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2012 prae prevención del riesgo ceniza volcánica
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2012 prae prevención del riesgo ceniza volcánica

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  • 1. Guía de preparación antes,durante y después de una lluvia de cenizas
  • 2. Guía de preparación antes, durante y después de una lluvia de cenizasEste documento has sido elaborado por la Red Internacional de AmenazasVolcánicas para la Salud (IVHHN), la Comisión de Ciudades y Volcanes (CaV), elInstituto de Geología y Ciencias Nucleares de Nueva Zelandia (GNS), y el ServicioGeológico de los Estados Unidos (USGS) para promover la seguridad de laspersonas que experimenten una caída de cenizas.Este documento puede ser bajado como archivo de PDF enhttp://www.dur.ac.uk/claire.horwell/ivhhn/guidelines/preparedness/preparedness.pdf
  • 3. CONTENIDO1 Introducción...................................................................................................... 12 Elementos esenciales a poner a mano antes de una lluvia de cenizas ........... 13 Acciones a realizar para la preparación ........................................................... 14 Qué hacer cuando caen cenizas volcánicas .................................................... 25 ¿Por qué se deben limpiar las cenizas volcánicas?......................................... 26 ¿Qué precauciones se deben tomar antes de limpiar las cenizas? ................. 37 Limpiando: afuera ............................................................................................ 3 7.1 Hacer ........................................................................................................ 3 7.2 No hacer ................................................................................................... 48 Limpiando: adentro .......................................................................................... 4 8.1 Hacer ........................................................................................................ 5 8.2 No hacer ................................................................................................... 69 Vehículos ......................................................................................................... 610 Información complementaria ........................................................................ 711 Referencias .................................................................................................. 712 Agradecimientos........................................................................................... 7
  • 4. 1 IntroducciónEste documento tiene el propósito de promover la seguridad de quienesexperimentan la lluvia de cenizas volcánicas. Se detallan procedimientos a seguirsi se recibe la alarma de una lluvia de cenizas volcánicas, se recomienda quéhacer durante la lluvia de cenizas, y qué métodos son más efectivos para limpiar laceniza volcánica después del evento. 2 Elementos esenciales a poner a mano antes de una lluvia de cenizasUna caída de cenizas sustancial puede mantener enclaustradas a las personaspor horas y aún por días. Mantenga estos elementos en su casa, por si se produceuna lluvia de cenizas • Mascarillas contra polvos y protección de ojos (ver documento de máscaras recomendadas por el IVHHN en http://www.dur.ac.uk/claire.horwell/ivhhn/guidelines/masks/span_masks.html) • Suficiente agua potable para por lo menos 72 horas (un galón por persona por día) • Suficientes alimentos no perecederos para por lo menos 72 horas para las familias y animales domésticos • Material para envolver de plástico (para proteger los aparatos electrónicos) • Radio operada con baterías y baterías de refacción • Linternas o antorchas y baterías de refacción • Si hace frío, madera adicional para chimeneas y cocinas • Si hace frío, cobijas adicionales y ropa abrigada • Medicinas adicionales para la familia y las mascotas • Caja de primeros auxilios • Elementos para la limpieza (escobas, aspiradora y bolsas, filtros, palas, etc.) • Una pequeña cantidad de dinero en efectivo (las ATM pudiesen dejar de funcionar) • Considere que podría estar atrapado en su vehículo, por lo tanto tenga elementos de emergencia para su vehículo también. 3 Acciones a realizar para la preparación • Cierre puertas y ventanas • Coloque toallas empapadas bajo las puertas que dan al exterior y otras fuentes de filtración de cenizas. Asegure las ventanas con cinta adhesiva apropiada 1
  • 5. • Proteja los aparatos electrónicos sensibles y no los destape hasta que el ambiente esté totalmente libre de cenizas • Desconecte tubos de drenaje, bajantes de los canales para evitar taponamientos, pero dejando que corran las cenizas y el agua para vaciar las canaletas en el suelo • Si tiene un sistema de recolección de agua de lluvia para su abastecimiento de agua, desconecte el tanque antes de la lluvia de cenizas • Si tiene bronquitis crónica, enfisema o asma, permanezca dentro de la casa y evite exposiciones innecesarias • Asegure agua y alimento limpio para su ganado • Si tiene niños, conozca el plan de emergencias de la escuela y tenga juegos y actividades infantiles para interiores. 4 Qué hacer cuando caen cenizas volcánicas • No se asuste, permanezca tranquilo • Permanezca adentro de un edificio • Si usted está al aire libre, busque cobijo (por ejemplo, en un vehículo o edificio) • Use una máscara, pañuelo o trapo sobre su nariz y boca • Si se da la alarma antes de la caída de cenizas, abandone su trabajo y vaya a su casa • Si usted está en el trabajo cuando comienza a caer ceniza, permanezca bajo techo hasta que la ceniza se haya asentado • No ocupe las líneas telefónicas con llamadas que no sean urgentes • Escuche las emisoras locales de radio acerca de la erupción y planes de limpieza • No use lentes de contacto ya que usándolos podría estar expuesto a una abrasión en la córnea • Si encuentra cenizas en el agua, déjela reposar y luego use el agua limpia. Si hay mucha ceniza en los depósitos de agua, no use su lavarropas o lavavajillas. El agua contaminada con cenizas generalmente tiene sabor desagradable, más que riesgo a producir daños a la salud • Usted puede comer vegetales de su huerta, previamente lavados 5 ¿Por qué se deben limpiar las cenizas volcánicas?Las cenizas volcánicas son perjudiciales y se introducen por todos lados en lacasa y en la oficina, incluyendo el interior de los televisores, computadoras,cámaras y otros equipos valiosos, en los que puede ocasionar daños irreparables.La ceniza es diferente del polvo que diariamente encontramos en la casa: suestructura cristalina es filosa y produce raspaduras, desgastando las superficies allimpiarlas frotando o cepillando. Cuando el clima es húmedo los depósitos decenizas están aplacadas y el aire puede estar limpio, pero en los climas secos laceniza puede ser fácilmente agitada y transportada por el aire y el tráfico. Enconsecuencia los niveles de polvo en suspensión se elevan y puede llegar a 2
  • 6. niveles potencialmente dañinos a la salud. Las lluvias y el viento eliminan lascenizas, y el pasto y otras plantas eventualmente las revuelven con la tierra, perocuando la lluvia de cenizas es espesa este proceso es lento y las cenizas debenlimpiarse y quitarse de las zonas habitadas. Además, el viento puede traer cenizasa zonas previamente limpias, de manera que pueden presentarse cenizas en elmedio ambiente durante meses o aún años posteriores a una erupción. 6 ¿Qué precauciones se deben tomar antes de limpiar las cenizas?Los operadores de las tareas de limpieza siempre deben usar máscarasprotectoras (vea el documento de IVVHN "Máscaras recomendadas"). En mediosdonde hay cenizas finas, deben usar antiparras o lentes correctivos en vez delentes de contacto para protegerse de una irritación ocular. Se deben rociar conagua los depósitos de cenizas antes de utilizar las palas para quitarlas, cuidandode que no se humedezcan demasiado cuando cubren los techos, ya que esoaumentaría el peso de la carga y habría peligro de que colapsen los techos. Elcepillado en seco puede producir un alto nivel de exposición y debe ser evitado.Deben extremarse las precauciones en escaleras y techos. Las cenizas hacen elpiso muy resbaloso, y como consecuencia muchas personas mueres al caercuando están limpiando cenizas de los techos. Tome precaución con respecto alsobrepeso al subirse a una superficie de por si sobrecargada por las cenizas: pisecon cuidado. Es preferible limpiar los techos antes de que se acumulen más dealgunos centímetros de cenizas. Si es posible, utilice arneses. 7 Limpiando: afueraEn lo posible, limpie las cenizas de edificios, maquinaria, vehículos, tuberías,depósitos de agua y sistemas de drenaje (por ejemplo, bocas de tormenta). Elmejor modo de evitar la introducción de cenizas en la maquinaria es cerrar,encerrar o sellar el equipo hasta que las cenizas hayan sido removidas del medioinmediato, aunque esto pueda resultar poco práctico en algunos casos. Coordinetareas de limpieza con sus vecinos y en amplias tareas comunitarias. Después deuna lluvia de cenizas quite las cenizas de los techos a tiempo, para evitar que sedeba repetir la operación en las calles.7.1 Hacer • Colóquese una máscara adecuada antes de iniciar la tarea. Si no la tiene, use un paño mojado. Se aconseja también usar protectores para sus ojos (antiparras), durante la limpieza en climas secos • Humedezca las cenizas con un atomizador, antes de intentar limpiarlas. Esto evitara que el viento las levante 3
  • 7. • Use palas para retirar volúmenes de depósitos de cenizas espesos (de más de 1 cm mas o menos), escobas rígidas servirán para retirar cantidades menores • Coloque las cenizas en bolsas de plástico reforzado, o en camiones si hay disponibles • Puesto que la mayoría de los techos no soportan más de 10 cm (4 pulgadas) de cenizas mojadas, mantenga los techos libres de acumulaciones espesas • La ceniza volcánica es resbaladiza. Sea precavido al trepar escaleras o techos • Los sistemas de canaletas se obstruyen con facilidad, de manera que si están colocados bajo su techo, barra las cenizas que encuentra allí • Pode pastos y setos solamente después de una lluvia o rociado, y embolse lo podado • Busque consejo de las autoridades con respecto a la eliminación de las cenizas volcánicas en su comunidad. En la mayoría de los casos, las cenizas deben separarse de la basura normal, para ser llevada a algún lugar designado. Si las mezcla se pueden dañar los vehículos de recolección de basura y tomar espacio de los tiraderos comunes. • Humedezca las cenizas de lotes y calles para reducir su volatilización, pero trate de usar poco agua; no empape las cenizas. Usar agua en demasía puede agotar los depósitos públicos de reserva de agua. Siga las instrucciones de las autoridades con relación al uso de agua durante las tareas de limpieza • Quítese las ropas usadas afuera, antes de introducirse a un edificio.7.2 No hacer • No remoje las cenizas pues se formará una masa dura, haciendo la limpieza más difícil. En los techos el exceso de agua aumentara el riesgo de que colapsen • No empape las cenizas de jardines o veredas • o No lave las cenizas dentro de las canaletas, drenajes o bocas de tormenta (puede dañar los sistemas de tratamiento de aguas y obstruir las tuberías) • o No maneje a menos que sea absolutamente necesario, pues se revuelven las cenizas al paso de los vehículos. Más aún, las cenizas son dañinas para los vehículos 8 Limpiando: adentroEn general, las superficies deben ser aspiradas para quitar la mayor cantidad decenizas de alfombras, muebles, equipo de oficina, artefactos y otros objetos. Serecomiendan las aspiradoras manuales equipadas con sistemas de alta eficienciapara filtrar partículas. La dificultad de la intrusión de cenizas depende de los sellosde ventanas y puertas, de los detalles de ventilación, y del cuidado puesto en el 4
  • 8. control de introducción de cenizas dentro del edificio o casa en los zapatos o en laropa. También se debe evitar contaminación posterior cuando se vacía, limpia y damantenimiento a las aspiradoras. En climas calidos, donde las ventanas estánpermanentemente abiertas, o no existen, la limpieza de las casas debe hacersevarias veces al día. La limpieza del interior debe hacerse una vez que se hanfinalizado las tareas de limpieza exterior.8.1 Hacer • Limpie su casa cuando los equipos de trabajos públicos estén limpiando las áreas cercanas a su casa, para que sea un trabajo coordinado • Colóquese una máscara antes de iniciar la limpieza. Si no la tiene, use un paño empapado • Asegúrese una buena ventilación abriendo todas las ventanas y puertas antes de iniciar la limpieza • Use solo una entrada al edificio mientras limpie, para asegurarse que los ocupantes no traen cenizas a las partes limpias • Use un método de limpieza para reducir el polvo, tal como agua y algún detergente efectivo. Las técnicas de trapeado o aspirado deben usarse cuando sea posible. Después de aspirarlas, las alfombras y tapicería pueden ser limpiadas con un jabón detergente. Evite el exceso de tallado ya que las partículas filosas de las cenizas pueden dañar la fibra de los tejidos. • El vidrio, el esmalte de porcelana y las superficies de acrílico pueden sufrir rayones si se las talla con fuerza. Use un paño o una esponja remojado en detergente y golpetee la superficie en vez de frotarla • El acabado brilloso de la madera se opacará con las arenillas finas. Aspire los muebles y luego entíntelos con un paño húmedo. Un paño lustramuebles como los que usan los ebanistas puede resultar útil • Las telas cubiertas de cenizas deben ser enjuagadas bajo el chorro de agua y luego lavadas cuidadosamente, o pueden ser sacudidas en el exterior del edificio para quitarles las cenizas • La ropa manchada requerirá más detergente. Lave pequeñas cantidades de ropa, usando bastante agua, para que cada pieza pueda moverse libremente dentro del recipiente. Cepille o sacuda cada prenda antes de lavarla • Humedezca los depósitos gruesos de cenizas de los pisos y colóquela en bolsas (evite barrer las cenizas secas) • Use trapeadores remojados o trapos empapados para limpiar los pisos • Limpie su computadora, televisor o radio usando la aspiradora o aire comprimido (vea la guía de USGS sobre cómo cuidar aparatos electrónicos después de una lluvia de cenizas. Disponible en http://volcanoes.usgs.gov/ash/build/index.html#elec). Desconecte el control principal de la fuente de energía de la máquina antes de llevar a cabo esta operación( • Durante varios meses después de la lluvia de cenizas, los filtros deben reemplazarse a menudo. Los filtros del aire acondicionado y del calefactor 5
  • 9. de ambientes necesitan atención cuidadosa. Limpie los ventiletes del refrigerador. Limpie cualquier superficie que pueda arrojar aire y recircular cenizas. Las ventilas de hornos y estufas deben limpiarse minuciosamente. • Mantenga a sus niños en la casa y no les permita jugar en lugares polvorientos • Mantenga sus mascotas adentro. Si un animalito sale, cepíllelo antes de permitirle entrar nuevamente.8.2 No hacer • No use escobas con pelos laterales para limpiar pasillos y pisos porque las partículas de polvo se regresan al aire • No limpie soplando con aire comprimido o barrido en seco ya que las cenizas se transportan en el aire • No use ventiladores o secadores eléctricos de ropa que puedan levantar cenizas al aire 9 Vehículos • Si fuera posible, evite conducir, ya que las cenizas son dañinas para los vehículos, los caminos pueden estar resbaladizos y el paso de los vehículos levanta las cenizas al aire, lo cual causa poca visibilidad y puede ser dañino o irritante para los demás • Si es imprescindible conducir, hágalo despacio, encienda las luces de su vehículo y limpiador de parabrisas. No use los limpiaparabrisas si hay cenizas secas sobre el, pues puede rayar el vidrio. Si la lluvia de cenizas fue espesa, sólo debe usarse el vehículo para una emergencia. Use agua embotellada y un trapo para limpiar los parabrisas como se requiere, esto puede ser cada escasa decena de metros • Cambie el aceite y los filtros de aceite (cada 50-100 millas si el polvo fue espeso, cada 500-1000 millas si fue liviano) • No conduzca sin filtro de aire. Si no lo puede cambiar, límpielo soplándole aire de adentro hacia fuera. No lo cambie hasta notar una fuga de polvo en el motor, ya que un filtro sucio es más efectivo que uno limpio • Limpieza de su auto - limpie la ceniza del interior de su motor, cajuela /maletero y receptáculo para la rueda auxiliar, lo mismo que el área de asientos. Cepillar las cenizas del auto puede rayarlo • Lleve a un servicio de limpieza del sistema de frenos cada 50-100 millas para las carreteras dificultosas, y cada200-500 millas si los depósitos de polvo son densos • Haga limpiar el alternador con aire comprimido si hubo alta acumulación de polvo, cada 500-1000 millas, o después de una alta exposición a cenizas • Limpie su vehículo, incluyendo el motor, radiador y otras partes esenciales diariamente, si es necesario, usando agua para enjuagar la ceniza 6
  • 10. • Lave el compartimiento del motor con una manguera de jardín o un limpiador de vapor. Asegúrese de sellar las entradas de aire y los componentes eléctricos antes de limpiar. 10 Información complementariaInformación complementaria sobre la logística de limpieza de cenizas volcánicas,aplicable a empresas, grandes organizaciones y gobierno local, se puedeencontrar en el sitio de United States Geological Survey, enhttp://volcanoes.usgs.gov/ash. 11 ReferenciasEstas guías fueron escritas recopilando consejos de las siguientes fuentes: • "Residents guide to the state of the Soufrière Hills volcano following the scientific assessment of July 1998 and the dangers of volcanic ash with tips for cleaning up ash." The Emergency Department, St Johns, Montserrat, West Indies. August 1998. • "Volcanic ashfall. How to be prepared for an ashfall." FEMA/USGS publication. November 1999. • "Ash particles and home clean-up problems; advice from the University of Idaho." Mt. St. Helens Technical Information Network. Bulletin 7. Federal Coordinating Network, May 1980. • "Health criteria for reoccupation of ashfall areas in Montserrat." Baxter, P J and Maynard, R L, October 1998. • "The mitigation of ashfall damage to public facilities: lessons learned from the 1980 eruption of Mount St. Helens, Washington." Federal Emergency Management Agency, Region X, Wm. H. Mayer, Regional Director. 1984. • "Preventive Health Measures in Volcanic Eruptions." Baxter, PJ. American Journal of Public Health 76 (1986) Supplement: 84-90. 12 AgradecimientosEste documento fue escrito por la Dra. Claire Horwell (University of Cambridge,Reino Unido) y por el USGS. IVHHN agradece al Fideicomiso Leverhulme, porfinanciar las reuniones de trabajo.IVHHN también agrade ce a las siguientes personas por revisar y comentar estedocumento:Dr Bob Maynard, Department of Health, UK Government, London, UK.Steve Brantley, Hawaiian Volcano Observatory, United States Geological Survey,USA.Dr David Johnston, Institute of Geological and Nuclear Sciences, Wellington, NewZealand. 7
  • 11. Scott Barnard, Canterbury University, Christchurch, New Zealand.Dr Peter Baxter, Institute of Public Health, University of Cambridge, UK.IVHHN agradece al Dr Mabel Padlog, Universidad de Guadalajara, para latraducción de estas guías al español. 8
  • 12. Los daños a la salud por cenizas volcánicas Una guía para la población
  • 13. Los daños a la salud por cenizas volcánicas Una guía para la poblaciónEste documento fue escrito en colaboración entre IVHHN y USGS (USGS), y estárespaldado por la Asociación Internacional de Vulcanología y Química del Interiorde la Tierra (IAVCEI), la Comisión de Ciudades y Volcanes (CaV) y el Instituto deGeología y Ciencias Nucleares de Nueva Zelandia (GNS).Este documento puede ser bajado como archivo de PDF enhttp://www.dur.ac.uk/claire.horwell/ivhhn/guidelines/health/health_hazards_of_ash.pdf
  • 14. CONTENIDO1. ¿Qué es la ceniza volcánica?.................................................................................... 12. ¿Cuáles son los efectos de las cenizas sobre la salud?....................................... 23. ¿Qué puedes hacer para protegerte contra las cenizas? ..................................... 64. Precauciones para los niños...................................................................................... 85. Más información........................................................................................................... 96. Referencias................................................................................................................... 9Reconocimientos ............................................................................................................... 11
  • 15. 1. ¿Qué es la ceniza volcánica?Las cenizas volcánicas están compuestas por fragmentos finos de roca volcánica(de menos de 2 mm de diámetro). A menudo está muy caliente en las cercaníasdel volcán, pero se enfría a medida que cae a distancias más lejanas. Se formadurante las explosiones volcánicas, por avalanchas de piedra caliente que baja porlas laderas de los volcanes, o por las salpicaduras de la lava incandescente. Lascenizas varían en apariencia, dependiendo del tipo de volcán y la forma deerupción. Así, puede ir de un color gris claro a negro y puede variar en tamaño, deser uno pequeño, hasta polvo tan fino como el talco. Las cenizas suspendidasbloquean el sol, reduciendo la visibilidad y causando a veces oscuridad completaen pleno día. Las erupciones también pueden generar truenos y relámpagosdebido a la fricción entre las partículas finas suspendidas que se pueden localizarsobre el volcán o acompañando grandes fumarolas mientras se mueven en ladirección del viento.Grandes depósitos se pueden incorporar al suelo ya existente y convertirse en lafutura capa de tierra de una región volcánica. La fertilidad de los suelos alrededorde muchos volcanes se debe a viejos depósitos de cenizas. El efecto benéfico delvulcanismo sobrepasa, con el tiempo, los peligros de erupciones infrecuentes, demanera que las áreas con fertilidad volcánica están a menudo densamentepobladas.Las cenizas recientemente caídas pueden tener películas ácidas que causaríanirritación en los pulmones y en los ojos. Esta película ácida se pierde rápidamentecon la lluvia, y esto puede contaminar las fuentes de agua locales. La ceniza ácidatambién puede dañar la vegetación, produciendo pérdida de cosechas.En la mayoría de las erupciones, las cenizas volcánicas causan relativamentepocos problemas de salud, pero genera mucha ansiedad. La gente puede temermás los efectos nocivos de las cenizas volcánicas, que el riesgo de morir en un 1
  • 16. evento de magnitud como los flujos piroclásticos. Aún así, la lluvia de cenizaspuede afectar muy amplias áreas alrededor de los volcanes y puede causar granalteración a la vida normal.Los servicios médicos pueden prever un incremento en la cantidad de personascon síntomas respiratorios y oculares durante y después de un evento de caída decenizas (ver lineamientos de IVVHN de consejos a la comunidad médica). 2. ¿Cuáles son los efectos de las cenizas sobre la salud?Los efectos de las cenizas sobre la salud pueden ser divididos en variascategorías: efectos respiratorios, síntomas oculares, irritación cutánea y efectosindirectos: 2.1. Efectos respiratoriosEn algunas erupciones, las partículas de cenizas pueden ser tan finas que alrespirar se introducen profundamente en los pulmones. Cuando la exposición esalta, aún los individuos sanos experimentarán malestar en el pecho con aumentode tos e irritación. Los síntomas comunes agudos (a corto plazo) incluyen: Irritación nasal y descarga (flujo nasal) Irritación de garganta y ardor, algunas veces acompañado con tos seca Las personas con malestares en el pecho pre-existentes pueden desarrollar síntomas de bronquitis severa que persevera durante varios días después de la exposición a las cenizas (por ejemplo, tos seca, producción de flemas, jadeos y toses La respiración se torna dificultosa 2
  • 17. En raras circunstancias la exposición prolongada a cenizas volcánicas puedederivar en problemas pulmonares serios. Para que esto ocurra, la ceniza debe sermuy fina, contener cristales de sílice (para que ocurra silicosis) y la gente debehaber estado expuesta a cenizas en alta concentración durante muchos años. Laexposición a cristales de sílice en ceniza volcánica es típicamente corta (días osemanas) y los estudios sugieren que los límites recomendados de exposición(parecidos en la mayoría de los países) puedan excederse por períodos de tiempopor la población en general.Las personas que sufren asma u otro problema pulmonar tal como bronquitis oenfisema y severos problemas cardíacos, están más en riesgo.Las cenizas finas irritan los conductos respiratorios y provocan que éstas secontraigan, haciendo la respiración más dificultosa en las personas que ya tienenproblemas pulmonares. El polvo fino también hace que los recubrimientos quetienen los conductos produzcan más secreciones, lo que a su vez hace que laspersonas tosan y respiren más pesadamente. Los que padecen asma,especialmente los niños que pudieran estar muy expuestos a las cenizas cuandojuegan, pueden sufrir de accesos de tos, opresión en el pecho y jadeos. Algunaspersonas que nunca habían tenido asma, pueden experimentar síntomasasmáticos después de una lluvia de cenizas, especialmente si salen al aire libre yhacen esfuerzos.El desarrollo de síntomas respiratorios a partir de la inhalación de cenizasvolcánicas depende de una cantidad de factores. Estos incluyen la concentraciónde partículas en el aire, la proporción de partículas finas en las cenizas, la 3
  • 18. frecuencia y duración de la exposición, la presencia de cristales de sílice y degases volcánicos o aerosoles mezclados con las cenizas, y las condicionesmeteorológicas. Las condiciones previas de salud y el uso de equipo deprotección respiratoria también influirán en los síntomas que se experimenten. 2.2. Síntomas ocularesIrritaciones en los ojos son efectos muy comunes, ya que trozos de areniscapueden producir dolorosas raspaduras en el frente del ojo (abrasión de córnea) yconjuntivitis. Las personas que usan lentes de contacto deben estar especialmenteinformados de este problema y quitarse sus lentes para prevenir que se produzcaabrasión de córnea.Los síntomas más comunes incluyen: Se siente como si hubiese objetos extraños dentro del ojo Los ojos empiezan a doler, picar o sangrar Hay descarga pegajosa o lagrimeo Abrasión de córnea o raspaduras Conjuntivitis aguda o inflamación del saco conjuntivo que rodea el globo ocular debido a la presencia de cenizas, lo que provoca enrojecimiento, ardor de ojos y fotosensibilidad. 2.3. Irritación cutáneaAunque no es común, las cenizas volcánicas pueden producir irritación en la piel aalgunas personas, especialmente si las cenizas son ácidas. Los síntomasincluyen: Irritación y enrojecimiento de la piel Infecciones secundarias si las personas se rascan 4
  • 19. 2.4. Efectos indirectos de la lluvia de cenizasAsí como los efectos a corto y mediano plazo, también deben considerarse losimpactos indirectos ocasionados sobre la salud por las lluvias de cenizas. Estosocurren principalmente como consecuencias secundarias de la caída de cenizas,como por ejemplo:Efectos sobre las calles. La reducción de la visibilidad ocasionada solamente porlas partículas suspendidas de cenizas puede causar accidentes, aunque estepeligro se combina con la capa de cenizas caídas sobre las calles. No sólo secubren los señalamientos, también las capas delgadas de cenizas secas ohúmedas son muy resbalosas, reduciendo la tracción. Los depósitos espesos decenizas pueden impedir la circulación sobre las calles, interrumpiendo la llegadade productos básicos a las comunidades.Efectos sobre la energía eléctrica. La caída de cenizas puede interrumpir laelectricidad y esto puede traer implicaciones sobre la salud debido a la falta decalefacción u otra infraestructura que dependa de la electricidad. Las cenizashúmedas son conductoras, por lo cual es esencial que se realicen procedimientoscon estricta precaución cuando se realicen tareas de limpieza del equipo desuministro de energía eléctrica.Efectos en el abastecimiento de agua. Puede ocurrir contaminación de lasprovisiones de agua o el bloqueo del equipo de suministro. Los depósitos de aguaal aire libre en instalaciones pequeñas como tanques de agua domésticos en lostechos son especialmente vulnerables a la caída de cenizas, y aún pequeñascantidades de ceniza pueden causar problemas de potabilidad. Cuando el riesgopor toxicidad es bajo, el pH puede ser reducido o inhibirse la cloración. 5
  • 20. Efectos sanitarios (desechos de aguas servidas, etc.). La inhabilitacióntemporaria de los sistemas sanitarios municipales puede incrementar el riesgo deenfermedades en las áreas afectadas.Riesgo de hundimiento de techos. 1) Los techos pueden hundirse debido alpeso de las cenizas, lastimando o matando a quienes se encuentre debajo. 2) Haypeligro de que los techos se hundan durante las tareas de limpieza de las cenizasacumuladas sobre ellos, debido a la suma del peso de la persona que realiza esatarea. 3) En algunas erupciones ha habido personas que caen de los techosdurante la limpieza de la acumulación de cenizas sobre ellos.Otros riesgos serios para la vida durante erupciones grandes incluyeninundaciones (debido a lluvias fuertes ocasionadas por la acumulación de grandesnubes de cenizas), y la formación de lahares o avalanchas de barro volcánicodurante lluvias fuertes, cuando grandes cantidades de cenizas en las laderaspueden ser desplazadas, enterrando comunidades.Si las cenizas vienen recubiertas de ácido fluorhídrico, las cenizas pueden ser muytóxicas para los animales de pastoreo que comen las cenizas depositadas sobre elpasto. 3. ¿Qué puedes hacer para protegerte contra las cenizas?Limitar la circulación con vehículos. Inmediatamente después de una lluvia decenizas, aún si es liviana, las condiciones para conducir, la visibilidad y la calidaddel aire pueden ser dramáticamente afectadas, especialmente por la re-suspensión de las cenizas debido al paso de vehículos. La lluvia produce unefecto repentino pero temporario en el mejoramiento de la calidad del aire, hastaque las cenizas vuelven a secarse. Recomendamos que, después de una caída decenizas, se abstenga de manejar y permanezcan dentro de lugares cerrados si es 6
  • 21. posible. Si debe manejar, manténgase a una distancia amplia del vehículo deadelante y maneje despacio.Reducir la ceniza de su casa. Mantenga todas las puertas y ventanas cerradas lomás posible.Agua potable. Después de una caída liviana de cenizas es normalmente segurobeber agua contaminada con cenizas, pero es mejor filtrar las partículas decenizas antes de tomarla. Aún así, las cenizas aumentan el requerimiento de cloroen aguas desinfectadas colectadas de superficie, por lo tanto pueden sermicrobiológicamente inseguras para beber. Las cenizas normalmente hacen elagua potable desagradable al gusto antes de presentar riesgos a la salud. Lamanera más segura de asegurar su bienestar es almacenar agua antes del evento– suficiente agua para por lo menos una semana (un galón por persona, por día).Alimentos cultivados en huertos. Los vegetales cultivados en huertos puedenser comidos sin riesgo después de lavarlos en agua limpia.Protección. Quienes se dediquen a tareas de limpieza deberán usar máscarasrecomendadas (ver el documento de Máscaras recomendadas de IVVHN). Si nodispone de máscaras aprobadas fabríquela improvisadamente con un paño de telaque filtrará las partículas más grandes que pudieran provocar irritación degarganta y ojos. Si se humedece el trapo, se aumenta su efectividad. Se aconsejaa los pacientes con bronquitis crónica, enfisema y asma permanecer en espacioscerrados y evitar exposición innecesaria a las cenizas.Protección de ojos. En medio ambiente con cenizas finas, usar anteojeras oanteojos correctivos en lugar de lentes de contacto, para evitar irritación en losojos. 7
  • 22. Limpieza. Mojar los depósitos de cenizas con poco agua antes de usar palas,cuidando de empaparlos en los techos, para evitar exceso de peso y peligro dehundimiento. El barrido en seco puede producir alto nivel de exposición y debe serevitado. El uso de mangueras con gran cantidad de agua puede producir escasezde agua en áreas altamente pobladas. 4. Precauciones para los niñosLos niños enfrentan los mismos peligros que otros grupos de edad por lasuspensión de cenizas, pero su exposición puede aumentar debido a que sonfísicamente más pequeños, y es menos probable que adopten medidasrazonables, prudentes, preventivas para evitar exposiciones innecesarias a lascenizas. Recomendamos tomar las siguientes precauciones: Mantener los niños en áreas cerradas lo más posible. Los niños deben ser aconsejados de no realizar juegos activos o correr cuando las cenizas están en el aire, ya que el esfuerzo provoca respiración más pesada, conduciendo pequeñas partículas más profundamente dentro de los pulmones. Las comunidades donde ha caído lluvia espesa de cenizas deberán organizar un programa de cuidado de niños, para que los padres puedan participar libremente en las tareas de limpieza de cenizas. Si los niños deben estar al aire libre cuando las cenizas están flotando en el aire, deberán usar máscaras (preferentemente una aprobada por IVVHN). Muchas máscaras, sin embargo, están diseñadas para adultos, y no para niños. Los niños pequeños pudiesen algunas veces tragar cenizas, y la evidencia sugiere que no es peligroso para la salud de niños y adultos ingerir pequeñas cantidades. Los niños deben estar debidamente alertados de no jugar donde hay capas profundas de cenizas sobre el suelo, o acumulada en ciertos sitios. 8
  • 23. 5. Más informaciónLa Red Internacional de Amenazas Volcánicas para la Salud (en inglés:International Volcanic Health Hazard Network - IVHHN) fue fundada en 2003, y esun grupo de expertos cuyo propósito es comprender y analizar los efectos de lasemisiones volcánicas sobre la salud. Los miembros expertos trabajan en unavariedad de disciplinas tales como vulcanología, salud pública y toxicología. Parainformación adicional, visite el sitio Web del IVHHN (www.ivhhn.org). La guíarecomendada de máscaras, al igual que muchos recursos, están disponibles en elsitio.El Servicio Geológica de los Estados Unidos (United States Geological Survey)provee información sobre los efectos de la ceniza sobre la salud, proveniente deerupciones históricas, e información adicional sobre potenciales enfermedadescrónicas causadas por cristales de sílice y ceniza volcánica.http://volcanoes.usgs.gov/ash/health/index.html. 6. Referencias"Residents guide to the state of the Soufrière Hills volcano following the scientificassessment of July 1998 and the dangers of volcanic ash with tips for cleaning upash". The Emergency Department, St Johns, Montserrat, West Indies. August1998."Volcanic ashfall. How to be prepared for an ashfall." USGS, CVO, Vancouver,Washington. November 1999."Ash particles and home clean-up problems; advice from the University of Idaho."Mt. St. Helens Technical Information Network. Bulletin 7. Federal CoordinatingNetwork, May 1980."Health criteria for reoccupation of ashfall areas in Montserrat." Report to the Deptfor International Development, London. Baxter, P. J. and Maynard, R. L., October1998. 9
  • 24. "The mitigation of ashfall damage to public facilities: lessons learned from the 1980eruption of Mount St. Helens." Washington. Federal Emergency ManagementAgency, Region X, Wm. H. Mayer, Regional Director. 1984."Volcanic ash, effects and mitigation strategies." http://volcanoes.usgs.gov/ash/"Volcanic Hazards: A Sourcebook on the Effects of Eruptions" Blong, R. J,Academic Press, Sydney. pp484.1984."Mount St Helens Technical Information Network Bulletin" 14, 1980."Preventive Health Measures in Volcanic Eruptions." Baxter, PJ. American Journalof Public Health 76 (1986) Supplement: 84-90. 10
  • 25. ReconocimientosEste documento fue escrito por un panel de miembros expertos de IVHHNpresidido por la Dra. Claire Horwell (Universidad de Cambridge, Reino Unido) y elDr. Peter Baxter (Universidad de Cambridge, Reino Unido) y por el ServicioGeológico de los Estados Unidos (USGS). La IVVHN agradece a la FundaciónLeverhulme, Reino Unido, por financiar las reuniones de los miembros del panel.IHVVN también agradece a las siguientes personas por revisar y comentar estedocumento: Dr. Bob Maynard, Departamento de salud, Gobierno del Reino Unido, Londres, Reino Unido. Dr. Phil Weinstein, Escuela de Salud de la Población, Universidad de Australia Occidental. Steve Brantley, Observatorio Vulcanológico de Hawaii, Encuesta Geológica de los Estados Unidos, EEUU. Dr. David Johnston, Instituto de Ciencias Geológicas y Nucleares, Wellington, Nueva Zelandia. Scott Barnard, Universidad de Canterbury, Christchurch, Nueva Zelandia.IVHHN agradece al Dr Mabel Padlog, Universidad de Guadalajara, por latraducción de estas guías al español. 11

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