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Los retos económicos para el futuro

Los retos económicos para el futuro
José María Sumpsi
Subdirector General del Departamento de Cooperación Técnica de la FAO
Madrid, 19 de enero de 2009

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    La crisis global de la agricultura y la alimentación La crisis global de la agricultura y la alimentación Document Transcript

    • José María SumpsiEl profesor José María Sumpsi es Catedrá-tico de Economía y Política del Área dela Escuela Técnica Superior de IngenierosAgrónomos de la Universidad Politécni-ca de Madrid. Es un experto en políticaagraria, desarrollo rural y economía de losrecursos naturales. Ha ejercido actividaddocente e investigadora. Presidió el Insti-tuto Andaluz de la Reforma Agraria entre1983 y 1986 y ha prestado sus serviciosen el Banco Interamericano de Desarrollo,del que fue experto principal en desarro-llo rural. Ha pertenecido a innumerablesgrupos de trabajos y comités de expertossobre la reforma de la Política AgrícolaComún en la Unión Europea y, en el car-go que ocupa actualmente, se responsa-biliza de dossiers tan relevantes como labiotecnología, biocombustibles, códigode buenas prácticas agrarias, prevencióny gestión de enfermedades vegetales, ytratados internacionales sobre pesticidas,entre otras materias.
    • LA CRISIS GLOBAL DE LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN Por José María Sumpsi Subdirector General del Departamento de Cooperación Técnica de la FAOJosé María Sumpsi desarrolla su conferencia en cinco grandes apartados: una definición y descripción de la crisis mundial de la agricultura y la alimentación; las causas; lasreacciones de los gobiernos ante esta crisis; el análisis de las reacciones de la comunidadinternacional y del sistema de Naciones Unidas ante esta crisis y, la quinta y última, las conclusiones que se pueden extraer de esta crisis. Fundación Ramón Areces, 19 de enero de 2009En Fao considEramos que un incremen- tros temíamos que los agricultores de paísesto importante de los precios agrícolas es pequeños, países más en vías de desarrollo,una buena noticia para los agricultores, que los países más pobres, que se enfrentan a pro-siempre se quejan, y con razón, de que los blemas de mercado, a problemas de falta deprecios están bajos. ¿Por qué entonces debe- acceso al crédito, de falta de liquidez, de im-ríamos considerar la actual situación como perfecciones en el mercado, no puedan acce-una crisis? Los precios altos son, en realidad, der fácilmente a los recursos, a los medios deseñales del mercado a las que normalmente producción necesarios para responder a esasreaccionan los agricultores. En esta ocasión la señales de mercado incrementando la pro-reacción ha venido fundamentalmente de los ducción agraria y, de hecho, eso ha ocurrido.agricultores de los países desarrollados. Noso- En el año 2008, las cosechas de cereales regis- LOS RETOS ECONÓMICOS PARA EL FUTURO 19
    • traron un récord histórico mundial, prime- Por tanto, en dos años hemos pasado de 850ro porque las condiciones climáticas fueron millones de hambrientos a 965; una noticiabuenas, segundo porque la reacción de los pésima, que significa que, respecto del pri-agricultores, aumentando sus siembras, ha mer Objetivo del Milenio, que es reducir a lasido clara a estas señales del mercado. Pero, mitad la pobreza y el hambre, no solamentey esto es lo que ha ocurrido, el incremento no nos acercamos a dicho objetivo, sino que,de la producción no se reparte homogénea- después de esta crisis, nos estamos alejandomente; el fuerte incremento de la producción del mismo, lo cual, realmente, es una muyagraria en el año 2008 ha significado un in- mala noticia para la comunidad internacio-cremento del 11% de la producción agraria nal.en los países desarrollados y sólo un 1% deincremento productivo en los países en víasde desarrollo. Los países en vías dePor tanto, son los agricultores de los países desarrollo se han vistodesarrollados los que se aprovechan de esosprecios altos, pero no así los pequeños agri- obligados a establecercultores de los países en vías de desarrollo.Por otra parte, unos precios altos para los reducciones arancelariasalimentos representa una muy mala noticia y de impuestos, que hanpara los consumidores, sobre todo para loshogares más pobres de los países en vías de significado una menordesarrollo. La población vulnerable es la que recaudación tributaria,realmente sufre ante esa situación de preciosmuy altos de los alimentos. En esos países, con el consiguienteesos hogares pueden tener un 60% o 70%de sus ingresos dedicado al gasto en alimen- desequilibrio detos. Y, además, sus ingresos son bajísimos. las balanzas fiscalesCon lo cual, si el precio de los alimentos,como así ha ocurrido, aumenta de media un120% en un año, significa que estos hogares A este problema de seguridad alimentariano pueden acceder económicamente a estos hay que añadir el extraordinario crecimien-productos, a estos alimentos y, por tanto, la to de la factura de importación de alimentossituación alimentaria empeora. de esos países pobres, lo cual ha provocado importantes desequilibrios en sus balanzasAsí lo indican las estadísticas anuales de la comerciales. En consecuencia, estos paísesFAO. El número de personas hambrientas, el en vías de desarrollo se han visto obligadosnúmero de personas que no llegan al umbral a establecer reducciones arancelarias y demínimo de condiciones y de necesidades nu- impuestos, que han significado una menortricionales mínimas ha aumentado en 75 mi- recaudación tributaria, con el consiguientellones de personas en el año 2007, pasando desequilibrio de las balanzas fiscales.de 850 a 925 millones. Y las proyecciones delaño 2008 incluyen otro aumento de 40 mi- Por último, esta situación, y sobre todo enllones más, hasta 965 millones de personas. países muy pobres, ha provocado estallidos20 FRA
    • LOS RETOS ECONÓMICOS PARA EL FUTURO 21
    • sociales, protestas en la calle e, incluso en al- los plásticos, el gasoil que utilizan los trac-gunos países, caídas del Gobierno. Por tanto, tores, etcétera, lo que finalmente se trasladacreo que la situación configura realmente un al precio de los alimentos. Por otra parte,panorama de crisis, que se inicia hacia finales un precio alto del precio del petróleo hacedel año 2007, que alcanza su punto más alto aflorar el interés y la rentabilidad de la pro-de precios en julio-agosto de 2008, empe- ducción de biocombustibles; lo cual afectazando a bajar los precios agrarios después de a la crisis alimentaria en la medida que, aljulio-agosto de 2008, hasta finales de año. destinar parte de la producción alimentaria a la producción energética, disminuimos la oferta de alimento y esto implica una presión sobre el mercado, que hace subir los preciosUna crisis global, multifactorial de los alimentos.y de larga duración La crisis financiera del año 2007, y sobreEsta crisis Es una crisis muy EspEcial y muy todo del periodo 2006-2007, que empie-distinta a las anteriores, básicamente por tres za por el sector inmobiliario y que afecta arazones: es global, es multifactorial y es una productos financieros, genera una elevadacrisis de larga duración. Tres elementos que incertidumbre que hace que una parte im-configuran una crisis de enorme compleji- portante del capital que estaba invertido endad, por lo que abordarla y enfrentarla re- productos financieros, salga de dichos fondossulta francamente difícil, no solamente para y se traslade desde el sector financiero a lasNaciones Unidas, sino para todos los gobier- grandes bolsas de contratación de productosnos del mundo, tanto los países en desarro- agrarios; básicamente, a mercados de futurosllo, como los países desarrollados. y mercados de opciones, como el mercado de Chicago y otros mercados, o Londres. Es evi-Es una crisis global, porque vivimos en una dente que ese movimiento importante de esaeconomía global en la cual las políticas de un masa de capital que pasa al sector financiero,país repercuten en el resto de países. Es lo a lo que son las bolsas de contratación de ma-que llamamos la interdependencia espacial, terias primas agrarias, tiene un impacto cla-que hace que lo que ocurra en un punto rísimo en la presión alcista sobre los precios,afecte a los demás puntos del planeta. Pero sobre todo de los cereales y de las semillasla interdependencia no sólo es espacial, sino oleaginosas.también sectorial. Uno de los elementos másnovedosos de esta crisis es que no puede en- En la crisis financiera hay otros aspectos adi-tenderse sin el efecto combinado de tres cri- cionales como, por ejemplo, la importantesis: la crisis energética, la crisis financiera y la depreciación del dólar en 2006 y, sobre todo,crisis alimentaria. en 2007, que contribuyó a generar un cam- bio en los flujos comerciales agrarios, reper-La crisis energética ha provocado un cla- cutiendo adicionalmente en el incrementoro impacto en la crisis alimentaria por dos de los precios de los productos agrarios yvías. Por una parte, el rápido incremento del alimentos. Por tanto, la interacción de crisisprecio del petróleo produce una inflación de energética, financiera y alimentaria es uno decostes en la agricultura ya que ese aumento los elementos nuevos de la crisis.se traslada a los pesticidas, los fertilizantes,22 FRA
    • La mayor recurrencia de desastres naturales (sequías, inundaciones, ciclones, huracanes, etcétera) de los últimos años, en distintos países productores importantes ha reducido la productividad de la agriculturaLa crisis actual es multifactorial porque in- agrarios y de alimentos en los países en desa-teractúan muchos factores entre sí, factores rrollo, especialmente en los países emergen-que podemos agrupar en tres categorías: los tes como India o China, y el hecho de que laexógenos a la agricultura, los endógenos a la oferta de productos agrarios no ha seguido elagricultura y las políticas. ritmo de incremento de la demanda. Ese es un tema absolutamente clave y esencial paraLa crisis financiera, la depreciación del dó- entender la crisis de la agricultura y de la ali-lar, el incremento del precio del petróleo y mentación.del interés de los biocombustibles, y el cam-bio climático están actuando como factores En los últimos diez años, la tradicional bre-exógenos. La mayor recurrencia de desastres cha entre oferta y demanda a favor de la ofer-naturales (sequías, inundaciones, ciclones, ta se ha ido cerrando como consecuencia delhuracanes, etcétera) de los últimos años, en incremento de la demanda a una tasa muydistintos países productores importantes ha superior a la de la oferta. Por tanto, la situa-reducido la productividad de la agricultura. ción excedentaria de productos agrarios y de alimentos se ha ido reduciendo hasta que,Entre los factores endógenos cabe mencio- prácticamente en 2007, esa brecha desapare-nar el aumento de la demanda de productos ce. Y esto ha producido una situación que, LOS RETOS ECONÓMICOS PARA EL FUTURO 23
    • en opinión de muchos expertos, es elemen- orientación de los bancos de desarrollo, Ban-to clave para entender la crisis alimentaria y co Mundial y bancos regionales, y una mayoragraria que se inicia a finales de 2007, mucho preocupación de los donantes en cuanto a lamás que los factores exógenos. Y ese elemen- parte de la ayuda al desarrollo que se dedica ato clave endógeno es el nivel de stocks de pro- la agricultura y al medio rural.ductos agrarios en el mundo, especialmentede granos. El nivel de stocks al que se llega Esta es una crisis de larga duración. El bajoen 2007 es el nivel más bajo en los últimos nivel de stocks así lo indica, ya que se nece-30 años. Eso significa que el mundo no tie- sitarán varias campañas agrícolas para recu-ne margen de maniobra, que no tiene reser- perarse. Estimamos que los precios altos devas; es decir, cualquier shock de oferta o de los alimentos se mantendrán entre 5 y 7 añosdemanda se traslada automáticamente a los más. No tan altos como el pico al que seprecios de los productos agrarios y alimenta- llegó en los meses de junio, julio y agostorios. No tenemos colchón. pero sensiblemente más altos de lo que eran en el periodo 2003, 2004, 2005 y 2006, loOtro factor endógeno que explica la crisis es cual perjudica claramente a los hogares másla reducción de la inversión en la agricultu- vulnerables de los países en desarrollo. Porra y el medio rural. Todos los indicadores se tanto, la opinión de FAO y de otras muchasreducen: la inversión pública en los países en agencias es que la crisis no está superada. Pordesarrollo; la ayuda al desarrollo dedicada a otra parte, la demanda de alimentos es unala agricultura; y la cartera de proyectos del demanda con tendencia claramente alcista.Banco Mundial y de todos los bancos de de- Si la demanda sigue empujando y el nivel desarrollo regionales del mundo, disminuyen stocks tarda en recuperarse, tenemos que pre-desde hace 15 o 20 años, lo que explica en pararnos para una crisis de larga duración y,parte, también, que la oferta no haya seguido por tanto, necesitamos medidas de medio yel ritmo de incremento de la demanda, espe- largo plazo.cialmente en los países en desarrollo.La productividad es muy alta en los países de-sarrollados, donde ha crecido, mientras que Las políticas de los gobiernosen los países en desarrollo la productividad ante la crisis de la agricultura yno ha crecido suficientemente. Y es ahí don- alimentaciónde está el gran potencial de producción de laagricultura en el mundo: los países desarro- los gobiErnos han adoptado un ampliollados no han llegado al techo de producción, abanico de medidas para afrontar esta cri-pero están cerca del mismo; mientras que en sis. Podemos agrupar las respuestas políticaslos países en desarrollo, el trayecto, el margen en tres grandes categorías: políticas orienta-que tienen para aumentar substancialmente das al consumidor y al consumo; políticasla producción agraria, es muy importante y orientadas hacia el mercado y el comercio, yes ahí donde hay que concentrar los esfuerzos políticas orientadas hacia la producción y elen los próximos años. Y eso implica inversión productor.en agricultura, gasto público en la agriculturade los gobiernos de los países en desarrollo y, Las políticas orientadas al consumo se basansobre todo, un cambio en la actitud y en la en la protección de los grupos de consumi-24 FRA
    • dores más vulnerables e incluyen, fundamen- de la oferta agraria, facilitando el acceso detalmente, reducciones de impuestos, distri- los pequeños y más pobres agricultores a losbución de stocks públicos, subvenciones a los medios de producción. Son, esencialmente,precios de los alimentos básicos, control de la distribución gratis o libre de medios delos precios de los alimentos básicos y diversos producción o la subvención de los mismos,tipos de ayudas sociales. es decir, subvención de fertilizantes, semillas, piensos y demás medios de producción.En la categoría de políticas orientadas al mer-cado y al comercio, básicamente, se incluyen La reducción de aranceles y reducción de im-políticas que tratan de reducir el precio de puestos sobre alimentos básicos ha sido apli-los alimentos importados y aumentar tam- cada por 80 países; el apoyo a la producciónbién la oferta interior de alimentos. Las dos agraria nacional mediante subvenciones a losprincipales medidas en esta categoría son la medios de producción, por 64 países; la ayu-reducción de aranceles para abaratar el precio da alimentaria y otras medidas sociales, porde importación al que entra el producto en el 35 países; el control sobre los precios de lospaís y reducir las restricciones a las exporta- alimentos, o sea, la fijación de precio máxi-ciones, con el objeto de tratar de aumentar mo de los alimentos, por 27 países; las sub-la oferta doméstica, es decir, la heterodoxia venciones a los precios de los alimentos, portotal. 25 países; las restricciones de exportación, por 12 países; y la mejora de los sistemas deEl tercer grupo de medidas están dirigidas a la información de precios y mercados, por 10producción y tratan de promover la respuesta países. LOS RETOS ECONÓMICOS PARA EL FUTURO 25
    • Si bien las restricciones a las exportaciones condiciones climáticas para producirlo. Estasólo han sido adoptadas por 12 países, su decisión se explica, sin duda, por la inestabi-repercusión ha sido realmente importante lidad política que ha generado la crisis y quedado que ha afectado claramente al mercado ha impulsado la protesta social de su pobla-mundial de productos básicos. Si los prin- ción, sobre todo urbana, ante la imposibili-cipales exportadores restringen su exporta- dad de acceder a un alimento básico como esción, los precios del mercado internacional el arroz, ya que había duplicado su precio.se disparan. Y eso ocurrió, por ejemplo, enel mes de abril. En una semana, tres países, Las medidas adoptadas son básicamente cor-fundamentales exportadores de arroz, deci- toplacistas. Muchos gobiernos de los paísesdieron congelar la exportación de arroz. En pobres y dependientes de la importación,una semana, el precio internacional del arroz simplemente han abordado los efectos mássubió un 75%. inmediatos de la crisis. Las soluciones corto- placistas se entienden desde el punto de vistaQuisiera destacar en este punto dos aspectos político, pero creo que es un error y se haceque considero relevantes. En primer lugar, necesario empezar a pensar en medidas a me-todas las medidas adoptadas se alejan de los dio y largo plazo.planes de ajuste de los años 80 y 90, es decir,se trata de medidas totalmente contrarias a Otra cuestión importante es la transitoriedadlas políticas liberales que se han promovido de las medidas adoptadas. En muchos paísesen los últimos 20 años. En segundo lugar, se se mantienen las medidas a pesar de que laha producido una pérdida de confianza en crisis se ha suavizado y no se observa ningunalos mercados internacionales, muy similar a reversión. Tan sólo se aprecia una cierta rela-lo que está ocurriendo en la crisis financiera. jación en las restricciones a la exportación.Respecto a la primera cuestión, nos enfren- Por último, el destinatario final de las me-tamos a una situación totalmente nueva didas adoptadas plantea algunas cuestionesporque volvemos a los planteamientos de los de interés. La reducción de aranceles o deaños 60 y 70 de autosuficiencia alimentaria impuestos no afectan a un solo grupo de lacomo forma de garantizar la seguridad ali- población –a la más vulnerable– sino quementaria. Prevalece la idea de la sustitución afectan a toda la población. En un país muyde importaciones sobre la promoción de las pobre, con escasos recursos, lo importanteexportaciones. En ese sentido, hemos ido al es concentrar el esfuerzo en aquellas capasrevés. Algunos países se han defendido de la más vulnerables de la población. Eso se hacrisis limitando las exportaciones, otros, por hecho en algún caso; por ejemplo, en el casoel contrario, han optado por impulsar la pro- de subvenciones a los medios de producción,ducción propia. fertilizantes o semillas, en el que solamente se han dado subvenciones a los agricultoresPuede que se trate de un hecho coyuntural más pequeños y más pobres, no a todos lospero lo cierto es que varios países de África, agricultores. Pero otras muchas medidas queque apenas disponen de agua y carecen de no se pueden discriminar han afectado alregadío, han aprobado programas quinque- conjunto de la población y eso para un paísnales para aumentar la superficie de arroz y que tiene recursos muy escasos, realmente, eslograr la autosuficiencia, cuando no tienen más que discutible.26 FRA
    • Las reacciones de la comunidad de préstamos a la agricultura y de reprogra-internacional mación de préstamos para poder enfocar el problema de la crisis alimentaria y tratar de¿Qué ha hecho la comunidad internacio- recuperar la producción agraria lo más rápi-nal ante esta crisis alimentaria mundial? Ya damente posible. Tanto el Banco Mundiala mediados de 2007 la FAO advirtió que se como los bancos de desarrollo regionales au-estaban observando unas tendencias y unas mentan el volumen de créditos; se anuncia elpresiones alcistas importantes que podían aumento de la disponibilidad de la cartera dellegar a provocar incrementos muy fuertes préstamos para la agricultura de 1.000 millo-de los precios de los productos agrarios y de nes de dólares en el caso del Banco Mundial,los alimentos. En diciembre de 2007, la FAO 1.200 millones en el caso del Banco Africanointenta movilizar a la comunidad internacio- de Desarrollo y otros 1.500 millones en elnal para que en un corto plazo (2008-2009) caso del Banco Asiático de Desarrollo. Pordestine 1,7 miles de millones de dólares, para tanto, la banca, los bancos de desarrollo, losque los países en desarrollo puedan, realmen- bancos regionales, los fondos especializadoste, llevar a cabo una serie de programas para en agricultura del sistema multilateral, el Programa Mundial de Alimentos, la FAO,En marzo de 2008 se todo el sistema se moviliza para tratar de res- ponder a la crisis.plantea claramente ungran problema: la falta Pero, allá por febrero o marzo de 2008, se plantea claramente un gran problema, y es lade coordinación entre las falta de coordinación entre las agencias. Unaagencias situación, realmente, muy poco eficaz, muy poco efectiva. Ante esta situación, en abrilenfrentar a la crisis alimentaria. Se pretende del año 2008, el Secretario General de Na-poner en marcha medidas destinadas al au- ciones Unidas, Ban Ki-moon, reúne a todosmento productivo a corto y medio plazo: los presidentes de las agencias del sistema deapoyo al acceso de los pequeños agricultores, Naciones Unidas y Bretton Woods; es decir,a los medios de producción (fertilizantes, incluido el Fondo Monetario Internacional,piensos, semillas, etcétera); pequeñas infraes- Banco Mundial y Organización Mundial detructuras de mejora de riegos, de capacidades Comercio, junto a todas las agencias de Na-de almacenamiento, de acceso a los mercados ciones Unidas, y plantea la estricta y urgentede los agricultores y de los sistemas de infor- necesidad de crear un sistema de coordina-mación de precios y mercados. Estructuras y ción de todas las respuestas del sistema in-medidas, que en el corto y medio plazo po- ternacional. Y es así como se crea a finalesdrían contribuir a incrementar la productivi- de abril de 2008 lo que se llama el Grupo dedad agraria y la producción agraria. Alto Nivel, una fórmula que plantea la coor- dinación y que se dirige a mejorar la coordi-Las demás agencias también se movilizan a nación de todo el sistema internacional. Espartir de enero de 2008. El Fondo Interna- la primera vez en la historia que se actúa decional de Desarrollo Agrícola –institución una forma coordinada y conjunta en todo elfinanciera dedicada a la agricultura– también sistema internacional, tanto Bretton Woodslanza un llamamiento y hay un incremento como Naciones Unidas. Y, en ese sentido, LOS RETOS ECONÓMICOS PARA EL FUTURO 27
    • creo que éste es un logro muy importante. son ya no tan buenos a nivel regionalEl gran objetivo de ese Grupo de Alto Nivel y son totalmente deficientes a niveles dar una respuesta conjunta y coordinada nacional.a la crisis, la redacción de un plan global deacción a la crisis que tiene como elemento Se evalúa en 25.000 millones de dólares lafundamental el apoyo a los países en desarro- inversión adicional que se requiere en la agri-llo y a sus gobiernos, y, realmente, también cultura, de manera sostenida, en varios años,se plantea la movilización de la comunidad para salir de la crisis, y se establecen 35 paísesinternacional para conseguir recursos adicio- prioritarios sobre los que el programa debenales para poder abordar la crisis. actuar de forma inmediata. Se plantea que el 50% de esos 25.000 millones adicionalesEl plan global de acción es redactado, discu- deberían ser aportados por el sector públi-tido y consultado a todos los niveles en junio co y privado de los países en desarrollo y elde 2008. Incluye un análisis de las causas y otro 50% debería ser procedente de la ayudahace toda una propuesta de medidas a corto, al desarrollo de los países ricos. La cifra demedio y largo plazo para tratar de abordar la 25.000 millones durante diez años para arre-crisis. El programa se estructura en torno a 4 glar el hambre en el mundo puede parecergrandes medidas: elevada pero no me puedo resistir –aunque pueda parecer incluso un poco demagógi- 1) Medidas para incrementar la produc- co– a decir que, comparado con los cientos ción, aumentando la inversión públi- y cientos de miles de millones –o billones, o ca en la agricultura y privada, y au- trillones en términos americanos– que se está mentar la producción a corto, medio aplicando para salvar el sistema financiero y largo plazo. internacional, son peanuts, es decir, calderilla 2) Medidas de tipo social, de asistencia pura y dura. Bueno, pues aquí está el proble- alimentaria, ayuda alimentaria y una ma: el mundo tiene que elegir si, además de serie de programas sociales que se di- arreglar el problema financiero y de gastarse rigen a las capas más vulnerables de los billones y miles de billones que se están la población, a corto y medio plazo. gastando, quiere arreglar el problema del 3) Políticas públicas para mejorar la se- hambre gastándose 20.000 millones de dóla- guridad alimentaria. Con esta terce ra res durante 10 años, sobre todo en los países medida se trataba de poner en prácti- más afectados, básicamente, países de África, ca un asesoramiento de políticas pú- aunque también hay algunos países de Asia y blicas a los gobiernos de los países en algunos de Centroamérica y alguna parte del desarrollo para tratar de adoptar las Caribe como el caso de Haití. medidas más adecuadas a la situa- ción. En junio de 2008 se celebra la Conferencia 4) Medidas para mejorar el acceso a los de Alto Nivel en Roma, un hito histórico. Por mercados y los sistemas de informa- suerte o por desgracia, la conferencia coinci- ción e inteligencia de los mercados. dió con el pico máximo de los precios de los Porque una de las cosas que ha reve- alimentos y con la crisis encima de nuestras lado esta crisis es que los sistemas de cabezas, con toda la prensa del mundo detrás, información de precios son relativa- 5.000 participantes, 45 jefes de estado, 200 mente buenos a nivel internacional, ministros, 1.500 periodistas. La conferen-28 FRA
    • cia fue muy importante, aunque con claros que son relevantes para la seguridad alimen-y oscuros. Todos los grandes dirigentes del taria (cambio climático, biocombustibles ymundo reconocieron que había que hacer un comercio internacional), porque en esos tresesfuerzo mayor por invertir en la agricultura temas los países tienen su soberanía. Y, ade-y en la alimentación. Reconocieron el error más, Naciones Unidas carece de mecanismosde haberse olvidado en los últimos 15 o 20 legales para obligar a ningún país a haceraños de la agenda mundial de la agricultura y nada o a no hacer algo.la alimentación y reconocieron la necesidadde devolver a la agenda internacional la agri- Tras la Conferencia de Roma se celebró la cumbre del G8 (julio) en Japón, donde hubo otra fase más. En esa cumbre se planteó cla-Tras la Conferencia de ramente la necesidad de repensar la arquitec- tura mundial de la agricultura de la alimenta-Roma se celebró la cumbre ción. Ahí se planteó la necesidad de empezardel G8 (julio) en Japón, a pensar en una nueva organización mundial;donde hubo otra fase más. en una, más que organización, arquitectura mundial para la agricultura de la alimenta-En esa cumbre se planteó ción, que pueda enfrentarse a los problemasclaramente la necesidad y a las crisis alimentarias mundiales. Y fue realmente importante, porque en la cumbrede repensar la arquitectura del G8 en Japón se aprobó el Plan Global demundial de la agricultura de Acción que había preparado Naciones Uni- das, ese Grupo de Alto Nivel, donde estánla alimentación coordinadas todas las agencias de Naciones Unidas.cultura y la alimentación. Eso, en sí mismo,ya es un logro muy importante. En septiembre se celebró la asamblea de Na- ciones Unidas, en la que se volvió a hablar delSin embargo, la declaración final tuvo que tema y se dio otro paso más en el sentido deser negociada con los 193 países que son apoyar todo esto. Por su parte, la Comisiónmiembros de la FAO. Imagínense ustedes lo Europea aprobó, posteriormente, un fondoque es poner de acuerdo a 193 países, por especial de mil millones de euros para abor-ejemplo, en tres temas tan sensibles como dar los efectos más inmediatos de esta crisisel cambio climático, los biocombustibles y de la alimentación, que se va a aplicar, bási-el comercio internacional. Después de mu- camente, en 35 países, muchos de ellos dechísimas horas de discusión no hubo forma África. Es un plan para trabajar en el periodode ponerse de acuerdo en una declaración 2009-2011 con medidas básicamente a cortomínimamente sustantiva en esos tres temas. plazo, pero también a medio plazo.Con lo cual, las tres referencias resultan ab-solutamente genéricas y vagas, y no sirven El Grupo de Alto Nivel de Naciones Unidaspara mucho. Creo que esto refleja el gran y Bretton Woods ha jugado un papel muyproblema al que nos enfrentamos. El mundo destacado y ha sido el socio privilegiado deno tiene mecanismos para que, realmente, se las discusiones con la Comisión Europea allegue a acuerdos internacionales en temas la hora de preparar programas nacionales LOS RETOS ECONÓMICOS PARA EL FUTURO 29
    • que puedan ser elegibles para estos fondos. ma global una situación en que la crisis no esAlrededor de los países en desarrollo ha sur- de un país, sino global, y lo que hace un paísgido un triángulo institucional: países en afecta a todos los demás. La gran disyuntivadesarrollo, Comisión Europea y el Grupo entre intereses nacionales e intereses globalesde Alto Nivel de Naciones Unidas. Creo que no está resuelta y no es nada fácil de resolver.ese triángulo virtuoso ha conseguido, y va a Pero si no se resuelve este problema va a serconseguir, efectos interesantes en los próxi- muy difícil que el mundo se enfrente a crisismos dos años. Y pensamos que si hay más globales, ya sean financieras, alimentarias orecursos y más acciones como la de la Comi- energéticas.sión Europea se puede avanzar de una formaimportante. 2. No existen mecanismos financieros para reaccionar de inmediato ante los efectos dePor último, dentro de esta trayectoria, se va una crisis como ésta. Este tipo de crisis tienea celebrar la Conferencia de Alto Nivel en efectos a medio y largo plazo, pero también,Madrid. No se espera esa gran afluencia, esa efectos a muy corto plazo. Hay que buscar esegran expectación que hubo en Roma, pero equilibrio entre corto, y medio y largo plazo.tampoco es necesario, porque esas reuniones Para el medio y largo plazo sí hay más meca-tan masivas no son siempre tan absolutamen- nismos. Está el FIDA, el Banco Mundial yte ricas en resultados. Espero que la reunión los bancos regionales. Pero para aprobar unde Madrid sea importante; el Gobierno de préstamo, esos bancos pueden tardar un año.España está haciendo todo el esfuerzo para Y tardar un año en aprobar un préstamo paraque así sea; las Naciones Unidas, y la FAO en atender las necesidades inmediatas de unasparticular, también lo están haciendo, apo- poblaciones muy vulnerables ante esa subi-yando por completo el esfuerzo del Gobier- da explosiva de los precios de los alimentos,no español. La invitación está firmada por el cuando el préstamo lo ha aprobado el Ban-Presidente del Gobierno español, Rodríguez co Mundial o el FIDA es, evidentemente,Zapatero y por el Secretario General de las excesivo. Los mecanismos para financiaciónNaciones Unidas, Ban Ki-moon, y estamos a medio y largo plazo, cuando existen, ne-todos luchando y trabajando para que la cesitan ser mejorados. Pero el tipo de meca-Conferencia sea un éxito. nismos para reaccionar en semanas no existe. Por tanto, hay que inventarse algún tipo de mecanismo financiero para atender medidas o necesidades urgentes.Conclusiones 3. Esta es una crisis multifactorial, multicau- sal. Pero no existe unanimidad sobre todas1. El mundo se enfrenta a crisis globales, los las causas que la han provocado. Algunos ex-mercados son globales, y la economía es glo- pertos opinan que los biocombustibles hanbal, pero no hay mecanismos globales para sido la principal causa de la subida de losafrontar las crisis que se generan globalmen- precios de la alimentación –cosa que la FAOte. Esa es la gran contradicción de este mun- nunca ha dicho, ni yo creo que sea así–. Lado en el que vivimos. El mundo carece de FAO y otros muchos expertos consideramosgobernanza, de arquitectura institucional, de que los biocombustibles han influido en lamecanismos legales para abordar de una for- subida de los precios de los alimentos, por30 FRA
    • supuesto que sí, pero en absoluto son su la crisis financiera, la recesión y el parón de laprincipal causa. Algo similar ocurre con la demanda y en tercer lugar, la reacción de losespeculación financiera. ¿En qué medida ha agricultores, sobre todo en los países desarro-afectado a la crisis el movimiento de capital llados, a las señales del mercado aumentandodel sector financiero hacia las grandes bolsas su producción como consecuencia de los pre-de contratación de productos agrarios? ¿Es cios elevados de los alimentos. Han sido, porque la subida de precios agrarios de las bolsas tanto, las tendencias de los mercados las queha atraído dinero de fuera? ¿O es que la lle- han llevado a los precios de los alimentos agada de dinero de fuera ha provocado el alza la baja; no la acción combinada de Nacionesde esas cotizaciones? Son relaciones de causa- Unidas y de los gobiernos. Sin embargo, lalidad complicadas. Creo que hay mucha in- gestión combinada de gobiernos y de Nacio-vestigación pendiente, mucha necesidad de nes Unidas ha conseguido suavizar un pocotrabajo científico, mucho trabajo por hacer. ese impacto negativo. Pero revertir las ten-Necesitamos algún tipo de creación de un dencias de los mercados es algo que está fuerasistema de expertos de alto nivel o de redes de nuestro alcance y es más de la propia diná-de centros de investigación que puedan dar mica de los mercados; a menos que algún díarespuestas rigurosas a estos desafíos a los que se consiga un sistema de gobernanza globalnos enfrentamos. de la agricultura de la alimentación que per- mita que, coordinadamente, los países tomen4. Toda crisis supone una amenaza, pero tam- medidas o coordinen sus políticas, y eso síbién representa oportunidades. Esta crisis ha podría realmente incidir en las tendencias depermitido que, por primera vez, el mundo los mercados.considere la necesidad de recuperar la estra-tegia y la importancia estratégica de la agri- 6. No podemos afrontar esta crisis con me-cultura de la alimentación; lo cual era algo didas a corto plazo. Hay que prepararse paraque veníamos diciendo desde hace muchos una crisis de larga duración y la única formaaños, sin que nadie hiciera caso. Por otra par- de atender a ella es, realmente, haciendo unte, la crisis ha conseguido que, por primera esfuerzo acumulado y renovado e intenso envez, el sistema de las Naciones Unidas traba- los próximos años para mejorar la produc-je de una forma conjunta y coordinada. Hay ción agraria, para mejorar la situación de losotros elementos muy importantes como, por mercados, para mejorar el acceso a los mer-ejemplo, la sensibilización de la comunidad cados, para mejorar también la capacidad deinternacional, la mayor preocupación por los consumidores para poder tener una ali-la agricultura, la mayor preocupación por el mentación más equilibrada y otros muchostema del hambre… Todo esto son efectos po- elementos de tipo nutricional, que no son so-sitivos y oportunidades de esta crisis. lamente problemas agrarios, no son proble- mas alimentarios, sino también problemas5. Los mercados tienen su propia dinámica nutricionales. Por tanto, nos enfrentamos, aque ningún gobierno, ninguna agencia de las una situación en la que hay que combinarNaciones Unidas pueden revertir fácilmente. medidas a corto, medio y largo plazo, y tam-¿Qué es lo que ha conseguido bajar los pre- bién medidas que afectan a la producción,cios de los alimentos después de agosto de al consumo, a la seguridad alimentaria, a la2008? Quizá, en primer lugar, la brutal baja- nutrición, a los mercados y a otros muchosda del precio del petróleo. En segundo lugar, elementos que forman parte de esta crisis. LOS RETOS ECONÓMICOS PARA EL FUTURO 31