Organic Crop Production - University of Tennessee

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  • 1. Organic Crop Production: Well‐thought‐out crop rotation is  worth 75% of everything else that  Crop Rotation might be done, including  fertilization, tillage and pest  control. ‐Firmin Bear Annette Wszelaki Vegetable Specialist Why rotate? What is crop rotation? Maintains good soil health and quality Fosters the most effective use of soil fertility Crop rotation is selecting a sequence  Helps control weeds, some diseases and insects of crops for a field that improves soil  Reduces need for off‐farm inputs quality while it sustains the farmer. Enhances moisture management Promotes income diversity and stability Improves crop quality and yields Reduces soil erosion Increases biodiversity Improves water quality Reduces drought impact Decisions, decisions… Why bother?With a 3 crop, 4  A good rotational sequence can accentuate year rotation, there  every possible advantageare 6 possible sequences Different crops use soil nutrients differentlyWith a 3 crop, 8  All may alter or be altered by the succeeding or year rotation, there  preceding cropare 5,040  Time spent planning a rotation is never wasted!sequences! THINK IT THROUGH!
  • 2. Rotation Lengths to Reduce Soilborne PathogensInsect, Disease and Weed Control Vegetable Disease Yrs w/o Susceptible Crop Asparagus Fusarium rot 8Monoculture encourages pest problems Cabbage Clubroot 7A good rotation can prevent the build‐up of  Cabbage Blackleg 3‐4 Cabbage Black rot 2‐3specific pests and weeds Muskmelon Fusarium wilt 5 Parsnip Root canker 2 Peas Root rots 3‐4 Peas Fusarium wilt 5 Pumpkin Black rot 2 Radish Clubroot 7 Source: S.A. Johnson & P.J. Nitzche, USDA Plant Nutrition Soil StructureRotations can make nutrients more available Rotations preserve and improve soil structurePlants of a lower order of evolution better  Maximize benefits of crops with different feeders on less soluble sources of nutrients rooting depths i.e., alfalfa, clovers and cabbage versus lettuce and  cucumbers Yields Things to consider:Some crops helped, others hindered by preceding crop How they help: How they hinder: Number of blocks or sections Increase soil N Deplete soil nutrients Rotation works best if sections are all the same size Improve soil condition Excrete toxic substances Number of years in rotation cycle Increase microbial activity Increase soil acidity 10 sections does not necessarily = 10 year rotation Excrete beneficial  Make soil condition  Do what makes sense for your operation! substances unfavorable Number of crops in rotation Control pests Lack of proper aeration Most small growers have many diversified crops Remove moisture Crops must be further divided based on botanical  Vector disease classification, plant part consumed or space utilized
  • 3. Crop Families Crop Families Brassicaceae (Cabbage Family) Fabaceae (Bean Family) Cabbages, cauliflowers, kale, broccoli, turnips,  Snapbeans, lima beans, broad beans, half‐ radishes, mustard, Brussels sprouts runners, field peas, English peas  Can have allelopathic effect on subsequent crops Fix nitrogen from the air for their own fertilizer  Solanaceae (Tomato Family) and for subsequent crop Tomatoes, potatoes, peppers, eggplant (okra) Alliaceae (Onion Family) Need fairly high level of nitrogen Onions, leeks, shallots, garlic Potato prefers soil slightly more acidic  Monocot Crop Families Crop Families Cucurbitaceae (Squash Family) Chenipodiaceae (Chard Family) Squash, cucumber, melons, pumpkins, gourds Beet, spinach, Swiss chard, lambsquarters Long growing season Mycorrhizae will not associate Apiaceae (Carrot Family) Asteraceae (Lettuce Family) Carrots, parsnips, parsley, celery, celeriac, dill Lettuce, salsify, Jerusalem artichoke Dill enhances cabbage family, onion and lettuce Poaceae (Grass Family) Corn Crop Space Requirements Nutrient Feeding Some crops are heavy feeders that deplete soils, More Space Less Space 6                  5                  4                  3       2                  1 while other crops are light feeders that build soils. Corn Potato            Tomato         Lettuce Onion Pea Cauliflower   Pepper             Beet Soil Depleting Crops Winter         Broccoli         Carrot               Chard Row crops‐ corn, soybeans, vegetables, potatoes squash Summer Parsley squash          Celery Soil Neutral or Soil Conserving Crops Bean Parsnip Cabbage Rutabaga Cereal crops‐ wheat, barley, oats Spinach Kale Radish Soil Building Crops Brussels  Legume sods‐ alfalfa, clover sprouts Cucumber Grass sods‐ prairie grass, meadows, pastures
  • 4. Year 1 Year 2Year 3 Coleman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Cover Crop/Green  Manures UsedColeman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Coleman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Potatoes follow sweet corn because research has  Sweet corn follows the cabbage family because, in  shown corn to be one of the preceding crops that  contrast to other crops, corn shows no yield decline  most benefit the yield of potatoes. when following brassicas.  Also, the cabbage family can be undersown to a  leguminous green manure, which, when turned  under the following spring, provides the most ideal  growing conditions for sweet corn.
  • 5. Coleman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Coleman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Peas follow tomatoes because they need an early  seedbed, and tomatoes can be undersown to a non‐ The cabbage family follows peas because the pea  winter‐hardy green manure crop that provides soil  crop is finished and the ground is cleared (early)  protection over winter with no decomposition and  allowing a vigorous green manure crop to be  regrowth problems in the spring. established.Coleman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Coleman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Beans follow root crops because they are not known  to be subject to the detrimental effect of certain root  Tomatoes follow beans because this places them 4  crops, such as carrots and beets, may exert in the  years away from their close cousin, the potato. following year.Coleman’s 8‐year Vegetable Crop Rotation Ogden’s 4‐year Rotation Cycle leaf crops fruit cropsSquash is grown after potatoes in order to have two “cleaning” crops back to back prior to the root crops, thus reducing weed problems in the root crops. legumes root crops
  • 6. Don’t forget cover crops or green  Companion Planting manures in your rotation!Investment in weed and pest control Mix it up!Vegetable systems have many windows to include cover crops or green manures All of one crop or crop family does not have to  Example: Between harvest of early planted spring  go in the same block! crop and planting of fall crops  Three Sisters Buckwheat, cowpeas, sorghum‐sudan Herb‐Vegetable Combinations Plant winter annual on fields that would lie fallow Many veg crops can be overseeded with cover Select crops that can tolerate shade and traffic UT Organic Crops Field Tour Future Workshops Planting: Seed Sources & Transplants (May 11) Identifying and Managing Weeds (June 8) Identifying and Managing Pests (July 13) High Tunnel Production  (August 10) Identifying and Managing Diseases (September 14) •May 15, 8 AM – 11:15 AM Developing an Organic System Plan     (October 12) •Pre‐register with ETREC by calling 865.974.7201 •Visit for more info Marketing Organic  (November 9) Questions? Annette Wszelaki (865) 974‐8332 Organic Crops Field Tour: May 15