CAMBIO POSITIVOCAPITULO 1             ¿Qué significa estar atorado?CAPITULO 2             ¿Por qué cambiar?CAPITULO 3     ...
CAPITULO 1¿Qué significa estar atorado?         Estar atorado es……fijar metas y hacer planes para dar el primer paso el dí...
De cualquier modo, antes de empezar, necesita entenderexactamente qué significa estar atorado. Es posible quequiera negar ...
cambio; mismos que fueron la base de mi taller ese fin desemana. Empecé a escribir este libro. Unas doce vecesempecé, hast...
ansiadas metas y aspiraciones, ni siquiera el dolor que sesiente ni amenazas, sobornos o súplicas apasionadas.ESTAR ATORAD...
meditando giros nuevos e inesperados de eventos que nosabe como manejar.            ESTAR ATORADO ES……sentirse  inerme, si...
ESTAR ATORADO ES……PENSAR NEGATIVAMENTE. Sus pensamientos yconversaciones están sobrepobladas de frases como: nopuedo; nunc...
estos patrones de pensamiento que tiene poca energía paracambiar. Si no tiene cuidado, el estar atorado se puedevolver una...
confrontarlas y las herramientas para sobreponerse a ellas,como también la de cambiar si ése es su propósito.1.- BAJA AUTO...
ser perfecto o no hace nada. Con esa posición mental,nunca conseguirá lo que quiere.8.- FALTA DE VOLUNTAD: No puede actuar...
Usted no se quedó atorado de la noche a la mañana. Lavida no era perfecta un día para ser un lío horrible yespantoso al si...
CAPITULO 2        ¿POR QUÉ CAMBIAR?Cambiar. Si uno hiciera una lista de palabras de las cosasque son más fáciles de decir ...
exitosamente sus vidas o han modificado algunos patronesy hábitos específicos. Les pregunté por qué habíancambiado y uno p...
RÁPIDAMENTE POR MIEDOCuando aquel amigo tuvo su ataque al corazón, por miedotomó el camino rápido hacia el cambio. Fue obl...
LA GOTA QUE DERRAMÓ EL VASOComo el gritar sin salida, este camino al cambio se parecemucho a la tortura china de goteo por...
Mary dijo que había cambiado su vida porque no tuvoopción. Cuando su marido la dejó, ella se vio a sí mismacomo víctima de...
EL MITO DEL CAMBIOEn algún momento de su vida, seguramente ha escuchadoestas palabras: “ Tienes que tocar fondo antes de v...
pero una vez ha terminado, usted ha alterado su vida deforma satisfactoria - ¿no se siente muy bien? ¿No sintióuna sensaci...
ella, escriba el año en que planea morir. No es debido alazar ni algo casual el que haya escogido usar la frase“planea mor...
día en adelante- puede vivir su vida como en verdad quieravivirla.         ESTAR BIEN INTEGRALMENTEPara acercarse al estad...
5.- Forma parte de un GRUPO DE APOYO sólido. Elpropósito de un grupo de apoyo puede ser profesional opersonal. Se puede ve...
al diez, cada elemento según su estado con él. A sí se haráuna idea de cada uno de los aspectos de su vida que deseacambia...
Familia                             finanzasTrabajo                             educar a un niñoMatrimonio                ...
cuidadosamente sobre cada una de las barreras y llega a ladeterminación de que puede cambiar estará en camino auna vida pl...
Esteban está atorado. Para salir del hoyo debe lidiar con labarrera número uno: el creer que no se merece algo mejor.     ...
autoproclamadas, piensa que nació para estar atorado y nopuede salir del hoyo.        COMO FUNCIONA ESTA BARRERAEn los últ...
La barrera numero uno, lo que hace es que envuelve lapercepción que tiene de sí mismo, desvalorizándoloinconscientemente, ...
3.- Usted crea y vive profecías de autosatisfacciónLos seres humanos, predicen lo que les va a pasar enfunción de lo que p...
La gente que es adicta al alcohol o a las drogas, aquellosque comen compulsivamente, los apostadores y los quedilapidan el...
Cuanto menos se gusta a sí mismo, más herido se siente.Cuanto más herido se siente uno, menos se gusta. Estecírculo vicios...
¿La demás gente tiende a aceptarlo, quererlo, respetarlo,admirarlo, conversar con usted o acompañarlo cuando lonecesita? ¿...
Ya que usted nació con una autoestima alta, ¿cómo laperdió y como fue que creyó que merecía mucho menos delo que deseaba? ...
errores en sus mejores esfuerzos. Lo compararon de formadesfavorable con estudiantes que eran más inteligentes,más fuertes...
de esposa y madre dejó de caberle y tardó algo de tiempoantes de que pudiera redefinirse a ella misma como unamujer con hi...
PARA DERRIBAR LA BARRERA Nº 1:            CONSTRUIR LA AUTOESTIMAEsta barrera es difícil de echar abajo. Una vida deexperi...
modo, yo no, no puedo”, abra su mente a la posibilidad deque usted puede ser más y mejor de lo que piensa que es yque lo q...
asesoría profesional –que puede ser terapia individual y/ogrupal- puede ayudarlo a lograr ese entendimiento.              ...
RIESGOPara construir la autoestima se deben tomar riesgos. Tomeriesgos intelectuales. Leer libros. Hacer cursos.Involucrar...
fracaso? El fracaso es un mero juicio sobre un evento. Nouna marca de carácter…no una condición permanente…niuna enfermeda...
sabe que debe continuar arriesgándose, los riesgos quetomas son la escala en la cual usted mide qué tan amable ycapaz es. ...
terminado –de forma temporal, ya que la lista crece aligual que usted- ponga su lista en algún lugar en quepueda encontrar...
madre, que parecía haberse mostrado tan insensible en tuinfancia, de repente te sorprende haciendo o diciéndotejusto lo qu...
empujará a dar lo mejor y que habrá alguien con quiencontará cuando esté en su peor momento.No es cierto. Esto no es así. ...
LA GENTE QUE DA SOPA DE POLLO. Éstas son laspersonas que lo reconfortan cuando se siente deprimido,dicen cosas como, “pobr...
sugerencias. Piensan en nuevas alternativas, lo ayudan amarcarse metas y a señalar planes de acción que parecenpoco realis...
AYUDA PROFESIONAL. Estas personas están entrenadasy pagadas para darle exactamente el apoyo emocional quenecesita. Caben e...
personal. No necesitan ser la realeza, o jefes de estado.Pero creen que tiene el control de sus vidas y lo usan paraobtene...
ESTRATEGIA DEL PODER PERSONALCuando está atorado o se ve a sí mismo como una víctimausted no puede usar su poder personal ...
11.- Diga que no si lo que quiere es decir no, cuando leofrezcan tomar algo y no le apetezca, cuando un vendedortrata de v...
Puede que piense que ser único no es la gran cosa, sobretodo si ser único significa creer que usted es especialmenteinadec...
ESTRATEGIA DE UNICIDAD¿Qué es exactamente único acerca de usted? Ésa es unapregunta fácil? ¿no? Usted piensa que es único ...
ARRAIGO Y RECONOCIMENTOLa búsqueda por pertenecer y por ser reconocido es elproyecto de toda una vida. Primero se buscó co...
Lo adecuado para empezar es buscar nuevas formas ylugares a los cuales pertenecer. Esta vez, en lugar decomprometer lo que...
para convencerse a sí mismo que pertenece y debe serreconocido.               PRODUCTIVIDADCuando se le pregunta sobre gen...
en qué combinación? ¿De qué modo su proyecto derenovación urbana de autoestima puede reparar el dañohecho por las viejas b...
Compare como se sentía y lo que hacía durante sus añosde autoestima alta con lo que se siente y con lo que haceahora. Si p...
menos una meta para cada ladrillo de construcción.Redacte su meta como una afirmación, en la cualestablezca positivamente ...
CAPITULO 4      CAMBIOS Y OPCIONES      AUTOTEST DEL CAMINO BLOQUEADOLea cuidadosamente las afirmaciones siguientes, mucha...
A) Repetidamente me siento así.B) A veces me siento así.C) Nunca me siento así.“Hay alternativas que no son buenas. Es obv...
A) Repetidamente me siento así.  B) A veces me siento así.  C) Nunca me siento así.  “Pregúntame cómo tomar una decisión e...
La conversación entre Marty y Ange suena cierta porquenosotros representamos la misma escena una y otra vez ennuestras vid...
enfrentado una de las formas más familiares. Todastrabajan de distinta manera para impedir que salga usteddel hoyo.       ...
Aguantar las críticas constantes de su madre o nuncavolverle a hablar.Claro, cuando el único curso de acción que podría el...
interrupciones a una felicidad completa no puede sergarantizado.            AFERRARSE A LA PAJAEl aferrarse a la paja es e...
o quedarse en casa. Podría tener una cena romántica parados, o encontrarse con los amigos en un restaurante, otener invita...
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Anonimo cambio positivo

  1. 1. CAMBIO POSITIVOCAPITULO 1 ¿Qué significa estar atorado?CAPITULO 2 ¿Por qué cambiar?CAPITULO 3 Cambio y autoestimaCAPITULO 4 Cambio y opcionesCAPITULO 5 Cambio y perfecciónCAPITULO 6 Un asunto de voluntadCAPITULO 7 Salga del hoyo
  2. 2. CAPITULO 1¿Qué significa estar atorado? Estar atorado es……fijar metas y hacer planes para dar el primer paso el díasiguiente o la semana próxima o el año que viene o cuandoel resto de su vida está en perfecto orden.…hacer promesas –dejar de beber, no fumar, pasar mástiempo con la familia, bajar los balances de la tarjeta decrédito, hacer ejercicio regularmente, o ser más positivo-para romperlas y sentirse culpable.…no hacer bada para prevenir consecuencias extremas asu salud o persona a pesar de repetidas advertencias de sudoctor, su jefe, familia y sus amigos.…esperar una catástrofe, una señal, una oferta que no sepuede rehusar, o peor aún, hasta que no pueda seguiradelante si no hace lo que todo el tiempo supo que teníaque hacer y que podía hacer.ESTAR ATORADO NO ES CÓMODO NI RESULTA MUYSATISFACTORIO. Cuando se está en esta situación no sesiente uno contento; no se piensa con claridad; se duda delas propias habilidades y no se está a gusto consigomismo. Pero, especialmente, no se puede ir hacia las metasni salir de situaciones incómodas y poco sanas. Este librotrata de cómo desatorarse.Lo llevará a conocer sus obstáculos psicológicos, susbarreras emocionales, y las consideraciones prácticas quecoartan sus esfuerzos para cambiar. Ofrece una guía, ideas, herramientas que puedes usar para atravesar aquelloque bloquea el camino. Para cuando llegues a la últimapágina, estarás ya en camino hacia una vida mássatisfactoria y llena de recompensas.
  3. 3. De cualquier modo, antes de empezar, necesita entenderexactamente qué significa estar atorado. Es posible quequiera negar lo que siente, ignorar los signos y síntomas, yse resista a examinar el término y la manera en que loafecta. Pero debe hacerlo, ya que será el primer paso paradesatorarse.El destino último de esta odisea es llegar a una vida quedesee verdaderamente y que merezca. Uno no puedeplanear un viaje así o iniciarlo sino hasta que encuentra lalínea de salida. Estar atorado es la línea de salida, y se darácuenta de que no es la única persona que está en ella.TODOS SE QUEDAN ATORADOS. Todos. No hayexcepciones. Piense en ello. Piense en toda la gente cuyavida parece estar tan llena de encantos –gente que tiene yhace todo lo que usted desea para sí. ¿En verdad cree queellos nunca tuvieron un momento de duda o inseguridad?¿Piensa que nunca se enfrentaron a un obstáculo o barreraque creyeron infranqueable, impidiéndoles el paso hacia eléxito? Claro que no. Aunque lo intente, nunca encontrará aalguien cuya vida sea exactamente como la quería, desdeel nacimiento hasta la muerte.Sin importar lo rico, poderoso, inteligente, hermoso,famoso, exitoso o admirado que sea uno, se puede tomarun camino equivocado, perder el rumbo, salir de la senda ycaer en arenas movedizas hasta las rodillas, hundiéndoserápidamente. Todos nos quedamos atorados, incluso lagente que “debería” saber evitarlo. Hasta un profesoruniversitario que da conferencias, coordina talleres yescribe libros sobre como desatorarse.En 1980 un artículo llamado “Levantar las barreras haciael éxito personal” apareció en un periódico. En el articulose presentaba en forma general los bloqueos hacia el
  4. 4. cambio; mismos que fueron la base de mi taller ese fin desemana. Empecé a escribir este libro. Unas doce vecesempecé, hasta que por fin pude terminarlo al cabo de sieteaños, y experimenté de una manera muy personal losbloqueos hacia el cambio. TODOS SE QUEDAN ATORADOS Y TODOS PUEDEN DESATORARSECualquier elección que tenga que hacer –desde dejar defumar o de cortarse el cabello, hasta aceptar unaproposición amorosa o una oferta de trabajo- puedeconfundirlo, asustarlo o dejarlo atorado. Uno de loslugares más obvios y dolorosos en que se puede quedaruno atorado es cuando se ha metido en situacionesfrustrantes y autodestructivas. Todas son demasiadofamiliares y dolorosas: - malos matrimonios - trabajos sin salida - sentirse solo y aislado en una nueva ciudad - experimentar una enfermedad física o una severa depresión - ser incapaz de escapar de abusos físicos, emocionales o sexualesSe requieren cambios, pero no parece que uno pueda hacerque éstos se produzcan. Cada vez que quiera dejar decomerse las uñas o después de haber aguantado duranteuna década de abusos de su esposo o padre, su habilidadpara hacer algo respecto a su situación parece desaparecer.Nada es capaz de moverlo, ni el deseo de mejorar ni las
  5. 5. ansiadas metas y aspiraciones, ni siquiera el dolor que sesiente ni amenazas, sobornos o súplicas apasionadas.ESTAR ATORADO ES COMO UN AUTO EN EL LODOCON LAS LLANTAS DERRAPANDO, ESTAR ATORADOES… ver pocas alternativas o ninguna para la situaciónactual.…sentir miedo al fracaso, decepción, rechazo, pérdida, ocambio y abstenerse ante el riesgo.…la fatiga, la depresión y el descenso de productividad,primero solo en relación al aspecto que parece que nopuede cambiar pero después en muchas áreas de su vida.…quejarse más de lo que acostumbra; sólo ver el ladooscuro de las cosas y no perder oportunidades de decir lomal que va todo; creer que todas las opciones disponiblesestán condenadas a fallar y rechazarlas a priori,…aferrarse tontamente, irse a los extremos, seguir laprimera alternativa que se presenta sin considerarlacuidadosamente y sin un planteamiento.…empezar proyectos, dietas, programas de ejercicio ocualquier otro esfuerzo para el mejoramiento personal ydejar de hacerlo poco después de haberlo comenzado,estando a la mitad o sólo a un paso de alcanzar la meta.ESTAR ATORADO ES ENCONTRARSE DE NUEVO ENEL PRINCIPIO (y preguntarse si se tiene la fuerza paravolver a empezar)Puede quedarse atorado donde empezó, preguntándose sitiene la fuerza para volver a intentarlo. O puedeposponerlo, dejando que algo que quiere se vaya yendocada vez más lejos de su alcance. O puede que esté
  6. 6. meditando giros nuevos e inesperados de eventos que nosabe como manejar. ESTAR ATORADO ES……sentirse inerme, sin esperanza, sin valía, frustrado,furioso, atrapado o fuera de control.…guardar resentimientos a la gente que posee lo que ustedquiere (pero que no ha conseguido) y rechazar acualquiera que se dé cuenta o que accidentalmente rocealguno de sus puntos débiles.…convertirse en un ogro gritón cuando alguien tiene laaudacia de sugerir un cambio, o culpar a otro por sucircunstancia actual o a un tercero que por casualidadestaba cerca cuando se le ocurrió estallar.…convertirse en un autocrítico despiadado, y odiarse yrenegar de sí mismo por cualquier error o falla e inclusoconvencerse de que no tiene nada de lo que quiere porqueno se lo merece.EL ESTAR ATORADO SURGE DE UN NÚMERO INFINITODE “MUY BUENAS RAZONES” PARA NO CAMBIARCada vez que quiere hacer un cambio –no importa lopequeño que sea- y no logra aducir a un númeroinagotable de excusas para no hacerlo, se queda atorado.Es raro que uno se sincere rápidamente y diga que noquiere cambiar. En vez de ello, uno ofrece una razónperfectamente lógica, razonable y legitima. Los sereshumanos tienen un talento sorprendente para este tipo depensamiento negativo y circular, y es uno de los síntomasmás obvio del quedarse atorado.
  7. 7. ESTAR ATORADO ES……PENSAR NEGATIVAMENTE. Sus pensamientos yconversaciones están sobrepobladas de frases como: nopuedo; nunca va a funcionar; eso no hará ningunadiferencia, o no tengo alternativa.…SUBESTIMARSE. Piensa que no es lo suficientementeinteligente, fuerte, rico, creativo o valioso para obtener loque en verdad quiere.…MINIMIZAR LA PROPIA SITUACION. Se consuela así mismo (y se convence de que no debe cambiar) conrazones tan tibias como: las cosas no van tan mal; a otraspersonas les va peor; debería estar agradecido de lo quetengo – ya la iré pasando.…PENSAR MÁGICAMENTE. Los pensamientosmágicos son excusas disfrazadas. Por lo general empiezancon la frase: “Todos mis problemas se resolveríansí”…pudiera ganar la lotería; si mi madre no estuviera enun asilo; si no hubiera sido maltratado por mi padrecuando niño; si no me hubiera casado tan joven, etc...…TENER UNA MENTE DE UN SOLO CARRIL.Cuando se está atorado, una enorme cantidad de tiempo yenergía es usada para preocuparse por el problema. Lopone bajo el microscopio para verlo en detalle más cerca.Revisa cuidadosamente cada cosa que haya dicho o hechocon relación al problema. Y desesperadamente busca unarazón para su condición presente.Otras variaciones de la forma de pensar de “atorado”conspiran para mantenerlo en jaque. Es raro que mirehacia arriba en busca de soluciones. Está tan atrapado en
  8. 8. estos patrones de pensamiento que tiene poca energía paracambiar. Si no tiene cuidado, el estar atorado se puedevolver una forma de vida. SI LA VIDA ES UN VIAJE, EL ESTARATORADO ES UNA DESVIACIÓNSe suele comparar a la vida con un largo viaje, un caminopor el que se va desde el día del nacimiento hasta elmomento de la muerte. Uno sale al gran viaje con laintención de alcanzar su destino. El camino tiene vueltas yretornos, algunas veces porque así lo hemos escogido,otras veces porque obstáculos imprevistos nos impidenprogresar. Ocasionalmente uno pierde el rumbo. A todo elmundo le pasa.Puede empacar y estar listo para ir de viaje y nuncahacerlo. Puede que salga lleno de esperanzas y regrese alprimer signo de tormenta, o a mitad de camino, cuandoempiece a sentir pánico. El miedo le hace detener parapreguntarse si en verdad quiere seguir con el viaje. Nosabe qué le espera delante y le preocupa que el llegaradonde va pueda no ser algo tan feliz. Por lo que le da laespalda y se queda donde está. No importa cual sea ladesviación que tome, siempre tendrá el mismo resultado.Se encontrará en algún lugar en el que no quiere estar, sinsaber como volver al camino. Usted está atorado. ¿Cómofue que se desvió del camino? ¿Por qué se salió de lacarretera principal? Si la vida es un gran viaje y suintención era llegar a algún lugar en particular, ¿cómoacabó en otro?Existen cuatro barreras que pueden hacerlo perder elcamino principal; cuando termine este libro podráreconocer cada una de ellas. Tendrá la oportunidad de
  9. 9. confrontarlas y las herramientas para sobreponerse a ellas,como también la de cambiar si ése es su propósito.1.- BAJA AUTOESTIMA: Por criticas negativas, por fallasde las que se está consciente y por compararse con losestándares de otras personas, su sentido de autovalía puedeser lastimado, lo que le puede llevar a creer que no merecealgo mejor de lo que ya tiene.2.- NO VER ALTERNATIVAS: Sin la capacidad de tomardecisiones no se puede elegir una opción y seguir un plan,lo que hace que uno derrape o regrese adonde empezó.3.- SABER LO QUE UNO QUIERE EN VERDAD: Al estarconfundido por mensajes encontrados entre lo que deberíahacer y ser, deja que sus padres, predicadores, publicistaso cualquier persona le marque las prioridades. Sin unsentido claro de lo que se valora, se carece de una visiónpara cumplir con las metas.4.- POR DEFENDER EL “statu quo”: Uno gasta la energía que tiene. Usademasiada para defender su posición actual. En vez de marcarse una meta, de trazar uncurso y de seguir un plan, encuentra razones perfectas para no cambiar.5.- MIEDO: El prospecto de cambiar lo aterroriza. El cambio trae consigo laposibilidad del fracaso, el rechazo, la decepción y el dolor a la vez que una posibilidadde que si obtiene lo que piensa que quiere, esto no resolverá sus problemas después detodo. El miedo le provoca que sacrifique la ganancia probable para poder evitar tododolor posible.6.- CARENCIA DE COOPERACIÓN: Estoicamente trata dehacerlo por sí mismo porque no sabe dónde buscar ayudao por reticencia a pedir apoyo a aquellos a quienes ama.7.- PERFECCIONISMO: Quiere una garantía, una solucióny un camino perfecto, sin obstáculos, hacia su meta (lacual debe tener resultados ideales). Para usted todo debe
  10. 10. ser perfecto o no hace nada. Con esa posición mental,nunca conseguirá lo que quiere.8.- FALTA DE VOLUNTAD: No puede actuar según susdeseos o reunir la energía suficiente para mantenerse en elcamino y llegar a su destino. PARA REGRESAR AL BUEN CURSOSi en este momento usted no cree que una luz aparecerá alfinal del túnel, le pido que haga como si ésa pudieraaparecer. Trate de mantenerse abierto a las palabras quelee. Trabaje y desarrolle las estrategias para salir del hoyo.Si acaba por sentirse confundido y escéptico o siente quele pido que se asome a partes de sí mismo que ustedpreferiría no ver, tómese un descanso. Vuelva a leer elcapítulo. Pregúntese si estar atorado es en verdad lo quequiere. Entonces vuelva a intentarlo. El brillo de la luz,cuando finalmente aparezca, puede sorprenderlo. Cuandose está atorado, se tiende a ver la vida de otras personascon envidia. Acaba uno por creer que ellas tienen algunacualidad especial, mágica, inconseguible, para obtener loque quieren en la vida. Tiende a pensar que ellas sí puedensalir del hoyo y usted no. USTED PUEDE HACERLOTAMBIEN.Es cierto que tal vez nunca llegue a cantar tan bien comoTina Turner o nunca sea tan admirado como Betty Ford.Usted no puede vivir la vida de alguien más, pero puedevivir su propia vida y hacer de ella algo mejor y diferentede lo que ha sido. Tal y como lo escribió Richard Bach ensu libro ILUSIONES “nunca se te otorga un deseo sin quetambién se te otorgue la posibilidad de hacerlo realidad, decualquier manera, puede que tengas que trabajar para ello”
  11. 11. Usted no se quedó atorado de la noche a la mañana. Lavida no era perfecta un día para ser un lío horrible yespantoso al siguiente. Usted tomó la primera desviaciónhace mucho, y le tomará algún tiempo el regresar al puntoculminante que lo llevará al camino que quiere recorrer.Es posible que encuentre su parte de baches, puentesllevados por la corriente y árboles caídos en el camino,pero estará encaminado hacia donde usted quiere llegar.Puede superar estos obstáculos si trabaja en derribarlos.Sea paciente. Sea determinado. ¿Recuerda qué se siente,se ve y se oye al estar atorado? Pregúntese si estar atoradoes lo que en verdad quiere.
  12. 12. CAPITULO 2 ¿POR QUÉ CAMBIAR?Cambiar. Si uno hiciera una lista de palabras de las cosasque son más fáciles de decir que de hacer, “cambiar”estaría al principio. Dos sílabas, siete letras, que significanALTERAR, VARIAR, o HACER DIFERENTE; lapalabra “cambiar” reúne emociones encontradas paracualquiera que la escuche. ¿Qué le sucede a usted cuandopiensa en cambiar? ¿Cuáles son las primeras palabras oimágenes que le llegan a la cabeza?Hace algunos años, una educadora hizo esa mismapregunta a un grupo de estudiantes. La respuesta fue,morir, o sea el cambio representaba morir. El porque seasocia la idea del cambio con algo tan aterrador fue algoque la educadora no podía responderse. En la mayoría delos casos el cambio parecía ser impuesto y no escogido.A primera vista el cambio puede parecer una proposiciónrazonable. ¿Qué mejor que abandonar hábitos pocosaludables, alterar una relación que nos llenacompletamente, salirnos de las mismas viejas rutinas,aceptar nuevos retos o trabajar para mejorar la calidad denuestra vida? Los resultados del cambio solo puedendejarnos mejor de lo que estábamos. Entonces, ¿por quétanto miedo al cambio? ¿Cuál es el problema? ¿Cómo esque cambiar tiene una reputación tan mala? He habladocon algunos amigos y colegas que han cambiado
  13. 13. exitosamente sus vidas o han modificado algunos patronesy hábitos específicos. Les pregunté por qué habíancambiado y uno porque le dio un ataque cardíaco y estuvoentre la vida y la muerte y se dio cuenta de cuántontamente estaba desperdiciando los momentos de suvida en preocupaciones absurdas como si la vidadurara…y estaba dejando escapar los pequeños detalles yestaba dejando pasar la oportunidad de vivir mejor, y tuvoque llegar ese momento para que se diera cuenta. Otra demis colegas se dio cuenta de que vivía en una furiaconstante, no la valoraban en el trabajo, por más que seesforzaba con unos resultados óptimos y exitosos y su iraiba creciendo hasta que explotó y decidió dejarles con unpalmo de narices, dejó el trabajo sin tener otra cosa, peroahora está trabajando en otro empleo donde la valoranmuchísimo más y ella se siente mucho mejor con ellamisma. METODOS COMUNES PARA EL CAMBIOEn cualquiera de los casos que he contado, lo importantees que dejaron atrás algo que no les satisfacía ni gustaba,dejaron viejos hábitos, resolvieron problemas que parecíanno tener fin, mejoraron sus relaciones, expandieron sushorizontes y volvieron a obtener su equilibrio después deexperimentar algunos retrocesos. Además de losbeneficios que obtuvieron y de las razones que dieron paracambiar, tenían otros elementos en común. De hecho,cuando la mayoría de nosotros se enfrenta al cambio, esmuy probable que lo encare de alguna de las formassiguientes.
  14. 14. RÁPIDAMENTE POR MIEDOCuando aquel amigo tuvo su ataque al corazón, por miedotomó el camino rápido hacia el cambio. Fue obligado aalterar sus hábitos de trabajo y estilo de vida por unaexperiencia que amenazaba con quitársela. Cuando secambia por esta razón, uno lo hace después de años detener un comportamiento autoderrotista y de repetidasadvertencias de médicos, amigos, familiares –súplicas yamenazas que caen en oídos sordos. Para llegar a estaforma de cambio, uno debe de estar a centímetros deperder la vida, el hogar, la familia, el trabajo, la cordura ola libertad. La crisis –en cualquiera de sus formas- es tangrande, tan obvia, tan dolorosa y tan aterradora, que unose lanza hacia un alto total para obligarse a cambiar. GRITAR SIN SALIDANo fue solo un evento, pero el efecto acumulativo deestrés, exceso de trabajo y la poca apreciación llevó aCindy a tener ataques de pánico – ella experimentabaclaves físicas que le decían que necesitaba cambiar, pistasque le causaban mucho dolor e incomodidad-. Llegó a sulímite y estuvo dispuesta a cambiar. Su cuerposimplemente gritó “auxilio” Todos gritamos sin salida encierto momento. Cambiamos nuestras vidas,comportamientos y actitudes porque ya no podemossoportar los sentimientos o pagar el precio físico yemocional de permanecer tal y como estamos.
  15. 15. LA GOTA QUE DERRAMÓ EL VASOComo el gritar sin salida, este camino al cambio se parecemucho a la tortura china de goteo por agua. Para Lisa, elpoco aprecio a cada uno de sus éxitos y su buen trabajollenó la cubeta repleta de furia hasta que se desbordó. Elcambio que Lisa evitó por tanto tiempo fue hecho deforma impulsiva y a esto le siguió un doloroso periodo devolver a poner todo en su lugar. Cuando uno cambia apartir de una explosión de furia es porque haexperimentado la proverbial gota que derramó el vaso, alprincipio se arrepiente de la decisión –si en verdad fue unadecisión y no solo una simple reacción-. Uno sufreautorrecriminación y se pregunta qué pudo haber hecho deforma diferente antes de ver hacia delante. EL TERROR A LA ALTERNATIVACuando las medidas que se emplean cambian, todo cambiade dirección. Hay veces que uno se encuentra entre laespada y la pared, atrapado y hay que tomar una decisióninmediata, el cambio ya no se puede posponer, evitar oresistir el cambio porque la consecuencia verdadera yabsoluta de quedarse como se está causará mayor dolorque el costo imaginado de llevar la vida de una formadiferente, Cambia para evitar la temida alternativa. PREPARARSE PARA LOS IMPREVISTOS
  16. 16. Mary dijo que había cambiado su vida porque no tuvoopción. Cuando su marido la dejó, ella se vio a sí mismacomo víctima de las circunstancias; tenía que enfrentar unacontecimiento que no pudo anticipar o controlar.Literalmente fue forzada a cambiar. Tal vez uno seencuentre en una situación similar. El que nos despidandel trabajo, los desastres naturales, los divorcios, lospadres que ya son viejos, enfermedades prolongadas,accidentes automovilísticos – la vida está llena deimprevistos para los que no estamos preparados- Rara vezse tiene otra opción que no sea la de enfrentar lasconsecuencias. Los estudiantes descritos al principio deeste capítulo identificaron alivio de desastre como unarazón para cambiar. Este método funciona, aún cuando esuno de los caminos más dolorosos hacia el cambio.Algunas veces la gente cambia debido a un desastre o auna pérdida experimentada por un tercero.La vida es muy corta, piensas ante la visión de desastresajenos y tomas medidas para hacer los cambios positivosque te habías propuesto para otro día. Todas esas manerasde cambio son efectivas. Desafortunadamente tambiénimplican: POSPONER, RESISTIR Y EVITAR ELCAMBIO POR CUANTO TIEMPO SEA POSIBLE. Unoespera cambiar hasta que el no hacerlo resulta intolerable.En el ínterin, se hace un daño considerable a uno mismo, aotras personas y a las relaciones con ellas.UN HECHO QUE SE PRECIPITA COMO una tragedia,trauma, confrontación o desastre debe sucederle a unoantes de decidirse a cambiar. Su vida mejora pero piensaque el cambio no fue su elección.DOLOR Y SUFRIMIENTO. Estos dos, por lo general sonasumidos –de forma equivocada- como algoabsolutamente necesario cada vez que ocurre un cambio.
  17. 17. EL MITO DEL CAMBIOEn algún momento de su vida, seguramente ha escuchadoestas palabras: “ Tienes que tocar fondo antes de volver ala superficie”…Esta concepción es errónea, pero es deamplia aceptación aunque implica que hay que arrastrarse,sufrir y perder toda esperanza antes de que pueda cambiarpara mejorar tanto su vida como a sí mismo. El mito loconvence de que debe esperar a que la situación sea atroze intolerable antes de hacer nada por mejorarla. Y ya quereaccionamos tan negativamente al cambio, seguido nosconvencemos de que “las cosas no van tan mal”. Creamosnuestra propia excusa lista-para-usarse para no cambiar.Le tengo una sorpresa agradable. En ningún lado estáescrito que deba sufrir terriblemente antes de cambiar. Enmuchas instancias no tiene por qué ni siquiera pensar ensufrir, y ciertamente, no tiene que soportar un dolorprolongado, frustración o incertidumbre.Cuando se quiere salir del hoyo y seguir adelante, se debellegar a la propia línea de fondo y estar preparado paralevantarse por encima de ella. Uno puede escoger cambiar,y uno puede empezar por donde le parezca. POR LO QUE… ¿PARA QUÉ ESPERAR?Antes de tomar este libro, muy probablemente usted ya hacambiado varias veces. Tal vez experimentó un cambio decarrera o de trabajo o tuvo que reajustar su vida. Sea comofuere, ha experimentado cambios, sabe como se siente.Puede que no lo haya disfrutado mientras lo atravesaba,
  18. 18. pero una vez ha terminado, usted ha alterado su vida deforma satisfactoria - ¿no se siente muy bien? ¿No sintióuna sensación maravillosa de satisfacción, placer yorgullo? Desde su nueva perspectiva, ¿acaso el evadir yresistirse al cambio no parece ahora exageradamenteridículo?Después de cumplir lo que me he dispuesto a hacer,siempre me pregunto por qué demonios lucho contra elcambio. ¿Por qué se me ocurrió pensar que podía nocambiar? ¿Por qué esperé tanto tiempo?Me digo a mi mismo:-la próxima vez no esperaré tanto.Encontraré una razón para cambiar antes de que llegue eldesastre, o no pueda tolerar lo que siento, o sea acorraladoen una esquina y piense que no hay otra opción más quecambiar”. Para hacer eso necesito algunas respuestasnuevas a mi pregunta: ¿Por qué cambiar? UN VISTAZO AL RESTO DE MI VIDAUna nueva respuesta a la pregunta “¿por qué cambiar?”puede ser encontrada en la siguiente estrategia declasificación de valores. En una hoja de papel en blancodibuje una línea horizontal de un extremo a otro, de estaforma:Esta línea representa su vida. Para señalar dónde empiezasu vida, marque con una X el extremo izquierdo de la líneay escriba su año de nacimiento debajo de ella. Y ahoradéjeme hacerle una pregunta un tanto amenazadora.¿Cuánto tiempo planea vivir? Según lo que decida,marque con una X el extremo derecho de la línea, y bajo
  19. 19. ella, escriba el año en que planea morir. No es debido alazar ni algo casual el que haya escogido usar la frase“planea morir”, porque en cierto nivel sutil planeamosnuestras muertes –del mismo modo que planeamosnuestras vidas. Ahora en el lugar apropiado de la línea,marque una X para representar su presente, y debajo deella, escriba el año en que estamos. Y dibuje un arcoancho bajo la línea que hay entre su pasado y el año enque planea morirse. Ese arco es como una canasta o redque representa los años que aún le quedan por vivir. Puedeestar lleno con todas esas oportunidades, retos, alegrías yexperiencias que aún están frente a uno. Formúlese lassiguientes preguntas y haga una lista con sus respuestas enla red de su línea de vida. Use cualquier otro espacio de lahoja si lo necesita. - ¿Qué es lo que quiero hacer con la vida que todavía tengo por vivir? - ¿Qué es lo que quiero experimentar? - ¿De qué quiero ser testigo? - ¿Qué es lo que quiero aprender? - ¿De que quiero formar parte? - ¿Qué es aquello que quiero cambiar, darle forma, o dejar mejor que cuando lo encontré? - En resumen, ¿qué es lo que quiero hacer por el resto de mi vida?Sin importar el qué o el cuanto se pone en la red de lalínea de vida, aquellas esperanzas, sueños y planesayudarán a descubrir la respuesta a la pregunta: “¿por quécambiar?” Usted quiere cambiar para poder tener y hacertodas esas cosas que puso en su red, por lo que –de este
  20. 20. día en adelante- puede vivir su vida como en verdad quieravivirla. ESTAR BIEN INTEGRALMENTEPara acercarse al estado que se conoce como estar bienintegralmente se puede tener otra razón relativamenteindolora para cambiar. Estar bien integralmente es másque un estado de salud físico o mental. Es un procesoactivo, un estilo de vida que promueve un bienestar físico,intelectual, emocional y espiritual, que además lo llena auno de satisfacción. El estar bien integralmente habla de lacalidad de vida y también de la pasión por vivir. Cuandose trabaja en pos del estar bien integralmente:1.- Pasa suficiente TIEMPO SOLO para meditar, relajarse,reflexionar, soñar y mantenerse quieto. Logra “detener almundo” por un rato y mantenerse a cierta distancia de sufrenético paso.2.-Pone en práctica y procura tener una buenaNUTRICIÓN, al controlar todo lo que consume, ingiere oinhala.3.- Tiene por lo menos a un BUEN ESCUCHA en su vida:ya sea un consejero profesional o un amigo cercano; estaspersonas lo escuchan y le ayudan a obtener una visiónobjetiva del mundo y a tomar decisiones. Un buen escuchaofrece comodidad, compasión, alternativas, o un gentilempujón en la dirección correcta cuando uno está atorado.4.- Hace ejercicio regularmente.
  21. 21. 5.- Forma parte de un GRUPO DE APOYO sólido. Elpropósito de un grupo de apoyo puede ser profesional opersonal. Se puede ver formal y regularmente o de maneracasual y ocasional. Un grupo de apoyo le permite darsecuenta que hay otras personas cuyas preocupaciones sonsimilares a las suyas y le dan el beneficio de tener lospuntos de vista y experiencias de ellos.6.- Tiene una RELACIÓN INTIMA satisfactoria cuyaconstrucción se basa en el respeto mutuo y elentendimiento.7.- Emplea técnicas de ADMINISTRACIÓN DE TIEMPOefectivas para evitar sentirse sobrecargado y así disponerde tiempo para hacer las cosas que quiere y cumplir consus compromisos.8.- Mantiene un sentido de PRODUCTIVIDAD y seriedadal buscar trabajos, hobbies e intereses que impliquen unreto.9.- SE ARRIESGA y estira los límites física, intelectual yemocionalmente.10.- COMUNICA sus necesidades y querencias y de igualforma dice no a lo que no quiere ni necesita.Para determinar dónde está, en términos de estarintegralmente, haga un inventario personal. En una hoja enblanco dibuje casillas y anote las 10 dimensiones del estarbien, tal y como yo lo hice.En la primera columna marque los elementos que tiene ensu vida en este momento y en la de al lado puntué del uno
  22. 22. al diez, cada elemento según su estado con él. A sí se haráuna idea de cada uno de los aspectos de su vida que deseacambiar y mejorar. Por ejemplo:1: Tiempo solo2: Nutrición3: Un buen escucha4: Ejercicio5: Grupo de apoyo6: Relación Intima7: Administración del tiempo8: Productividad9: Riesgos10: ComunicaciónYa debe tener un retrato más claro de cómo se ve una“buena vida”. Con el inventario del estar bienintegralmente usted ha señalado las áreas en las cualespuede cambiar su vida para mejorar. Además deencontrarle respuesta a la pregunta “¿Por qué cambiar?” –para elevar la calidad en su vida y aumentar su pasión porvivir. PARA SOBREPONERSE AL CONFLICTO Y A LA CONFUSIÓNOtra respuesta para la pregunta “¿por qué cambiar?” sehalla en los conflictos y confusiones que surgen en suvida. Estas áreas son variadas y numerosas –de hecho,cualquier aspecto de la vida diaria puede serincomprensible, incómodo, o frustrante en ciertosmomentos. Algunas áreas comunes donde el conflicto y laconfusión aparecen son:
  23. 23. Familia finanzasTrabajo educar a un niñoMatrimonio dietaDependencias envejecimientoEducación sexualidadAmor amistadRaza empleoTodo lo que ofrezca preguntas con pocas respuestassencillas y con el potencial de producir estrés einsatisfacción es un área de conflicto y confusión. MUY BIEN… ¿Y DESPUÉS QUE?Siempre es preferible, a menos que no se pueda, tomar ladecisión del cambio antes que el miedo, la ira, lasalternativas temidas o desagradables. La desesperación aveces da lugar al cambio, pero llegar a esos extremos no esdemasiado bueno para su salud interior.Si tomar una decisión fuera todo lo que necesita para crearuna vida mejor, nunca se quedaría uno atorado. Decidirsea cambiar, ver qué cambiar y cuando hacerlo es dar unpaso en el camino correcto, pero sólo es el primer paso.Esto ya lo sabrá por experiencias propias. De cualquiermodo, ahora que ha decidido cambiar y quiere mejorar suvida, debe abrirse paso a través de los bloqueos hacia elcambio. No puede permitir que le impidan progresar.Los cuatro bloqueos al cambio más comunes son el focode atención del resto del libro. Son obstáculos muytramposo y complicados, pero no insalvables. Lo másimportante que debe recordar es que “imposible” no formaparte del vocabulario de este libro. Si piensa
  24. 24. cuidadosamente sobre cada una de las barreras y llega a ladeterminación de que puede cambiar estará en camino auna vida plena y llena de recompensas. De hecho, ya hadado el primer paso. CAPITULO 3 CAMBIO Y AUTOESTIMAEsteban es un hombre alto, guapo y comprensivo, tienemuchos amigos, cercanos y leales, y es dueño de unaconfortable casa que ha equipado con muchos lujos.Impresiona a los demás por ser algo ambicioso,equilibrado y muy preocupado por los detalles –un hombreque ha alcanzado éxito financiero y estabilidad personal auna edad relativamente temprana. Sin embargo se ve a símismo de una manera totalmente diferente. Sigue tratandode lograr cosas de las que carece y siempre está corriendopara estar a la altura de él mismo. Toda su vida se hasentido así. Nunca fue inteligente como su hermana mayory nunca fue tan emprendedor como su hermana menor, nisintió tanta seguridad en sí mismo como sus amigosparecían tener. Y nunca se sentía a la altura de lascircunstancias. Esteban no encuentra mucha alegría en suslogros y por lo general se siente culpable. Siempre seculpa de que debería haber visto venir el temporal, o quedebería haber hecho las cosas distintas. Esteban cree queno se merece una gran relación amorosa y ya que se sienteincapaz de tener una, es muy probable que siga haciendomalas elecciones. Saboteará su propia felicidad por versolo aquello que se está perdiendo en vez de ver lo quetiene. Es muy improbable que obtenga lo que quiere.
  25. 25. Esteban está atorado. Para salir del hoyo debe lidiar con labarrera número uno: el creer que no se merece algo mejor. BARRERA NUMERO UNOEl creer que no se merece algo mejor es una línea defondo cuando uno bloquea su camino. Debilita mucho másque el dolor y la confusión de su circunstancia actual, yobstruye las mejores intenciones y más sinceros deseos decambio. Le impide limpiar su camino de otros obstáculos.No importa qué quiera, no saldrá del hoyo a menos quecrea que merece una vida mejor y sea capaz de cambiar.Uno debe ir cantando en su interior, como un niño “puedohacerlo, puedo hacerlo, puedo hacerlo” si quiere alcanzarsu destino. Si la barrera numero uno tuviera voz propiarepetiría fuerte e insistente un mensaje totalmente distinto“No, no puedes, no eres lo suficientemente listo, ni fuerte,ni inteligente, es mejor que te conformes con algo quepuedas obtener con tus bajas cualidades”. Esa odiosavocecita puede sonar como la de un padre, maestro,antiguo amante, o ex esposo o esposa. Ellos fueron loscríticos que primero establecieron que usted nunca estaríaa la altura. Hoy en día esa voz es suya. Ha llegado a creerque no tiene valor, que no es amable y que es merecedordel destino que la vida le depara –y nada más-.Este efectode barrera en su vida es más claro y más fácil de ver quelos otros. Si piensa que no puede cambiar, no lo hará. Sipiensa que no está a la altura de las circunstancias, no loestará. Se conformará con las migajas que echan en sucamino. Si no cree que merece algo mejor, no encontraráfuerza de voluntad, energía o razón para seguirintentándolo. EN virtud de sus inadecuaciones
  26. 26. autoproclamadas, piensa que nació para estar atorado y nopuede salir del hoyo. COMO FUNCIONA ESTA BARRERAEn los últimos años es muy probable que usted haya leídoartículos en periódicos o revistas, o haya visto películas oprogramas en la televisión sobre cónyuges de los que seabusa. Es posible que conozca a alguien que esté inmersoen una relación abusiva o tenga una experiencia personalen esa área. Muy seguido, la persona agredida (marido omujer) logra superar violencias físicas cerradoras yhumillaciones para permanecer con su victimario por añosy años, después de que el abuso ha empezado. Muchasveces la victima nunca sale de la relación y no tomaacción significativa para detener los ataques. ¿Por qué?Con frecuencia, la pobre situación económica de lavíctima la mantiene atorada; sin embargo, los científicossociales tienen muchas otras teorías; pero cuando todo seha dicho y hecho, todo se reduce a una sola y poderosarazón: además de infligirle daño físico, la violenciadoméstica destruye el sentido de autovalía de la victima.La autoestima de un cónyuge agredido es tan baja queacaba por creer que merece lo que está sucediendo. Elcreer que no se merece algo mejor, se ve más claramenteen lo que uno hace. Uno no cambia y no hay fuerza delexterior que sea capaz de hacerlo –ni siquiera unaamenaza física a su supervivencia.1.- Subestima sus capacidades y oportunidades de teneréxito, se persuade a sí mismo de no intentar el cambio.
  27. 27. La barrera numero uno, lo que hace es que envuelve lapercepción que tiene de sí mismo, desvalorizándoloinconscientemente, con lo cual, le resta confianza. Alverse en los espejos de la barrera –que solo reflejan losfallos y cosas inadecuadas- se convierte en un mal juez desu propia habilidad. Atorado y a disgusto con ellos,minimiza u olvida los éxitos del pasado mientras quemagnifica sus fracasos, como si acabaran de ocurrir. Paraevitar cualquier otra posible falla, uno sacrifica sinmiramientos todo probable éxito.2.- Por temor a que otros lo vean como usted se ve a símismo, se sobrecompensa por las inadecuaciones visibles, loque produce estrés y enfermedades relacionadas con elmismo.El éxito externo no siempre es un indicador de confianza oalegría. Muchos de los que se mueven, sacuden y tienenlogros en las finanzas, negocios entretenimientos y otroscampos llegan lejos rápidamente para sobrecompensar sussentimientos de inadecuación y poca autovalía. Puedessentirte vacío a pesar de un gran éxito aparente. Losesfuerzos para sobrellevarlo pueden haberte convertido enun adicto al trabajo, pueden haberte echado a perder másde una relación o tal vez te hayan acorralado en un sinfínde maneras. Muy probablemente el estrés porsobrecompensar y sobrelograrse se le haya hechoinsostenible y tenga ataques de ansiedad, migrañas,úlceras o se haya hecho dependiente de sustanciasadictivas. Para hacer las cosas peor, usted está atorado conesos nuevos problemas además de seguir con los viejos.Está seguro de que fue usted el que los creó y, por lo tanto,el cambio parece más difícil y menos probable que nunca.
  28. 28. 3.- Usted crea y vive profecías de autosatisfacciónLos seres humanos, predicen lo que les va a pasar enfunción de lo que perciben de su propia habilidad o valor yactúan a partir de ello. - No hay manera de que pueda pasar este examen- dice un estudiante universitario. Por lo que, en vez de estudiar, se va de fiesta en fiesta con los amigos, y su profecía se hace realidad cuando reprueba el examen. - -Nunca me aumentarán el sueldo- dice la secretaria. – Mi odioso jefe no soltará ni un centavo de más aunque su vida dependiera de ello. ¿Me mato trabajando para nada? Su actitud se muestra y la derrota. Ella decide cumplir solo con los requerimientos mínimos de su trabajo, y se asegura de utilizar cada una de las ausencias por enfermedad apenas las consigue. Cuando su desempeño laboral es revisado, apenas si pasa la prueba y no se le ofrece el aumento. Lo cual no la sorprende. Sabe que no podría sacarle más dinero a su jefe. De incontables maneras, cada día se vive en función de la imagen que se tiene de sí mismo. Si esta imagen es negativa, de forma conciente o inconsciente uno la refuerza. Usted predice el fracaso, o cumple su profecía.4.- Al tratar desesperadamente de aumentar su confianza o debloquear sentimientos dolorosos, usted desarrolla hábitosderrotistas y adicciones peligrosas.
  29. 29. La gente que es adicta al alcohol o a las drogas, aquellosque comen compulsivamente, los apostadores y los quedilapidan el dinero, al igual que aquellos que buscanconsolarse con vacuos encuentros sexuales, tienen unamuy mala opinión de sí mismos. Su autoestima ha sidobaja desde mucho antes de que perdieran el control de susvidas, dependencias y obsesiones. Las drogas, el alcohol yla breve exaltación de la adrenalina al ganar en un casino,ofrecen un falso sentido de poder, confidencia y bienestar.Pero son tan atrayentes que uno sustituye con sentimientosartificiales los de una gran autovalía que no se ha podidoadquirir de forma natural.En otras instancias, las drogas, el alcohol, la comida, elsexo y gastar excesivas sumas de dinero son usadas nopara producir sentimientos, sino para matarlos, paraencubrir inseguridades, para detener a un mundo que girademasiado rápido o para evitar enfrentarse con problemasreales o imaginarios. Sin importar cual sea la razón paraadoptarlos, estos hábitos y dependencias nos llevaninevitablemente a sentimientos más grandes de debilidad einadecuación.Al tratar de llenar los espacios vacíos con lo que haya, loque uno encuentra son botiquines, licoreras, casinos yrefrigeradores, cosas que parecen resolver el problema porun tiempo. Pero uno no se puede engañar, en vez desentirse algo más a gusto consigo mismo, acaba por teneralgo más que cambiar, otra misión más que llevar a cabo,un hoyo más del cual salir.5.- Usted queda atrapado en un ciclo sin fin, una espiral quedesciende hacia el desamparo.
  30. 30. Cuanto menos se gusta a sí mismo, más herido se siente.Cuanto más herido se siente uno, menos se gusta. Estecírculo vicioso lo deja atorado en tanto que la buena vidasigue sin usted. Sume nuevos elementos a una lista decosas que le hubiera gustado hacer, pero que nunca hizo.Observe cómo su vida se torna mortecina en vez de vivirlaplenamente. Los sueños y las metas que tiene para símismo se hacen negras. Tal vez nunca tuvo sueños ni sefijó muchas metas. ¿Tiene ansia de una vida mejor pero noencuentra el camino a la mesa del banquete? ¿Acepta sololas sobras? Si así los hace, está bajo el encantamiento de lamás común e insidiosa de las barreras, la cual lo atrapa ysacude la voluntad de cambio que hay en usted. Le pegacuando está abajo. Esta barrera empieza a funcionarcuando ya está usted padeciendo la caída de la bajaautoestima. AUTOESTIMALa autoestima es tanto la imagen de sí mismo que unolleva en todo momento como la opinión que se tiene haciaella. Esta imagen y como la evalúa influye en todo lo quehace o deja de hacer. La autoestima se construye con baseen lo que siente acerca de sí mismo, y hasta cierto punto,de la opinión que cree que tienen los demás de usted.¿Cómo se siente consigo mismo? ¿Qué es lo que le gustade lo que es? ¿De qué cosas piensa que carece? ¿Qué es loque hace bien? ¿Es usted competente, amable, inteligente,divertido, listo, creativo, apto socialmente, único, chistoso,amigable, bondadoso, responsable o talentoso? ¿O esusted inadecuado, tonto, aburrido, torpe, mediocre,incapaz, poco amable, tímido, inhábil o pronto de fallar?
  31. 31. ¿La demás gente tiende a aceptarlo, quererlo, respetarlo,admirarlo, conversar con usted o acompañarlo cuando lonecesita? ¿O tiende más bien a rechazarlo, ignorarlo, reírsede usted, lastimarlo, abandonarlo y ver a través de sufachada? ¿Cuántas cualidades positivas personales puedeusted listar? ¿Y por otra parte, ¿Cuántas oraciones queempiecen con “No soy muy…” puede usted completar?Las respuestas a tales preguntas forman su medidapersonal, en extremo subjetiva de lo que piensa usted quevale –para sí mismo, para la gente a la que admira, y aveces, para el mundo. Esas respuestas forman suscreencias sobre lo que puede hacer y sus probabilidades deéxito en cualquier área de la vida. Cuando su autoestimaes alta, usualmente predice buena fortuna y va en busca delos mejores resultados posibles. Está más motivado, esmás positivo y más abierto al cambio. Es usted menosautodestructivo porque, cuanto más a gusto está consigomismo, es menos probable que se hiera.La baja estima tiene exactamente el efecto contrario. Estáemparentada con un desempeño pobre en la escuela; conel comer en exceso, el alcoholismo, y con otrasadicciones; con el comportamiento agresivo y criminal; lapromiscuidad; la depresión y el suicidio. Juega un papelpoderoso en atorar y mantener a la gente en el hoyo. Perola autoestima no es algo estático. Cambia. Cada uno denosotros nace con autoestima alta. Los infantes son elcentro positivo de su propio universo, y tienen la idea deque son la estrella más brillante de la galaxia hasta que, dealgún modo, poco a poco, acaban por aprender a verse deforma diferente.PROYECTILES QUE ARRUINAN LA AUTOESTIMA
  32. 32. Ya que usted nació con una autoestima alta, ¿cómo laperdió y como fue que creyó que merecía mucho menos delo que deseaba? Imagine su autoestima como un edificioen construcción que fue diseñado para usted cuando nacióy que prometía un hogar maravilloso de por vida. Cadavez que alguien demostraba su amor o aceptación haciausted, la base del edificio se hacia más fuerte. Cada éxitoque tuvo y cada trabajo cumplido aun el más pequeño fueotro ladrillo sumado al edificio. Cada riesgo tomado ycada gramo de reconocimiento y apoyo que ha recibido,reforzado por la idea de que usted es amable y capaz, haceque su edificio sea un mejor lugar donde vivir. Al mismotiempo, cada porción de crítica negativa, nombre ofensivo,etiqueta derogatoria y reporte que regresa con rojo en cadauna de sus hojas es un proyectil que pega contra suedificio. Esperanzas vanas, amores frustrados, salir delequipo, ser rechazado en un trabajo, ser golpeado por elbravucón del barrio o ser mortificado de alguna forma soncosas que tumban paredes o ventanas en el edificio.A veces se ha construido lo suficiente para sobrellevar ladestrucción y mantener una alta autoestima. Otras veceslos proyectiles pegan tan duro y tan tupido que uno nopuede volver a la normalidad lo suficientemente rápido.Entonces, las bases del edificio empiezan a tambalearse.Es duro encontrar seguridad, confianza o éxito cuando laautoestima de uno ha sido demolida.¿Quién es el que lanza esos proyectiles a su edificio deladrillos? La comitiva de demolición original fue depersonas a las que amó o respetó. Padres quediligentemente lo llenaron de críticas negativas. Aquellosque en momentos de ira le dijeron cosas injuriosas, los quealguna vez dijeron en voz alta que ojalá fuera diferente oque nunca hubiese existido. Los maestros encontraron
  33. 33. errores en sus mejores esfuerzos. Lo compararon de formadesfavorable con estudiantes que eran más inteligentes,más fuertes o mejor dotados. Le golpeaban los nudilloscuando no se conformaba en función de sus estándares ylo etiquetaban con expresiones tales como “estudiante delento aprendizaje” o “con problemas de comportamiento”“poco motivado” o “que no cumple con su potencial”.Los predicadores juran que se quemará en el infierno. Losbravucones lo presionan y se roban su dinero paraalmorzar. Sus compañeros se burlan de usted, de su ropa ole escogen al último para una carrera de relevos. Un preciomás alto fue pagado cuando el abuso, la violenciadoméstica o padres alcohólicos formaron parte de suinfancia. Todo esto incide en su autoestima.Pocos nos vemos a nosotros mismos como fracasostotales, gracias a Dios. La mayoría nos guardamos lascríticas más crueles y las dudas más dolorosas para áreasespecíficas que nunca pensamos que podríamos medir. Elpunto débil de una amiga mía era su apariencia física y encambio a los hombres le resulta muy atractiva. Todossoportamos rechazos, momentos embarazosos ydecepciones. Algunos los tomamos muy en serio, algunosno. Algunos son contrarrestados con éxitos, elogios ytriunfos igualmente persuasivos. Algunas veces no es lacrítica o el fracaso lo que daña nuestra autoestima, sino elsentimiento de no ser reconocidos y aceptados. A veces elDerby de demolición de la autoestima comienza después.El retrato de uno mismo que ha aceptado como suyo y quele agrada, al igual que la visión que tiene de su vida(yendo indefinidamente en cierta forma), puede ser puestaal revés por eventos que no es posible anticipar. Porejemplo una mujer, que la abandonó su marido, perdió porun tiempo el sentido de ella misma y de su valor. El papel
  34. 34. de esposa y madre dejó de caberle y tardó algo de tiempoantes de que pudiera redefinirse a ella misma como unamujer con hijos que trabaja. Antes de que alcanzara esepunto, se criticó a sí misma por no haber visto la crisis quese avecinaba, se culpaba por el fracaso de su matrimonio,y examinaba intensamente su vida para ver si había algomal y si en algunas áreas no había dado lo mejor de sí.De forma similar, los problemas que se acumulan en casa,en el trabajo, o en las relaciones bien pueden comerse laautoestima.Todos experimentamos sucesos inesperados, crisis vitalesy situaciones de tensión que crean dudas y bajaautoestima. Si una parte considerable de nuestraautoimagen ha sido positiva, podemos rebotar yreconstruirnos rápidamente. La baja autoestima llevadacomo exceso de equipaje desde la infancia, asó como eldaño hecho por estar atorado en una situación abusiva odegradante por muchos años, es más difícil de reconstruiro reparar. Sin embargo no es imposible.La baja autoestima no es una maldición, un signo de porvida o condición irreversible. El creer que no se merecealgo mejor acaba por ser una barrera. Y como toda barrera,puede ser derribada. Crea –o haga como si fuera así denecesario- que existe aunque sea una remota posibilidadde que merece algo mejor y de que es capaz de aprendercómo obtenerlo. Si esto resulta duro, piense que es posiblepara un amigo suyo, alguien a quien admire, quiera o leguste mucho. Entonces siga leyendo. Familiarícese con lossiguientes bloques para construir autoestima y con laforma de usarlos para crear una autoimagen positiva.
  35. 35. PARA DERRIBAR LA BARRERA Nº 1: CONSTRUIR LA AUTOESTIMAEsta barrera es difícil de echar abajo. Una vida deexperiencias la han creado y fortificado, y entre los murosestán cada creencia y cada idea sobre quien cree ser y loque es capaz de lograr. Estas imágenes pueden ser pocoproductivas y malsanas, pero como son familiares y lepertenecen, puede sentirse tenso y defensivo ante la meraidea de alterarlas. Si piensa que no es lo suficientementebueno, probablemente piense que no tiene oportunidad deser alguien mejor. Ese tipo de dolor causa dolor o tristeza,por lo que usted construye barricadas para protegerse deesos sentimientos. Muchas de esas defensas se vuelvennuevas barreras (sobre las cuales leerá después)Pero primero debe lidiar con el problema de la autoestima.Sin levantar la autoestima y sin empezar a creer quemerece una mejor vida, no tendrá motivaciones paraderribar la otra barrera o para tratar de cambiar de algúnmodo. Todos los caminos empiezan y llevan a laautoestima. Aunque sea difícil de deshacerse de ella, estabarrera tiene que irse.Esta barrera funciona en su vida porque usted cree lo quele dice sobre usted mismo. Cuando trate de demolerla, lehablará más fuerte, le meterá más dudas y formará máscortinas de humo. Claro que todo ese ruido y desordenocurre dentro de su propia mente e imaginación. Dehecho, tiene el control de todo. En verdad lo posee. Es supropia voz la que escucha y puede hacer que diga lo queusted quiera. Por lo que ahora es necesario que tengamosfe en nosotros mismos. Tenga algo de fe. En honor a losestómagos revueltos, a las palmas sudorosas y a laspequeñas voces que chillan diciendo “No, de ningún
  36. 36. modo, yo no, no puedo”, abra su mente a la posibilidad deque usted puede ser más y mejor de lo que piensa que es yque lo que le sugiero funcionará con usted de la mismaforma que ha funcionado con miles de personas.No le ofrezco una fórmula mágica que provoca una grantransformación de la noche a la mañana.Simplemente son dos métodos lógicos para aumentarpositivamente su autoestima. Lo primero es poner ladrillosen su edificio y segundo es cuidarlo de los proyectilesantes de que puedan causar más daño. Ambos fines selogran acumulando bloques con el fin de construir laautoestima para luego afianzarlos a la base de autoimagen. BLOQUES PARA CONSTRUIR LA AUTOESTIMAYa hemos hablado de los proyectiles que atacan ydestruyen la autoestima. Aunque es probable que ya sepabastante del tema, desafortunadamente. Pero quizá noconozca los bloques para construir la autoestima. ¿Quéson? ¿Cómo conseguirlos y usarlos para fortalecer suautoimagen?Antes de entrar en detalles, déjeme mencionar que suautoimagen negativa actual y su bajo nivel de autoestimapuede ser el resultado de eventos traumáticos odegradaciones continuadas que han bloqueado su mente yque usted es incapaz conscientemente de recordar. Auncon estas lagunas de memoria, los bloques de construcciónque describo pueden ayudarlo a gustarse más y a creer quemerece algo mejor. De cualquier modo, para demolercompletamente esta barrera usted puede querer develar losmisterios de su pasado, enfrentarlo y aprender cómoinfluye en su circunstancia y comportamiento actual. Una
  37. 37. asesoría profesional –que puede ser terapia individual y/ogrupal- puede ayudarlo a lograr ese entendimiento. MENTORES Y MODELOSParte de su autoimagen y parte de sus creencias sobre loque es ser “insuficientemente bueno” viene de observar ala gente que tiene alrededor suyo. Los mentores y modelospueden ser sus padres, hermanos y hermanas mayores,maestros, tías y tíos consentidos, el supervisor que lo pusobajo su tutela en su primer trabajo o personas a las queadmira pero no conoce personalmente. Sus vidas oacciones específicas lo inspiran, lo ayudan a tomar valor, yle dan esperanzas de ser más y mejor. Tienen algo queusted quiere. Trata de aprender de ellos para conseguirautoestima. Pero no debe tratar de ser su propio mentor omodelo. Puede perder autoestima si hace comparaciones opuede perderse a sí mismo si imita exageradamente a unmodelo/mentor, convirtiéndose en una copia al carbón deél en vez de un original de primera clase de usted mismo. ESTRATEGIA MENTOR/MODELOLos modelos y mentores le muestran cómo ser más, lohacen creer que merece algo mejor y lo hacen ir tras lo quequiere. Ellos construyen su autoestima con los mismosbloques para construir la autoestima, piense de qué maneralos usan sus modelos y mentores; asimismo, piense cómolos puede obtener y usar en su propia vida.
  38. 38. RIESGOPara construir la autoestima se deben tomar riesgos. Tomeriesgos intelectuales. Leer libros. Hacer cursos.Involucrarse en conversaciones estimulantes –o inclusomolestas. Trate de ver el mundo desde otros puntos devista. Extienda sus horizontes al obtener apreciación,habilidad y entendimiento del arte, la música, el teatro, elcine, las computadoras o la cocina de gourmet. Rétese a símismo a saber más de lo que ya sabe.Tome riesgos físicos. Escale montes. Esquíe en el agua.Maneje una moto a campo traviesa. Haga aeróbic comoprincipiante, luego entre como intermedio y termine comoavanzado. Entrénese para hacer una carrera de 10kilómetros, participe en una y termínela. Haga presiónsobre sus límites de fuerza y resistencia y viva incluso enel límite ocasionalmente, pero hágalo de forma inteligente.Desarrolle habilidad, practique la seguridad, juegue enfunción de las reglas y aprenda a volar en planeadores,salte en paracaídas, suba en un globo de aire caliente oesquíe en nieve por las sendas más intrincadas.Tome riesgos emocionales. Vaya a nuevos lugares.Conozca nueva gente. Inicie una conversación. Devuelvauna sonrisa. Afíliese a algún grupo. Pida un aumento.Exprese sus ideas. Afírmese a sí mismo. Pongase endesacuerdo. Sea el primero en decir “te amo”.¿Le tiemblan las manos, sus labios están temblorosos, sumente da vueltas? ¿Está pensando “este hombre está loco,yo no puedo hacer esas cosas”? ¿Se está preguntando “y sifallo”? ¿Está usted prediciendo que será rechazado,decepcionado, criticado, corrido de su trabajo o ignorado?El miedo y conquistar el miedo son los riesgos de los quehe estado hablando. Definidos, los riesgos traen consigo laposibilidad de fracaso. Pero a fin de cuentas ¿qué es el
  39. 39. fracaso? El fracaso es un mero juicio sobre un evento. Nouna marca de carácter…no una condición permanente…niuna enfermedad contagiosa. Uno pierde su trabajo, o lecierran su espectáculo. Éstos son eventos, hechos. Todo loque le sigue es una interpretación de ellos…El fracaso noshace sentir impotentes y nos da un estatus de victimas,pero no tiene por qué hacerlo necesariamente”.El fracaso puede verse como una razón para reexaminarFuerzas y debilidades, y una oportunidad para aceptarnuevos retos. Los riesgos ofrecen más que oportunidadesde fallar. Traen consigo una ganancia potencial, éxito,placer, orgullo, y una mayor confianza en si mismo,sobretodo. Los riesgos encarnan el verdadero significadode “el que no arriesga no gana” “qui no arrisca no pisca”.Usted pierde solo cuando nada intenta.La gente con alta autoestima toma riesgos. Cada riesgole enseña algo. Si arriesga y pierde, aprende a arriesgar deforma diferente en el futuro. Si arriesga y gana, aprende aconfiar más y a estar más a gusto consigo mismo. Unriesgo escogido y tomado con inteligencia, extiende loslímites. Le hace ser más ágil, más informado, mássimpático, con más confianza, más capaz y más amable.Un riesgo considerado con cuidado y ejecutado aconciencia, entrega una carga de ladrillos al edificio de suautoimagen. Los riesgos le dan éxitos que saborear. Ledan otra cosa que añadir a la lista de las cosas que puedehacer. Ha tomado ya varios millones de riesgos en su viday los ha pasado exitosamente. Ha dejado de gatear paraponerse a caminar. Ha dejado a su mami para ir a laescuela. Ha representado a un árbol en el festival del cole.Las apuestas han sido y son cada vez más altas, pero ustedcontinúa arriesgando. Usted puede recordar un montón deriesgos que tomó y usarlos para no volver arriesgarse. Pero
  40. 40. sabe que debe continuar arriesgándose, los riesgos quetomas son la escala en la cual usted mide qué tan amable ycapaz es. Si no acepta retos, se convierte en un espectadorde su propia vida en vez del jugador activo que deberíaser. ESTRATEGIA DE RIESGOÉste es un buen momento para prepararse a sí mismo aenfrentar los riesgos a ser tomados en el futuro. Estaestrategia lo ayudará a hacerlo. Usted vino a este mundoinerme y totalmente dependiente de aquellos que locuidaban. Por su cuenta solo podía desempeñar lasfunciones corporales más básicas. No importa qué tan malse sienta consigo mismo hoy, usted es más de lo que eraentonces. Sabe más, puede hacer más. ¿Qué tanto más?Para saberlo, quiero que haga una lista de todo lo quealguna vez no pudo hacer y que ahora puede hacer.Empiece por las muy básicas y siga a partir de ellas, y nose preocupe si alguien más puede hacer mejor algo queesté en su lista. Descubrirá que ha conseguido hacermuchas cosas en su vida. Por ejemplo, alguna vez nopodía caminar, pero ahora puede hacerlo. Hubo una vez enla que no podía correr, hablar, leer, escribir, amarrar loscordones de los zapatos, o aprenderse el alfabeto. Hubouna vez en que no sabía conducir, viajar solo, en avión oen tren, hubo una vez que no sabia cocinar, planchar,hacer la cama, abrir una cuenta de ahorros. Hay muchascosas que no podía hacer y que puede hacer ahora, y cadanueva empresa requiere que uno se arriesgue. Pudo haberfallado, pero tomó el riesgo y hoy usted es más por esehecho.Haga una larga lista y regrese a ella cada día, durante unasemana o dos y añádale otros tantos éxitos. Cuando haya
  41. 41. terminado –de forma temporal, ya que la lista crece aligual que usted- ponga su lista en algún lugar en quepueda encontrarla fácilmente. Péguela en un corcho osobre el frigorífico. Vea la lista con frecuencia,especialmente cuando está pensando si vale la pena correrun riesgo. Le recordará que ha tomado riesgos antes – nouna sino miles de veces- y que puede volver a hacerlo. APOYO EMOCIONALPara construir la autoestima usted necesita “un poco deayuda de sus amigos”. Por mucho que valore laindependencia, aunque esté determinado a cuidarse solo ytenga la idea de que necesitar de otra gente es un signo dedebilidad e inadecuación, usted no va a gustarse más poraislarse ni va a tener una mayor oportunidad de salir delhoyo por “llevar solo”. La ausencia del apoyo emocionalcuando lo necesitó en el pasado contribuyó a su bajo nivelactual de autoestima. Usted buscaba aprobación perorecibió críticas. Ansiaba ser aceptado pero soloexperimentaba rechazo. Necesitaba de simpatía, pero fuellamado llorón. Dejó de esperar el apoyo emocional quenecesitaba y dejó de buscarlo. Se convenció a sí mismoque no lo necesitaba ya. Hay gente en esa situación y seconvencen a sí mismos de que no necesitan de nadie,algunos están convencidos que su vida seria perfecta si nohubiera gente alrededor a la que tratar de agradar. Otrosprefieren trasladarse a una montaña o a una isla desiertasin teléfono y sin ninguna otra conexión con el mundocotidiano. Porque están convencidos que nadie es capaz dehacer algo por ayudarles. Pero está claro que con apoyoemocional, apoyo de gente, es más fácil salir, levantarse yvolverse a gustar a uno mismo. De repente, hasta tu
  42. 42. madre, que parecía haberse mostrado tan insensible en tuinfancia, de repente te sorprende haciendo o diciéndotejusto lo que necesitas oír. Un consejero puede ayudarte averte de maneras diferentes y mejores. El sentido delhumor es primordial, es la base para salir del hoyo, esnecesario reírse, reírte de ti mismo, reírse a carcajadas.Cuando alguien te intente convencer de que no estás loco,sino que todos pasamos por momentos así en la vida,escúchale y absorbe esas sabias palabras, tan ciertas queseguramente te ayudaran a relajarte y a tomarte las cosasde otra amanera. No siempre ocurren las mismas cosas entu vida, porque una vez te sintieras rechazada yabandonada, no es razón para que toda tu vida vayas asentirte así, porque no es la realidad. Si permaneces solocon tu autoimagen y con esas horrorosas voces que tejuzgan, critican y molestan, nunca te sentirás bien contigomismo. Nadie puede hacerlo. Si uno se ciega por losresultados imaginados, se puede perder toda perspectiva.Se está demasiado ocupado siendo derrotista como paravolver a levantarse, por lo que uno necesita apoyoemocional en cualquiera de las muchas formas que puedetomar para sí conseguir atravesar la barrera.El apoyo emocional le recuerda a uno que es amable ycapaz, y le da valor para moverse hacia delante y haciaarriba. Nos protege y aviva cuando estamos abajo y nos dauna patada en el trasero cuando nos hemos hundido losuficiente en sentimientos autocompasivos. El apoyoemocional le muestra que tiene gente en su esquina. Comolos entrenadores de un boxeador, que no pueden pelear elround por uno, pero sí echarle porras y decirle que cree enusted. El apoyo emocional puede ser un consejo objetivo,el aprecio por sus logros. El saber que una persona le
  43. 43. empujará a dar lo mejor y que habrá alguien con quiencontará cuando esté en su peor momento.No es cierto. Esto no es así. Usted piensa que la gente queda apoyo emocional no existe porque no la ha encontradoaún. Pero está ahí afuera. Algunas veces están hastadebajo de su nariz, pero por el momento no puede ver loque tienen para ofrecer. ESTRATEGIA DEL APOYO EMOCIONALPuede empezar ahora por aprender cómo reconocer lasfuentes de apoyo emocional, gente que es hoy parte de suvida a la cual puede buscar y encontrar en el futuro. Elerror más común y desilusionante cuando uno busca apoyoemocional es el esperar que una persona tenga todas lascualidades de apoyo que necesitamos. Cuando se busca elapoyo total de una persona, uno acaba por desilusionarse yno ver lo que él o ella tiene para ofrecernos. Ningunapersona puede darle todo cuanto necesita como apoyoemocional. Las personas no necesitan ser perfectas al darese tipo de apoyo emocional, mientras que le den al menosun poco de lo que necesita en esa área particular. Anote losnombres de las personas que usted cree que le pueden daralgún tipo de apoyo emocional.
  44. 44. LA GENTE QUE DA SOPA DE POLLO. Éstas son laspersonas que lo reconfortan cuando se siente deprimido,dicen cosas como, “pobre criatura, qué día tan malo hastenido. No me extraña que te sientas triste”. Lo protegen ylo miman y son justo lo que recetó el doctor para cuandonecesita hundirse un rato.LOS QUE DAN ALIVIO COMICO. Éstas son las personaschistosas y divertidas en su vida. No importa qué tan bajocaiga, pueden hacerle reír o por lo menos sonreír. Leseñalan los absurdos de la vida. Cuando el humor puedeayudar, éstas son las personas que debe llamar.LOS GRANDES DEL ENTRETENIMIENTO. Parecidos alos que dan alivio cómico, estos amigos le distraen de susproblemas. Deberían llamarlos cuando quieren salir de lacasa o alejarse de sí mismo por un rato. Van con uno alcine, o a un juego de pelota o a un concierto, esto le ofrecedistancia y unas breves vacaciones de su malestar.LOS COMANDOS DE CRISIS. Estas personas pueden noser de mucha ayuda para la larga marcha, pero una cosa essegura, si su mundo cae inesperadamente sobre usted,ellos son capaces de ayudarlo a recoger los pedazos. Elloslo apoyan con calma, dándole ánimos para tomar lasriendas de su vida.LOS ESCUHAS. Son los que escuchan. Escuchan suautocompasión, su ira y la misma triste historia tantasveces como usted necesite decirla. Sabe que puedellamarlos cuando necesite descargar sus sentimientos,discurrir sobre ideas, o tener un chequeo de realidad.LOS CONSEJEROS. Resuelven problemas por naturaleza,estas personas ven objetivamente su situación y le dan
  45. 45. sugerencias. Piensan en nuevas alternativas, lo ayudan amarcarse metas y a señalar planes de acción que parecenpoco realistas. No necesita seguir sus consejos, pero estetipo de apoyo le da opciones e ideas para poder tomar suspropias decisiones.LOS QUE ABREN PUERTAS. Estas son las personas queofrecen su ayuda. Puede que no tengan las respuestas, peropor los general saben donde encontrarlas. Le conectaráncon la gente que quiere conocer, le darán las referencias deun terapeuta decente, le llamarán cuando oigan de la ofertade un trabajo, le avalarán para que obtenga un préstamodel banco o le escribirán cartas de referencia. Ellos tienenla llave de las puertas que usted no puede abrir solo.LOS QUE HAN TENIDO PROBLEMAS SERIOS ALGUNAVEZ. Éstas son personas que una vez tuvieron o tienenproblemas similares al suyo. Por lo tanto, son capaces deaceptarlo sin juzgarlo. Aquellos que ya están avanzados ensu recuperación se vuelven modelos de sus propiosesfuerzos de mejora. (Si usted no conoce personas comoéstas, busque grupos de autoayuda como lo sonAlcohólicos Anónimos, o Jugadores Anónimos, o grupo deapoyo para mujeres maltratadas, o llame a informaciónpara tener una lista exacta y así decidir a donde es mejoracudir)LOS QUE LO ACEPTAN INCONDICIONALMENTE. Sitiene muchas de estas personas en su vida, su autoestimadebe ser relativamente alta. Usted encontrará personas untanto imperfectas que dan apoyo en esta categoría. Peroaunque imperfectas, lo perdonan y lo aman incluso cuandoa usted no le gusten mucho.
  46. 46. AYUDA PROFESIONAL. Estas personas están entrenadasy pagadas para darle exactamente el apoyo emocional quenecesita. Caben en casi todas las otras categorías, peroraramente piensa en ponerlos con los otros por el hecho deque la terapia es vista más como un tratamiento que comouna forma de apoyo. En un momento o en otro, losprofesionales ayudan a muchas de las personas descritasen este libro, incluyéndome a mí; están a su alcance encada esquina y encrucijada de este país. Puede buscarlasen cualquier guía telefónica, pero sus oportunidades deencontrar buena ayuda profesional si pregunta a laspersonas que la han encontrado antes. Sus “abridores depuertas” pueden ayudarlo en ello. Tal vez pueda ustedpensar en otros tipos de personas que lo apoyenemocionalmente. Si es así, enlístelas también y trate decoincidir con la gente que ya conoce o que puede localizar.Entonces aténgase a su lista para que cuando esté listopara intentar un cambio o superar un obstáculo que leimpide cambiar, sepa a quién llamar. PODERLa impotencia es el campo de gestación de la bajaautoestima. Las victimas de abusos y las personas que seven a sí mismas como víctimas circunstanciales, por logeneral no se gustan a sí mismas o no creen que merezcanalgo mejor. La baja autoestima se encuentra en gente queestá lista para bajar la cabeza frente a la presión de sussemejantes y sigue rutinariamente lo que hacen los demás.La autoestima también se pierde cuando la gente se quedacallada aún cuando tenga algo que decir, permitiendo aotros que tomen ventajas sobre ellas, a fin de evitar eltener que tomar una decisión. Hay gente con altaautoestima que ejercita una considerable carga de poder
  47. 47. personal. No necesitan ser la realeza, o jefes de estado.Pero creen que tiene el control de sus vidas y lo usan paraobtener lo que quieren. También creen en su capacidadpara cambiar. Si no tienen ningún otro poder tangible,ellos siempre tienen el poder de elegir.Usted obtiene poder personal al tomar decisiones basadasen sus valores y deseos personales. Renuncia a ese poderal permitir o pedirle a otra persona que decida por usted.Cuando su poder personal aumenta, construye autoestimaal hacer de sus elecciones algo suyo, al sentirse orgullosode sus logros y al recuperar el control sobre los distintosaspectos de la vida diaria. Usted obtiene poder personal alafirmarse a sí mismo, al preguntarse qué es lo que necesitay al expresar sus ideas o sentimientos sobre asuntos que loafectan directamente. Usted renunció a esto cuando seconvenció a sí mismo, que otras personas eran mejores,más calificadas, con más experiencia, o necesitaban osabían más que usted. Les dio poder para ignorar orechazar sus ideas, tomar ventaja, satisfacer susnecesidades a su costa, o abusar de usted de cualquier otraforma. Usted reclama su poder personal cuando dice símás seguido a los retos de la vida y a las posibilidades ydice que no a demandas poco razonables y a búsquedasautoderrotistas. Ejerce poder personal cuando se marcauna meta, hace un plan y se atiene a ellos. Aumenta supoder personal al cambiar patrones de mala alimentación;al gastar sólo el dinero que está dentro de su presupuesto;cuando mantiene bajos los balances de su tarjeta decrédito; y al no permitir que las actividades que estánincluidas en la descripción de su trabajo se le dejen deasignar sin que usted lo consienta.
  48. 48. ESTRATEGIA DEL PODER PERSONALCuando está atorado o se ve a sí mismo como una víctimausted no puede usar su poder personal para construir unaautoestima porque no sabe que la tiene. Para aumentar supoder personal debe identificar primero las formas en quepuede decidir y afirmarse. Entonces debe practicar,empezando con cosas pequeñas y subir cada vez más.Aquí hay 11 formas de practicar el uso del poder personal.1.- Tome un curso de autoafirmación.2.- Deténgase en una estación de servicio y pida que loayuden.3.- Devuelva un regalo que no le gusta a la tienda dondefue comprado.4.- Dígale, inesperadamente, a una amiga, que quiereterminar la conversación telefónica. Ofrézcale que lehablará después pero no le dé excusas de por qué quierecolgar.5.- Dígale a un chico adolescente que lo va a llevar a unconcierto, pero que tendrá que buscarse la vida para volvera casa.6.- Elija no hacer la cena un día a la semana. Pídale aalguien más que se encargue de ella.7.- Sugiérale un mejoramiento relacionado con el trabajo asu supervisor.8.- No se coma el postre que viene con su comida lapróxima vez que viaje en avión.9.- Pídale al camarero que le siente en otra mesa que nosea la que está a punto de ofrecerle.10.- La próxima vez que alguien le pregunte qué quierehacer y esté tentado a decir “No sé”, piense en lo queverdaderamente quiere hacer y conteste de acuerdo a ello.
  49. 49. 11.- Diga que no si lo que quiere es decir no, cuando leofrezcan tomar algo y no le apetezca, cuando un vendedortrata de venderle algo, o cuando hay cocaína en una fiesta.Para que tenga una idea más clara de cómo ejercitapersonalmente o abdica su poder, piense en la semana queacaba de pasar. Recuerde 20 instancias durante la semanaen las cuales pudo haber ejercitado el poder personal,haber tomado una decisión, haber expresado una idea uopinión, haber hecho una petición o haber dicho que no.Escriba sus puntos de poder en un trozo de papel. De esas20 oportunidades que tuvo de ejercer el poder personal,¿en cuántas ocasiones lo usó de verdad? Compare con lasveces en las que dejó que alguien más decidiera, en las queno externó su opinión o dijo que sí cuando lo que queríaera decir que no. Ahora, piense en el resto del día de hoy yen mañana. Basado en lo que sabe de su horario y rutina,enliste por lo menos cinco formas en las que pueda usar supoder personal. Escriba éstas como afirmaciones quereconozcan el poder que tiene y que confirmenexactamente lo que va usted a hacer. Por ejemplo “tengopoder personal y lo usaré mañana cuando no me detengaen la tienda de donas que está de camino al trabajo”. Leasus afirmaciones antes de dormir esta noche y otra vezmañana por la mañana, entonces sígalas y cumpla con loque ha escrito. UNICIDADQue gran milagro es que no exista otra persona en laTierra que sea exactamente igual que usted. Ni siquiera suhermano gemelo –si tuviera uno- se vería, oiría, pensaría ose relacionaría con el mundo de la misma forma que ustedlo hace todo el tiempo. Usted es único.
  50. 50. Puede que piense que ser único no es la gran cosa, sobretodo si ser único significa creer que usted es especialmenteinadecuado, desamable y de poco valor. Puede gastarmucho tiempo tratando de parecerse a una modelo quesalga en portadas. Puede vestirse para el éxito, reírse dechistes que no considera graciosos, practicar un repertoriointeligente frente al espejo y comparar su cuenta de bancocon la de los compañeros. Tal vez usted se sumerja en undiccionario y sazone su conversación con palabraspolisílabas que lo hagan parecer más inteligente, o sefuerce a sí mismo a beber más de la cuenta en una fiestapara ser más sociable. Tal usted fabrica o embellecedetalles de su trabajo, hogar, vida amorosa y conquistassexuales para hacerlas sonar mucho más excitantes de loque son en verdad. Pero cada vez que trata de ser comoalguien más, acaba por herirse a sí mismo por renegar desu unicidad. Usted piensa que no es lo suficientementebueno tal y como es, y esto erosiona su autoestima. Siusted es una ciruela, por más que se empeñe jamás llagaráa ser un plátano, siempre será una ciruela, y es más, siusted se empeñara mucho terminaría perdiendo hasta suesencia de ciruela y seria algo bastante indefinido. En vezde tratar de ser lo que no es, ¿porqué no aplica mejor sutiempo y energía en ser un mejor usted? Puede ser uno deprimera clase. Tal esfuerzo aumenta su autoestima,magnifica sus fuerzas y lo ayuda a sobreponer suslimitaciones. Esto no quiere decir que no pueda intentarcambiar para ser mejor. Si quiere para sí las habilidades ocualidades que ve en otro, vaya en pos de ellas porqueharán de usted una persona mejor. Hágalas parte de suvida y expréselas tal y como usted sabe.
  51. 51. ESTRATEGIA DE UNICIDAD¿Qué es exactamente único acerca de usted? Ésa es unapregunta fácil? ¿no? Usted piensa que es único por notener arraigos, atractivos, ni importancia; que es la únicapersona del mundo con muslos gordos y sin una educaciónsuperior.Alto! Replantéese la pregunta ¿qué cualidades, habilidadesy atributos positivos son únicos en usted? Eso es más fácilde responder, ¿o no? En una hoja de papel escriba 40características positivas que son únicas en usted. Sí, 40.Divídalas en tres categorías: 20 cosas que sea capaz dehacer (no tiene que hacerlas de forma perfecta, ni siquieratan bien como el vecino) 10 atributos físicos interesantes opositivos (que sean suyos, no de Cindy Crawford o deGeorge Clooney), o atractivos de su personalidad; y 10intereses o creencias que tenga. No se rinda hasta que lalista esté completa. Si hace falta, recurra a algún amigopara que le ayude.Recuerde, no está tratando de ser el mejor o de medirsecon alguien más. No es tiempo de desear que usted seadiferente o mejor. Usted está sencillamente haciendo unrecuento de las cualidades que tiene –y créame, haymuchas más de 40)-. De aquí a un año, cuando hagamucho que haya salido del hoyo y haya elevado su nivelde autoestima, usted será capaz de enlistar 40 más sinningún problema. Pero, por ahora, tómese algún tiempotratando de sacar las primera y guarde su lista. Laconsultará después mientras trabaje en otras estrategias deautoestima y de demolición de barreras, y con seguridadno será herido al consultarla la próxima vez.
  52. 52. ARRAIGO Y RECONOCIMENTOLa búsqueda por pertenecer y por ser reconocido es elproyecto de toda una vida. Primero se buscó como partede la familia. ¿”Quién soy yo”?, le gustaría saber. ¿”Cómoes que encajo”? ¿”Que es lo que hago que es aceptable ysusceptible a ser recompensado de alguna forma”? Unoencuentra las respuestas en las relaciones con losmiembros de la familia, éstas tienen un impacto muyfuerte en la autoimagen de uno –para bien o para mal-.Entonces se vuelve a buscar pertenencia yreconocimientos cuando se va a la escuela en donde uno seesfuerza por los premios, los dieces y los gestos deasentimiento. ¿Recuerdas cuando te sabias una pregunta ylevantabas la mano a toda prisa para ser el primero enresponder? Si se sentía visto y recompensado, se sentíacapaz y listo para el siguiente reto. Si su unicidad y valorpasaban sin ser reconocidos por mucho tiempo, usteddecidía que no era lo suficientemente bueno y algunasveces se detenía sin querer ser ya más.Su búsqueda de pertenencia, contacto y reconocimiento lollevó a relaciones amorosas íntimas donde mucho de loque encontraba dependía en gran medida de lo quepreviamente había aprendido sobre pertenecer.Usted no puede regresar y cambiar lo que ya ha ocurrido.Uno no puede hacer que sus padres le quieran más de loque le quisieron en aquel momento. Uno no puede retirarel tonto comentario que hizo que las niñas más popularesde la escuela se rieran de uno. Uno no puede hacer que suex le ame de nuevo de una forma mejor. Uno puede mirarhacia atrás para ver cómo la falta de pertenencia yreconocimiento en el pasado afectó su autoestima actual, yentonces uno puede seguir adelante.
  53. 53. Lo adecuado para empezar es buscar nuevas formas ylugares a los cuales pertenecer. Esta vez, en lugar decomprometer lo que es con tal de entrar, construya suunicidad. Busque la gente, lugares y actividades que vayancon lo que es.Si es un padre soltero, únase a un grupo de padres solteros.SI está interesado en el arte, o la música, o en la cocina degourmet, únase a un club o tome un curso. Si usted es unagente libre profesional, o tiene su propio negocio, otrabaja en un campo particular, conviértase en parte de unaasociación profesional. Si le gusta el boliche, únase a unaliga. Los recursos para pertenecer y ser reconocido estánlimitados solo por su visión y poder imaginativo. ESTRATEGIA DE PERTENENCIAAl usar su lista de cualidades únicas como una referencia yal poner atención especial a sus intereses y actividades,enliste grupo, clubes o lugares de reunión quecomplementen sus intereses y cualidades. Incluya en sulista tantas como se le ocurran. Entonces haga algo deinvestigación adicional. Revise la guía telefónica, la guíade nuevos vecinos o la sección del calendario deactividades de la comunidad en el periódico local.Cuando esté listo para aumentar su provisión de ladrillospara construir pertenencia y reconocimiento, consulte sulista, escoja tres recursos y haga un plan. Su plan puedeincluir encontrar el número de teléfono adecuado, llamarpara pedir información, registrarse (si es necesario),pedirle a un amigo que vaya con usted (si necesita apoyomoral) para presentarse a su primera clase, encontrarsecon el grupo o hacer su primer contacto. Asegúrese deponer una fecha a cada paso en su plan y use afirmaciones
  54. 54. para convencerse a sí mismo que pertenece y debe serreconocido. PRODUCTIVIDADCuando se le pregunta sobre gente que se siente perdedoray no puede seguir con su vida, haga algo en lo que puedasalir exitoso, cumpla con algo. Un hombre construyó unacasa en un árbol, otro aprendió a nadar. En verdad noimporta mucho lo que haga. Solo haga algo.Su consejo está bien dado para gente con baja autoestima.Para ser productivo de alguna forma –cualquiera- unladrillo es esencial para construir la autoestima. Nueveveces de cada diez, cuando se le pide que se describa a símismo, es muy posible que empiece a descubrir algo quehace. Esto es porque su autoestima depende en granmedida de lo que piensa y siente sobre lo que consigue,logra o produce. Cae notoriamente cuando se detiene o sesiente atorado.Seguido puede ver la relación entre productividad yautoestima en un adulto más viejo que se retira de sutrabajo. Sale de su lugar de trabajo con un reloj de oro enel bolsillo y una enorme parte de él perdida. Si se pasahoras viendo televisión y dormitando en una casa deretirados, se deteriora rápidamente, siente que le quedamuy poco por vivir y muy poca prueba de que es amable ocapaz. Millones de ancianos desperdician su tiempo porcarencia de productividad. PLANEACIÓN ANTICIPADA PARA TENER UN AÑO DE AUTOESTIMA ALTAAhora que está familiarizado con los siete ladrillos paraconstruir autoestima, ¿cómo va a usarlos? ¿En qué orden y
  55. 55. en qué combinación? ¿De qué modo su proyecto derenovación urbana de autoestima puede reparar el dañohecho por las viejas balas de demolición?Mientras que sus experiencias personales han creadolagunas únicas en su autoestima, sus fuerzas también sonsolo suyas y construirá su autoestima de forma diferente alresto de las personas. Haga un inventario, cree una ilusióny desarrolle un plan para aumentar su autoestima.En una hoja en blanco dibuje dos líneas verticales y doshorizontales:Cada una de las tres secciones horizontales representa unaño de autoestima alta en su vida. Identifique aquellosaños en los que su autoestima era alta, sus miras eranpositivas y usted se gustaba más que nunca. En la columnade la izquierda de cada una de las secciones horizontalesescriba las fechas aproximadas de sus años de autoestimaalta.En la segunda columna, use los números uno, dos o trespara calificar cuál es el orden de importancia de aquellosaños, el número uno indicando el año de mayorautoestima.Empezando con el año que marcó con el uno, escribanotas para usted mismo sobre ese año en la tercera (y másancha) columna. Entonces pregúntese que fue lo quesucedió ese año. ¿Qué era lo que estaba haciendo?¿Quiénes eran las personas importantes en su vida?¿Porqué piensa que se gustaba a sí mismo entonces?Reflexione sobre estas preguntas y haga comentarios sobrelos tres años de mayor autoestima. Entonces revise suinventario de autoestima y anote cuáles ladrillos paraconstruir autoestima tuvo a la mano durante esos años enque se gustó tanto a sí mismo.
  56. 56. Compare como se sentía y lo que hacía durante sus añosde autoestima alta con lo que se siente y con lo que haceahora. Si planea alcanzar otra vez esos niveles altos deautoestima ¿qué es lo que necesita hacer, aprender y llegara ser? Entonces, por cada ladrillo para construirautoestima (mentores/modelos, riesgos, apoyo emocional,poder, unicidad, pertenencia/reconocimiento yproductividad) enliste por lo menos una manera de cómoobtener un poco más de cada año. CREAR UNA VISIÓN DE AUTOESTIMA ALTAProfecías negativas de autoplenitud fueron descritasanteriormente en este capítulo. Cuando se predice elfracaso, se obtiene. Afortunadamente usted puede predecirel éxito de igual manera. Para mejorar su oportunidad deobtener una autoestima alta, visualícese teniéndola ya.Ahora piense otro año de su vida y descríbalo. Esta vez elaño no debe ser uno que ya haya vivido, sino un año queva a vivir, el próximo año de su vida.Escriba una carta en este año que se inicia. Piense que esun amigo cercano y dígale en su carta a ese amigo loséxitos que anticipa, los riesgos que espera tomar, las cosasque quiere cumplir y todas sus otras metas. EL PLAN DE AUTOESTIMA¿Cómo va a conseguir que su próximo año suceda de laforma en que lo escribió en su carta? ¿Qué es lo que va ahacer? Teniendo en mente la visión de su año de altaautoestima vuelva a ver cada uno de los ladrillos deconstrucción y determine cual va a ser el uso que le va adar para llevar a cabo lo que quiere en el año. Liste al
  57. 57. menos una meta para cada ladrillo de construcción.Redacte su meta como una afirmación, en la cualestablezca positivamente lo que usted cree que va aocurrir.Ahora tiene los ladrillos de construcción, la visión y losplanes para elevar su autoestima. Si sigue su propio plan,pronto verá qué tanto más se merece y será capaz de llevara cabo los cambios de vida que previamente loobstaculizaban. Estará mejor equipado y más motivado aremover otros obstáculos de su camino. Puede empezareste último trabajo inmediatamente, al aprender sobre labarrera número dos: no ver cuales son sus alternativas.
  58. 58. CAPITULO 4 CAMBIOS Y OPCIONES AUTOTEST DEL CAMINO BLOQUEADOLea cuidadosamente las afirmaciones siguientes, muchasde ellas le sonaran bastantes familiares. Puede que hayatenido pensamientos o sentimientos similares la última vezque estuvo atorado o en una situación incómoda y pocosaludable., o la última vez que quiso hacer un cambio dealgún tipo. Tal vez se sienta así en este momento. Despuésde cada afirmación encontrará tres comentarios. Encierreen un círculo el que crea verdadero.“Mira, no hay absolutamente nada que pueda hacer sobreesta situación. No tengo alternativa, a menos que vengascon una varita mágica o un milagro”A) Repetidamente me siento así.B) A veces me siento así.C) Nunca me siento así.“Estoy entre la espada y la pared. La única cosa que puedohacer me dejará igual o peor de lo que estoy.
  59. 59. A) Repetidamente me siento así.B) A veces me siento así.C) Nunca me siento así.“Hay alternativas que no son buenas. Es obvio quenunca funcionaran”A) Repetidamente me siento así.B) A veces me siento así.C) Nunca me siento así.“Le pregunto a la gente qué haría si estuviera en misituación y tal vez sus ideas puedan funcionarle a ella,pero ninguna de sus sugerencia es buena para mi”A) Repetidamente me siento asíB) A veces me siento asíC) Nunca me siento así.“He intentado todo lo que hay bajo el Sol y nadafunciona. Siempre acabo donde empecé”A) Repetidamente me siento así.B) A veces me siento así.C) Nunca me siento así.“Hay muchas cosas que puedo hacer, el problema esque no puedo acabar de entender cuál es la que tengoque hacer”A) Repetidamente me siento asíB) A veces me siento así.C) Nunca me siento así.“No quiero llegar a una decisión equivocada. ¿Qué tal sihago algo y me siento después mal? ¿Qué tal si pierdolo poco que tengo?”
  60. 60. A) Repetidamente me siento así. B) A veces me siento así. C) Nunca me siento así. “Pregúntame cómo tomar una decisión en el trabajo, pregúntame qué hacer con tu problema, y soy estupendo. Pero cuando se trata de mi propia vida y problemas…olvídalo!” A) Repetidamente me siento así B) A veces me siento así. C) Nunca me siento así. Si usted ha tenido sentimientos o pensamientos similares a los que están listados, entonces ha experimentado los efectos de la segunda barrera para el cambio: NO VER ALTERNATIVAS. Si ha encerrado en un círculo “Repetidamente me siento así”, es muy probable que esta barrera ahora obstruye su camino. En una escena de la película MARTY, ganadora del Oscar en 1954, el personaje principal y a su amiga intentan decidir cómo pasar la velada. Su diálogo se desarrolla así: - ¿Qué quieres hacer esta noche, Marty? - No sé. ¿Qué quieres hacer tú, Ange? - No sé. ¿Qué quieres hacer tú?En esta película sobre un hombre algo limitado, esta breveescena captura brillantemente el dilema de Marty. ParaMarty y sus amigos, las noches de sábado y sus vidasenteras están llenas de posibilidades y alternativas, peroellos simplemente no pueden verlas.
  61. 61. La conversación entre Marty y Ange suena cierta porquenosotros representamos la misma escena una y otra vez ennuestras vidas. Cuando nos enfrentan con opciones,seguido nos preguntamos qué hacer, para acabar porcontestar –al igual que Marty- “no lo sé”.Quizá su trabajo le parezca aburrido, lleno de rutinas y sinningún valor, o su relación con sus niños o con sus padressea tensa y sin satisfacciones, o se encuentredescorazonado por las exigencias de su absorbente horarioy deseara que hubiera más horas en un día. Posiblementesiempre esté en desacuerdo con su supervisor o con sucónyuge. Puede que tenga que pasar todas las noches desábado en el mismo bar, esperando conocer a alguienespecial –pero no lo hace-. Se pregunta qué podría hacerdiferente. Se pregunta como puede mejorar su situación ocómo salir de ella o cómo renunciar a un hábito que lo haestado lastimando y acaba con las manos vacías.Y entonces ese sentimiento catastrófico lleno dedesamparo y desesperanza lo absorbe. Suspira, se queja, sesirve otra copa, se pelea con su pareja, o gasta dinero enun gran almacén. Se cubre la cabeza con las cobijas y rezacon la esperanza de que cuando se despierte todos susproblemas hayan sido mágicamente resueltos. En breve,usted se atora y no ve alternativa ninguna.Esta barrera trabaja tan bien porque uno asume que soloporque no puede ver opciones, no las hay. Uno cree queestá atorado porque no tiene alternativa, cuando de hecho,está atorado porque no sabe dónde buscarlas. Piensa queno tiene elecciones, cuando lo que atora es no saber cómohacer una en forma eficiente.Este bloqueo al cambio solo puede ser algo engorrosoporque se presenta de diferentes formas. Es posible que sehaya enfrentado con todas ellas alguna vez, o que haya
  62. 62. enfrentado una de las formas más familiares. Todastrabajan de distinta manera para impedir que salga usteddel hoyo. CEGUERA A LAS ALTERNATIVASAl contemplar tan solo una puerta cerrada, uno no se dacuenta de las que están abiertas, y se convence de que susituación durará por siempre, está seguro que no hayabsolutamente nada que pueda hacer para cambiarlo.La ceguera a las alternativas es probable que pueda atacarcuando un problema alcanza proporcionesdescorazonadoras o cuando ocurre una crisis de vidainesperada. Si se cae bajo por abusos, enfermedad ydepresión crónica, o se pierde el equilibrio por una muerte,una pérdida financiera, una pérdida de trabajo o undivorcio, uno carece de la perspectiva y la habilidad depensar con claridad. Como resultado, no se puede ver loque está pasando en ese momento. ENTRE LA ESPADA Y LA PAREDUn poco distinta a la ceguera a las alternativas, aunqueigual de difícil para salir de ella, es ver solo unaalternativa, una que es igual o peor de cómo las cosasestán.Usted sabe que esta versión de la barrera está operando ensu vida cuando las alternativas parecen ser lo blanco ynegro, cuando las opciones parecen ser extremas.Permanecer en una relación abusiva o quedardesesperadamente solo. Ir al bar la noche del sábado oconvertirse en un papá de sofá que come y ve la televisión.
  63. 63. Aguantar las críticas constantes de su madre o nuncavolverle a hablar.Claro, cuando el único curso de acción que podría elegir lodejara tan descontento, enfermo o poco pleno como lo estáya, no tiene sentido llevarlo a cabo. Pero ¿qué le parecenlas otras opciones menos catastróficas? Están ahí, sinembargo esa única opción desastrosa que está en su mentepuede distraerlo en su búsqueda. Si eso sucede, podríadejar de buscar y probablemente quedarse atorado. CONCENTRARSE EN LA FALLA FATALUsted puede quedarse atorado y sabotear sus propiosesfuerzos por salir al reconocer alternativas a su situaciónactual y rechazarlas una a una. Puede generar una largalista de posibilidades, eso está bien. El problema es queusted queda atorado instantáneamente por lasimperfecciones que encuentra en cada una de ellas. Sintomarse el tiempo para llevarla a cabo, elimina la opciónporque piensa que una alternativa imperfecta es unaalternativa inútil.El concentrarse en las imperfecciones es la forma máscomún de esta barrera. Si uno persevera lo suficiente,siempre encontrará razones de por qué un plan alternativode acción puede no funcionarle. Pero debe tener en menteque mientras la falla que ha descubierto es losuficientemente real, seguido está lejos de ser fatal.Observe las alternativas con cuidado. Es posible que nohaya visto el potencial para una buena opción. Cuando seestá atorado, solo se ven las fallas. Como resultado, unopuede pasar de largo avenidas razonables para salir delhoyo, porque un viaje tranquilo y un camino directo y sin
  64. 64. interrupciones a una felicidad completa no puede sergarantizado. AFERRARSE A LA PAJAEl aferrarse a la paja es el otro lado de encontrar fallasfatales. En ambas instancias usted puede ver lasalternativas posibles a su situación actual, pero usted noconsidera de forma completa y consciente su verdaderopotencial para sacarlo del hoyo o para sopesar susconsecuencias positivas y negativas. Cuando uno se aferraa la paja, sin embargo, se intenta una alternativa antes derechazarla. De hecho, uno salta hacia cada una de lasalternativas tan pronto como la encuentra, esperando quesepare rápidamente lo que siempre falla, por lo que se vedecepcionado cuando los resultados no se manifiestancomo esperaba, y esto provoca que abandone el esfuerzo yse mueva hacia un nuevo –igualmente impulsivo- plan deacción.Esto es perseguir alternativas sin pensar cuidadosamenteen ellas. Hay que preguntarse si la “cura” tiene conexióncon la enfermedad. En vez de eso va a tontas y a locas sólopara regresar al punto donde empezó.Lo que es más, al intentar de darles oportunidad de quetrabajen en verdad, usted elimina aquellas que podríantener éxito con el tiempo o bajo las condicionesadecuadas. SUBYUGADO POR LAS ALTERNATIVASEn cualquier noche de sábado podría ir al teatro, al cine aun bar, a una fiesta, a un concierto, a un centro comercial
  65. 65. o quedarse en casa. Podría tener una cena romántica parados, o encontrarse con los amigos en un restaurante, otener invitados a una comida de gourmet en su casa, unabarbacoa en el jardín, o pedir una pizza o comida chinapara que se la lleven a casa y alquilar un video, o jugar alTrivial. Puede sobrellevar sus relaciones y el trabajo,pagar sus cuentas, leer una novela. Con tantas opciones¿cuál elige?¿Cómo elige? Desafortunadamente, puede tener muchasopciones y aún quedarse atorado. Todas ellas pueden, enprimera instancia, parecer idénticas y escoger una significano tomar la otra. Pero ¿qué tal si las quiere todas? ¿Qué talsi elige mal? Es cierto que puede hacer la elecciónequivocada, pero paralizarse en el proceso de decisión esmucho peor. Todas sus opciones acaban por ser útiles siusted es incapaz de evaluarlas, darles prioridades y así,tomar una decisión.El hecho de que se abran un montón de puertas ante ustedy no escoja abrir ninguna, eso también es una elección. Sise pospone una elección lo suficiente, acabará uno portener sólo una senda para seguir, y no será necesariamentela mejor.Como regla, cuantas más alternativas se tienen, es mejor,siempre y cuando uno pueda evaluarlas, asignarles unaprioridad a cada una y acabar por seleccionar. El teneropciones sin saber qué hacer con ellas es tan debilitantecomo el no tener opciones. Si uno no puede escoger, no sepuede mover.

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