Evaluacion del Estado Sanitario en Zonas de Actividad Minera en Catamarca

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Programa de Evaluacion del Estado Sanitario en Zonas de Influencia de Actividad Minera en la Provincia de Catamarca, Argentina. Realizado por FUNCEI con el trabajo de los Doctores:
Dr. Miguel Borruel
Dr. Diego Fridman
Dr. Daniel Stamboulian

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Evaluacion del Estado Sanitario en Zonas de Actividad Minera en Catamarca

  1. 1. Programa de Evaluación del Estado Sanitario en Zonas de Influencia de Actividad Minera en la Provincia de Catamarca Autores: • Dr. Miguel Borruel • Dr. Diego Fridman • Dr. Daniel StamboulianSeptiembre 2010 1 de 207
  2. 2. IndiceI..Introducción 7II..Relevamiento en Minera Alumbrera y Zona de Influencia 9 1. Sinopsis 10 Itinerario 10 2. Breve resumen de las actividades de Minera Alumbrera en la provincia de Catamarca 14 Introducción 14 Proceso de producción 14 Agua 15 Monitoreo de calidad del aire 16 Mineraloducto 17 Planta de filtros 17 Certificación ambiental 18 Cuidados de la Salud en Minera Alumbrera 18 Normas de seguridad personal 18 Traslado del personal 19 Otras actividades 20 3. Actividades en Rio Vis Vis alto 21 Introducción 21 Relevamiento 21 4. Recorrido por el cauce del río Vis Vis-Amanao 23 Introducción 23 Relevamiento 23 5. Actividades en Andalgalá 33 Introducción 33 Relevamiento 34 6. Actividades en Belén 37 Introducción 37Septiembre 2010 2 de 207
  3. 3. Relevamiento 37 7. Actividades en Hualfin 44 Introducción 44 Relevamiento 44 8. Actividades en Santa María 49 Introducción 49 Relevamiento 50 Otras opiniones y testimonios 53 9. Opinión de operarios de Minera Alumbrera 55 CASO 1 56 CASO 2 57 CASO 3 57 CASO 4 58 CASO 5 59 CASO 6 60 Resumen de opinión de encuestados 60 10. Muestras de agua 62 11. Comentarios y Conclusiones 66III..Planta de Filtros de Minera Alumbrera en Tucumán 74 12. Visita a la Planta de Filtros de Minera Alumbrera en Tucumán 75 Introducción 75 Actividades de la planta 75 Ciclo del agua 78 Seguridad y salud 80 Laboratorio de análisis del agua 81 Monitoreo de muestras de agua 82 Visita e inspección visual del sitio donde se vuelca los efluentes de la Planta de Filtros al DP2 83 Comentarios de contaminaciones del Río Salí y Dique Frontal 86 Comentarios finales 87 Septiembre 2010 3 de 207
  4. 4. IV. Cáncer y causas de defunción en Catamarca 88 13. Cáncer 89 Introducción 89 Cáncer adultos en Catamarca 90 Cáncer más frecuentes en adultos distribuidos por regiones 96 Resultados 100 Comportamiento del cáncer respecto a las demás causas en defunciones 103 Cáncer pediátrico 106 14. Registros oficiales de diagnósticos de fallecimiento 116 Otras causas de defunción en Catamarca 118 15. Conclusiones finales 120V..Investigación en terreno 122 16. Relevamiento en Amanao. Previa a la investigación en terreno 123 Introducción 123 Entrevista a la Sra. Paula Salvatierra 123 Reunión con la Sra. LC 126VI. Informe de Trabajo en Terreno 128 17. Sinopsis 129 Amanao 129 Elección de Amanao 131 18. Preparación del Programa 132 Alimentos 133 Material impreso 133 Material de filmación 133 Serokit 133 Logística de traslado 134 Encuentro con el Ministro de Salud 135 19. Examen de salud 136 20. Resultados preliminares y reflexiones 138 Septiembre 2010 4 de 207
  5. 5. 21. Análisis de resultados 141VII..Investigación sobre un Caso Particular 147 22. Caso Laura Reales 148 Datos 148 Consultas efectuadas para el reconocimiento de lo ocurrido y fuente de origen de la información 148 Descripción del caso 148 Otro dato de valor 153 Resumen 153VIII. Hediondilla 154 23. “Hediondilla” 155 IX. Comentarios Finales 157 24. Comentarios 158 Instalaciones de Minera Alumbrera 158 Dique de colas 158 Calidad del agua 158 Perfil pidemiológico 159 Actividad médica 160 Mineraloducto y Planta de Filtros 161 Paraje Amanao 163 Principales conclusiones del examen médico en Amanao 163 Registro de Tumores de la Provincia de Catamarca 165 Dirección Provincial de Epidemiología 166 Cáncer Pediátrico 166 Cáncer en adultos 167 Recomendaciones 168 X..Anexos 170 25. Anexo I: La salud en Catamarca 171 Septiembre 2010 5 de 207
  6. 6. 26. Anexo II: Sistema hidrográfico de Catamarca en zona de Campo del Arenal 175 27. Anexo III: Principales metales encontrados en las aguas de los ríos de Catamarca 179 Estroncio 179 Calcio 180 Sulfatos 181 28. Anexo IV: Niveles de calidad de los efluentes industriales y cloacales 182 29. Anexo V: Informe de calidad del agua 186 30. Anexo VI: Mapa temático de sitios de muestreo 187 31. Anexo VII 188 32. Anexo VIII: Desembocadura del acueducto de Minera Alumbrera en el canal DP2 194 33. Anexo IX: Cachaza y Vinaza 195 Cachaza 195 Vinaza 195 34. Anexo X: Mediciones del agua 196 35. Anexo XI: Bibliografía caso Laura Reales 197 Enfermedad de Addison: el reto de un diagnóstico precoz 197 Insuficiencia Suprarrenal 197 Insuficiencia corticosuprarrenal primaria. Enfermedad de Addison 197 36. Anexo XII 198 37. Anexo XIII 207Septiembre 2010 6 de 207
  7. 7. Capítulo I IntroducciónSeptiembre 2010 7 de 207
  8. 8. Dada la controversia planteada en parte de nuestra sociedad en relación alimpacto de cierta actividad minera sobre la salud, FUNCEI decidió encarar unestudio preliminar de evaluación sobre terreno a fin de determinar la realidadde la situación tratando de identificar mitos y verdades.Se procedió a informar a los entes provinciales de Catamarca ligados con laactividad minera y con la salud, a fin de contar con el aval y permiso paraincursionar en el tema.Transcurrido un tiempo y en base a nuestros avances, el propio Gobierno de laProvincia de Catamarca estableció un acuerdo con FUNCEI para fomentar através de un convenio marco, una cooperación mutua para colaborar endiversos aspectos de la salud.Inicialmente, se solicitó permiso a la empresa Minera Alumbrera para visitar susinstalaciones en la Provincia de Catamarca, expresando que se trata de ungrupo médico independiente que solamente pretende estudiar, dentro de susposibilidades, la influencia de la actividad de minería a cielo abierto sobre elmedio ambiente, y sus posibles efectos sobre la salud humana.Se obtuvo permiso para ingresar, recorrer, tomar fotos, investigar, realizaranálisis de aguas, solicitar información y entrevistar libremente al personal a finde recabar información de carácter médico y epidemiológico y la únicacondición fue acatar las normas de seguridad vigentes dentro de su área.Planificamos hacer un reconocimiento en terreno, adentrarnos en la actividadminera, visitar hospitales y pobladores de localidades del área de influencia,entrevistar a ciudadanos con distintas opiniones sobre lo que ocurre en esazona Oeste y tratar de reconocer la situación epidemiológica mediante lainformación disponible en los hospitales locales y otras investigaciones sobre lamarcha.Las entrevistas con personas civiles del lugar, las mencionaremos con iniciales,a fin de preservar sus identidades. En cambio, mencionaremos por suverdadero nombre a funcionarios, médicos y demás personal de hospitales,empresas u otros organismos.Septiembre 2010 8 de 207
  9. 9. Capítulo II Relevamiento en Minera Alumbrera y Zona de InfluenciaSeptiembre 2010 9 de 207
  10. 10. 1. SinopsisParticipantes:• Dr. Miguel Borruel• Dr. Diego FridmanFecha:8 al 15 de septiembre de 2009ItinerarioSe realizó una primera visita a las instalaciones de Minera Alumbrera. Lasactividades desarrolladas fueron las siguientes: 1- Presentación del video de introducción a las visitas. Este video explica en detalle los puntos fundamentales a tener en cuenta dentro de las instalaciones de la mina, orientados a seguridad personal, conservación del medio ambiente, limpieza, y otras recomendaciones que orientan al visitante. Posteriormente, se completó un cuestionario de evaluación. 2- Reunión de 3 horas con el Ingeniero Raúl Mentz, ilustrada con diapositivas y pizarrón, destinada a explicar cada uno de los procesos que integran la cadena productiva de la mina, siguiendo seis pasos básicos: a. Perforación con carga y voladura b. Carguío del material volado c. Transporte de materiales d. Molienda y extracción de materiales e. Procesamiento de concentrado y transporte por tubos f. Filtros y deshidratadores Durante esta reunión el ingeniero Mentz contestó todas las preguntas que formulamos. 3- Visita a cada sector de la mina, acompañado por expertos de cada sección y con explicaciones pormenorizadas. 4- Se realizan entrevistas sistematizadas a seis empleados de la mina, seleccionados al azar. 5- Se tomaron fotografías de todas las áreas visitadas en esta etapa de relevamiento sin ninguna limitación o impedimento. 6- Visita al sector de servicio médico acompañados por el Dr. Angel Milice, quien explica cada paso del sistema de atención médica, los protocolos de asistencia, los exámenes de salud laboral y cada uno de los aspectos del cuidado, prevención y asistencia. 7- Recorrido, en todo su perímetro, del dique de colas, acompañados por un ingeniero que explica el funcionamiento y manutención de este sistema. Recolección de muestras de agua.Septiembre 2010 10 de 207
  11. 11. 8- Recorrido de todas las instalaciones que corresponden a la zona post dique, incluidos los pozos de retrobombeo, las dos piletas de contención de aguas filtradas por el sustrato basal y los pozos de monitoreo. 9- Recorrido por la zona del río Vis Vis alto, antes de su llegada a las proximidades del dique de agua dulce. Exploración de su lecho, ancho y encajonado por paredes rocosas altas. Actualmente, muestra un fino curso de agua y, en toda la superficie de su lecho, se observa una intensa cobertura de coloración blanca de material sólido que cubre todo el suelo, con sabor salado. 10- Recorrido del río Vis Vis, cuyo lecho se encuentra prácticamente seco en todo su recorrido en esta época del año, desde las paredes de contención del dique hasta su paso por la localidad de Amanao, en una distancia de aproximadamente 30 Km, con detenciones múltiples en los lugares más relevantes. Examen exterior de viviendas abandonadas, manantiales, afluentes. Recolección de muestras de agua de la primera pileta. Recolección de muestras de agua del río superficial a la altura de la población Vis Vis, donde no se encontró presencia de lugareños pero sí de casas de adobe, una iglesia y una escuela (Escuela 101 de Vis Vis) Recolección de muestras de residuo seco blanquecino que cubre el lecho seco del río, con sabor salado. 11- Visita a la pequeña planta potabilizadora de agua que alimenta la población de Amanao. Reunión con el encargado, el Sr. Juan Icnes, quien explica el funcionamiento de la planta. Esta planta se alimenta con aguas del afluente Yacochuya. El agua es sometida a decantación, filtrado con arena y cloración (el término Yacochuya es fonético y se desconoce su escritura) 12- Visita a la población de Amanao. Visita a la familia de LC, quien expresa sus hábitos y comenta sobre diversos aspectos de la vida en esa población. Esta población cuenta con, aproximadamente, 80 habitantes, una escuela y una Posta Sanitaria. Aunque tiene provisión de agua por cañería, proveniente de la distribución de agua potabilizada, la gente también bebe agua del canal de riego que se alimenta del río Vis Vis. Recolección de muestras tanto de agua potable (del único grifo de la casa) como del agua que fluye por el canal de riego. 13- Base en hotel en la localidad de Andalgalá. Recolección de muestras del agua corriente del hotel. 14- Visita a la localidad de Belén. Visita al hospital local y reunión con el director, Dr. Oscar Reales, quien expresa su posición y los datos sobre la población asistida. Visita a cada uno de los servicios asistenciales que componen el hospital y reuniones con los integrantes de cada servicio: Kinesiología, Vacunatorio, Control de Crecimiento infantil y Provisión de leche, Radiología y Área Programática. Entrevistas a la Dra. Manuela Avila, a cargo de las Postas Sanitarias, a la Srta. Irma Magullan,Septiembre 2010 11 de 207
  12. 12. supervisora de APS, al responsable del sector de carga de datos computarizados, a la supervisora de Enfermería, al responsable de Estadísticas y visita a la sala de Terapia Intensiva (sin funcionar) y otros sectores y sus responsables. 15- Entrevista a la Sra. JJ, del sector kinesiología del hospital de Belén, quien se declara “autoconvocada” y expresa su enconado posicionamiento contra la actividad minera y sus supuestas consecuencias. 16- Visita a la localidad de Hualfín. Visita al pequeño hospital y reunión con su único médico a cargo, el Dr. Mario Adán Páez, quien colabora abiertamente explicando su tarea y sus recorridos por postas sanitarias. El doctor se encuentra en su cargo desde hace 24 años, atendiendo tres generaciones de pobladores locales. Recolección de muestras de agua del río Hualfín o Belén (esta muestra se derramó no pudiendo ser analizada) 17- Visita al Hospital de Andalgalá. Reunión con su director, el Dr. Mario Kuibida, quien muestra muy buena predisposición para responder todas las preguntas realizadas por el grupo investigador. El doctor manifiesta su opinión sobre la salud poblacional y recomienda contactar al Dr. Eduardo Avalos, a cargo del Comité de Tumores, en IGOM(1), ciudad de Catamarca. 18- Entrevista al Sr. CC, en el servicio de Radiología del Hospital de Andalgalá, quien, junto con la Srta. MN, se declaran “autoconvocados”. Ambos manifiestan su posición de contrarios a los desarrollos de minas a cielo abierto y exponen libremente sus argumentos. 19- Traslado desde Andalgalá hasta Santa María, atravesando la cuesta de Minas Capillitas. Se realizan exploraciones visuales y fotográficas del cruce del Campo del Arenal, sin encontrarse agua en los cursos de los cañadones que, en cierta época del año, canalizan el agua de las lluvias que proviene de las laderas de las cadenas cercanas. 20- Visita a la ciudad de Santa María durante dos días. Visita al hospital local y entrevista a su director, el Dr. Martín Pastrana, quien colabora abiertamente con relatos de su experiencia, casuística de salud poblacional local y opiniones acerca del antagonismo de grupos partidarios de cesación de actividad minera y el resto de la población. En esta ciudad se realizan entrevistas personales a habitantes residentes, en la oficina de teléfonos públicos de la Cooperativa Telefónica Santa María, con la vendedora de un comercio de marroquinería, a la presidenta del Club de Leones, y a otras personas circunstanciales. Recorrimos el tramo sur del cauce del río Santa María, habida cuenta que su origen se encuentra en el valle de El Cajón, Aguas Amarillas, Ovejería. Tiene un recorrido de norte a sur y luego, en forma de U, su curso toma rumbo sur-norte atravesando la ciudad homónima. Este río,Septiembre 2010 12 de 207
  13. 13. aparentemente, no tiene conexión con otros cursos de agua del Campo del Arenal. Recolección de muestras de sus aguas. 21- Identificación, numeración y registro de las muestras de agua. Medición del pH de las siguientes muestras de agua: 1) Agua potable de la Unidad I, habitación 301 de Minera Alumbrera 2) Agua del Dique de Colas 3) Agua del río Vis Vis frente a la población homónima, a la altura de la casa de la familia Reales 4) Primera pileta de contención post dique 5) Agua potable de grifo en la población de Amanao 6) Agua del canal de riego en la población de Amanao 7) Agua potable en la población de Andalgalá 8) Agua del río Santa María en su extremo sur 9) Agua potable del hotel Santa Rita en Santa María 10) Agua del río Vis Vis aguas arriba antes de su llegada a zona de actividad de Minera Alumbrera. 22- Entrega de de muestras de agua al laboratorio INDUSER en Buenos Aires.(1) IGOM (INSTITUTO DE GINECOLOGÍA Y OBSTETRICIA, MATERNIDAD) Mota Botello Nº 456 - Catamarca 03833 - 422827(Anexo I)Septiembre 2010 13 de 207
  14. 14. 2. Breve resumen de las actividades de Minera Alumbrera en la provincia de CatamarcaIntroducciónBajos de la Alumbrera es uno de los yacimientos de cobre y oro que seexplotan en Argentina desde 1997. Se encuentra emplazado en el noroeste dela provincia de Catamarca a una altura de 2.600 m. El yacimiento La Alumbrerase encuentra en el distrito minero Agua de Dionisio. La propiedad es deYacimientos Mineros Agua de Dionisio (YMAD) ubicada en el distrito Hualfín,departamentos Belén y Andalgalá de la provincia de Catamarca, RepúblicaArgentina.Los derechos de exploración y explotación pertenecen a Yacimientos MinerosAgua de Dionisio (YMAD), una sociedad integrada por el Gobierno deCatamarca y la Universidad Nacional de Tucumán. YMAD ha constituído unaUTE con Minera Alumbrera (Xstrata Copper) para la explotación del yacimiento,percibiendo el 20% de las utilidades.El área de instalación, extracción y separación se encuentra alrededor de lascoordenadas S 27 17 52 – W 66 35 30.Tipo de explotación: sistema de extracción a cielo abiertoMinerales: cobre, oro, molibdenoProducción (2008): cobre 156.893 Tn; Oro 513.389 onzas troyPersonal: durante 2008, se empleó en forma directa 1.416 personas y, si setienen en cuenta los contratistas, la cifra alcanza 2.216 puestos de trabajoProceso de producciónLas rocas de la cantera a cielo abierto se extraen mediante un proceso deperforación y cargas de voladura por explosivos (ANFO) controlados. Para laextracción se utilizan cuatro palas eléctricas y el material se transporta hasta lasuperficie por medio de una flota de camiones mineros con una capacidad decarga de 220 Tn. Se prosigue con procesos de trituración, molienda y flotaciónde gran escala, alcanzando un promedio de 670.000 Tn de concentrado poraño.El oro se recupera en forma de oro doré por medio de procesos físicosgravitacionales, sin empleo de sustancias tóxicas. El material que contiene eloro se procesa en refinerías internacionales fuera de Argentina.El concentrado del material seleccionado (sólido de muy pequeño grano másagua) se bombea a través de un extenso mineraloducto que recorre 317 Km delongitud y llega a la planta de filtros situada en la provincia de Tucumán. Allí sequita agua, se concentra el material sólido que es cargado en vagones de trenespecialmente diseñados y por medio de cuatro locomotoras es transportadoSeptiembre 2010 14 de 207
  15. 15. hasta las proximidades de Rosario (Puerto Alumbrera, Km 455 del Paraná delas Palmas) donde es cargado en barcos que lo llevan hasta sus destinos parafinalizar los procesos de extracción.La mina lleva exportados 7,2 millones de Tn de concentrado seco de cobre yoro durante los 10 años de operación.Contenido aproximado de materiales que componen el concentrado bombeadoCobre 28%Oro 0,0025% (25 gramos por Tn)Plata 28%Pirita 28%Azufre 32%Alúmina 2%Sílice 8%Recursos humanos (2008) • Total de fuerza laboral: 2.208 • Empleados permanentes: 1.416 • Contratistas permanentes: 792 • Total empleados cubiertos por convenios de negociación colectiva: 908 • Accidentes fatales: 1 • Índice de frecuencia total de lesiones (TRIFR): 6,81 • Índice de tiempo perdido por lesiones (LTIFR): 1,02 • Enfermedades laborales: 0 • Promedio de horas de capacitación por empleado: 173Medio ambiente • Consumo de energía eléctrica: 835.854.720 KW/h • Consumo total de agua: 21.100.967 m3 • Total de agua reciclada y reutilizada: 59.840.256 m3 • Tierras intervenidas: 8,1 Ha • Tierras rehabilitadas: 11,3 HaAguaEl agua para el proceso de producción y para consumo de la población de lamina se extrae de un acuífero de Campo del Arenal que es bombeada ytransportada por cañerías de 25 Km de recorrido. El efecto de la extracción deagua y su repercusión sobre el acuífero es controlado por una red de monitoreoy un simulador matemático que representa el comportamiento de las reservas.Los controles y ajustes permanentes del modelo matemático del acuíferopermiten reconocer el comportamiento de la reserva de agua. El agua utilizadapara el proceso industrial y los residuos sólidos de descarte son volcados enforma planificada en el dique de colas. El agua vuelve a recuperarse desde elSeptiembre 2010 15 de 207
  16. 16. dique de colas y se vuelve a reciclar en el proceso, requiriendo unaconcentración de 70% recuperada y un 30% de agua fresca agregada.Del dique se recuperan 7.000 m3 por hora. El espejo de agua produce unaevaporación calculada en 15.000 m3.La actividad industrial del yacimiento se mantiene con un consumo de 46.000m3 de agua fresca por día, que está por debajo de los 80.000 m3 pactados ypermitidos.El paredón de contención del dique está construido en base a cálculos que leotorgan resistencia para soportar tormentas de lluvias de hasta 200 mm en 24horas, y terremotos con epicentro en la zona, de hasta 6,5 grados.La construcción del dique de colas se basa en disponer de una gigantescabatea natural capaz de recoger, contener y sedimentar el residuo sólido demineral, y manejar el volumen de agua con dos propósitos: a) Vehiculizar los sólidos hasta las zonas de tratamiento de sedimentación y depósito b) Recuperar el agua para su reutilizaciónAl estar situado sobre una superficie que intercepta el curso del río Vis Vis, sedebe regular el funcionamiento del dique de manera que permita el flujo deagua río abajo, con los caudales históricos acorde a la época del año. El diquecontiene las aguas, pero deliberadamente no tiene impermeabilización parapermitir el escurrimiento a través del fondo arenoso aluvional que sigue eldeclive natural del lecho del río.Posterior al muro de contención, existe una amplia zona de monitoreo decalidad química del agua y 12 pozos con bomba de retrobombeo (que extraenun gran volumen del agua filtrada naturalmente por el propio suelo y larecuperan devolviéndola al dique de colas) y 24 pozos de monitoreo.Monitoreo de calidad del aireSe realiza un programa de control de calidad del aire y medición de partículasen suspensión tanto en el complejo minero como en la zona de influencia. Lafrecuencia de muestreo es trimestral. Se siguen las normas de estándares locale internacional y se usan equipos normalizados.A fines de 2008 se realizó un estudio de calidad de aire y fracción de diámetroaerodinámico de 10 micrones (PM10) en el complejo minero y en la zona deinfluencia de Bajo de la Alumbrera.Con este trabajo se busca llevar a cabo un programa de muestreo anual yanálisis de calidad de aire y material particulado en la zona de influencia deMinera Alumbrera, y un posterior desarrollo de un modelo de dispersión.La frecuencia de muestreo establecida es trimestral durante el plazo de un año,abarcando las cuatro estaciones. Las campañas contemplan que las técnicasde muestreo, los equipos utilizados y los materiales estén normalizados conSeptiembre 2010 16 de 207
  17. 17. estándares locales y/o internacionales. Los muestreos se realizan con equiposde monitoreos móviles, que se instalan durante una semana, midiendo 24 hscontinuas.MineraloductoSe trata de un caño de 17,5 cm de diámetro donde se introduce a presión elconcentrado mineral y se lo propulsa a través de estaciones de bombeo.Recorre un trayecto no lineal y, luego de 317 Km, llega hasta la planta de filtrosque se encuentra emplazada en Cruz del Norte en la provincia de Tucumán.El ducto tiene estaciones de bombeo que le permiten superar alturas de 2300metros (Altos de Pisavil) en su cruce de la cadena de Aconquija. A su vez, tieneválvulas de contención para evitar las sobrepresiones en las zonas depronunciado declive.Esta monumental obra de ingeniería está monitoreada en todo su recorrido porsensores que permiten reconocer rápidamente cualquier atascamiento delcontenido o pérdidas por roturas.Este caño pasa por lecho de ríos, y atraviesa grandes extensiones bajo tierraentre 2,50 y 4 metros.Hay registros de 2 episodios de rotura del caño, con derrame del contenidomineral que obligó a su detención inmediata, reparación y limpieza de la zonaafectada. Estos acontecimientos provocaron gran repercusión social y rechazopor parte de grupos que manifestaron que el contenido derramado era nocivopara la salud. Las roturas de dicho conducto fueron motivo de fuertes críticaspor parte de sectores sociales que mantienen una actitud de rechazo hacia laactividad minera a cielo abierto.Planta de filtrosEn la Planta de Filtros de Minera Alumbrera (ver capítulo III) se tratan las aguasque transporta el mineraloducto mediante un completo y controlado procesoque comienza en un sumidero donde se agregan reactivos que aceleran laprecipitación de sólidos y, por rebalse, el agua pasa a una pileta dedecantación donde se precipita el resto de las sustancias en suspensión.También pasa por una pileta de 2.500 m3 donde se somete al agua atratamiento biológico aeróbico y se regulan los parámetros químicos. En laúltima etapa, el agua pasa a una pileta de estabilización, de 7.000 m3 donde seagrega cloro y se estabilizan los parámetros finales. Finalmente y, superandolos estándares exigidos para aguas industriales, se bombea hasta el punto dedescarga en el canal de desagüe pluvial DP2, situado a 10 Km de la planta,que descarga sus aguas directamente en el dique frontal (Santiago del Estero)sin contacto con el río Salí.Septiembre 2010 17 de 207
  18. 18. Certificación ambientalLa empresa Minera Alumbrera obtuvo la recertificación de su sistema degestión ambiental Norma ISO 14.001:2004 por el ente Bureau VeritasCertification. La certificación abarca el mineraloducto (Catamarca-Tucumán), laPlanta de Filtros (Tucumán) y el puerto (Santa Fe)Cuidados de la Salud en Minera AlumbreraDentro de la mina, está instalada una planta de servicios sanitarios que hemosvisitado y recorrido en su totalidad, equipada con todos los elementosnecesarios para brindar una atención médica acorde a las necesidades, y conuna sala de internación y vigilancia de cuatro camas. La atención estáasegurada por la cobertura de las 24 horas por personal médico capacitado yun cuerpo de enfermería. Ambulancias equipadas con todos los elementosnecesarios para rescates y traslados completan el material sanitario.El servicio médico se encuentra coordinado por el Dr. Ángel Milice,especializado en emergentología y medicina laboral quien, además de la tareaasistencial, permanentemente capacita al personal y organiza las tareas deexámenes médicos obligatorios por ley laboral a todos los empleados. Ademásde las exigencias normativas para dichos exámenes, se realizan otrosexámenes complementarios a fin de detectar cualquier afectación en la saludde los empleados.Normas de seguridad personalLa política de la empresa es mantener cero ocurrencias de accidentes. Paraeste fin, son notorias las exigencias sobre el uso de elementos de protecciónpersonal que todos, y sin excepción, cumplen por convencimiento, gracias a laconcientización lograda mediante muchas horas de capacitación a todos losniveles.Es notorio además observar el estricto cumplimiento de las normas de uso ycirculación de vehículos dentro del predio, sin dejar librado a la improvisaciónninguna situación.Un centro de control (Dispatch) está interconectado con todos los camiones yequipos pesados a fin de ordenar y distribuir el movimiento de cada equipo quereportan su posicionamiento en tiempo real a través de un sistema de GPS.El cuartel de bomberos cuenta con todo los elementos de ayuda paraneutralizar el fuego con un camión que carga 4.500 litros de agua y 1.300 litrosde espuma. Las bocas de agua para uso de bomberos son muy identificables yse encuentran distribuidas en todo el predio de la mina, como así tambiéntodos los elementos de control de fuego dentro de todos los ambientes.El servicio de comedor de la mina cuenta con certificación de calidad ISO 9001y está funcionando con una dotación de 140 personas. Todos los procesos deaseguramiento de la calidad están asegurados mediante controles estrictos queSeptiembre 2010 18 de 207
  19. 19. inspecciona desde cadenas de frío, calidad de los alimentos, procesamiento,control de proveedores, a fin de proporcionar la más alta calidad de losalimentos que están disponibles y se ofrecen a manera de autoservicio dondecada comensal puede elegir dentro de una gran variedad y servirse cuantasveces lo desee.Traslado del personalMinera Alumbrera tiene acceso por caminos de tierra que conectan con laslocalidades más cercanas (Hualfín y otras). El camino de acceso tiene unadistancia de 25 Km hasta su unión con la Ruta 40. A esa altura, la Ruta 40 notiene cobertura asfáltica.También existe un aeródromo construído en Campo del Arenal, que cuenta conuna pista habilitada, pavimentada que, según la guía oficial de aeródromosArgentinos MADHEL, responde a los datos técnicos: CAMPO DEL ARENAL RANO CALPRIVADO NO CONTROLADO 270420S 0663511W 58 Km. SW SANTA MARIA 2324 7622 Ft. ILE RWY: 06/24 1935x23Asfalto.Cuenta con torre de control y radio para comunicación con las aeronaves y unasala de embarque con capacidad para 100 personas, con servicios sanitarios,aire acondicionado y comodidades para los pasajeros.En ese lugar, aterrizan los aviones de la flota propia, que consta de tresaviones turbohélice bimotores Fairchild Metro 23, con capacidad para 19pasajeros y dos tripulantes. Con un movimiento de más de 30 frecuenciassemanales, cubren los vuelos hasta los aeropuertos de Tucumán y Catamarcaen aproximadamente 40 minutos. Como parte del plan de seguridad, dichosaviones están controlados regularmente por la Administración Federal deAviación (FAA) de los Estados Unidos.Desde el aeropuerto existe una ruta pavimentada privada de la empresa, de 23Km, que comunica con la mina y es recorrida permanentemente por ómnibusque conectan los dos puntos.Tanto los obreros como personal técnico y jerárquico utilizan permanentementeestos servicios de vuelo para movilizarse a Tucumán o a Catamarca. Ensituaciones de condiciones meteorológicas adversas, los traslados se hacenpor tierra con ómnibus. En caso necesario, los aviones pueden contribuir contraslados sanitarios.Hicimos nuestra visita a éstas instalaciones en segundo semestre de 2009,pero en el momento de confeccionar nuestro informe final, nos enteramos queel servicio de flota aérea y aeropuerto ha sido cancelado definitivamente por laempresa, sin que conozcamos las razones. Vale decir que esta decisión no seha tomado por accidentes aéreos ni otras circunstancias que hayantrascendido, por lo que suponemos debe responder a decisiones por costoseconómicos.Septiembre 2010 19 de 207
  20. 20. Otras actividadesLa empresa mantiene numerosos programas de apoyo y compromiso socialque apuntan a lograr mejor calidad de vida en toda la región, a través deaportes de dinero y recursos técnicos que promueven desarrollo de actividadessustentables. El listado de la participación de la empresa es tan diverso,extendido y numeroso, que requiere un abordaje extenso y pormenorizado queexcede los objetivos de este trabajo. Dentro de los compromisos, está laimplementación y desarrollo de las acciones previstas para el programa decierre de mina, cuando se complete el ciclo de explotación, que está previstopara dentro de diez años.Septiembre 2010 20 de 207
  21. 21. 3. Actividades en Río Vis Vis altoIntroducciónEl río Vis Vis-Amanao nace en el faldeo sur del cerro El Durazno. Controladopor la falla Amanao, desagua en el borde occidental del Campo de Andalgaláen la cuenca Salar de Pipanaco recorriendo una distancia aproximada de 38km con dirección NNO-SSE. Desde el dique de colas hasta Los Nacimientos(Los Baños), no escurre agua superficial por el río Vis Vis-Amanao debido aque el agua fluye por el manto aluvial del río.Se puede dividir entonces un Río Vis Vis alto, en su porción desde elnacimiento y hasta su llegada a zonas del dique de Minera Alumbrera, y un RíoVis Vis bajo, que transcurre desde el paredón del dique de colas hasta su alturaen la población de Amanao.No se hemos explorado el río desde Amanao hasta su final en el Salar dePipanaco.RelevamientoHemos recorrido el curso del río desde su porción pre ingreso a zona deactividad minera y posterior al dique, hasta la zona de Amanao.Se puede llegar al curso del Vis Vis alto en vehículo doble tracción, tomandopor senderos que se dirigen al norte del dique. Avanzando por el cauce secodel río, se observa que tiene bajísimo caudal, que se expresa como un fino hilode agua que corre en una superficie pedregosa recubierta de un material sólidoblanco y fácil de desprender de la superficie de las piedras en forma de polvo,con sabor salado.Es un hecho notable la visión del lecho seco del río cubierto de eflorescenciade sales que se sospecha son sulfatos concentrados y sedimentados en estadosólido.Septiembre 2010 21 de 207
  22. 22. Actividad en río Vis Vis altoTodo parece indicar, en una primera impresión, que el río Vis Vis (alto), en suforma natural, transcurre por yacimientos geológicos muy ricos en minerales,arrastrando visiblemente fosfatos que precipitan sobre su lecho y tiñefuertemente la amplia superficie que es ocupada por el torrente que tiene enépocas de creciente.Resultado de la muestra de agua del río Vis Vis alto (S27 18 26 – W66 32 49)Parámetro Método Unidad 11 Vis Vis altopH SM 4500-H B UpH 7.9Estroncio EPA 3005 A/7780 mg/l 1.4Calcio EPA 3005 A/7140 mg/l 269Sulfato SM 4110 B mg/l 406Septiembre 2010 22 de 207
  23. 23. 4. Recorrido por el cauce del río Vis Vis-AmanaoIntroducciónSe recorre el río Vis Vis desde la zona de ingreso a la empresa MineraAlumbrera y hasta su cruce con la ruta Andalgalá-Belén.Resultado de la muestra de agua del dique de colasParámetro Método Unidad 2A Dique de colaspH SM 4500-H B UpH 6.3Estroncio EPA 3005 A/7780 mg/l 6.8Calcio EPA 3005 A/7140 mg/l 725Sulfato SM 4110 B mg/l 2090Datos geográficos del Río Vis Vis-AmanaoInformación obtenida del trabajo publicado “Revisión Integral Tesis de Maestría del Ing. H.Nieva”, por Adolfo Antonio Gutiérrez en 2003“El río Vis Vis-Amanao nace en el faldeo sur del cerro El Durazno. Controladopor la falla Amanao, desagua en el borde occidental del Campo de Andalgaláen la cuenca intermontaña Salar de Pipanaco recorriendo una distanciaaproximada de 38,9 km con dirección NNO-SSE. Desde el dique de colas hastaLos Nacimientos (Los Baños) no escurre agua superficial por el río Vis Vis-Amanao debido a que el agua fluye por el manto aluvial del río. Los restos delantiguo baño termal se encuentran en la margen derecha del río Vis Vis-Amanao. En la playa del río se observa abundante eflorescencia de sulfatos aligual que en los planos de esquistocidad de los afloramientos de rocasmetamórficas. En la desembocadura de los ríos Huaicu y Santa Bárbaratambién se observan eflorescencias de sulfato en la playa del río Vis Vis-Amanao. Desde Los Nacimientos hacia el sur el agua escurre superficialmentepor tramos (debido al escaso espesor del manto aluvial y afloramiento delmanto rocoso) y otras veces fluye en el manto aluvial cuando este tiene mayorespesor.”RelevamientoEn la primera parte del recorrido, por debajo del paredón contenedor del dique,se observan las múltiples instalaciones de Minera Alumbrera que correspondena la zona de pluma de las aguas subterráneas que escurren por el lecho aluvialy donde se encuentran múltiples equipos de bombeo que devuelven el aguanuevamente hacia el dique. También se observan los pozos de monitoreo de lacalidad del agua y la primera y la segunda pileta de contención de aguasfiltradas. Todas estas complejas instalaciones de bombeo cuentan con energíaeléctrica de línea, pero también tienen generadores eléctricos de emergencia,que aseguran la energía para el trabajo ininterrumpido del proceso de bombeo.Septiembre 2010 23 de 207
  24. 24. Equipo de bombeo post diqueEn la primera pileta de contención, cuya profundidad aproximada es de 1,5metros y con agua que fluye hacia ella por un estrecho canal, se observa unverdadero cardumen de peces color gris, de aproximadamente 10 cm de largo,muy activos. Cardumen de la primera pileta post dique de contenciónResultado de la muestra de la primera pileta post dique de contención 6A Primera Pileta postParámetro Método Unidad diquepH SM 4500-H B UpH 7,8Estroncio EPA 3005 A/7780 mg/l 8,2Calcio EPA 3005 A/7140 mg/l 596Sulfato SM 4110 B mg/l 2067Septiembre 2010 24 de 207
  25. 25. Toma de muestra de la primera pileta post dique de contenciónPor esta razón, superada la última pileta, existe un puesto de guardia y controlde salida-entrada a la mina que identifica y permite el paso de vehículos aptos.En la época de escasez de lluvias (marzo-noviembre), el bajísimo torrente delrío permite la circulación de camionetas sobre su superficie rocosa, que seinundará con la creciente del río. Río en superficie en zona de piletas de contenciónRecorrido hasta el lugar donde se encuentran los restos de un antiguo puestodonde habitaba la familia Flores-Salas (que abandonó el lugar en 2002), aaproximadamente 2 Km desde el dique. Allí el río muestra un hilo de aguasuperficial que corre río abajo, de aproximadamente 60 cm de ancho.La vivienda está abandonada y muestra los daños de las inclemenciasnaturales y del abandono. En los alrededores se encuentra una mula y doscaballos, en libertad.Septiembre 2010 25 de 207
  26. 26. Margen Este del río con antigua vivienda de la familia Flores-SalasSobre el cauce del río, en todo su recorrido sobre la playa, se observaabundante eflorescencia de sulfatos que le otorgan un color blanco intenso quecubre todas las rocas y arena. En ciertas zonas, transcurre el cauce bordeadopor paredes de formaciones blandas que tienen aproximadamente 1,5 metrosde altura. Se pueden observar las capas geológicas que predominan con unaspecto de tiza blanca o yeso, fácilmente desprendible al raspado. Estratos minerales en las paredes que bordean el cauce del ríoEl lecho del río transcurre sobre estratos expuestos con alto contenido desulfatos. El gusto del material blanco, que cubre todas las rocas por dondecursan las aguas en los momentos de mayor caudal, tiene sabor salino,sospechando la presencia de sodio.Siguiendo el curso accidentado del lecho, que por momentos se transforma enplaya extensa y ancha y en otros en senderos encajados entre altos paredonesde rocas, se llega hasta el asentamiento poblacional llamado Vis Vis. Allí seencuentra una casa habitación (perteneciente a la familia Reales), conelementos dispersos que hacen suponer presencia humana, pero sin ningúnmorador, al momento de nuestra visita.Septiembre 2010 26 de 207
  27. 27. Paraje VisVis, vivienda de la familia RealesSe encuentran dos perros sueltos inofensivos, varias cabras en libertad y otrasencerradas en un corral con pasto verde. Por detrás de la casa y siguiendo unasenda, a aproximadamente 100 metros, hay una iglesia y una escuela (Escuela101 Vis Vis-Andalgalá) ambas cerradas. Iglesia y escuela en VisVisA un costado de la casa, transcurre un canal de riego que trae agua del río.También se observan caños de goma tipo mangueras de 1,5 pulgadas dediámetro, color negro, que se sospechan traen agua para consumo humano.Estos datos no pueden ser confirmados por la ausencia de pobladores.Septiembre 2010 27 de 207
  28. 28. Toma de muestra de agua del canal de riego en VisVisResultado de la muestra de agua del canal de riegoParámetro Método Unidad 3 Vis vis (Reales)pH SM 4500-H B UpH 8.7Estroncio EPA 3005 A/7780 mg/l 2.4Calcio EPA 3005 A/7140 mg/l 156Sulfato SM 4110 B mg/l 592 Mediciones y prueba de muestra de agua del canal de riegoPor delante de la casa, hay un corral cercado por estructuras de palos y ramassecas, con pasto verde de buena calidad por el riego artificial, donde sealimentan las 15 cabras encerradas en él.Septiembre 2010 28 de 207
  29. 29. Corral con pastura regada por el canalSiguiendo el recorrido hacia el sur, se realiza una parada en un sitio de playamás ancha y algunos árboles con sombra donde hay un cartel que señala “ElDescanso” con un altar y una virgen. Allí también se observan los depósitos delmaterial blanco que cubre todo el suelo del lecho del río. Lecho del río Vis VisAntes de llegar a la población de Amanao sobre la orilla derecha del río, seencuentra la planta potabilizadora de agua para consumo del pueblo. Allí seconversa con su encargado, el Sr. Juan Icnes, quien explica que el agua quealimenta la planta no se toma desde el río Vis Vis sino desde el río Yacochuya(anotado fonéticamente según la expresión del encargado). La planta, depequeñas dimensiones, cumple la etapa de decantación, filtración por arena ycloración.Septiembre 2010 29 de 207
  30. 30. Planta potabilizadora de agua para consumo en AmanaoPosicionamiento geográfico de Amanao: S27 33 W66 31.La población de Amanao tiene 50 habitantes, según Censo INDEC 2001. Lospobladores comentan que, actualmente, se calculan 80 habitantes. Tiene unaescuela, varias casas de habitantes y restos de un invernadero para cultivo deverduras, actualmente desmantelado. También hay una Posta Sanitariaatendida por una enfermera (no pudo ser entrevistada en ésta oportunidad)Se visita la casa de la Sra. LC junto con su esposo y otros miembros de lafamilia, cuya atención es muy gentil. La familia vivió allí toda su vida. Si bien lacasa es de construcción económica y situación humilde, tienen electricidad y uncanal de cable de TV.Se la consulta sobre su conocimiento acerca de afecciones de salud de lapoblación o de posibles casos de contaminación ambiental. Manifiesta que notiene conocimiento de influencias negativas del medio ambiente sobre la saludy que siempre consumieron agua del río Vis Vis. Actualmente, cuentan con unacanilla que les proporciona agua de la planta potabilizadora. Ante la falta deagua potable que sufren a menudo, se abastecen mucho del agua del canal.En el momento de la visita, ofrecen mate cocido con preparado con aguatomada del canal de riego.Septiembre 2010 30 de 207
  31. 31. Una casa de AmanaoA aproximadamente 30 metros de la casa, corre un canal de riego muy biendelimitado con piedras y cemento. Canal de riego en AmanaoResultado de la muestra de agua corriente potable 12 Amanao aguaParámetro Método Unidad potablepH SM 4500-H B UpH 8.3Estroncio EPA 3005 A/7780 mg/l < 1.0Calcio EPA 3005 A/7140 mg/l 61.9Sulfato SM 4110 B mg/l 179Septiembre 2010 31 de 207
  32. 32. Grifo de agua potable en AmanaoResultado de la muestra de agua del canal de riego alimentado desde el río VisVisParámetro Método Unidad 13 Amanao canalpH SM 4500-H B UpH 8.5Estroncio EPA 3005 A/7780 mg/l 1.0Calcio EPA 3005 A/7140 mg/l 64.1Sulfato SM 4110 B mg/l 372Abandonando Amanao, se transita sobre un camino de tierra y ripio deaproximadamente 10 Km hasta su empalme con la RP 46, que une Andalgalácon Belén.Septiembre 2010 32 de 207
  33. 33. 5. Actividades en AndalgaláIntroducciónEl nombre de la ciudad de Andalgalá proviene del idioma kakán y significa“Región o montaña de cobre”. Fundada el 12 de Julio de 1658, se encuentraubicada al oeste de la Ciudad Capital de Catamarca, a 980 metros sobre elnivel del mar. Mapa de rutas de acceso a AldalgaláReferencia: http://andalgalaturismo.gov.ar/Imagenes/fotos_paisajes/Rutas%20andalgala.jpgSegún el censo INDEC 2001, la ciudad cuenta con 17.000 habitantes.El río Andalgalá es el río más importante y da lugar al asentamiento de laciudad homónima. La actividad agrícola utiliza sus aguas de manera ordenaday controlada.Septiembre 2010 33 de 207
  34. 34. RelevamientoSe visita el “Hospital Chain Herrera” y se entrevista a su director, el Dr. MarioDaniel Kuibida, quien se muestra muy colaborador para responder inquietudesy agregar información sobre aspectos de la población y la salud local.El Dr. Kuibida informa: 1. El patrón epidemiológico de la población de Andalgalá no ha cambiado en los últimos años. 2. No tiene evidencia ni sospecha alguna de la acción del medio ambiente en el determinismo de afecciones. 3. Nos recomienda contactar al Dr. Eduardo Avalos de IGOM en ciudad de Catamarca, a cargo del Comité de Tumores. 4. Comenta que hace unos años intentó realizar un trabajo científico de tesis y se propuso relacionar el medio ambiente con las patologías más comunes de la región, pero tuvo que abandonar el proyecto por absoluta ausencia de pruebas o pistas para su investigación. 5. Las afecciones respiratorias no tienen más variabilidad que las influencias estacionales. 6. El Hospital cuenta con una sala de Terapia Intensiva moderna, recientemente construida, con equipamiento nuevo y completo, donada por Minera Alumbrera, pero que no se ha podido inaugurar por déficit presupuestario para la contratación del personal. Tampoco resulta fácil convocar personal especializado. Visita a la sala de Terapia Intensiva, que luce impecable pero no está en funcionamiento. Comentan que los respiradores fueron solicitados desde el Ministerio de Salud de la provincia para su disponibilidad durante la epidemia gripal y que aún no los han devuelto. Sala de Terapia Intensiva Hospital de Andalgalá En el Hospital de Andalgalá se entrevista al Sr. AC, que es personal del establecimiento, y mantiene actividad dentro de movimientos anti actividad minera. Le explicamos nuestro motivo de visita a la zona y le solicitamos suSeptiembre 2010 34 de 207
  35. 35. información, su opinión y puntos de vista. Lo acompaña la Sra. MM, quien expresa su respaldo al movimiento anti acción minera. A través de un prolongado diálogo, resumiendo, el entrevistado manifestó lo siguiente: 1. No tiene dudas que en la ciudad de Andalgalá existe un aumento notorio del cáncer que ataca a la población. 2. El Hospital de Andalgalá es de baja complejidad y no está preparado para diagnosticar cáncer. En cambio, considera que en el Hospital San Juan Bautista de la ciudad capital, donde los pacientes son derivados, sí pueden realizarse los diagnósticos oncológicos. 3. Opina que a pesar del “aumento notorio” del cáncer en Andalgalá, se esconden las estadísticas de salud, que son conocidas solamente por pequeños sectores dentro de la capital, quienes no dejan conocerlas a la población. 4. No cuenta con datos ni indicios para orientar la búsqueda a alguno de estos pacientes afectados con cáncer ni tampoco a médicos tratantes que puedan proporcionar información precisa. Menciona que los datos que maneja son originados por el “boca a boca”. 5. Menciona que la jefa de Oncología en Catamarca, la Dra. Noemí Villagra, también pertenece al grupo “autoconvocados” y que tiene material propio valioso respecto al cáncer en la provincia. 6. Comenta que dentro del propio Hospital de Andalgalá, un cardiólogo, el Dr. Flores, planifica comenzar un registro de enfermedades atribuibles al medio ambiente hostil, pero que aún no lo ha iniciado. 7. Considera que el agua corriente de Andalgalá es tóxica y produce enfermedades, pero no puede demostrarlo porque no cuenta siquiera con un peachímetro. Ante el comentario de que existen muy buenos análisis de muestras de agua de toda la región, contesta que todos los laboratorios que hacen esos análisis son “comprados” por quienes pretenden demostrar la calidad de las aguas. 8. También cree que el agua corriente contiene asbestos provenientes de los caños de canalización domiciliaria. 9. La Sra. MM comenta que en 1996 su padre (hoy fallecido), JM, hizo analizar el agua de Amanao y quedó asombrado con los resultados. Actualmente esos datos no existen porque fueron perdidos. 10. El Sr. AC y su acompañante están convencidos que Minera Alumbrera utiliza cianuro en sus procedimientos, aunque la empresa lo niega y manifiestan que las autoridades regulatorias son cómplices. 11. Para asegurar la autenticidad de sus acusaciones menciona que es la primera vez en la historia que se procesa penalmente a un alto ejecutivo de una mina y que la justicia será implacable. 12. Sostiene que el método de la extracción del oro con cianuro es el más barato y entonces el más utilizado en la actividad minera. Pero los países del primer mundo no aceptan recibir material contaminadoSeptiembre 2010 35 de 207
  36. 36. con cianuro, motivo por el cual, Minera Alumbrera lava meticulosamente el material antes de su envío, y esas aguas contaminadas son liberadas a la naturaleza contaminando las tierras y las aguas de tres provincias argentinas. 13. Comenta que el fiscal Gómez acusó porque las concentraciones de cianuro en las aguas era demasiado altas, pero las autoridades provinciales no lo consideraron porque se defendieron sosteniendo que en provincias con actividad de minería, las tolerancias son mayores. 14. Sostiene que el Dr. Montenegro en Córdoba tiene suficientes pruebas científicas para sostener su posición de la intensa contaminación producto de la actividad minera a cielo abierto. 15. Opina que los profundos pozos que quedarán después del cierre de minas, poco a poco serán rellenados por el agua y finalmente se formarán enormes lagos de aguas tóxicas. Estos lagos drenarán indefectiblemente hacia napas de aguas subterráneas que terminarán envenenado el suelo de muchas provincias. 16. Los escombros en contacto con el agua y el aire, producirán lluvias ácidas. 17. Se le consulta con respecto a su condición de empleado técnico del hospital, con acceso a distintos departamentos, si cree haber tomado conocimiento de presencia de silicosis o cáncer de pulmón en pacientes que concurren al hospital, y nos contesta que no tiene referencias de esas patologías. 18. Finalmente, su relato termina con preguntas y afirmaciones: “¿Qué pasará en la provincia cuando la mina cese su actividad? ¿Qué peligros ambientales dejaremos para nuestros hijos? Ante la calamitosa transformación ambiental futura, ¿de qué vivirán nuestros descendientes? Nuestro movimiento anti-minas carece de medios económicos y poder para hacernos escuchar. No podemos superar las acciones de ocultamiento que logra el poder económico de las minas. Hay que acabar ya con la actividad de las minas que nos consumen las reservas de agua y nos contaminan. Propongo levantar una fábrica embotelladora de agua fresca potable y venderla al mundo. Esa actividad será más rentable que la explotación de una mina.” El Sr. AC menciona que pertenece al grupo activo Juan Chelemin.Septiembre 2010 36 de 207
  37. 37. 6. Actividades en BelénIntroducciónPartiendo desde Andalgalá por la RP 46 y tras recorrer 88 Km por camino detierra por momentos llano y en otros muy sinuoso, se llega a la ciudad de Belén(S27 38 50 –W67 01 12) con 1440 m snm. Nos comentan que la ciudad tiene14.500 habitantes. El censo de INDEC de 2001 contabilizó 11.000 habitantes,con un aumento del 33% respecto al censo de 1991.Se recorre el centro de la ciudad. Camino a Belén y su IglesiaRelevamientoSe visita el Hospital Zonal Belén, Área Programática 11, en el que se encuentraconfirmada una reunión con su director, el Dr. Oscar Guillermo Reales.Se realiza una recorrida y visita a distintos servicios del hospital acompañadospor la Sra. Inés Ramos, secretaria de dirección. El hospital cuenta con 68camas. Hay un hospital pequeño en Londres, con 12 camas y el mini hospitalde Hualfín tiene 6 camas. Se atienden 3.800 pacientes ambulatorios por mes,se internan 1.900 pacientes por año y se realizan 190 procedimientosquirúrgicos por año, correspondiendo el 50% a prácticas quirúrgicas menores.Septiembre 2010 37 de 207
  38. 38. Hospital de BelénEl Área Programática tiene este hospital como cabecera y de él dependen 44postas sanitarias, donde hay un enfermero en cada una de ellas y un médicode zona que realiza visitas semanales para atender la demanda de pacientes.Cada médico atiende 7-8 Postas Sanitarias. La distancia para derivaciones esde 360 km (a Catamarca)El área de atención llega hasta Antofagasta de la Sierra.El hospital cuenta con varios puestos con computadoras, pero sin red deinterconexión.Sector VacunatorioSe cumple un plan de vacunación obligatoria en niños y adolescentes. A laedad de 16 años, deben concurrir obligatoriamente al hospital para tramitar eldocumento de identidad y entonces se aplica la vacuna de rubéola y tétanos.En ese mismo sector, se controlan peso y talla de crecimiento de niños.Manejan tablas con valores hasta los 6 años de edad. Se provee de entregasemanal de leche gratuita para los niños.Nos comentan que tienen muy pocos niños con bajo peso, por lo menos en suzona de influencia, ignorando en el resto de la provincia. En los niños quepresentan bajo peso se establece un régimen de control frecuente domiciliariopor parte de Agentes Sanitarios y se asegura la provisión de leche. Mencionanque no se puede hacer una entrega de mayor cantidad de leche porque se hacomprobado que los familiares mayores suelen venderla.Los responsables de este servicio se manifiestan satisfechos con elcumplimiento de la tarea bajo su responsabilidad, cumpliendo las metas.Septiembre 2010 38 de 207
  39. 39. KinesiologíaEl servicio está a cargo de kinesiólogos diplomados. Se realiza atención derehabilitación, contando con dos gabinetes y un sector con dos bicicletasergométricas y equipos de fisioterapia.Se consulta sobre las patologías más frecuentes y se interroga sobre laexperiencia de pacientes con afectaciones respiratorias. La respuesta es queno notaron mayor incidencia de problemas respiratorios.En este sector, se toma contacto con la Sra. BJ, que se presenta comointegrante del grupo denominado “autoconvocados” que llevan accionescoordinadas en contra de la actividad de minas a cielo abierto y se interesó encontactarnos. Le solicitamos exponer sus pensamientos y razones parasostener su manifiesta posición. Se expresa ante el grupo auditor y otras trespersonas presentes en el servicio de kinesiología en el momento de la visita.Comienza manifestando que las aguas de los ríos están contaminadas porefectos de actividad minera y que existe alto riesgo para la salud en toda lazona y especialmente para Belén.Ante el comentario que Belén tiene planta potabilizadora, presenta otroargumento comentando que el agua que alimenta la planta potabilizadoraproviene de cursos de agua de superficie expuesta a todo tipo decontaminación ambiental, incluyendo excrementos de animales que allí beben(vacas y cabras).Le comentamos que estos contaminantes naturales deben ser neutralizados enla fase de potabilización y que, como por ejemplo en Buenos Aires, el aguapotable proviene del tratamiento de las aguas del Río de la Plata, que bien sesabe que tiene zonas de contaminación variada y que además recibe todas lasaguas servidas de la propia ciudad.No agrega réplica sobre este tema y de inmediato dirige su comentariomanifestando que más allá de las contaminaciones, el problema es la notoriafalta de agua que se va acentuando con el tiempo y que ya en Belén hayevidente falta de agua de cañería en verano.Nuestra entrevistada, cambia de enfoque en la medida que se le hacen aporteso preguntas concretas o se le muestran argumentos que no son tenidos encuenta por su posición. Expresa su seguridad de que hay muchos “enfermos”por contaminación pero que las autoridades ocultan información. Sostiene sudiscurso en que los efectos de la contaminación “que hoy existe” los veremosdentro de muy pocos años cuando la población entera muestre susconsecuencias en forma de enfermedades crónicas incurables.Finalmente se le solicita su ayuda para contactar personas locales actualmenteenfermas por efectos de contaminación ambiental y responde que se puedencontactar otros miembros de su organización que tienen pruebas convincentessobre los daños de la contaminación, dado que ella no maneja estadísticas niSeptiembre 2010 39 de 207
  40. 40. datos científicos. Tampoco conoce personalmente enfermos pero asegura quelos hay.Área ProgramáticaReunión con la Srta. Irma Magullan, supervisora intermedia de las localidadesde Belén y Londres.El Área Programática 11 abarca una extensión de 44.000 Km2 y comprendecinco regiones: • Londres (4 sectores) • Belén (13 sectores) • Norte Chico (11 sectores) • Norte Grande (15 sectores) • Antofagasta (5 sectores)Cada sector corresponde a una localidad y cuenta con Postas Sanitarias y, enalgunas ocasiones, con hospitales. Un médico visita cada posta una vez porsemana.Menciona que no tienen las estadísticas poblacionales dado que son remitidasa la ciudad de Catamarca y quedando como información no disponible, perocalculan que tienen a cargo una población de 24.000 personas.Las Postas Sanitarias son atendidas diariamente por enfermeros que resuelvenlos problemas primarios y, cuando lo consideran necesario, solicitan el trasladodel paciente a otro centro de mayor complejidad de atención.En Belén hay también 2 clínicas privadas, cuya actividad desconocen.Como registro, los enfermeros anotan en cuadernos (cada uno en el suyo) lospacientes atendidos. Los médicos que visitan las postas llevan las HistoriasClínicas. Las planillas de atención llegan al sector “Estadísticas” del Hospital deBelén, pero no las analizaron para conocer qué datos están disponibles.Solicitamos permiso para revisar alguna de las Historias Clínicas (HC)disponibles en ese momento sobre el escritorio.Observamos que la HC es impresa y contiene espacios para ser llenados. Unaimpresión muy favorable de nuestro análisis, es que las HC revisadas estabanconfeccionadas según el esquema “Historia Clínica orientada al problema”, queconstituye un método muy acertado en el que se invierte muy poco tiempomédico en escritura, y proporciona una muy buena calidad de información parael enfoque médico del paciente. La caligrafía era muy prolija y comprensible.Las HC revisadas estaban confeccionadas por la Dra. Manuela Ávila, quientiene a su cargo la atención de Postas Sanitarias muy distantes.Al final de la visita a ese sector, se presenta la oportunidad de conocer a la Dra.Ávila, quien arribaba de uno de sus recorridos por el interior. Su atención fuemuy cordial con predisposición a responder preguntas y requerimientos. OfreceSeptiembre 2010 40 de 207
  41. 41. su dirección electrónica y teléfono para consultas a distancia en los temas desu manejo. Manifiesta que en la zona existe mucha endoparasitosis endémica.Terapia IntensivaVisita a la sala de Terapia Intensiva recientemente construida. Tiene cuatrocamas y una de aislamiento. El puesto de trabajo de enfermería tiene visióndirecta a cada una de las camas. Cada cama está equipada con un tablero deservicios completo, con aire comprimido, oxígeno, aspiración, númerosuficiente de conectores de electricidad, alarma y luces, cumpliendo con lasnormas vigentes de la Sociedad Argentina de Terapia Intensiva.Las camas tienen monitores multiparamétricos marca Philips y comentan quetambién fueron equipados con respiradores modernos, que no se encuentrandisponibles por haber sido retirados en mayo hacia la ciudad capital deCatamarca, cuando comenzó la epidemia de gripe A. Los médicos lamentan elretiro de dichos respiradores sin estrenar, ya que suponen que no les serándevueltos.Actualmente, el servicio de Terapia Intensiva no está funcionando, pues notienen presupuesto para médicos y enfermeras y además se trata de unrecurso humano con necesidad de muy buena capacitación y experiencia quecreen no tenerlo en la zona. Sala de Terapia Intensiva del Hospital de BelénLas instalaciones y equipamiento completo de la sala de Terapia Intensiva fuedonación de Minera Alumbrera, ante la solicitud del hospital.Reunión con el director, el Dr. Oscar Reales: Nos explica con granpredisposición, el funcionamiento del hospital y de los centros de saluddependientes del mismo. El Dr. Reales está en su cargo de director desde elaño 2004. Desde su punto de vista, menciona: a) Informa que el agua de la zona contiene mucho flúor. b) Considera que en la zona de Belén existe impacto ambiental, dado especialmente por el recambio del bosque nativo por olivares. Esto provoca mayor remoción de tierra, notándose mayor cantidad de polvoSeptiembre 2010 41 de 207
  42. 42. arrastrado por el viento, especialmente cuando sopla el Zonda o el viento sur. c) Tiene sus dudas respecto a las reservas de agua subterránea y el impacto que pueda producir un flujo de extracción muy elevado como requiere la actividad minera de la zona Oeste. d) Enfáticamente responde que en el área bajo su responsabilidad no existe mayor incidencia de cáncer. e) El área a cargo del Área Programática 11, es muy extensa y tiene también a su cargo toda la zona de Antofagasta, que cuenta aproximadamente con 1.100 habitantes, en una región muy extensa en superficie y muy distante de los centros de segundo nivel, con caminos difíciles. f) Falta de sistemas de comunicación. Disponen de unos pocos equipos de comunicación radioeléctrica, con lugares incomunicados y distantes. g) Falta de recurso humano, en número y capacitación. Señala que el hospital dispone de 4 ambulancias, pero un único chofer. h) Falta de especialistas médicos. i) La polarización de algunos sectores de la sociedad, en su defensa del medio ambiente con severas críticas a la actividad minera, provoca inconvenientes y consecuencias en el propio hospital. La componente emocional de los defensores más radicalizados atenta contra el funcionamiento de sectores del propio hospital. Por ejemplo, en el sector de análisis clínicos, los métodos manuales provocan mucha demora para la obtención de los resultados y la posterga la toma de decisión médica en el tratamiento de algunos pacientes. En base a esta situación, se solicitó a la empresa Minera Alumbrera la donación de equipos automatizados para realizar análisis bioquímicos con velocidad y precisión, sin importar el número de muestras. Dicha empresa donó los equipos solicitados que se encuentran actualmente en el hospital. El problema serio es que parte del personal de ese sector se niega a utilizarlos alegando que, por su procedencia de donación de una empresa minera, va contra sus principios y desisten de usarlos. Esto nos pareció un argumento aberrante y no condice con la responsabilidad de cada individuo en la cadena de procesos orientados a proporcionar un sistema de salud acorde a la necesidad.Ante la consulta de las patologías regionales, su incidencia y los cambiosepidemiológicos que, con su experiencia y sus registros, pudieran llamarle laatención más allá de las causas etiológicas, manifiesta enfáticamente que nohay cambios de las incidencias históricas y que para nada considera que laactividad de minería a cielo abierto pudiera condicionar la aparición de dañosen la salud, por lo menos en la amplia región bajo su responsabilidad.Sin embargo, el Dr. Reales comenta que se preocupó en una incidencia decáncer digestivo aparentemente elevada para su región y motivó supreocupación médica analítica. Tratando de estudiar las causas, surgió que elSeptiembre 2010 42 de 207
  43. 43. tipo de alimentación de la región es un factor de riesgo. La alimentación es conpredominio de carnes y pan, con muy escasos alimentos vegetales con fibra ycelulosa. Por tal motivo, estuvieron analizando la posibilidad de poder cultivarhortalizas en terrenos de esa región (terreno arenoso y con piedras, clima muyseco, muy potente radiación solar, frío invernal acentuado y escasísimorégimen de lluvias y con poca agua disponible para riegos).Este problema interesó a funcionarios de empresas locales que prometieron suaporte. Una empresa minera proporcionó ayuda técnica para encontrar unasolución y posteriormente, se diseñaron y construyeron invernaderosespeciales, siendo la mejor opción a la necesidad planteada. Estosinvernaderos fueron construidos cercanos a las escuelas, para que adultos yniños pudieran cuidarlos. El proyecto fue muy exitoso y se lograron cosechartodo tipo de verduras. En la actualidad, el propio hospital se provee de verduraspara la alimentación institucional a través de estos sistemas.También nos comenta que otras unidades construidas en distintos lugares hancaído en el abandono y ya no funcionan. Recordamos que vimos en Amanaouna construcción similar, pero abandonada.El Dr. Reales se mostró muy entusiasmado con el proyecto y su posibleintervención en el cambio de hábito alimenticio y su esperada contribución aldescenso de la incidencia de cáncer digestivo. También lamentó que muchosde estos invernaderos en otras poblaciones, ya han sido abandonados ycesaron su producción.Su opinión respecto al cáncer es que, en el área Este de la provincia, haymayor prevalencia de cáncer probablemente relacionado al uso intensivo deagroquímicos.El Dr. Reales proporciona sus datos de contacto por vía Internet y víatelefónica, quedando disponible para brindar cualquier informacióncomplementaria no contemplada en la presente entrevista.Septiembre 2010 43 de 207
  44. 44. 7. Actividades en HualfinIntroducciónHualfín es una población de 2.000 habitantes (S27 13 24 –W66 50 02 y 1900 msnm). El censo INDEC 2001 contó 993 habitantes, con un crecimiento del 26%respecto al año 1991) Se encuentra a 63 Km al norte de Belén, circulando porRN40, asfaltada entre esas dos poblaciones. Ruta 40 hacia HualfínRelevamientoEn gran parte del recorrido, se transita con la ruta bordeando el Río Belén que,en esta oportunidad, muestra buen caudal.Durante nuestro recorrido hasta Hualfín, en un lugar del camino trasladamos auna maestra rural hasta el pueblo. Se aprovecha la oportunidad para hacerlepreguntas para conocer su opinión acerca de los temas de contaminaciónambiental en la zona. Comenta que hay un grupo de personas en variaslocalidades, que se encuentran bien organizadas y que defienden su consigna“No a la mina”, atribuyendo graves transformaciones ecológicas y riesgos parala salud humana. También comentan que ya los zorros de la zona han perdidoel pelo y que las cabras mueren al beber agua de los ríos.Desde su punto de vista personal, la maestra no tiene conocimientos deenfermos con afectaciones que no fueran las comunes e históricas y no tieneelementos de juicio válido para apoyar esas teorías que, a su parecer, sonprovocadas por reacciones anímicas más que por evidencias de daños. Opinaque existen causas emocionales y frustraciones de algunas personas por notener acceso a beneficios económicos dependientes de la actividad minera o ano tener posibilidades de ingresar a trabajar o incluso por haber sido despedidode esos lugares de trabajo.Septiembre 2010 44 de 207
  45. 45. Entrada a Hualfín y viñedosEn Hualfín, se visita el único centro médico, o Posta Sanitaria que, en estecaso, se menciona como mini hospital debido a que tiene 6 camas disponiblespara internaciones transitorias o estabilización clínica antes de lasderivaciones. Cuenta con una ambulancia adecuada para el terreno y unchofer. Durante el día, tiene una enfermera y, por la noche, una enfermera enguardia pasiva. Cuenta con un consultorio odontológico que actualmente noestá funcionando por falta de profesionales. Tiene un equipo de rayos quemaneja el propio médico a cargo de la Posta Sanitaria. Equipo de rayos en hospital HualfinEl Dr. Mario Adan Paez presta su servicio como médico generalista y a cargode todos los problemas de salud desde hace 24 años. Tiene su domiciliolindando con el centro sanitario de manera que hace guardia permanente las24 horas del día todos los días del año.El Dr. Paez nos comenta con mucha cordialidad su experiencia dilatada en lazona, donde cree que ya está atendiendo a las terceras generaciones de cadafamilia. Goza de prestigio y respeto en la población y su opinión es apreciadaen todos los ámbitos familiares.Consultado acerca de su experiencia y su opinión sobre la aparición de casosde afecciones provocadas por algún tipo de contaminación local, descartaSeptiembre 2010 45 de 207
  46. 46. absolutamente tal ocurrencia y se siente seguro de que su opinión no dejaafuera ningún caso posible dado que todos los temas sanitarios pasan por suatención y resolución. Descarta también las creencias que algunos sostienenacerca de que el zorro pierde el pelo. No es fácil ver zorros salvajes y, por lotanto, la descripción de zorros sin pelo no puede ser asegurarda ni descartardaporque las evidencias no se muestran.Nota: el grupo autor de este trabajo tuvo la oportunidad de ver zorros en dosoportunidades y a corta distancia y se puede asegurar que los animales lucíansu piel y pelambre normal. Tampoco es suficiente para descartar la hipótesismencionada, pero se puede asegurar que no todos los zorros están afectadospor la afectación.El Dr. Paez comenta que la población de Hualfín se encuentra divididageográficamente en 2 mitades por el curso del Río Hualfín que las separa. Másal sur se denomina Río Belén. Esta separación física de la población crea hastaciertos conflictos sociales y rivalidades. Se encuentra a pocos kilómetros deMinera Alumbrera y de Minera Farallón Negro. Asegura que, con suexperiencia de atención médica de tres generaciones, no ha visto aumento deincidencia de afecciones respiratorias. Por el contrario, menciona que en elúltimo invierno (actual) no ocurrieron siquiera infecciones respiratoriasestacionales ni gripe.Entre sus múltiples actividades médicas, lleva adelante el programa nacionalde Procreación Responsable, con asistencia de información y entrega deanticonceptivos. El programa funciona muy bien y las propias mujeres acudencon la periodicidad que corresponde a retirar anticonceptivos. Ilustra como datode interés que, históricamente, atendía 10 partos por mes y que actualmente, ydesde la vigencia del plan, atiende 1 parto cada dos meses.Menciona que el Programa REMEDIAR del Ministerio de Salud de la Nación leprovee con regularidad un paquete de medicamentos genéricos que cubren lacasi total necesidad de la atención médica primaria. Otro dato de valor es quesostiene que la capacitación permanente en medicina es una necesidad, y quepersonalmente recibe material de actualización y capacitación a través depublicaciones regulares del Programa REMEDIAR, del Ministerio de Salud dela Nación. Muestra fascículos de diversos temas de medicina práctica queguarda celosamente y consulta toda vez que necesita.Menciona además que existen convenios con la Universidad de Tucumán y conlas distintas cátedras de medicina y que se realizan muy interesantes cursos decapacitación en la zona, tanto para médicos como para enfermeros. Todos losgastos que demandan estos cursos son financiados por empresas mineras.Comenta que está enterado de que hubo un conflicto entre el actual intendentey Minera Alumbrera, por lo que la empresa minera suspendió algunos recursosde ayuda entre ellos, el combustible de los vehículos que utiliza el puestosanitario. La misma empresa construyó un edificio gigante y confortable enSeptiembre 2010 46 de 207
  47. 47. Hualfin que funciona como Polideportivo y también como sede de reunionesvarias. Instalaciones del polideportivoAl ser el médico más cercano a la planta de las empresas mineras,habitualmente le corresponde participar en casos de accidentes ofallecimientos y comenta que desde hace dos años no ha ocurrido ningúnaccidente en la actividad minera.Entre los aspectos negativos de medio ambiente y/o salud u otros aspectossociales de la zona manifiesta su opinión personal: a) Ha notado un aumento de pacientes con manifestaciones alérgicas, pero al realizarse el test de alérgenos, las mismas responden a causas comunes como ácaros ambientales, polvo, etc., sin evidencia de causas de otro tipo de contaminación. b) Considera que el tránsito de camiones de todo porte, por la ruta 40 que pasa por Hualfín, ha aumentado muchísimo desde el comienzo de la actividad minera en la zona. Cree que las vibraciones o el humo pueden haber producido que se sequen algunos árboles en las inmediaciones de la ruta, pero aclara que no ha afectado a los viñedos, que se cultivan mucho en la zona. Los productores reciben ayuda empresarial privada para reponer y mantener en buenas condiciones las instalaciones de postes y alambres de las espalderas de viñedos. c) En la población hay mucho alcoholismo. Muchas veces atiende jóvenes en estado de embriaguez, pero reconoce que no se comportan con agresividad. d) No tiene conocimiento que en el pueblo circulen drogas prohibidas. e) En la zona hay mucha endoparasitosis endémica. f) En este pueblo no puede existir el cooperativismo entre productores, porque la idiosincrasia social hace que más bien compitan entre ellos. g) No tienen telefonía confiable. Tienen muchos problemas de comunicación con las Postas Sanitarias bajo su dependencia. h) No tienen acceso a Internet.Septiembre 2010 47 de 207
  48. 48. i) Considera que el dinero de las regalías mineras no vuelve en obra para el pueblo seguramente por mala distribución local. j) Desde el mencionado conflicto entre una de las empresas minera cercana y la intendencia, el hospital se ha afectado en su capacidad de asistencia. k) Tienen instalado un consultorio odontológico pero no pueden pagar un profesional para que lo atienda. l) Opina que existen personas con resentimiento o frustraciones y que esperaban mejorar su situación económica por la simple actividad minera en la zona pero, al comprobar que eso no cambió su condición personal mientras que otros miembros de la misma sociedad tienen un buen pasar por trabajar en éstas empresas, entonces se genera una corriente de detracción y desprestigio. m) También existen algunas personas que en algún momento han sido empleados de la mina y fueron desafectados, según su opinión por consumo de alcohol o por robos, y en ese aspecto, las normas de las minas tienen tolerancia cero.Todas el relato el Dr. Paez, denotan el alto grado de responsabilidad que tieneen su labor sanitaria y médica, encontrando el estímulo para continuar condelicada misión desde hace 24 años, con vocación de servicio y desafío parapoder atender tan pesada carga laboral, amar su trabajo, capacitarse y lucharpor la mejora de la salud y la atención médica de la zona a su cargo.Se recolecta una muestra de agua en el curso superficial que mostraba el ríoHualfín a la altura de la población pero, lamentablemente, el frasco que lacontenía se rompió durante el viaje y no pudo ser analizada. Toma de muestra de aguaSeptiembre 2010 48 de 207
  49. 49. 8. Actividades en Santa MaríaIntroducciónLa ciudad de Santa Maria se encuentra en el Noroeste de la provincia deCatamarca, en S26 40 60 – W66 01 60, con 1.885 m snm y 16.000 habitantessegún censo de INDEC de 2005. Dista 332 Km de la ciudad de San Fernandode Catamarca.Está situada sobre la costa del Río Santa María, que tiene característicasinteresantes respecto a su curso, dado que su origen se encuentra en el vallede El Cajón, Aguas Amarillas, Ovejería y tiene un recorrido de Norte a Sur yluego en forme de “U” su curso toma rumbo Sur-Norte y atraviesa la ciudad.Este río no tiene aparentemente conexión con otros cursos de agua del Campodel Arenal. Mapa del recorrido del río Santa MaríaSeptiembre 2010 49 de 207
  50. 50. Mapa de la cuenca del río Santa MaríaRelevamientoResultados de la muestra de agua potable del grifo del Hotel Santa Rita: 9 Agua potable SantaParámetro Método Unidad MariapH SM 4500-H B UpH 8.2Estroncio EPA 3005 A/7780 mg/l < 1.0Calcio EPA 3005 A/7140 mg/l 40.4Sulfato SM 4110 B mg/l 47.6Septiembre 2010 50 de 207
  51. 51. Visita al “Hospital Luis Vargas” de Santa María y entrevista con su director, elDr. Martín Pastrana, quien se muestra muy colaborador para relatar suexperiencia y sus opiniones personales. Se encuentra a cargo de la Jefatura deÁrea desde hace 11 años, de manera que se considera muy conocedor de lazona, su gente y la salud.Dependientes de este hospital existen 21 Postas Sanitarias y un mini hospitalalejado, con 10 camas. El Dr. Pastrana atiende personalmente las 7 Postas delValle del Cajón, donde transcurre el Río Santa María en su dirección hacia elSur. Es una zona de difícil acceso.El profesional asegura que, en primer lugar, no existen cambiosepidemiológicos en la zona bajo su responsabilidad y no le consta que existanafecciones atribuibles a contaminación. Al respecto, explica que existenmuchas versiones que atribuyen contaminación ambiental como consecuenciade la actividad minera a cielo abierto y que dichas posiciones son mantenidaspor un grupo de activistas que se identifican como “Fuerza de los Pueblos”, queconstituyeron una agrupación política obteniendo el 7% de los votos en lasúltimas elecciones.Sostiene que estos ciudadanos mantienen una postura radicalizada en contrade la actividad minera de la zona y que se expresan de distinta manera y hacenreferencia a la conservación ecológica y sostienen que existen fenómenos decontaminación ambiental que provocan daño a la salud, pero él comoprofesional y conocedor de las afecciones locales, no tiene la menor prueba deese supuesto.El Dr. Pastrana se muestra agradecido y conforme con muchas de lasdonaciones y acciones que provee Minera Alumbrera y menciona que suhospital se ha visto favorecido con obras y equipamiento, mencionando laconstrucción de un salón auditorio, una capilla, la instalación de un grupogenerador de electricidad y dos ambulancias. Las donaciones se reciben através de la asociación cooperadora del hospital.No está de acuerdo en aparecer en fotos o artículos que tienen como finpublicitar acciones sociales apoyadas por la industria minera. No le interesa yse niega a participar en mensajes de publicidad. Menciona también que recibecon agrado botiquines básicos de medicamentos y elementos de primerosauxilios por parte de Minera Alumbrera, pero que esos gestos no debieransiquiera generar fotografías o actos de publicidad.Comenta que nunca recibió dinero en forma personal ni jamás usufructuórecursos del hospital para fines propios y que es la cooperadora quien manejalos fondos y las obras.En cuanto a opinión personal de los efectos en la ecología provocados por laactividad minera, considera que es muy probable que las napas de agua esténbajando en las zonas afectadas por los bombeos. Menciona que antes se podíaSeptiembre 2010 51 de 207
  52. 52. encontrar agua a 1 metro de profundidad, pero que ahora a las napas seencuentran a 7 metros.Tiene explicaciones propias acerca de las motivaciones que fueron haciendoaparecer grupos locales contrarios a la actividad minera: a) Al pregonarse anticipadamente que habría instalaciones mineras en la zona, corrieron noticias de que con esa actividad se acababan los problemas de falta de trabajo local y que se crearían puestos de trabajo bien remunerados “para todos”. Pero con el paso de los años, las cosas no ocurrieron de esa manera y se fueron generando resentimientos populares porque no se cumplieron las expectativas más ambiciosas. b) La fuerza laboral empleada por Minera Alumbrera proviene principalmente de Tucumán y una minoría es de Catamarca. Comprende que la elección se hace en mérito a las calificaciones laborales. c) Cuando se construyeron las torres y líneas de transporte de la electricidad, con cientos de kilómetros de recorrido, se utilizaron unas 800 personas que alquilaron casas y habitaciones en la ciudad de Santa María, pagando precios muy altos por los alquileres y eso creó una fuerte distorsión en el mercado inmobiliario. Cuando finalizaron los trabajos, la gente de la obra se retiró y se produjeron cambios importantes en la actividad económica regional. d) La falta de oportunidades laborales, la caída de demanda de alquileres, los despidos de algunos empleados por faltas no toleradas por las empresas y otras cuestiones similares, van creando un clima de resentimiento hacia las empresas mineras y se expresan a través de grupos activos, que acusan de contaminación no demostrada y muchos argumentos poco racionales y difíciles de neutralizar. e) El Dr. Pastrana no encuentra respuesta para explicar cómo financian estos grupos los viajes a distintos puntos del país y viáticos para concurrir a reuniones en otras provincias.Comenta que en varias oportunidades ha sido invitado para mostrarse en unaposición anti actividad minera, pero que está muy lejos de su vocación asumirun papel protagónico ni a favor ni en contra de dicha actividad.Nos informa para nuestra evaluación, que hay un médico en Andalgalá, el Dr.Carmelo Villagra, que se ha posicionado en la defensa de la actividad minera yque tiene su propio programa radial llamado “Minero científico”.Está convencido de que Minera Alumbrera es tan solo una punta de lanza deuna actividad minera que recién comienza y que observa que hay intensaactividad de exploración del suelo en varias provincias con riquezas minerales.Considera y opina, que cualquier trabajo de investigación que se haga y queintente encontrar o descartar el real impacto de la actividad minera sobre lasalud, debe hacerlo un equipo independiente y no deberá estar ligado aintereses de ninguna de las partes enfrentadas. Interpretó nuestrasSeptiembre 2010 52 de 207
  53. 53. motivaciones y objetivos y eso hizo que nos dedicara su valioso tiempo parainformarnos y brindarnos su opinión.Nos explica la original naturaleza del recorrido del Río Santa María que noatraviesa ninguna zona con actividad minera y que, por lo tanto, el análisis desus aguas será representativo de los arrastres que se producen por los propiosestratos geológicos del suelo. Personalmente cree que en un tiempo cercanohabrá actividad minera en la zona del Cajón, pues se sospecha que tieneyacimientos y hay actividad de exploración.Otras opiniones y testimoniosEn el local de Cooperativa Telefónica Santa María, donde existen cabinas deteléfonos públicos y puestos para acceso a Internet, se entabla conversacióncon personas que concurren por esos servicios y se trata de recoger la opiniónindividual que tienen como ciudadanos frente a la actividad minera de la zona.Se pueden resumir algunos puntos que fueron comunes o mencionados: • Las corrientes de acción que existen sosteniendo que la actividad minera provoca daños en la salud humana son infundadas. • Mencionan que el programa La Liga, que se editó y se propagó en canales de TV desde Buenos Aires, fue un engaño y que incluso usaron entrevistados locales falsos, cuando en realidad eran personas del grupo autoconvocados que trasladaron desde Belén. • Un joven muy educado y con opiniones muy medidas, menciona que cuando finalizó sus estudios tuvo oportunidad de realizar una pasantía en Minera Alumbrera y que quedó impresionado por los niveles de seguridad con que allí se trabaja y se protege a la gente y está convencido que quienes critican a la actividad minera son unos pocos grupos fanatizados a los que se le suman activistas que critican motivados por intereses personales. • Un miembro del Club de Leones, manifiesta que hay una verdadera campaña contra la actividad minera sosteniendo argumentos que son difíciles de probar y que mencionan el aumento de la incidencia de cáncer y otras enfermedades. No cree en esas opiniones y opina que habría que encarar estudios serios para demostrar la verdad. Muestra mayor interés por aspectos de su actividad específica del club, manifestando su preocupación por la falta de un especialista en Traumatología en el hospital de Santa María, dado que su organización logró recursos para instalar un consultorio de traumatología y se consiguieron cajas de instrumental quirúrgico específico, pero no se pudo inaugurar la especialidad por falta del recurso humano y del presupuesto para el cargo. Finalmente, realizamos una exploración de la curva sur del Río Santa María y observamos su curioso recorrido.Septiembre 2010 53 de 207

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