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COMPRENDER LAS TEORÍAS DE LA PSICOLOGÍA, NOS PERMITE IDENTIFICAR LOS TIPOS DE CONDUCTA Y DE PERSONALIDAD DE LAS PERSONAS.

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  1. 1. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.HISTORIA DE LA PSICOLOGIA Y SUS APLICACIONES1.- Introducción 1.1. Definición de la Psicología. 1.2. Bases Biológicas de los Fenómenos Psíquicos en el ser humano. 1.3. Áreas Especializadas de la Psicología. 1.4. Reseña Histórica de la Psicología. 1.5. El Empirismo como pensamiento Filosófico. 1.6. Desarrollo Científico. 1.7. La Psicología en el siglo XX.2.- Principales áreas de Investigación. 2.1. Aplicaciones de la Psicología.3.- Conductismo.4.- Psicología Cognitiva.5.- Enseñanza de las Ciencias.6.- Psicología de la Educación. 6.1. Teorías de la Psicología de la Educación. 6.1.2. Teorías del Aprendizaje. 6.1.3. Teorías de la Enseñanza.7.- Funcionalismo.8.- Utilitarismo.9.- Pragmatismo.10.- Instrumentalismo.11.- Conclusiones.12.- Bibliografía. 1
  2. 2. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.IntroducciónEn el transcurso de la historia y evolución de la humanidad sehan buscado medios mágicos, lógicos y experimentales(científicos) para tratar de comprender los fenómenosnaturales, pero en especial al ser humano. Algunos de losaspectos que se han captado de los sabios y pensadores, asícomo de los hombres comunes y corrientes al paso de lossiglos son: la capacidad del hombre de conocer ycomprender el mundo que lo rodea (mundo sensible), lossentimientos y pasiones humanas, las semejanzas ydiferencias entre el hombre y los animales irracionales, elmecanismo mediante el cual nuestros sentidos (órganossensoriales o mediadores) son capaces de captar el mundoexterior, la relación entre el lenguaje y el pensamiento, lasdiferencias en la personalidad entre unos y otros, y en fin,muchos mas temas o objetos de estudio que en la actualidadson revisados y explicados por la psicología contemporánea.Y es así que, hablar de psicología es hablar de uno mismo. Escomo pararse ante un espejo para captar en un vistazo todolo que somos. La confrontación con nuestra imagen nospermite descubrir nuestros rasgos; ver con nuestros propiosojos lo que los demás ven de nosotros; analizarcomportamientos espontáneos y voluntarios; percibir posturasy deducir actitudes; si hablamos en este momento ponemosen evidencia pensamientos, valores, conocimientos y 2
  3. 3. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.sentimientos. Pero todo lo anterior puede ir mas lejos, masprofundo solo si logramos despertar nuestra conciencia (através de la introspección y auto observación de si mismo), esdecir darnos cuenta que dentro de cada ser humano existeun ser real (núcleo verdadero del ser), pero quecontinuamente es confundido por el yo, el ello y el superyo(elementos de la conciencia).Por tanto, la psicología se apoya en algunas otras ciencias ydisciplinas tales como: la sociología, la antropología, lafilosofía, la historia y la biología para analizar, interpretar,comprender y explicar los procesos mentales, y todosaquellos aspectos que permitan interpretar al ser humano.¿Qué es la psicología?Etimológicamente la palabra “psicología” proviene depsique, alma, y logos, tratado; lo que puede decirse de lamanera siguiente “estudio o tratado del alma”.Hoy en día, puede decirse que, la psicología es definidacomo ciencia que estudia la conducta, los procesosmentales y la personalidad del hombre. Por conductaentendemos los actos de todo organismo que puedenobservarse y medir objetivamente. Las acciones como: elcorrer, saltar, escribir, hablar, respirar, etcétera, son conductasque pueden ser observadas y registradas objetivamente. 3
  4. 4. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Sin embargo, existen funciones importantes como: lospensamientos, las sensaciones, las emociones, lasnecesidades, las motivaciones, las características de lapersonalidad y aptitudes, que no pueden ser observadas omedidas objetivamente.Por lo tanto, se puede decir que, a los fenómenos antesmencionados se les llama estructuras hipotéticas por serestados o procesos que se infieren de algún fenómeno ohecho observable; no podemos observar una emoción, sinosolo las manifestaciones de conducta relacionadas con esoque llamamos emoción: gestos, ademanes, expresionesfaciales y el contexto general de la situación en que se da laacción: entonces hacemos inferencias respecto al estadoemocional.La Psicología, es una ciencia particular y empírica queestudia la conducta y la experiencia, de cómo los sereshumanos y los animales sienten, piensan, aprenden yconocen para adaptarse al medio que les rodea. Lapsicología moderna se ha dedicado a recoger hechos sobrela conducta y la experiencia, y a organizarlossistemáticamente, elaborando teorías para su comprensión.Estas teorías ayudan a conocer y explicar el comportamientode los seres humanos y en alguna ocasión incluso a predecirsus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas. 4
  5. 5. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Históricamente, la psicología se ha dividido en varias áreas deestudio. No obstante, estas áreas están interrelacionadas yfrecuentemente se solapan unas a otras. La psicologíafisiológica, por ejemplo, estudia el funcionamiento delcerebro y del sistema nervioso, mientras que la psicologíaexperimental aplica técnicas de laboratorio para estudiar, porejemplo, la percepción o la memoria.Las áreas de la psicología pueden también describirse entérminos de áreas de aplicación. Los psicólogos sociales, porejemplo, están interesados en las influencias del entornosocial sobre el individuo y el modo en que éstos actúan engrupo. Los psicólogos industriales estudian el entorno laboralde los trabajadores y los psicólogos de la educación estudianel comportamiento de los individuos y grupos sociales en losambientes educativos. La psicología clínica, por último,intenta ayudar a quienes tienen problemas en su vida diaria osufren algún trastorno mental.BASES BIOLÓGICAS DE LOS FENÓMENOS PSÍQUICOS EN ELHUMANOEn la psicología el objeto de estudio es la conducta delhombre, y trata de explicar las experiencias íntimas y de lasrelaciones entre ambas. También se ocupa de los órganosque ejercen influencia sobre el comportamiento y de lasconexiones de éstos con el ambiente. El investigadorapoyado en las Teorías Psicológicas se propone descubrir la 5
  6. 6. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.estructura, las causas y los efectos de la conducta humana.La psicología pretende ser una ciencia, es la objetividad, lamanera de plantearse los principios fundamentales de laconducta depende del punto de vista de las diferentesteorías psicológicas y así también como de otras perspectivasdisciplinarias como la sociología y la biología y la fisiología.La psicología trata, en realidad, de muchos fenómenos quepueden ser llamados mecánicos, porque su forma deexpresión es tan definida y predecible como la de unamáquina e, igual que ésta, se compone de muchoselementos conocidos que realizan el trabajo completo de unmecanismo.Todas estas funciones poseen, además de sus actividadesmecánicas, otras características que no tienen semejante enlas máquinas conocidas y que no podemos imaginaractuando con arreglo a las leyes de la física.La teoría de la máquina mental se basa en el fenómeno deque los reflejos continúan apareciendo en los animalesdecapitados. La teoría mecánica de los reflejos y de la psiquefue relacionada con la más terrible aplicación dada a unamáquina. 6
  7. 7. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Pavlov en su teoría de los reflejos condicionados, cree que laestimulación y la inhibición de los reflejos son la base de todaactividad psíquica. Es evidente –dice- que las distintasespecies de hábitos fundados en el aprendizaje, laeducación y la disciplina no son sino una larga cadena dereflejos condicionados.Apoyándose en la Biología y Sociología Bechterev, dice quetoda reacción psíquica es resultado de dos factores: uno elestimulo específico del ambiente, que sería como elconmutador exterior de la máquina y el otro las conexionesinternas de la máquina, establecidas por experienciasanteriores y por la herencia. La teoría de Bechterev divida enreflexología general, individual, colectiva, genética y de laedad trata de crear una gran máquina modelo para todoslos aspectos de la vida y aun del universo.Otra parte de la máquina modelo del alma, psique opersonalidad humana fue construida por John B. Watson,quien trata de eliminar del robot humano todo rastro depsique o de conciencia. Supone Watson que la máquinahumana posee tres tipos básicos de reflejos: los quecorresponden a las vísceras (reflejos viscerales), los de losmúsculos y miembros (reflejos manuales o motores), y los delos órganos del lenguaje (reflejos verbales). 7
  8. 8. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Por lo tanto, el hombre es considerado como un autómatacompuesto de reflejos y sujeto constantemente a estímulosperentorios en su cuerpo. Los elementos subjetivos que antesdestacaban muchos psicólogos, se basan realmente, segúnlos conductistas, en factores mecánicos y materiales. Segúnellos la psique es como un mecanismo de relojería en el quecada asociación está marcada por una experiencia y seañade, como en un mosaico, a la asociación precedente.¿Pero de qué depende la actividad psíquica de un sujeto?, ¿yquién provoca las tendencias de la personalidad en elindividuo?, ¿y cuál es la influencia de los procesos biológicosy psíquicos dinámicos? Hasta donde son válidos losconceptos místicos de valores superiores en el individuo, talescomo alma, psique y conciencia.Debemos de Recordar que, la conciencia es para Watson“una simple suposición”. La influencia de Darwin hace quealgunos admitan la existencia de los más elevados procesosaun en lo animales y que otros, como Watson, crean que elanimal humano es un mecanismo físico o químico como laamiba.No hay otra cosa que movimientos; incluso el aprendizaje esexplicado más desde un punto de vista muscular quecerebral. Los movimientos constituyen la conducta y elhombre sólo existe como un autómata conductista. Llénese el 8
  9. 9. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.autómata con cualquier cosa y actuara de acuerdo con loque hayamos puesto dentro: poetas, criminales, psicólogos oneuróticos.Watson (1913), redujo las diversas emociones a tresmecanismos hereditarios: miedo, ira y amor.Finalmente, podemos resumir para simplificar las diferenciasmás importantes de estos puntos de vista en la formasiguiente: de acuerdo con la teoría mecanicista la conductadel hombre se considera como la de una máquina: elcomportamiento total es igual a la suma de elementossimples y fijos. Desde el punto de vista vitalista (organicista) laconducta humana es dirigida por una fuerza vital y elcomportamiento total sería igual a sus elementos simples másdicha fuerza. El concepto organicista considera la conductadel hombre no conforme a una disposición fija, sino como unsistema dinámico (todo esta en constante cambio ytransformación); la conducta total sería más que la suma desus partes y el centro directivo sería la resultante de lasrelaciones funcionales.Actualmente, aunque no sabemos exactamente cuántossentidos posee el hombre, sí sabemos que son más de cinco.Tenemos además, sensaciones orgánicas (procesosfisiológicos) como el hambre, la sed, la nausea, etc., y otras 9
  10. 10. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.de carácter indefinido que parecen influir en nuestrasensación de bienestar o de depresión.Aunque cada órgano sensorial es un receptor paradeterminados estímulos y está formado como unacomplicada máquina para reaccionar ante estímulosseparados, en realidad todos los sentidos funcionaníntimamente ligados y algunos pueden sustituir parcialmentea otros.El cerebro es no solamente una máquina registradora sinoque al mismo tiempo que registra interpreta, transforma yorganiza el sentido de las impresiones. Registra, transforma,organiza cada suceso o proceso mental.Se puede decir que, no percibimos solo con un órgano sinoque cada fenómeno es registrado por varios y la más ligeradesviación en cada uno puede dar lugar a considerablesvariaciones en cada persona. Si cada uno percibe el mismomaterial con ciertas diferencias, si la descripción de la mismacosa varía es que no conocemos las propiedades de lamateria y el investigador debe repetir la proposición delfilósofo Kant: “Vemos las cosas no como ellas son sino comosomos nosotros”. La interpretación puede llegar a ser unainterpretación de lo desconocido. 10
  11. 11. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.La motivación es un tema fascinante y frustrante a la vez.Es fascinante porque se halla en el fondo de cuanto hace lapersona; por ejemplo, un niño va a la escuela todas lasmañanas, un estudiante universitario se afana por llegar a sermédico, un político participa en elecciones, un joven pideuna cita a una muchacha, un ladrón asalta un banco y undegenerado se dedica a estrangular gente. Todos estos actosy otros más que podríamos citar están motivados. Dedicamosmucho tiempo a imaginar cuál es el motivo que lleva a cadapersona a actuar como lo hace. Constituye un juegofascinante en que unas veces acertamos y otras no.El problema de la motivación humana es extraordinariamentecomplejo, ya que bajo su estudio subyacen las más variadasideas que se puedan establecer en torno al ser humano.Hablar de motivos para muchos autores supone la existenciade intenciones y, por tanto, de libertad y voluntad en elhombre, mientras que para otro buen número de científicos,la motivación consiste en reacciones “programadas”genéticamente o aprendidas a lo largo de la vida del sujeto.Para quienes el hombre posee libre albedrío, la motivaciónpuede originarse en mecanismos biológicos, en situacionesaprendidas, en presiones inconscientes, pero, especialmente,en decisiones voluntarias de la propia persona orientadas 11
  12. 12. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hacia fines particulares y, por consiguiente, dotadas deintencionalidad.Por su parte, los que apoyan la visión de que el hombresolamente reacciona ante su entorno, consideran que losmotivos carecen de una finalidad dada por la propiapersona.En nuestro caso, para los fines del presente material,optaremos por la primera de las posturas, ya que engloba ala segunda y la complementa con una visión más realista yprofunda, sosteniendo los hechos incuestionables de que laconducta de los humanos en múltiples ocasiones esdeterminada por circunstancias físicas, fisiológicas opsicológicas, sociales, y rescatando la posibilidad del serhumano de dar a su vida cierta dirección elegida libremente.Chaplin (1978), realizando un sumario de las diferentesposturas psicológicas, menciona las siguientes definiciones demotivo: a. Estado de tensión interna en el individuo, que despierta, mantiene y dirige la conducta hacia una meta determinada. b. La razón consciente dada por el individuo para justificar su conducta. c. Una disposición o actitud que guía la conducta. 12
  13. 13. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. d. Un drive, entendiendo por este concepto, los motivos primarios cuya base corporal es conocida.Por su parte, Davidoff (1989) habla de un estado interno quepuede ser el resultado de una necesidad, y se le caracterizacomo algo que activa o excita la conducta que por locomún se dirige a la satisfacción del requerimiento instigador.La motivación presupone relación entre el individuo y suambiente, ya que cuando decimos que alguien estámotivado o requiere de motivación, nos referimos q queesperamos presenciar su acción sobre las cosas, personas osituaciones; además implicamos que algo del entorno o de símismo sea capaz de impactarlo, de tal forma, que la personaresultará motivada.Recordando lo planteado por Nuttin (1982), un motivo es elproceso dinámico y direccional de los actos concretos;siendo la motivación la facultad humana de dar a laconducta una dirección especifica, voluntaria einvoluntariamente.Por otra parte, un motivo también puede ser consideradocomo el objeto que atrae o impulsa al sujeto. 13
  14. 14. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.En otra de sus las caras, la motivación es un proceso intrínsecoa la persona, es decir, que sucede dentro del individuo, por lainteracción de sensaciones, emociones, sentimientos e ideas,lo que hace suponer que pueden presentarse dos casosmotivacionales: a. Primero, cuando se afecta a necesidades básicas (hambre, sed, frió, insomnio, restablecimiento de la homeostasis, etc.), y cuando se actúa sobre comportamientos condicionados, es posible elicitar motivación en otra persona; y b. El segundo relativo a la motivación intencional, en este caso nadie motiva a nadie, sino que solamente puede ayudar a disponer las circunstancias de determinada manera, para que el individuo encuentre o genere en sí mismo los estados anímicos y las razones (ambos pueden ser motivaciones) que lo interesen por la ejecución de cierta conducta. En ambos casos, como adivinarás a partir del párrafo anterior, la motivación se explica por la delación que establece el sujeto con su ambiente.Desde hace varias décadas, a la motivación se le ha vistocomúnmente como una fuerza psíquica que es capaz demover al individuo en cierta dirección. Se le llega a percibircomo un poder ciego que surge en el interior de la persona yse experimenta como una energía especial que puede hacerque quien la vive sea capaz casi de cualquier hazaña: querer 14
  15. 15. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.es poder, dice un dicho popular. La motivación así concebidaes tensión que se acumula en el interior de la persona y queal rebasar cierto umbral provoca conductas especificas quefacilitan su descarga. Algunos psicólogos afirman, porejemplo, que para que una persona se decida a iniciar untratamiento psicológico necesita experimentar elevadosniveles de ansiedad ante su problemática (léase tensiónacumulada), como motivación necesaria para que seinvolucre en una terapia, realice en su vida los ajustesconvenientes y continúe en tratamiento hasta el final. Esteenfoque lo podríamos llamar de estímulo y descarga deenergía (Nuttin, 1982).Otros psicólogos, siguiendo a la escuela de Kart Lewin y asícomo las de estímulo-respuesta, visualizan la motivacióncomo el resultado de procesos asociativos y de conexionesaprendidas. Los reforzadores condicionados son un ejemploque explica los fundamentos de esta perspectiva.Bien se sabe que, un reforzador condicionado se creacuando se asocia un reforzador primario o “natural” con unestímulo neutro, y al cabo de varios ensayos, el estímuloneutro adquiere el poder reforzarte del primario. En laperspectiva de las investigaciones fundamentadas enhallazgos de tipo fisiológico, la motivación es vista como laresultante de factores genéticos o metabólicos, que actúande alguna manera como “programas” preestablecidos en la 15
  16. 16. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.mente humana. El acento es puesto en las necesidades eimpulsos (en inglés drives), como es el caso de la sexualidad,el hambre, la sed, la necesidad de oxigeno, la temperaturaque causa impacto en el organismo, etcétera.Otros esfuerzos por explicar la motivación hablan de lahomeostasis. Este fenómeno consiste en el refuerzo delsistema corporal por tratar de mantener el equilibrio entre losdiferentes procesos metabólicos que se suceden en suinterior; cuando el organismo logra el equilibrio se dice queha conseguido la homeostasis. Sin embargo, el organismo,como ser vivo, constantemente pierde su estadohomeostático, pues es muy difícil la consecución delmencionado equilibrio, entrando en acción ciertosmecanismos naturales con que cuenta el propio organismo yque le sirven para restablecer la homeostasis perdida. Desdeeste punto de vista, la búsqueda de ella es el origen de lasmotivaciones humanas. El premio Nobel de medicina, AlexisCarrel (1955), fue uno de los científicos que sustentaronfuertemente esta postura.Nuttin (1982), retomando la explicaciones anteriores y sinabsolutizar ninguna de ellas, postula que la motivación es unproceso propositito, es decir, que tiene como finalidadfacilitar la relación del individuo con su ambiente. 16
  17. 17. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Aprovechando los elementos de la teoría de sistemas y lasaportaciones de investigaciones cognoscitivas, considera quela motivación tiene una entrada al sistema, un proceso, unasalida y una retroalimentación (ver esquema de la figura 2).La entrada está constituida por estándares establecidos porel individuo en relación con su ambiente, mismos que al sercomparados contra el entorno son capaces de provocarcomportamientos que afectan dicho entorno y recibirretroalimentación del mismo.Por esta misma razón, la motivación implica un gran esfuerzocomo objeto de estudio. Ya que los motivos no se ven; sólovemos lo que hace una persona (por ejemplo, cuando corre,brinca, grita, llora, ríe, etc.), y a veces entendemos la formaen que esto está vinculado con una meta. Pero el motivo quela mueve es oculto. Lo más que podemos hacer, al menos enla vida cotidiana, es adivinar qué motivo está en el fondo delo que hace. Con cuánta frecuencia decimos: “!Cómo 17
  18. 18. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.quisiera saber por qué Juan Hace eso!” Y a menudo creemossaber por qué Juan hace algo y resulta que estábamosequivocados.Los psicólogos han adelantado algo en el camino dedescubrir motivos y medirlos. Sin embargo, todavía están muylejos de este objetivo interesante y difícil.Naturaleza de la motivaciónVarios centenares de palabras en nuestro vocabulario serefieren a la motivación: deseos, afanes, anhelos, necesidad,motivo, meta, aspiración, impulso, apetencia, fin, ambición,hambre, sed, amor, venganza y muchas más. Aunque cadauna se pueda definir en forma diferente, sus significados sesuperponen tanto que no hay una terminologíauniformemente aceptada.Ciclos motivacionalesMotivación es el término general que abarca casi todo lo quelos psicólogos quieren decir sobre el tema. Tiene tres aspectosdistintos: 1. Algún estado motivador dentro de la persona que la impele a alguna meta; 18
  19. 19. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. 2. La conducta que manifiesta en su búsqueda de la meta, y 3. El logro de la meta.Estos tres aspectos anteriores de la motivación normalmenteocurren en un ciclo (véase figura 1). El estado motivador llevaa la conducta, ésta lleva a la meta y, una vez alcanzada, elmotivo persiste, al menos temporalmente.El término general para la primera fase del ciclo es motivo.Proviene de una palabra latina que significa mover; podemospensar que la motivación es el motor de la conducta. Muchostérminos motivacionales se refieren a esta parte del ciclo:impulso, necesidad, deseo, anhelo, meta, ambición, hambre,sed, etcétera. Los dos términos de mayor uso entre lospsicólogos son impulso y necesidad. Impulso aparece conmás frecuencia al estudiar los impulsos fisiológicos, como el 19
  20. 20. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hambre, sed y sexo. Necesidad se aplica más a menudo amotivos más complejos sobre logro, amor, aprobación social,situación o posición y otros similares.Aunque todos los motivos se consideran como estadosinternos, es decir como algo que está dentro del organismo yque lo hace esforzarse por conseguir una meta, a menudoson excitados por estímulos externos. Una fuerte sacudida oconmoción crea un motivo para alejarse de ella. Mediante elaprendizaje todos los problemas que provienen del ambientepueden llegar a ser motivadores; crean un motivo pararesolverlos. Así pues, los motivos provienen no sólo del interiorde la persona, sino también de estímulos del ambiente que lerodea al sujeto.La segunda fase de un ciclo motivacional es una especie deconducta evocada por el impulso o la necesidad. Estaconducta llamada también conducta operante – esconducente para llegar a la meta, por lo cual se satisface elmotivo principal. Así, si una persona tiene sed, entonces va enbusca de agua.La tercera fase es, ya se dijo anteriormente, el logro de lameta. Cuando la persona con sed halla el agua (la meta),bebe al menos por el momento.Metas positivas y negativas 20
  21. 21. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.El impulso de la sed es un ejemplo de un motivo con una metapositiva –la cual buscamos o nos acercamos a ella. Perotambién el motivo puede tener una meta negativa –algo de loque tratamos de escapar o que procuramos evitar. Muy ilustrador y excelente ejemplo de las metas positivas es el caso de un niño de tres años que al parecer no crecía debidamente (Wilkins y Richter, 1940). Mientras le hacían una serie de tesis, el niño murió a los siete días de estar en el hospital. La autopsia reveló un tumor en las glándulas suprarrenales del niño. De inmediato, el patólogo se dio cuente de cuál había sido el problema. La secreción de una parte de la suprarrenal normalmente impide que la sal se excrete por la orina, pero el tumor había obstruido esta función. El niño había muerto por deficiencia de sal. Preguntando a los padres, el médico se enteró de que el niño nunca había comido como es debido. Parecía anhelar con vehemencia las cosas saladas; con la lengua quitaba la sal al tocino o a las galletas saladas. Cada vez que podía, llegaba a tomar sal del salero. Ingerir toda esta sal había compensado la gran pérdida de la sustancia debida a la defectuosa glándula suprarrenal. Lo malo fue que en el hospital, la dieta regulada no le proporcionó la sal necesaria para su organismo.Relatando el caso del niño en términos de ciclo motivacional,el niño: a. Tenía una necesidad de sal inusitadamente grande; b. Buscaba la sal en cuanta oportunidad se le presentaba, y c. La comía para satisfacer la necesidad que tenía de ella. 21
  22. 22. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Como ejemplo de una meta negativa, supongamos un niñoque teme a los perros, que por lo común es un temoraprendido. Cuando se le acerca un perro corre a refugiarsecon su madre o en otro sitio seguro, donde su temordesaparece.En este caso, el motivo proviene del medio: es la vista delperro lo que provoca un estado de temor (etapa 1). El temorlo hace correr (etapa 2) hacia un lugar seguro (etapa 3),donde se le quita el temor.Al comparar estos ejemplos de metas positivas y negativas,nótese que desempeñan papeles diferentes. Una metapositiva es el resultado de un motivo; comemos (metapositiva) porque tenemos hambre (motivo). En el caso demetas negativas, la meta causa el motivo; el perro fue lacausa del temor del niño, el cual escapó de la metanegativa. Sin embargo, en ambos casos, lograr la metapositiva o escapar de la meta negativa da fin al ciclomotivacional, pues debilita el motivo: en un caso, el hambre,en el otro, el temor.Metas aprendidasLas metas que se encuentran en los ciclos motivacionalespueden ser innatas o aprendidas. Como los demás aspectosde la conducta, se pueden hallar presentes al nacer, oaparecer a lo largo de la maduración con poco o ningúnaprendizaje de por medio. Por otra parte, las metas son 22
  23. 23. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.aprendibles; por ejemplo, la mayoría de nosotros hemosllegado a apreciar el dinero, queremos tener amigos,realizarnos en algunas fases de la vida y nos gusta laaprobación social. Todos estos motivos suponen metasaprendidas.Aprender metas es un proceso básicamente simple. Ocurrecuando algún estímulo neutro que todavía no es meta seconjunta con una meta no aprendida. El dinero en sí no esmás que papel o metal sin valor, pero se torna valioso porquese junta o asocia con la satisfacción de metas primarias.Como por ejemplo: para comprar comida, bebidas, ropa yotras cosas que son metas primarias o básicas.Estos ejemplos de metas aprendidas son metas aprendidaspositivas. Como otras metas, las aprendidas pueden serpositivas o negativas. He aquí dos ejemplos.Metas negativas aprendidas. El aprendizaje de una metanegativa lo ejemplifica un experimento en que se dieron“toques” eléctricos a unas ratas (Millar, 1984): Se emplearon ratas porque no es posible hacer este experimento con personas. Se colocó a ratas blancas, una por una, en una caja blanca separada de una caja negra por medio de una puerta. En el piso del compartimiento blanco había una rejilla por la cual se podían aplicar descargas eléctricas ligeras. Cada cinco segundos se daba una breve descarga. Luego se abría la puerta 23
  24. 24. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. de la caja y la descarga se aplicaba ininterrumpidamente. Sin embargo, la rata podía escapar de ella refugiándose en la caja negra. La secuencia se repitió en diez (10) ocasiones diferentes. Esto bastó para que la sola vista de la caja blanca causara temor en las ratas. Después ya no se volvió a usar el sistema de descargas eléctricas. En cinco ocasiones subsecuentes se puso a las ratas en la caja blanca con la puerta abierta. Su miedo aprendido era lo bastante intenso como para hacerlas correr a la caja negra en seguida. La caja blanca se había convertido en una meta negativa aprendida. El temor era tan grande que cuando el experimentador cerró la puerta, pero haciendo posible que la rata la abriera dando vuelta a un volante o empujando una barra, la rata aprendió prontamente esa respuesta.El experimento ilustra cómo el asociar una descarga con lasparedes blancas de una caja hace que lo “blanco” seconvierta en una meta negativa aprendida. El animalaprende a evitar lo blanco por que lo asoció con unadescarga eléctrica que causa algún tipo de molestia.Nótese que este proceso de aprendizaje de una metanegativa es típico de los temores humanos. La mayoría de lascosas que hoy, como adultos tememos, no las temimos deniños. Llegamos a temerlas a través de un proceso deaprendizaje. Los temores aprendidos, a su vez, nos motivan aaprender otros hábitos para escapar o evitar metas negativasaprendidas. 24
  25. 25. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Por lo general, al aprender nuevas metas (un actoinstrumental) aprendemos nuevos modos de hacer las cosas.Por ejemplo, el aprender el valor del dinero tambiénaprendemos toda suerte de destrezas que en nuestrasociedad se premian con dinero. Al adquirir metas para cosastales como logro y aprobación social, aprendemos a hacercosas respecto a las cuales estas metas son recompensas.Sobrevivencia de las metas aprendidas¿Cuánto dura en general este tipo de aprendizaje? El hombreadquiere una cantidad de metas aprendidas y las conecta alo largo de casi toda la vida. ¿Podemos explicar el hecho deque la gente siga trabajando duro y sostenido en laconsecución de algunas metas diciendo únicamente queestas metas estuvieron asociadas en algún tiempo con metasprimarias o básicas? Es difícil creerlo. Por esta razón, durantealgunos años se pensó que las metas aprendidas, una vezadquiridas, necesitan poca relación adicional con las metasprimarias para ser de hecho permanentes. En términospsicológicos, se pensó que las metas aprendidas se vuelvenfuncionalmente autónomas (Allport, 1937). Pero hoypensamos que tampoco es éste el caso. Hay otras respuestas,aunque diferente, respecto a las metas negativas aprendidasque a las positivas. 25
  26. 26. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Según se puede apreciar con el apoyo de algunosexperimentos en algunos animales, donde el aprendizaje demetas negativas asociado con descargas eléctricas o doloresdura mucho más que el asociado con metas positivas comola comida. Así, por ejemplo, los temores se aprenden pronto yquedan aprendidos a menos que hagamos ciertas cosasincómodas para desaprenderlos. En cambio, el aprendizajede metas positivas no dura tanto. Para que duren deberánreforzarse de cuando en cuando mediante el logro de metasprimarias. Por lo tanto, se puede decir que la gente que sólotrabaja para comer y para tener las cosas más sencillas de lavida no trabaja más de lo necesario. Explicar el hecho de quela mayoría de la gente trabaja más que esto, requiere algomás que el concepto de que aprenden metas positivasaisladas.Convergencia de motivosEl “algo más” es una convergencia de motivos. Significa quevarios de ellos intervienen en una actividad. Dicho en otraspalabras, una clase de trabajo puede llevar a la satisfacciónde motivos diferentes en distintos momentos; vemos el casodel niño que sin tener un centavo llega a ser millonario. Elcomo todos nosotros, tiene cierto número de motivos. Alprincipio el que lo hace trabajar por dinero puede ser lanecesidad de sobrevivir; pero en la situación de trabajo hallala satisfacción de otros motivos. Como el trabajo lo mantiene 26
  27. 27. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.activo, satisface un impulso de actividad; y lo pone encontacto con otras personas con quienes aprende ydesarrolla las relaciones personales. O sea, al trabajar por lameta aprendida original del dinero, satisface también otrosmotivos, como la actividad, la curiosidad y la vida gregaria.Y es así, como por lo anterior puede decirse que, cada sujetosigue adelante y gana más dinero del que necesita. Por puracostumbre, quizá diga que trabaja por dinero; tal vez no sehaya dado cuenta de sus metas han cambiado, de queahora está satisfaciendo un diferente conjunto de motivos delos que tuvo al principio.Así pues, las metas positivas aprendidas siguen siéndolo sóloen tanto continúan unidas con la satisfacción de metasprimarias o básicas. El caso es que éstas pueden cambiarcuando la actividad se convierte en el medio de satisfacernuevas metas.GeneralizaciónLas metas, sean positivas o negativas, están sujetas a lageneralización, que es la tendencia a responder del mismomodo a objetos y acontecimientos similares. Esta definición esun poco circular, porque en la práctica debemos inferir quelas situaciones son similares cuando una persona reacciona aellas del mismo modo. En todo caso, cuando el sujeto haaprendido una nueva meta considerará del mismo modo aotras situaciones similares a esa meta. La generalización de 27
  28. 28. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.las metas se aplica esencialmente al temor. Por ejemplo, unapersona que se esfuerza mucho por agradar a la gente, seanmaestros, extraños o quien sea, es muy probable que estémovida (motivada) por el temor. Quizá su padre era hombredifícil de complacer y castigaba con presteza cuando algo ledesagradaba. En este caso, el temor al desagrado del padrese generalizó a los demás adultos.Cooperación y conflicto de motivosEn la mayoría de la gente y durante casi todo el tiempooperan varios motivos a la vez, los cuales pueden hacerlo encooperación o en conflicto. Como un ejemplo de lo primero,un hombre puede trabajar en parte por lo que comprará(una meta positiva aprendida) y en parte por temor a lapobreza (una meta negativa aprendida).Como un ejemplo de conflicto de motivos, el deseo de logrode una persona (meta positiva) puede estar en conflicto conel temor al fracaso (meta negativa). Las personas que, porejemplo, quieren una educación superior, destacar en losdeportes o tener un negocio propio, quedan atrapadas confrecuencia en este tipo de conflicto. En verdad, son muypocas las situaciones de la vida que no provocan algúnconflicto de motivos. Como pudimos darnos cuenta en losejemplos anteriores, la cuestión sobre las metas es de granimportancia conocer su funcionamiento y los elementos con 28
  29. 29. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.los que se relacionan es una de las tareas fundamentalesdentro de la investigación de la psicología.Motivación inconscienteOtro punto importante sobre la motivación es que confrecuencia los motivos humanos son inconscientes. Es comúnque no sepamos cuál es nuestro motivo o nuestra meta real.Quizá demos algunas buenas razones de nuestra conducta,pero muchas veces no son las verdaderas.Una explicación de la motivación inconsciente se basa en elprincipio de que es común que los motivos y las metas esténentrelazados. Por ello, puede ser difícil para cualquiera –sea elpropio interesado o un observador diestro que conoce la vidade la persona- identificar, comprender y explicarcorrectamente el motivo o los motivos que hay tras un acto.Otra posibilidad en la motivación inconsciente la apunta elhecho de que se adquieren hábitos de los que no se dacuenta cabal el sujeto. Un profesor, por ejemplo, se muerdelas uñas, se rasca las orejas, tamborilea sobre la mesa o sepasea de un lado a otro frente a sus alumnos, y no se dacuenta de estos hábitos hasta que alguien se los hace ver. Deeste modo pueden funcionar los motivos complejos. Además,éstos no son tan fácilmente observables como los hábitos, locual hace más difícil advertírselos a una persona. 29
  30. 30. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Un tercer factor en la motivación inconsciente puede ser larepresión, concepto que aportó Sigmund Freud. En esteproceso, la persona no quiere reconocer un motivo porque esindeseable. Tal vez sienta desagrado por su madre, o puedecodiciar el éxito de su hermano o ser atraído sexualmente porla esposa de un amigo. Se trata de motivos inaceptables. Portanto, se niega a pensar en ellos – los reprime, lo cual significaque los expulsa de su mente.Medición de la motivación¿Cómo sabemos si un motivo está o no presente? Y deestarlo, ¿Cómo medimos su fuerza? Como los motivos no sonobservables directamente, no ha habido acuerdo en lacuestión de cómo medirlos; sin embargo, teniendo enconsideración animales y personas, podemos enunciar cincométodos para medir la motivación: 1. Conducta consumadora; 2. Deprivación; 3. Desempeño o ejecución; 4. Aprendizaje, y 5. Tests de Personalidad. 30
  31. 31. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Conducta consumadoraEsta es la conducta específica que satisface un motivo. Paraun organismo sediento, beber agua es la conductaconsumadora; para el animal hambriento, lo es comer.Cuanta más sed tenga el sujeto, más agua beberá; y cuantomás hambriento esté, más comerá. Así pues, el grado de laconducta consumadora puede servir como medida de lafuerza de la motivación.DeprivaciónEn el trabajo experimental, un método de medida parecido esvariar la duración de la Deprivación. La comida o la bebidase pueden suspender por un lapso dado: digamos 12 o 24horas. La duración de la Deprivación se usa en este casocomo medida de la fuerza de la motivación. Por serconveniente este método, se le emplea en experimentos conanimales, en los que la fuerza de la motivación es unavariable.Desempeño o ejecuciónOtro método de medir la motivación es determinar lo quehará el sujeto para alcanzar una meta primaria. Por ejemplo,el científico puede imponer una barrera a la meta de unmotivo, y luego medir el número de veces que el animal la 31
  32. 32. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.rebasa. En algunos trabajos precursores de este tipo (Warden,1931) la barrera era una rejilla electrizada; el número deveces que una rata la cruzaba en un lapso dado era lamedida de la fuerza del motivo. (En este experimento sedescubrió que el impulso materno en las ratas hembras es tanfuerte o más que los impulsos de hambre y sed, y que elimpulso explorador lo es casi tanto como los impulsosfisiológicos.) Otra variante de este método es obligar alanimal a empujar una barra o a levantar una caja paraobtener algún objeto meta.AprendizajeUn método muy similar de medir la motivación es determinarlo que aprenderá un sujeto para alcanzar una meta. Alcanzaruna meta obra como refuerzo en el aprendizaje de laconducta que es necesaria para alcanzar. (Corolario de estoes que todo lo que obre como refuerzo de tal aprendizaje esmotivador.) En el experimento descrito anteriormente, de lacaja blanca, en el que se daba una descarga a las ratas,concluimos que la caja blanca se había vuelto motivadoraporque las ratas aprendieron o podrían aprender a empujaruna barra o a mover un volante para escapar de la caja. Larapidez de aprendizaje en tal situación puede servir comomedida de motivación. Del mismo modo, a los niños se lesmotiva por la aprobación social; los maestros y los padrespueden usarla para lograr que aprendan. 32
  33. 33. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Test de personalidadLos cuatro tests que acabamos de describir son muyaplicables a sujetos animales; pero al ocuparnos de personas,nos interesarán más los motivos para cuestiones tales comologro, afiliación o agresión. A un tipo d test ideado para medirmotivos como éstos se le llama test proyectivo. El que más seemplea en la investigación de motivos es el Test deApercepción Temática o TAT, en el que se muestra a lossujetos una seria de imágenes ambiguas y se les pide quedigan o hagan un relato sobre los que está ocurriendo encada imagen. El supuesto es que el hacer sus relatos, el sujetoproyecta sus propias necesarias en la conducta de lospersonajes. El administrador de tests experimentado identificaentonces las necesidades proyectadas y, por el número detemas relacionados en el relato, juzga la fuerza de cadanecesidad.Otros test de personalidad empleados para medir lamotivación reciben el nombre de inventarios depersonalidad. Se trata de cuestionarios compuestos porpreguntas de falso o verdadero o varias elecciones sobre lascostumbres de una persona, sus gustos y sus ambiciones. Unode tales tests, el inventario de Preferencias Personales deEdwards (The Edwards Personal Prefence Schedule), se haideado para medir las necesidades sociales humanas. Otro, laEscala de Ansiedad Manifiesta de Taylor (Taylor`s ManifestAnxiety Scale), es una buena medida general del nivel de 33
  34. 34. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.ansiedad. Hay incluso un inventario de personalidad, elCuestionario Test de Ansiedad de Mandler-Sarason (Mandler-Sarason Test Anxiety Questionnaire), que mide la ansiedad altomar los tests de logro.Por desgracia, las medidas de motivación obtenidas coninventarios rara vez se correlacionan en alto grado con lasderivadas de test proyectivos. Sin embargo, ambas has sidoútiles en la investigación de la motivación social (Cofer yAppley, 1964).A veces se puede usar una prueba situacional para tener unaidea aproximada de la fuerza de los motivos humanos. Enesta prueba se pone a la persona en una situación real y unobservador ve qué hace. Por ejemplo, la agresividad de unniño se puede medir dejándolo jugar con muñecos ytomando nota del número de veces que hace algo agresivoo destructor con ellos. También se puede estudiar la agresióninsultando a una persona y observando sus contestacionesirritadas.Motivos primariosDentro de los motivos se pueden dividir en aprendidos y noaprendidos. Estos últimos tienen metas primarias y por lomismo se llaman motivos primarios. 34
  35. 35. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Algunos motivos primarios tienen su origen en cambiofisiológicos conocidos ocurridos en el organismo; por ejemplo,el hambre y la sed. Se les suele llamar impulsos fisiológicos, yen esta sección para cuestiones primero. Luego están losmotivos no aprendidos para cuestiones tales como afecto yestimulo sensorial, los cuales, que sepamos, no tienen basefisiológica.Hambre y sedLos impulsos fisiológicos del hambre y la sed estáníntimamente relacionados, porque el agua se necesita en elorganismo para la digestión y otros procesos bioquímicas dela asimilación de los alimentos. Alrededor del 90 por ciento delagua que consumidos tiene este propósito fisiológico. Dichode otro modo, la gente o los animales que no comen o quese les priva de alimento beben solamente alrededor del 10ciento del aguan que beberían si comiera lo ordinario.Hambre en generalEsta experiencia parece variar de una persona a otra y detiempo en tiempo. A veces está asociada con dolores dehambre (contradicciones del estomago), pero esto nosiempre ocurre. Ciertamente no son necesarios para sentir elhambre (Morgan, 1965). A veces se sienten ligeros mareos,pero no es indispensable experimentarlos para tener un 35
  36. 36. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hambre voraz. O sea, aparte de un fuerte deseo de comer,no hay otra experiencia que acompañe siempre de hambre.Varias partes del cerebro intervienen en la regulación delhambre y del comer. La más importante es el hipotálamo,situado en la base del cerebro. Ahí hay dos centros, el delcomer y el de la saciedad, a los cuales afecta la condiciónde la sangre que circula por ellos (Teitelbaum y Epstein, 1962).El centro de la alimentación, al ser activado, hace que lapersona tenga hambre y la induce a comer. El centro de lasaciedad pone fin a la comida cuando se ha ingerido losuficiente.Preferencias y aversionesLos niños y los animales, si se les deja seguir sus presencias,tienden a escoger lo que ingieren, de modo que a lo largo decierto periodo consumen una dieta equilibrada (Rozin, 1967).Se pensó que ello se debía a que podían distinguir en sus“hambres específicas” y comer los alimentos específicos quenecesitaban para la satisfacción de estas hambres.En todo momento perdemos agua, sea por los pulmones, lasglándulas sudoríperas o los riñones; empero, el cuerponecesita mantener cierta cantidad de agua en la sangre y lostejidos; esta necesidad se refleja en la sed. 36
  37. 37. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Se ha estudiado bien el mecanismo fisiológico de la sed(Corbit, 1969): lo mismo que el hambre, está controlada pordiversas partes del cerebro, sobre todo por el hipotálamo. Eneste centro hay células nerviosas especialmente sensibles a laperdida de agua, a la deshidratación benigna. Al seractivadas por una baja en el nivel de agua en la sangre,hacen que el organismo busque agua y la beba.Factores psicológicosLa sed y el hambre son controladas primordialmente porfactores fisiológicos internos. También influyen en ellasfactores psicológicos externos. A veces bebemos aguaaunque fisiológicamente no la necesitemos, porque “sabebien” –quizá porque tiene sabor agregado, como en el casode los refrescos embotellados. Este beber psicogénico sepuede inducir en las ratas cuando se les hace trabajar paracomer, pero obtienen su alimento intermitentemente.Mientras esperan la siguiente ración beben mucha más aguade la que sus organismos necesitan.También pueden ser importantes respecto al hambre lassugerencias psicológicas externas. Parecen tener unainfluencia particularmente fuerte en algunos casos deobesidad humana (Schachter, 1971). La gente normal, noobesa, regula su ingestión de alimentos casi completamentepor sus estados de hambre internos. Si “internamente” no 37
  38. 38. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.tienen hambre, no hace caso de la comida; en cambio, unobeso que pase por el escaparate de una pastelería sentirácasi con seguridad una tentación invencible. Y tampocopodrá resistirse a probar los exquisitos platillos que halle en elrefrigerador. Aun no sabemos con certeza por qué ocurreesto; lo único que sabemos es que los obesos lo son porquesobrerresponden a estímulos alimenticios externos.Conducta y ComportamientoCon demasiada frecuencia se repite un error terminológico,consistente en la confusión de los términos conducta ycomportamiento, que indistintamente se usan paradenominar la actuación del sujeto. Ciertamente, actuación esconducta, como actuación es también comportamiento; sinembargo, la psicología y la psicotécnica emplean, con claradiferenciación, el significado de cada término.Y es así que, conducta es un hecho, anímico, sí, perocondicionado por acciones o factores externas o internas, elcomportamiento es, más bien, un hecho espiritual en suesencia, pero realizado con una rigurosa intención y libre detodo condicionamiento.La conducta es un hecho natural en la vida psíquica;constituye el aspecto externo, funcional, de toda la estructurapersonal. Es el conjunto de manifestaciones propias de lapersona o sujeto, originadas de su peculiar y sustantivaestructura individual; en la conducta el sujeto proyecta lo que 38
  39. 39. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.es, y de manera espontánea, como si se tratara simplementede respuestas o de reacciones a determinados estímulos oacciones, condicionantes de modos característicos einvariables de la actuación.Cosa muy diferente ocurre respecto del comportamiento;representa éste, el ejercicio de la autonomía personal, de laposesión de una capacidad para autodeterminar, cada uno,sus acciones, pues el propósito del sujeto se plasma enacciones controladas por la voluntad (fuerza volitiva), siendoconsecuencia de un reconocimiento previo, de unadisposición afectiva anterior a la actuación.Naturalmente que el estudio del comportamiento, a titulo deformas especificas de la actuación consciente, es materia deestudio de las ciencias normativas, la ética, sobre todo. Encambio la conducta, como expresión de un hechogeneralizado, común a todos, y diferenciado sólo por maticeso por intensidad de la energía personal, es materia de estudiode la psicología, y su empleo practico o deliberado provienedel conocimiento que de ella proporciona la psicotécnica.El origen del comportamiento, como hecho humano superior,se halla en la conducta, como hecho espiritual elemental; ynaturalmente que es tarea de la educación, la adecuadaguía de la conducta, hacia metas de comportamientopositivo. El escenario del comportamiento es la vida social, entanto que la conducta se asienta en la propia estructura 39
  40. 40. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.personal; el carácter social de la educación, tiene, por tanto,un medio de ostentarse plenamente, en el adecuadoencauzamiento de la conducta espontánea del sujeto, haciaobjetivos de elevada significación social, a través de uncomportamiento responsable y constructivo a la vez.Es pues, la conducta, como objeto manifiesto de laeducación humana, lo que significará la materia de esteestudio, así en su naturaleza esencial, como en su dinamismoproyectivo y en su posibilidad de desarrollo cualitativo.Los elementos de la conductaEl hecho psicológico de la conducta, no es simple, ni puedeconfundirse con otra clase de acciones mecánicas ofisiológicas; muy por el contrario, corresponde a unaestructura compleja, que por sí misma significa unadiferenciación en los modos de actuar de los sujetos, departicular en el ambiente donde se convive con los demás.Consecuencia de este reconocimiento de la complejidadestructural de la conducta, es la posibilidad de aislar, por lomenos, dos elementos constitutivos de semejanteorganización. Tales elementos corresponden, uno, al impulsoo serie de mecanismos que provocan la conducta; y otro, a laacción o forma de participación externa, con que se datestimonio de una actividad autónoma. 40
  41. 41. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Sin embargo, el conocimiento de la conducta se informa enlas acciones externas, y de ellas se infieren los elementos quelas provocan. ¿La razón del interés que puede mover a talafán de conocimiento? Precisamente la determinación de loselementos íntimos, para ver de su adecuado suministro, de suconservación o de su eliminación, en la dinámica causal delas acciones humanas.El elemento interno de la conducta, constituye la fuerza quela determina y la impulsa; el motivo que le da origen. Pero esemotivo, no es, no uno solo, ni aislado, sino una unidad variada,que en su conjunto se llama motivación.La motivación sugiere una variedad de motivos, y éstos, comolas emociones, son las fuerzas que mueven a la acción. “Lamotivación es sólo un momento del proceso psicológico.Ciertamente puede estudiarse aislada de otros; pero talaislamiento es artificial. Los fenómenos motivacionales serelacionan con otros aspectos de la vida mental. Por ejemplo,las motivaciones influyen en lo que percibimos; sicomparamos a un individuo sediento con otro que no lo está,observamos que aquél se interesa sólo por el agua.”Por su parte, el elemento externo de la conducta, estáintegrado por actos, siendo éstos, simples expresiones de unaenergía e impulsada y administrada desde adentro. Laimportancia de los actos es tal, que reconocérseles comoaspectos externos de la vida psíquica, se origina con todo ello 41
  42. 42. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.un estilo de saber psicológico, sobre todo si se tiene encuenta que son expresiones de fuerzas anímicas internas. Perotampoco se puede suponer que los actos se dan de maneraaislada o carente de una articulación funcional; no, los actosse dan en cadenas o series, unificadas por una energíainterna, y expresivas de un estado peculiar del sujeto. A eseconjunto de actos, animados por motivos comunes yconstantes, se denomina actitud.Conducta de reacción y conducta de participaciónPero si se otorga el nombre de conducta, a toda forma deacción, originaria de la propia estructura personal, cabe,desde luego, diferenciar entre la acción inconsciente, y laacción deliberada; o como algunos autores pretenden, entrela conducta instintiva y la conducta motivada.En esencia, la conducta instintiva, o conducta inconsciente,no es otra que una conducta de reacción; trátese de unaacción que se cumple libre y espontáneamente, a vecescondicionada por incitaciones físicas, como es el caso, porejemplo, de los reflejos, a veces obedeciendo a motivosgenéricos comunes a toda la especie, como ocurre, porejemplo, con los instintos.En la caracterización de lo que podría llamarse conductainstintiva, es decir, de aquella conducta de reacción,conocida como forma de comportamiento heredado, hayque comprobar que se reúnen las tres condiciones siguientes: 42
  43. 43. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.a. Tiene que se una característica general de la especie, lo cual suministra patente evidencia de que la conducta está determinada genéticamente.b. Tiene que manifestarse en forma que no dé lugar a dudas, ante la primera oportunidad adecuada, sin que haya existido previamente cualquier clase de entrenamiento o aprendizaje. Esto también sirve como prueba de que el comportamiento instintivo es heredado y no adquirido.c. Tiene que continuar manifestándose por algún tiempo, aun cuando desaparezca el estímulo que inicialmente lo desencadenó. Es decir, que si bien es puesto en marcha por un estímulo, no tiene por qué desaparecer en el momento en que el estímulo cese de actuar, a diferencia de los actos reflejos, que son reacciones automáticas a los estímulos y que cesan en cuanto éstos dejan de actuar.Muy otra es la conducta de participación, que podríacaracterizarse como deliberada o motivada. Tal conducta,es como la respuesta voluntaria a una incitación interior,que el sujeto experimenta y atiende; tal incitación es lamotivación. “Para explicar la causa del comportamiento,podríamos utilizar términos como necesidades, pulsiones,deseos, tendencias, objetivos, ambiciones, aspiraciones yotros muchos más. Sin embargo, la palabra más adecuaday de sentido más alto es la de “motivo”, puesto que, en 43
  44. 44. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.efecto, un motivo es algo a la motivación, como unproceso que se desarrolla en tres fases: I. Motivos propiamente dichos. Son la consecuencia de una pulsión, necesidad o deseo. Esta necesidad puede ser: a) de orden fisiológico; por ejemplo, un sujeto tiene sed. B) de orden psicológico; por ejemplo, una persona desea obtener un importante empleo, por lo que si alcanza su objetivo podrá satisfacer una serie de necesidades psicológicas o personales, tales como seguridad en sí mismo, satisfacción por su éxito profesional, u otras. II. Conducta desencadenada. Los motivos, sea cual fuere su procedencia, empelen a actuar y la conducta subsiguiente puede ser muy distinta de unos sujetos a otros, incluso ante motivaciones idénticas, pero siempre tenderá de una forma más latente o más manifiesta a reducir las pulsiones, necesidades o deseos que la hayan determinado. Bajo los efectos de motivaciones del hambre, un niño puede llorar, otro pedir comida, otro cogerla, etc. III. Reducción o satisfacción de la necesidad. Se produce cuando se alcanza el objetivo al que tiende la conducta que se ha puesto en marcha. Así pues, el proceso completo consta de las siguientes fases, que se expondrán 44
  45. 45. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. mediante un ejemplo. Un sujeto muy fatigado siente necesidad de dormir (1ª. Fase); abandona su trabajo y se acuesta (2ª. Fase); su equilibrio fisiológico se restablece al reducirse o desaparecer la fatiga mediante el sueño que tomo (3ª. Fase); y termina con ello todo un proceso, hasta que, al acumular más fatiga otra vez, al cabo de una jornada de intenso trabajo, surge de nuevo la necesidad de descansar y vuelve a repetirse el ciclo del proceso para lograr un equilibrio fisiológico.Las motivaciones son de diversa naturaleza, porque son muydisímbolos los motivos que incitan la actividad consciente. Alas de naturaleza fisiológica y psicológica, pueden agregarselas inconscientes y las culturales, resultando una diversidadde fuentes de intereses, de donde resultan los actos. Esevidente que la motivación de la conducta no se limita a unsolo hecho estimulante o provocador, la motivación de unhecho es múltiple, como pueden ser múltiples también, losefectos de un mismo motivo.El interés como móvil de la conductaEl hecho de que sea la conducta una legítima expresión de lapersonalidad, nos obliga a inquirir sobre los motivos quedeterminan, por una parte, el hecho de la conducta misma, ypor otra, la dinámica de la personalidad. Pero también, el 45
  46. 46. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hecho de que la personalidad sea conocida, al menos demodo empírico, a través de la conducta, nos plantea lanecesidad de explicarnos, algo más que los actos externos,realizados de modo sucesivo y variado, o sea, la fuerza quedetermina tales actos, la energía que, en la esencia mismade la persona, decide el comportamiento externo.Dicha fuerza hay que buscarla en la naturaleza personalíntima, en la realidad misma del psiquismo individual, pero enla base de su estructuración y desarrollo, ostenta un carácterafectivo, una susceptibilidad para inclinarse hacia lo quesignifica agrado, y para eludir lo que representa disgusto.Ese sentido de afectividad se traduce en una fuerza queauténticamente impulsa, a la persona primero y después através de la conducta, a la realización, no de actos aislados osimples, sino de un estilo integral de vida, en el que, habiendoun motivo central, todo lo demás es complementario osecundario. Tal fuerza es el interés.No se trata de una forma de capacidad específica; tampocode la manera habitual de ser. El interés ni se manifiesta comohabitual, ni resulta de una costumbre; proviene de laintimidad del sujeto, y representa la tendencia de éste aenfocar toda la proyección personal, hacia lo que le atrae,hacia lo que le agrada, hacia lo que le satisface, sin ningunaotra explicación que la subjetiva preferencia por ello. 46
  47. 47. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.El interés es un hecho meramente psicológico, que consisteen un atractivo experimentado por el sujeto, hacia algo, y envirtud del cual asume una actitud que revela agrado, gusto opreferencia hacia aquello que lo provoca; es decir, el interésequivale a un dejarse llevar por el contenido interesante, auna debilidad hacia lo que significa atracción. También el interés exhibe, y de manera evidente, unanaturaleza afectiva; no puede ser otra, si se reconoce en él lacausa determinante del impulso elemental que mueve todoproceder consciente, sea breve o prolongado, a condiciónde que tal proceder resulte agradable, atractivo, gustoso, yasea porque contenga novedad, acaso porque reporte unbeneficio, tal vez por la íntima satisfacción que produce. Por lo tanto, el interés equivale a la fuerza inicial con quese emprende cualquier actividad que reclama del sujeto unaparticipación esforzada, consciente. Se da el interés en elsujeto que se dispone a hacer algo, cuando ese algo escapaz de despertarlo, es decir, de convertirse en agradable,en atractivo, en gustoso. Las cosas o las actividades quepueden despertar un interés en el sujeto, se convierten enmotivos de agrado, de atracción, de gusto, y provocan unestado psicológico especial, el proceso de conocimiento delas cosas o de realización de las actividades. 47
  48. 48. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.El interés mueve al sujeto a satisfacer el gusto que le causa elentrar en posesión, o simplemente en contacto con la cosaque se le ha presentado como interesante, o a cumplir elempeño de realizar el proceso por el que encuentre unagrado; pero no sólo, sino que se convierte en un mediocapaz de intensificar la concentración atenta, de realizar conprecisión y claridad el esfuerzo requerido, y aun de evitar lafatiga. Siendo el interés un estado psíquico vivido por elsujeto, adquiere el carácter de medio y aun de instrumento,para alcanzar un objetivo propuesto, cuando tal objetivorepresenta la satisfacción de poseer algo o de realizar algo,mediante la experiencia del agrado, la atracción o el gusto.Constituye por tanto, el interés, una debilidad, unainclinación, una susceptibilidad que incita a la acción, por lavía de la satisfacción íntima. Un interés satisfecho es un efectocumplido, es la posesión de algo deseado, es el logro de unameta reconocida como valiosa, y por ello, preferida para elsujeto.Los intereses tienen diversas formas. Así, pueden señalarse losinmediatos, que al satisfacerse cumplen su objetivo; losmediatos, que ven a una satisfacción posterior o a distancia;los actuales, si su satisfacción es presente; los futuros, si lamisma satisfacción se proyecta con posterioridad; losintrínsecos, que dándose en las cosas despiertan la atraccióndel individuo; los disposicionales, cuando al realizar algunaactividad, ésta provoca cierto agrado; los múltiples, cuando 48
  49. 49. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.una persona es atraída simultáneamente por varias cosas;etc.Así entendido el interés, hay que reconocer que no produceespontáneamente, sino que, como estado psíquico que es,equivale a la consecuencia de una situación presentada alsujeto, ya en forma de objeto atractivo, ya como contenidoagradable, tal vez a manera de actividad gustosa. Se tratade una reacción provocada por un estimulo y conservada ensu tónica y en su modalidad, gracias a la naturaleza de esteestímulo. Solamente se produce el interés, cuando el sujeto seencuentra ante motivos, esto es, ante situaciones, objetos,contenidos o actividades capaces de provocar la aparición yla permanencia de ese interés.El motivo es, entonces, el estímulo que hace posible lapresencia del interés; de cada motivo se desprende, ensituaciones por demás variables, ya un interés, ya sucontinuidad, ya su avivamiento, pues aunque el interésdetermine en buena proporción la presencia de la atención,la supresión del esfuerzo, la disminución de la fatiga, lanaturaleza del individuo requiere una presencia sucesiva demotivos para que despierten, mantengan y aviven ese interés,a fin de que su actuación tenga un sostén psíquico, denaturaleza afectiva y de carácter no siempre consciente. Lasucesión de intereses, fácilmente se advierte, obedece a unasucesión de motivos; a esa sucesión de motivos, se le da elnombre de motivación. Por ello se dice que una actividad, untrabajo, una participación cualquiera del sujeto, está 49
  50. 50. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.motivada, cuando hace posible que el interés por ella mismavaya presentándose, renovándose, actualizándose.Las actitudes como forma concreta de la conductaLa conducta de los sujetos se manifiesta en actos, esto es, enformas de realización concreta, de expresión rigurosa de supeculiar manera de ser.Como manifestación externa de la personalidad, la conductaostenta caracteres que resultan inconfundibles respecto de laestructura personal en que se originan; de ahí, precisamente,la posibilidad de conocimiento de la persona, a través de suconducta.Pero la conducta, en general, es sucederse de actos; y éstos,originan un modo peculiar de agruparse en pequeñosnúcleos, en unidades parciales del comportamientopsicológico, que vienen a significar, y en formaperfectamente tipificada, la característica del sujeto frente adeterminadas situaciones, ya sean habituales, ya seanocasionales. Estos conjuntos operativos de actos simples, quese estructuran en unidades complejas de conducta, son lasactitudes; son, por tanto, expresiones de una naturalezaíntima del sujeto, proyectadas hacia el ambiente, que si bienpuede ser físico, preferentemente es humano. Las actitudesfrente al mundo físico, pueden confundirse con reaccionesorgánicas, o satisfacción de necesidades vitales; en cambio, 50
  51. 51. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.las actitudes frente al mundo humano, pueden traducirse enparticipación subjetiva, resultante del matiz y la intensidadcomo hayan operado, en el núcleo personal, las variadasmotivaciones.Las actitudes demuestran el estado de la persona, o lasrelaciones de ésta frente al medio que la envuelve;cualquiera que sea este estado, o el estilo de estasrelaciones, las actitudes manifiestan, en general, o unasituación personal de equilibrio, o un estado de desajuste. Yese equilibrio, como ese desajuste, se refiere, sobre todo, a laproyección de la unidad personal.Hay, por lo tanto, formas típicas de conducta que significansatisfacción, éxito, realización cabal, ausencia de problemas;a esas modalidades de la conducta se les llama actitudessatisfactorias, y constituyen el estado normal de la actuaciónde los sujetos, la satisfacción plena de los afanes individuales,el cumplimiento eficiente de los mecanismos de ajuste con elexterior.Pero también suele darse modalidades de conducta,expresivas de una falta de armonía entre el núcleo personal yel ambiente, de un fracaso en el intento de autorrealización,de un desajuste entre los caracteres individuales y losreclamos externos, de una insuficiencia en las disposicionespara llevar adelante el afán proyectivo del sujeto; se conocecomo actitudes frustradas, a estas formas de actuar, queacusan, sobre todo, la insatisfacción del propio instinto del yo. 51
  52. 52. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.En relación con las actitudes frustradas, pueden identificarseformas especiales y fragmentarias de conducta, que acusanla insuficiencia del comportamiento psíquico frente a lapotencialidad o al proyecto de la intimidad personal.Semejante formas deficientes de conducta, puedenreconocerse como atributos de las actitudes frustradas, y son:la agresión, que puede ser entendida como un mecanismode defensa; la regresión, o cambio de sentido y de contenidoen la actitud asumida originalmente; la fijación, oincapacidad para adoptar formas nuevas de conducta; y laresignación, comparable con la apatía, en que el sujeto,impasible, no se dispone a buscar rumbos nuevos a suactuación.En las actitudes ha de verse, por tanto, la manera peculiarcomo cada uno manifiesta su propio ser, y cómo ese ser seproyecta en el ambiente. Aunque las actitudes soncambiantes, en razón de las situaciones, y comoconsecuencia de los hechos que las motivan, generalmentese reconoce una persistencia en los estilos de actuar, esto es,una uniformidad en el comportamiento psíquico, capaz decaracterizar a la persona.Representan las actitudes, la expresión de un estado anímicopropio del sujeto; pero esa expresión también corresponde asu misma naturaleza intima; son, por tanto, el equivalenteexterno, de una compleja unidad íntima que se conocecomo vivencia. Las actitudes, pues, están vivenciadas, esdecir, son la expresión viviente del estado de ánimo en que se 52
  53. 53. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.halla el sujeto; manifestaciones auténticas de la complejaestructura que en dimensión temporal, adopta lapersonalidad en determinadas ocasiones y bajo peculiarescondiciones.Áreas especializadas de la Psicología: • Psicología Experimental. • Psicología fisiológica. • Psicología Clínica. • Psicología Educativa. • Psicología Social. • Psicología Industrial. • Psicología del Desarrollo. • Psicología existencialista. 53
  54. 54. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Escuelas del pensamiento Psicológico Teorías Representantes Objeto de Métodos de estudio No.Psicológicas estudio Estudio de la Conociendo los procesos 1 estructura o conscientes, era posible anatomía de los conocer la estructura de la Wilhem Wundt procesos mente humana. Método deEstructuralismo conscientes la introspección o auto (elementos de la observación. conciencia) Estudio del El estudio de las utilidades 2Funcionalismo William James y funcionamiento fundamentales de la John Dewey de los procesos conciencia humana. mentales del Método introspectivo y sujeto experimental. Estudio de la Métodos objetivos como: 3Conductismo John B. Watson conducta la observación y la humana experimentación. Toda conducta Es factible manipular las es una consecuencias de las respuesta respuestas para extinguir,Neoconductismo Skinner espontánea o castigar o reforzar una aprendida conducta y así lograr las modificaciones deseadas en el comportamiento de las personas. Estudio de la Investigación sobre el 4Gestalt o Max Wertheimer experiencia proceso aprendizaje, laPsicología de la Wolfgang Koeler total, como memoria, la inteligencia yforma Kart Koffka entidades la personalidad, las completas sensaciones y (holisticamente). percepciones. Estudio del Estudio del mundo o 5Psicoanalítica Sigmund Freud, libido o fuerza aspectos inconscientes del Carl Jung, Alfred sexual que sujeto, mecanismos de Adler impulsa el defensa y estadios del desarrollo y desarrollo. Método de la funcionamiento catarsis o la asociación de la libre, y el análisis de personalidad sueños. Estudio de los Son actividades mentales 6 procesos complejas como: el cognoscitivos. lenguaje, el pensar, el Desarrollo razonar, el resolverCognoscitiva Jean Piaget mental del niño problemas, el recordar, y como se el formar conceptos, el desarrolla el imaginar y el aprender pensamiento material verbal. humano Abraham Maslow y Estudia a los Métodos científicos como 7Humanista Carl Rogers seres humanos técnicas introspectivas y como entidades estudio de casos completas y las individuales. Lo valioso es necesidades. el encuentro personal.Fisiológica Ivan Petrovich Arco Reflejo Condicionamiento Clásico 8 54
  55. 55. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. • HISTORIALa psicología procede de muy distintas fuentes, pero susorígenes como ciencia habría que buscarlos en los orígenesde la filosofía, en la antigua Grecia (siglo VII A. C.).2.1 Antecedentes FilosóficosPlatón y Aristóteles, como otros filósofos griegos, afrontaronalgunas de las cuestiones básicas de la psicología que aúnhoy son objeto de estudio: ¿Nacen las personas con ciertasaptitudes y habilidades, y con una determinadapersonalidad, o se forman como consecuencia de laexperiencia? ¿Cómo llega el individuo a conocer el mundoque le rodea? ¿Ciertos pensamientos son innatos o son todosadquiridos?Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero lapsicología científica como tal no se inicia hasta el siglo XVIIcon los trabajos del filósofo racionalista francés RenéDescartes (1596-1650) y de los empiristas británicos ThomasHobbes y John Locke (1632-1704). Descartes afirmaba que elcuerpo humano era como una maquinaria de relojería, peroque cada mente (o alma) era independiente y única.Mantenía que la mente tiene ciertas ideas innatas, crucialespara organizar la experiencia que los individuos tienen delmundo. Hobbes y Locke, por su parte, resaltaron el papel dela experiencia en el conocimiento humano. Locke creía quetoda la información sobre el mundo físico pasa a través de los 55
  56. 56. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben serverificadas con la información sensorial de la que proceden(véase Historia y Evolución del Pensamiento Científico, Ruiz Limón, Ramón.: (2006)http://www.eumed.net/libros/2007a/257/index.htm).EmpirismoEmpirismo, en filosofía occidental, doctrina que afirma quetodo conocimiento se basa en la experiencia, mientras queniega la posibilidad de ideas espontáneas o del pensamientoa priori. Hasta el siglo XX, el término empirismo se aplicaba ala idea defendida sobre todo por los filósofos ingleses de lossiglos XVII, XVIII y XIX. De estos filósofos ingleses, John Locke fueel primero en dotarlo de una expresión sistemática, aunque sucompatriota, el filósofo Francis Bacon (1561-1626), habíaanticipado algunas de sus conclusiones. Entre otros empiristastambién se cuentan David Hume y George Berkeley. Opuestoal empirismo es el racionalismo, representado por pensadorescomo el francés René Descartes, el holandés Baruch Spinozay los filósofos de los siglos XVII y XVIII Gottfried Wilhelm Leibniz yChristian von Wolff. Los racionalistas afirman que la mente escapaz de reconocer la realidad mediante su capacidadpara razonar, una facultad que existe independiente de laexperiencia. El pensador alemán Immanuel Kant intentólograr un compromiso entre el empirismo y el racionalismo,restringiendo el conocimiento al terreno de la experiencia, aposteriori, y por ello coincidía con los empiristas, pero atribuíaa la mente una función precisa al incorporar las sensaciones 56
  57. 57. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.en la estructura de la experiencia. Esta estructura podía serconocida a priori sin recurrir a métodos empíricos, y en estesentido Kant coincidía con los racionalistas.En los últimos años, el término empirismo ha adquirido unsignificado más flexible, y ahora es utilizado en relación concualquier sistema filosófico que extrae todos sus elementos dereflexión de la experiencia. En Estados Unidos William Jamesllamó a su filosofía empirismo radical y John Dewey acuñó eltérmino de empirismo inmediato para definir y describir sunoción de la experiencia. El término leyes empíricas se aplicaa aquellos principios que expresan las relaciones que, segúnse aprecia, existen entre los fenómenos, sin que impliquen laexplicación o causa de los fenómenos mismos.La corriente más influyente se desarrolló siguiendo el punto devista de Locke. Sin embargo, ciertos psicólogos europeos quehan estudiado la percepción sostendrían varios siglos despuésla idea cartesiana de que parte de la organización mental esinnata. Esta concepción aún juega un papel importante enlas recientes teorías de la percepción y la cognición(pensamiento y razonamiento). 57
  58. 58. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.2.2 Desarrollo científicoAparte de esta herencia filosófica, el campo que más hacontribuido al desarrollo de la psicología científica ha sido lafisiología, es decir, el estudio de las funciones de los diversosórganos y sistemas del cuerpo humano. El fisiólogo alemánJohannes Müller intentó relacionar la experiencia sensorialcon las actividades del sistema nervioso y del entorno físicode los organismos, pero los primeros representantes auténticosde la psicología experimental fueron el físico alemán GustavTheodor Fechner y el fisiólogo, también alemán, WilhelmWundt. Ambos son considerados los padres de la actualpsicología científica. Fechner desarrolló métodosexperimentales para medir la intensidad de las sensaciones yrelacionarla con la de los estímulos físicos que lasprovocaban, estableciendo la ley que lleva su nombre y quees, aún hoy, uno de los principios básicos de la percepción.Wundt, que en 1879 fundó el primer laboratorio de psicologíaexperimental en la ciudad alemana de Leipzig, formó aestudiantes del mundo entero en la nueva ciencia.Los médicos, preocupados por las enfermedades mentales,también contribuyeron al desarrollo de las modernas teoríaspsicológicas. Así, la clasificación sistemática de estasenfermedades, desarrollada por el pionero de la psiquiatríaEmil Kraepelin, estableció las bases de los métodos declasificación aún en uso. Más conocido, sin embargo, es eltrabajo de Sigmund Freud, quien elaboró el método de 58
  59. 59. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.investigación y tratamiento conocido como psicoanálisis. Ensus trabajos, Freud llamó la atención sobre las pulsiones(instintos) y los procesos inconscientes que determinan elcomportamiento humano. Este énfasis en los contenidos delpensamiento y en la dinámica de la motivación, más que enla naturaleza de la cognición por sí misma, ejerció unainfluencia decisiva en el desarrollo de la psicologíacontemporánea.2.3 La psicología en el siglo XXHasta la década de 1960 la psicología estuvo imbuida deconsideraciones de índole eminentemente práctica; lospsicólogos intentaron aplicar la psicología en la escuela y enlos negocios, interesándose muy poco por los procesosmentales y haciendo hincapié exclusivamente en laconducta. Este movimiento, conocido como conductismo,fue en un primer momento liderado y divulgado por elpsicólogo estadounidense John B. Watson.La psicología actual todavía mantiene muchos de losproblemas que se planteó originalmente. Por ejemplo, ciertospsicólogos están interesados ante todo en la investigaciónfisiológica, mientras que otros mantienen una orientaciónclínica, y algunos, una minoría, intentan desarrollar unenfoque más filosófico. Aunque algunos psicólogospragmáticos insisten aún en que la psicología debe ocuparsesólo de la conducta, olvidándose de los fenómenos psíquicos 59
  60. 60. Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.internos (que deben incluso ser rechazados por serinaccesible su estudio científico), cada vez son más lospsicólogos que están hoy de acuerdo en que la experiencia yla vida mental (los procesos psíquicos internos) son un objetoválido de estudio para la psicología científica. Esta vuelta alestudio de los fenómenos psíquicos internos, conocido comoparadigma cognitivo, por oposición al paradigmaconductista dominante en la psicología académica durantebuena parte del siglo, comenzó a extenderse a mediados dela década de 1970.3. Principales áreas de investigaciónLas principales áreas de investigación de la psicologíamoderna forman parte también de las ciencias sociales ybiológicas.3.1 Psicología FisiológicaEl estudio de las bases fisiológicas subyacentes a las funcionespsicológicas se denomina psicología fisiológica. Los dosmayores sistemas de comunicación del organismo humano, elnervioso y el circulatorio, son los ejes de la mayoría de lasinvestigaciones en este campo.El sistema nervioso comprende el sistema nervioso central,que incluye el cerebro, la médula espinal y suscorrespondientes redes neuronales, y el sistema nerviosoperiférico, que se comunica con las glándulas y los músculos, 60

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