarse con estudios más extensos.parte de la población, y para usos como la ducha y el La calidad de las aguas en origen es el principalbaño. Las características organolépticas de esta agua determinante de la cantidad de subproductos de lala hacen poco aceptable para muchos residentes, y cloración generados y explica las diferencias obser-estudios recientes difundidos por los medios de vadas entre las áreas de España estudiadas. Las aguascomunicación (que no han diferenciado según el subterráneas (pozos y minas), con m enor cantidad deorigen del agua) evidencian que la mitad de los precursores orgánicos y menor cloro requeridociudadanos no la utiliza para beber. Desde una respecto a las superficiales, darán niveles bajos deperspectiva de salud pública, se hace preciso subproductos de la cloración. Esto se refleja en losprofundizar en las alternativas que garanticen un agua niveles de THMs en las diferentes áreas de España. En Tenerife, donde el agua potable es de origen ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 8. A. SÁNCHEZ Z AFRA 287Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)subterráneo, se encuentran los niveles más bajos. El 20% y el de muertes anuales en España por cáncer deresto de áreas utilizan agua básicamente superficial, vejiga atribuible a esta exposición ambiental se situa-pero se observa una diferencia significativa entre los ría alrededor de 600 fallecimientos aproximadamente.niveles de Asturias y los de la franja mediterránea Este riesgo atribuible estaría entre los más elevados(Sabadell, Alicante, Barcelona y Manresa), donde la de los descritos en la literatura científica. Un grupoformación de THMs es mayor debido a la peor neozelandés estima en un 25% los cánceres de vejigacalidad de las aguas superficiales. que se pueden atribuir a esta exposición ambiental. El cálculo del riesgo atribuible para el cáncer de Estimaciones correspondientes a la población devejiga está basado en determinadas asunciones y por Ontario (Canadá) atribuyen a esta exposición un 14-eso se tiene que considerar con cautela. En primer 16% de los casos de cáncer de vejiga, mientras que lalugar, la OR aplicada está basada en estudios Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidosrealizados en América del Norte. Aunque lo ideal (US EPA) calcula que un 2-17% de los cánceres desería aplicar una OR correspondiente a la población vejiga en Estados Unidos se podrían atribuir a laespañola, en muchas ocasiones se ha observado que exposición a subproductos de la cloración.la OR de un nivel de exposición a un factor de riesgo Existen grandes diferencias en la prevalencia deles una medida del riesgo sólida y repetible en cáncer de vejiga en España. El patrón geográfico nodistintas poblaciones genéticamente similares . Se necesariamente corresponde con los niveles de expo-tomaron los estudios de Cantor y cols. y King y cols. sición a THMs ya que, por ejemplo, el tabaco es unpor ser los únicos que disponían de OR asociadas a la factor de riesgo claramente más importante que pue-exposición durante toda la vida a distintos niveles de enmascarar en comparaciones ecológicas los efec-medios de THMs. La OR del estudio de Cantor et al tos de la exposición a subproductos de la cloración.corresponde a la población masculina, mientras en la La cloración del agua y el tratamiento del aguapoblación femenina no se encuentra un aumento del potable más habitual en España pueden representarriesgo. Hay que tener en cuenta que en su conjunto un riesgo sobre la salud de las personas, inclusolos 10 estudios que evalúan cáncer de vejiga asociado estando por debajo de las exigencias de la nuevaa la exposición a subproductos de la cloración directiva europea. España es el segundo país de laencuentran estimaciones de riesgo consistentemente Unión Europea después de Portugal con los nivelespositivas. Sin embargo, los riesgos para estratos más elevados de THMs. Frecuentemente se consideraespecíficos de las poblaciones evaluadas (fuma- que los procesos utilizados actualmente para ladores/no fumadores, varones/mujeres) no son siempre desinfección del agua potable son necesarios paraconsistentes. En parte esto se puede atribuir al azar, evitar el riesgo de infecciones hídricas. Como conse-particularmente dado que el cáncer de vejiga es cuencia se considera que el menor de los riesgos seinfrecuente en mujeres y el número de casos tiene que aceptar frente a un riesgo mayor, el de lasfemeninos es a menudo muy bajo. infecciones. En segundo lugar, el cáncer es una enfermedad En este sentido hay que indicar que lacon un largo período de latencia, por lo que la prevención química y bacteriológica de las aguas noexposición realmente asociada al efecto no es la son antagónicas, especialmente para un país del nivelactual sino la exposición durante varias décadas antes socioeconómico como España. El riesgo sobre lade la manifestación clínica. En el análisis asumimos salud humana de la cloración del agua es evitable, yaque la exposición histórica a los subproductos de la que hay métodos de desinfección y líneas de potabili-cloración es la misma que la actual, con relación a los zación alternativos al cloro y a los procedimientosniveles de THMs y la prevalencia de consumo de actuales, con igual capacidad desinfectante y menoragua del grifo (61,6%). Los registros históricos formación de compuestos clorados y bromados.disponibles de niveles de THMs en agua potable en elárea de Barcelona, donde se dispone de esta informa- Asociación de los THMs con cáncer colorrectal yción desde hace más tiempo, muestran u ligera na efectos reproductivostendencia al incremento de los niveles a lo largo delas últimas décadas. Esto sugiere que la población La estimación del riesgo atribuible se hahabría estado menos expuesta en el pasado que en la centrado en el efecto por el cual hay datos cuan-actualidad. Por otro lado, el consumo de agua titativos válidos, a pesar de que el cáncer colorrectalembotellada ha aumentado en los últimos años de 23 y defectos en neonatos de madres expuestas han sidolitros per cápita anuales en 1987 a 50 litros per cápita también asociados a esta exposición. Un análisisal año en 1997 (Encuesta de Consumo, Ministerio de reciente de Nueva Zelanda sobre el riesgo de cáncerAgricultura, Pesca y Alimentación). Por tanto, la colorrectal y efectos reproductivos concluyó queprevalencia de la exposición actual (proporción de alrededor del 25% de estos efectos podían serpersonas que beben agua del grifo) es menor que en atribuibles a la exposición a los subproductos de lael pasado. El efecto de estas dos tendencias se cloración. Resulta imperativo llevar a cabo estudioscomplementa en parte. extensos sobre estos efectos aplicando métodos de Asumiendo una exposición intermedia en el evaluación de la exposición detallados.ámbito español, el riesgo atribuible sería superior al ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 9. A. SÁNCHEZ Z AFRA 288Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)CONTROL DE NIVELES DE THMs del entorno. El producto final cumple con los estándares de calidad y seguridad de forma sencilla. Los THMs constituyen un problema recurrente La reutilización de aguas residuales es uno de losen los procesos de potabilización convencionales. métodos que permite garantizar un abastecimientoSegún datos del Centro Superior de Investigaciones sostenible de agua para usos no potables, como elCientíficas (CSIC), el amonio presente en las aguas riego agrícola y de campos de golf o la recarga deresiduales evita que el cloro reaccione con la materia acuíferos. Para eliminar los microorganismos patóge-orgánica, impidiendo la formación de estas sustan- nos y minimizar el riesgo inherente a las aguascias. Este amonio se encuentra en las aguas residuales residuales es imprescindible someter el agua a unen concentraciones variables, pero es muy escaso en proceso de desinfección adecuado. La cloración y lalas aguas de bebida. exposición a la luz ultravioleta son dos de los En realidad, los niveles de THMs detectados en métodos de desinfección más utilizados. Los datoslas aguas residuales desinfectadas son inferiores a 20 actuales aconsejan utilizar el hipoclorito paramicrogramos por litro, por debajo de los límites minimizar el riesgo que puede comportar laestablecidos por la legislación europea actual (150 reutilización planificada de un agua residual, peromicrogramos por litro); e incluso son inferiores a los necesita que en el agua exista también amonio paraniveles marcados por la futura legislación, que a limitar la formación de THMs. En caso contrario,partir de 2009 establecerá un límite máximo de 100 también sería necesario incorporar filtros de carbónµg/L de THMs para el agua potable de consumo activo.público. Se ha realizado un estudio en dos plantas de Estos datos son muy significativos, puesto que tratamiento de agua en Missouri para evaluarmientras se van a poder formar estas sustancias en el desinfectantes alternativos -ozono, peróxido deagua de bebida, donde son más peligrosos, será hidrógeno, cloraminas y permanganato de potasio-menos frecuente en el tratamiento de las aguas para el control de THMs y determinar el impacto deresiduales que se van a verter al medio ambiente. su uso en pequeños sistemas de agua. También Los tratamientos propuestos para la desinfección fueron evaluados los procesos de limpieza con aire ydel agua han sido varios, como la cloración y la carbón activado. Combinaciones de desinfectantesozonización, que son los más utilizados. La cloración alternativos redujeron la concentración de THMses la que se usa en la mayoría de los países debido aproximadamente a 160 µg/L usando cloro a 80 mg/Lsobre todo al bajo coste del hipoclorito y a su enorme (cloro-monocloramina) ó <5 mg/L (ozono-monoclo-eficacia, ya que asegura una adecuada desinfección ramina). Estima los costos de incorporar lasdel agua de consumo. En particular, el país que modificaciones a los procesos en pequeños sistemasemplea el hipoclorito de forma más generalizada y a de gua. Se concluye que el empleo de cloraminas aelevada concentración es EEUU. En Europa, todos cambio de cloro como un desinfectante final eslos países mediterráneos y el Reino Unido emp lean el relativamente poco costoso para la reducción dehipoclorito de forma generalizada, mientras que los THMs, pero advierte que deben realizarse pruebas apaíses nórdicos y Alemania rechazan el aroma y escala completa antes de efectuar algún cambio en elsabor a potabilizante que le confiere el cloro. Por tratamientotanto, en estos países no se recomienda el consumo Con el fin de asegurar que las agenciasde agua del grifo. miembros puedan cumplir con la reglamentación de Hoy por hoy, el hipoclorito, junto con otras 0.1 mg/L de THMs, la autoridad de abastecimiento desustancias cloradas, siguen siendo los desinfectantes agua del sur de California cambió su principalmás utilizados y, aunque existan otras alternativas, su desinfectante a cloraminas. Posteriormente, sesustitución por otro agente puede que no sea aplicable determinaron problemas de olor y sabor comoen todos los casos por motivos técnicos. Desde hace consecuencia indirecta del empleo de cloraminas,tiempo, se ha señalado el riesgo de acumulación de resultado de su menor capacidad para oxidar losTHMs en el agua por la combinación entre materia microorganismos que producen compuestos olorosos.orgánica del agua y derivados halogenados (cloro o También se analiza la presencia y posible fuente deflúor, entre otros). Se trata de un proceso habitual varios compuestos olorosos, así como diversosasociado a la desinfección previa al consumo, esquemas de tratamiento para removerlos del aguanecesaria para prevenir la aparición de infecciones de potable, y se examinan los efectos de estas técnicasorigen hídrico. Una de las soluciones es la de sustituir de tratamiento de los niveles de THMs en losel potabilizante. sistemas de distribucion de agua. Uno de estos sustitutos es el ozono, aunque su La utilización de f iltros de carbón orgánico enuso requiere modificar las instalaciones actuales. Una vez de filtros de carbon activado tiene por finalidadopción que permite continuar trabajando con las remover los precursores de THMs, tales como losplantas actuales es el empleo de filtros de carbón ácidos fúlvicos, como alternativa de medio filtranteactivo, con propiedades fijadoras y capacidad de adsorbente de remoción de precursores de THMs, yretener los THMs y otras sustancias, eliminándolas conocer la eficiencia de remoción de precursores de THMs por medio de filtros de carbón orgánico con ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 10. A. SÁNCHEZ Z AFRA 289Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)respecto a los filtros de carbón activado, en la El fundamento teórico de la regeneración del carbónbúsqueda de una alternativa de tratamiento para activado es el mismo que se ha visto anteriormenteremover a estos compuestos. para la adsorción teniendo en cuenta que es el También se ha demostrado que la concentración proceso inverso. Siendo la adsorción un procesode THMs en el agua potable es significativamente favorecido por la disminución de la temperatura y demenor si el tratamiento se efectua a 2 ºC en lugar de la presión, se va a tratar de lograr la desorción de las22 ºC. Aparentemente la temperatura del agua no sustancias adsorbidas con un aumento de laafecta la eliminación de carbón orgánico total durante temperatura o bien una disminución de la presión.la coagulación con sales de iónes metálicos, pero a Algunos procesos logran también la reducción de losbajas temperaturas, la eliminación del color se redujo contaminantes mediante descomposición térmica,levemente. La eficiencia de la coagulación para degradación por microorganismos, oxidación, etc.eliminar el carbón orgánico total, el color y la Los métodos más utilizados para la regeneraciónformación potencial de THMs mejoró con pH del del carbón activado saturado son tratamiento biológi-agua a 5 en vez de 7, independientemente de la co, extracción con disolvente y regeneración térmica.temperatura. Se encontró que la eliminación de El tratamiento biológico no es posible cuando lossustancias orgánicas de bajo peso molecular resulta contaminantes se encuentran en niveles tóxicos paramas difícil a 2 grados centígrados que a 22 grados el lodo activo o son no biodegradables. La extraccióncentígrados. Lo s resultados obtenidos sugieren que con disolvente no es económicamente viable a menoslas concentraciones menores de THMs que se que el compuesto adsorbido tenga un alto valorencuentran en invierno están en función estricta de la añadido.tasa reducida de formación de THMs. La regeneración térmica y la oxidación húmeda El ozono está siendo empleado frecuentemente dan lugar a la regeneración del carbón y la destruc-para el control de los THMs y otros subproductos de ción de los contaminantes adsorbidos simultánea-la desinfección. El tratamiento que emplea mente. En el primer método se produce la descom-ozonización seguida por cloración es el más efectivo posición térmica de los contaminantes y el segundopara reducir THMs y otros subproductos halogena- comprende una regeneración térmica y una oxidacióndos, aunque se encuentran incrementos en algunos con aire que transcurre por un mecanismo decompuestos como el cloropicrin y aldehídos. radicales libres. El tratamiento más empleado para la eliminaciónde compuestos organoclorados es la adsorción en fase CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONESlíquida sobre carbón activado. La regeneración delcarbón activado es muy importante para hacer que En vista de que es ampliamente reconocido eleste proceso sea económicamente atractivo. La efecto de la desinfección del agua con cloro enadsorción no es un método de destrucción de condiciones normales, su aplicación es aún más nece-contaminantes, sino un proceso de concentración. saria en situaciones de emergencia, a fin de evitar la De forma general se puede definir la adsorción propagación de enfermedades gastrointestinales.como un fenómeno superficial que implica a un El nivel de riesgos para la salud humanaadsorbato y un adsorbente debido a la aparición de resultante de la cloración del agua es difícil defuerzas de interacción entre ambos. En el proceso de determinar. Los estudios epidemiológicos hasta ahoradescontaminación de aguas con carbón activo el realizados no son suficientes para poder distinguirmecanismo de adsorción implicado es de tipo físico entre el peligro de contraer cáncer por la cloraciónfundamentalmente, lo cual permite la desorción del frente al alto riesgo por consumo de aguacontaminante una vez que se ha agotado la capacidad contaminada con microorganismos patógenos.del adsorbente gracias al carácter reversible de este Aún se continúa investigando la asociación entretipo de adsorción. cloración del agua y casos de cáncer en humanos. Los Un parámetro de especial importancia en el experimentos efectuados en animales de laboratoriodiseño de sistemas de eliminación de contaminantes presentan resultados de difícil extrapolación paramediante adsorción es la capacidad del adsorbente, la evaluar el riesgo en humanos.cual depende de muchos factores. En primer lugar se Es necesario perfeccionar las técnicas deencuentran las propiedades del adsorbato tales como medición de los precursores y subproductos del clorosu geometría, tamaño molecular, polaridad, hidrofo- de una manera práctica y confiable que permita labicidad, grupos funcionales que contiene y su caracterización de las fuentes de agua que sesolubilidad en agua. En segundo lugar se pueden citar utilizaran para el abastecimiento.las condiciones de la disolución tales como su pH, Hasta la fecha, el cloro es el desinfectante detemperatura, concentración del contaminante, fuerza agua más económico, práctico y efectivo. Otrosiónica y solutos competitivos. Por último , se pueden desinfectantes como el ozono, el dióxido de cloro y lacitar las características del carbón, que incluyen el monocloramina, son utilizados en algunas comuni-área superficial, la distribución de tamaños de poro, dades; si bien estos pueden evitar la formación dela distribución de grupos funcionales en la superficie algunos subproductos de la cloración, no son capacesy el contenido en cenizas. ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.
  • 11. A. SÁNCHEZ Z AFRA 290Efectos de los trihalometanos sobre la saludHig. Sanid. Ambient. 8: 280-290 (2008)de mantener el efecto desinfectante posterior del significativamente menor al que se expondría lacloro residual. población al suspenderse la práctica del uso de este Los niveles de cloro que se están aplicando para desinfectante.la desinfección de agua durante la emergencia delcólera (0.5 a 0.8 mg/L de cloro residual activo) no BIBLIOGRAFÍArepresentan riesgo para la salud. Se debe anotar que,en dosis mayores a 1.0 mg/L, el agua es rechazada Calderón J, Capell C, Centrich F, Artazcoz L,por la mayoria de la población, por su asociación con González-Cabré M, Villalbí JR. Subproductosproductos blanqueadores a base de cloro. halogenados de la cloración en el agua de consumo Debe considerarse que no todas las aguas público. Gac Sanit 2001; 16: 241-243.superficiales son aptas para su cloración directa sin Cantor KP, Hoover R, Hartge P, Mason TJ,tratamiento y para su uso posterior para consumo Silverman DT. Bladder Cancer, D rinking Waterhumano. Su selección depende de la demanda de Source, and Tap Water Consumption: A Case-cloro, pues las características del agua influyen en la Control Study. J Natl Cancer Inst 1987; 79: 1269-formación de compuestos organoclorados que, en 1279.altas concentraciones, podrían tener efectos adversos Cragle DL, Shy CM, Struba RJ, Siff EJ. A case-en la salud. control study of colon cancer and water El mayor problema que se presenta en la chlorination in North Carolina. In: Jolley RL, ed.formación de subproductos son los precursores Water chlorination chemistry, environmentalorgánicos. La solución consiste en mejorar los impact and health effects. Chelsea (MI): Lewisprocesos de tratamiento del agua para eliminar Publishers, 1985:153-9.compuestos orgánicos antes de que los subproductos King WD, Dodds L, Armson BA, Allen AC, Fell DB,se formen. Es recomendable eliminar los precursores Nimrod C. Exposure assessment in epidemiologicorgánicos con procesos de tratamiento como la studies of adverse pregnancy outcomes andpreoxidación, tratamiento biológico y filtración lenta disinfection byproducts . J Expo Sci Env Epid.en arena; luego, el carbón activado biológicamente, 2004; 14: 466-472.adsorción con carbón activado y coagulación, y Lubbers JR, Bianchine JR. Effects of the acute risingfiltración previa a la adición de cloro. De esta forma, dose administration of chlorine dioxide, chloratese incrementa la eficacia del cloro libre y and chlorite to normal healthy adult maleparalelamente se minimiza la toxicidad al limitar la volunteers. J Environ Pathol Toxicol Oncol 1984;formación de subproductos. 5:215-228. Se recomienda que las Autoridades Sanitarias y OMS. Guías para la calidad del agua potable. 3ª ed.otras entidades responsables estudien las relaciones 2004; OMS, Ginebra.de calidad de agua/demanda de cloro frente a la Sarmiento A, Rojas M, Medina E, Olivet C,formación de THMs y otros compuestos Casanova J. Investigación de trihalometanos enorganoclorados. Mientras tanto, se considera que agua potable del Estado Carabobo, Venezuela. Gacaguas con demandas de 2 a 2.5 mg/L no causaran Sanit 2001; 17: 137-143.efectos perjudiciales para la salud. También debe Smith MK, Zenick H, George EL. Reproductiveconsiderarse que las aguas a ser cloradas, no tengan toxicology of disinfection by-products. Environmas de 15 unidades de color y no mas de 5 unidades Health Perspect 1986; 69: 177-182.nefelométricas de turbiedad (UNT). Villanueva CM, Kogevinas M, Grimalt JO. Cloración El uso de agua tratada, distribuida a poblaciones del agua potable en España y cáncer de vejiga. Gacsin servicios de suministro, en carros o camiones- Sanit 2001; 15: 48-53.cisterna, con 0.5-0.8 mg/L de cloro residual, Wigle DT, Mao Y, Semenciw r, Smith MH, Toft P.constituye una garantía para la salud de la población. Contaminants in drinking water and cancer risks in Finalmente, dentro de un análisis del manejo de Canadian cities. Can J Public Health 1986; 77: 335-riesgos para la salud, en países con enfermedades 342.diarreicas y parasitarias endémicas, el riesgopotencial derivado de los subproductos del cloro(posible de reducir con tratamientos del agua) es ISSN 1579-1734. Depósito legal GR-222/2002.