Cuando la genética hace que el alcohol tenga mucho sabor
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Noticia del Día 06.12.2012

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Cuando la genética hace que el alcohol tenga mucho sabor Cuando la genética hace que el alcohol tenga mucho sabor Document Transcript

  • 06.12.2012 - Cuando la genética hace que el alcohol tenga mucho saborNo todos disfrutamos del alcohol en la misma medida. Una investigación realizada en adolescentesHallazgo. Prueban que el ADN afecta la satisfacción que produce la bebidaencontró una variante genética que es un factor de riesgo en el abuso del alcohol ya que lo hace másplacentero.Para algunos adolescentes el alcohol es más gratificante que para otros, lo que explicaría sutendencia a consumirlo en mayores cantidades. Esto depende de una variante genética, según unestudio del Instituto de Psiquiatría del King`s College London publicada en la revista Proceedings ofNational Academy of Sciences.CUESTIÓN DE MOTIVACIÓN. El alcohol y otras drogas activan el sistema de dopamina en el cerebro,el cual es responsable de las sensaciones de placer y recompensa.Los científicos del King`s College London descubrieron que el gen RASGRF es fundamental paracontrolar cómo el alcohol estimula el cerebro para liberar esa dopamina.Además, encontraron que existe una variante genética de ese gen, llamada RASGRF-2, que hace quelos individuos que la portan liberen más dopamina ante el consumo de alcohol y así obtengan másplacer de esa experiencia."Los descubrimientos nos ayudan a entender el mecanismo por el cual los adolescentes encuentranel alcohol gratificante y por tanto atractivo. Y cuanto más gratificante lo encuentren, más probablees que lo consuman", dijo a El País el profesor Gunter Schumann, quien lideró el estudio.DE RATONES A HUMANOS. La investigación se desarrolló durante tres años. En primera instancia,los investigadores estudiaron ratones sin el gen RASGRF-2 para ver cómo reaccionaban al alcohol.Encontraron que en estos ratones se producía una reducción de la búsqueda de alcohol debido aque la liberación de dopamina estaba dañada y evitaba la sensación de recompensa.
  • Luego, el equipo analizó tomografías de 663 niños de 14 años. En ellas vieron que en los individuoscon la variación de gen RASGRF-2 se producía una activación mayor en el área del cerebrovinculada a la liberación de dopamina ante la presencia de una recompensa. Este análisis sugirióque los individuos con la variación genética liberaban más dopamina cuando anticipaban unpremio.Finalmente, para confirmar los hallazgos, los investigadores analizaron el comportamiento ante labebida del mismo grupo de jóvenes dos años después, a la edad de 16, cuando ya ingerían alcoholcon frecuencia. Encontraron que los individuos con la variación tomaban con más frecuencia queaquellos que no la tenían.Según Schumann, los hallazgos describen por primera vez como funciona una regulación genéticaen la actividad de las neuronas que liberan dopamina.A TENER EN CUENTA. "Las personas buscan situaciones que llenen su sentimiento de recompensay las hagan felices. Si tu cerebro está cableado para encontrar el alcohol gratificante, buscarás eso.Ahora entendemos la cadena de acción: cómo nuestros genes forman esta función en nuestroscerebros y cómo eso se traduce en comportamiento", explicó Schumann sobre las consecuencias delestudio.Según el profesor, un mejor entendimiento del mecanismo puede a futuro llevar a tratamientosmejores y más específicos."El sentido de caracterizar el riesgo genético en adolescentes es desarrollar intervencionespsicoterapéuticas y educacionales específicas que puedan prevenir el desarrollo del uso abusivo dealcohol y permitir intervenciones tempranas en aquellos casos donde el riesgo es mayor", dijo.En los jóvenes la variante del gen es riesgosaLos que la portan sienten más placer que otros al beber, porque ella genera más liberación dedopamina.El alcohol y la genética están relacionadosEl gen RASGRF regula cómo el alcohol estimula el cerebro y lo hace liberar dopamina, la sustanciaresponsable del placer.XIMENA ALEMANFuente: El País