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Biomasa y Biología Sintética
 

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Los nuevos amos de la Biomasa. La Bioeconomía y el control por el planeta. Los grandes mercados y las multinacionales preparan el nuevo asalto.

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    Biomasa y Biología Sintética Biomasa y Biología Sintética Document Transcript

    • “Quien logre producir abundantes biocombustibles no sólo hará muchísimo dinero... ¡hará historia!... Esas compañías o países serán los triunfadores económicos de la próxima era del mismo modo que hoy lo son las naciones ricas en petróleo.” J. Craig Venter Synthetic Genomics, Inc., 20 de abril de 2009 Acerca de la cubierta Reconocimientos Citoyennes. Hubo también reuniones regionales realizadas (entre otros) por “The New Biomass Harvest” (La nueva Este reporte es resultado de la colaboración Centro Ecológico (Brasil), African cosecha de biomasa), por el Colectivo La con muchos aliados de la sociedad civil que Biodiversity Network (Etiopía), African Colmena, 2010, a partir de la obra “Otoño” han participado activamente en su génesis, Centre for Biosafety (Sudáfrica), CASIFOP de Alphonse Mucha (de la serie Las cuatro investigación, escritura y revisión. En (México), EQUINET, SEARICE estaciones, 1896, como se muestra abajo). particular, queremos agradecer (Filipinas), Alliance for Humann Según el historiador Vaclav Smil, la década enfáticamente a la Dra. Rachel Smolker de Biotechnology, Amigos de la Tierra, ICTA, de 1890 fue la última en que la economía Biofuelwatch y a sus colegas Almuth Center for Genetics and Society y industrial global se sostuvo a partir de la Ernsting y Deepak Rughani. Parte de la Movement Generation (todos ellos de biomasa. Para la economía actual basada en investigación original y el enfoque de este Estados Unidos). El Grupo ETC agradece la biomasa, Mucha seguramente hubiera reporte lo realizó Rachel y mucho de lo que profundamente el apoyo financiero de pintado algo muy diferente. aprendimos sobre la biomasa fue por ella. SweedBio (Suecia), HKH Foundation, CS También estamos muy agradecidos con Fund, Christensen Fund, The Lillian Delphine Deryng y José Borras Ferrán Goldman Charitalble Trust, Ben and Jerrys quienes contribuyeron a la investigación Foundation (Estados Unidos); Heinrich original y escribieron durante su periodo de Böll Foundation (Alemania/México), internos en el Grupo ETC. Oxfam Novib y el Norwegian Forum for Gracias a David Lee, Lara Lucretia y todo el Environment and Development (Noruega). colectivo de diseño La Colmena, quienes no solo proveyeron de excelentes diseños El Grupo ETC es el responsable único de originales, sino que también brindaron los puntos de vista expresados en este texto. inspiración, camaradería y algunas frases Edición: Leila Marshy buenísimas. Gracias a Helena Paul de Diseño: Shtig (.net) Econexus por comentar las primeras Arte: Colectivo La Colmena y Shtig versiones de este reporte y gracias a Anne Petermann del Global Justice Ecology Los nuevos amos de la biomasa: biología Project. Este reporte tiene raíces en una serie sintética y el próximo asalto a la biodiversidad de reuniones organizadas por la sociedad es el Communiqué no. 104 del Grupo ETC. civil para explorar qué significan hoy las Publicado en inglés en octubre de 2010 tecnologías que convergen. Apodamos a esas Traducción al castellano: Raquel Núñez y “reuniones BANG” (la convergencia de las Octavio Rosas-Landa tecnologías de los bits, los átomos, las Todas las publicaciones del Grupo ETC neuronas y los genes). Muy significativo fue están disponibles sin costo en nuestro sitio un seminario realizado en Montpellier, web: www.etcgroup.org Francia, en noviembre de 2008, organizado por el Grupo ETC y el proyecto What Next?; BEDE, Fondation SciencesLos nuevos amos de la biomasa i
    • Los nuevos amos de la biomasa Biología sintética y el próximo asalto a la biodiversidadGrupo ETC ii www.etcgroup.org
    • Panorama: Qué está en juego En juego están la alimentación, la energía y la seguridad de las naciones. El 24 % de la biomasa terrestre que se produce cada año se consume en usos humanos y los especuladores mundiales quieren aprovechar la convergencia de múltiples crisis para mercantilizar yEl tema monopolizar el restante 76 % de la biomasa (y sería más si consideramos a la biomasa oceánica). Los sectores de laCon el pretexto de afrontar la degradación ambiental, el industria que tienen interés en convertir los cultivos encambio climático y las crisis energética y alimentaria, la biomasa incluyen al energético, químico, alimentario,industria propone una “nueva bioeconomía” con el plásticos, textil, farmacéutico, papelero y de lareemplazo de los hidrocarburos fósiles por materia viva, construcción, además del sector del comercio de carbono,hoy llamada “biomasa”. La biomasa más productiva y lo que arroja un mercado combinado de más deaccesible se ubica en el Sur global, justo en el espacio 17 billones de dólares.1donde, hacia el año 2050, podría haber hasta dos milmillones de bocas más que alimentar, en tierras que(gracias al caos climático) están en peligro de reducir su Los actoresproducción entre 20 y 50 % para entonces. A pesar de Los medios de comunicación especializados reportan conque este podría ser el peor momento posible para ejercer frecuencia noticias sobre las compañías de recienteaún más presión sobre los ecosistemas, se dice a los formación, como Synthetic Genomics, Amyrisgobiernos que la “biología sintética” – una tecnología Biotechnologies y LS9 pero, detrás de los encabezados, elapenas en proceso de invención – podrá capital para el desarrollo de la biología sintéticaproducir y transformar toda la biomasa proviene del Departamento de Energía deque se requiera para reemplazar a todos Entre el Estados Unidos, así como de grandeslos combustibles fósiles que aumento de las empresas energéticas como BP, Shell yactualmente usamos. Al mismo hambrunas y el caos ExxonMobil, químicas como BASF ytiempo, los nuevos mercados de climático, este es el peor DuPont, o de los agronegocios y lacarbono empujan a transformar la silvicultura, como Cargill, ADM, momento posible paravida vegetal en “inventarios de Weyerhauser y Syngenta. Si bien las ejercer aún más primeras instalaciones industrialescarbono” para su comercio(supuestamente para contribuir a la presión sobre los “demostrativas” están siendoreducción de las emisiones). Las ecosistemas. construidas en Europa y Estadoscompañías que promueven esta nueva Unidos, los países con el mayor volumen debioeconomía y que dicen “confíen en nosotras”, plantas vivas albergarán a la mayoría de las(de energía, de química, agronegocios y silvicultura), son plantas de producción, pues en última instancia, para lalas responsables en primer lugar de las crisis climática y nueva bioeconomía “la geografía es destino”. La industriaalimentaria que hoy padecemos. ya tiene los ojos puestos en Brasil, México, Sudáfrica y Malasia como sitios de experimentación para esta nueva tecnología. Mientras tanto, los gobiernos pertenecientes a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ya están inyectando más de 15 mil millones de dólares en subsidios a la economía de la biomasa.Los nuevos amos de la biomasa iii
    • ForosTanto las empresas líderes como los científicosinvolucrados en el desarrollo de la biología sintética estánde acuerdo en que se requiere cierto tipo de supervisión oregulación, y reconocen los riesgos potenciales para labioseguridad provenientes del desarrollo de nuevasespecies de microbios y plantas. Aunque la biologíasintética y la economía de la biomasa impactaránprofundamente los usos del suelo, la diversidad biológica,el ambiente y el bienestar humano, todas esasimplicaciones están siendo desdeñadas por la mayoría delos gobiernos e investigadores. Dentro de NacionesUnidas, el Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB)está abordando activamente el tema de la biologíasintética. Pero a pesar de sus implicaciones para laseguridad alimentaria, la Organización de las NacionesUnidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y elGrupo Consultivo sobre Investigación AgrícolaInternacional (CGIAR) parecen ignorar los desarrollosrecientes.En las negociaciones de la Convención Marco de lasNaciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC),los gobiernos del Sur no parecen estar al tanto de que lallamada “transferencia de tecnología” está siendo sesgadacon el fin de extender el monopolio de la industria sobrelas tecnologías de la biomasa, los recursos y territorios delSur global. Las implicaciones de la “nueva bioeconomía” “Biomasacre” por el Colectivo La Colmenason tan vastas que deberían ser incluidas en la agenda detodas las agencias del sistema de Naciones Unidas y, Como medida urgente, deben realizarse estudios paraespecialmente, deberían ser abordadas en la Cumbre de determinar las implicaciones de lo que Estados UnidosRío+20, a realizarse en Brasil, en 2012. denomina “la revolución basada en la biología” como medio para afrontar el cambio climático, la crisis de losLas políticas ecosistemas mundiales, el abasto de energéticos yEn 2010 se anunció que investigadores en biología alimentos y sus efectos sobre la supervivencia de pueblossintética pueden manipular el ADN para construir u comunidades.microorganismos artificiales y autorreplicantes que nunca La sociedad civil y los movimientos sociales organizadosantes existieron sobre la Tierra. Ello tendrá implicaciones en torno a los problemas relacionados con la agricultura,inmediatas sobre la biodiversidad, la bioseguridad y las el derecho a la tierra, la producción forestal, la vidaeconomías nacionales. Las formas de vida sintéticamente marina, las tecnologías emergentes, las toxinas químicas,construidas no deberían ser liberadas al ambiente, y la el cambio climático, la justicia energética y el consumoONU y los gobiernos nacionales deberían establecer – necesitan compartir sus análisis urgentemente ypor lo menos – moratorias para prevenir tales coordinar la resistencia frente a las amenazas comunesliberaciones. que están surgiendo con la nueva “bioeconomía”.Grupo ETC iv www.etcgroup.org
    • Contenido Vendiendo el cambio 13 1. Dulces sueños : la economía de los 13 carbohidratosIntroducción: Cuidado con la biomasa 1 2. Sueños verdes: recursos “renovables” y la 13 economía del hidrógenoRecuadro: ¿Quiénes son los nuevos amos 2 de la biomasa? 3. Sueños refrescantes: la economía neutral 13 en carbono¿Qué es lo que se está transformando? 3 No sólo biocombustibles 4. Sueños patrióticos: independencia energética 13 Combustibles para el transporte 3 5. Sueños de avance: desarrollo limpio y 14 el movimiento por los “empleos verdes” Generación de electricidad 3 6. Sueños de unidad: tecnologías convergentes 14 Químicos y plásticos 3 y “tecnologías limpias” Fertilizantes 3 Recuadro: Un despojo, no un cambio 14 Contabilizando la economía de la bioma$a 14Primera parte: 5 ¿Dónde está el dinero en la economía de la 16Ahí viene la bioeconomía biomasa?Recuadro: Tres bioeconomías 5 ¿La biomasa de quién? Una historia de dos 17¿Qué es la biomasa? 6 bioeconomíasRecuadro: La bioeconomía, también 7 Tierras marginales para ganancias siderales 17 conocida como... Recuadro: una historia de dos bioeconomías 18La celulosa – El azúcar milagrosa 7 Acaparamiento de tierras para biomasa 19Volviendo a lo elemental – “Es la economía del 8 Un nuevo comercio de biomasa – embarcando 19 carbón, estúpido” astillasPoniéndonos geopolíticos – Todo está en el Sur 9 Cultivos energéticos – cambios en el campo 20La obtención de la biomasa – Acaparamiento 10 El mito de la neutralidad en carbono 21 global Un grave “error de contabilidad” 23 Bosques naturales 10 Comerciando carbono de biomasa 24 Plantaciones 10 Comerciando carbono de biomasa, segunda 25 Ecosistemas agrícolas 10 parte: REDD-itos y lucro Pastizales 11 Transferencia de tecnologías de la biomasa – 25 Ecosistemas marinos 12 La Iniciativa sobre Tecnología del Clima Desiertos y humedales 12 La economía verde – el lugar perfecto para la 26Regreso al futuro? Carbohidratos vs. 12 bioeconomía hidrocarburos… Recuadro: InfraREDD - mapeo de la biomasa 26De la extracción de petróleo al hackeo de plantas 12 No hay biomasa que alcance 27 Los ecosistemas están primero 28 Recuadro: ¿La biomasa es realmente 29 “renovable”? ¿Límites planetarios para la extracción de 30 biomasa?Los nuevos amos de la biomasa v
    • ¿No hay suficiente biomasa? Hagámos más 30 Los costos de la electricidad derivada de 47Recuadro: ¿Biomasa o biomasacre? 31 biomasa I: engulléndose campos y bosquesRemendando el planeta: geoingeniería con 32 Los costos de la electricidad derivada de 47 biomasa biomasa II: amenazas a la salud humana Vertederos de biomasa 33 Recuadro: Incineración disfrazada 48 Fertilización oceánica (algas marinas) 34 Cambio 2: biocombustibles – licuando biomasa 48 Energía de la biomasa con secuestro de carbono 34 para transporteLa nueva economía de la biomasa: 10 mitos 35 Generación “D” – Deficiencias de la primera 48 generación de biocombustibles “Sobrevivientes” de la Generación D – 49 azúcar y jatrofaSegunda parte: Las herramientas 39 Cambio de combustibles y de materias primas 50 y los jugadores Combustibles celulósicos 51La nueva bioalquimia - Pertrechándose 39 De los alcoholes a los hidrocarburos – 52 para el asalto Biogasolina, butanos, isopentanol, Combustión 39 hexadecano, farneseno Química 39 Más allá de la celulosa: biocombustibles de algas 52 Biotecnología / Ingeniería genética 39 Los nuevos hinchas de las algas 55 Nanotecnología 40 Cambio 3: Cambios químicos – bioplásticos y 56Biología sintética - la innovación para la biomasa 40 otros compuestos Biología sintética: impredecible, no probada y 41 Bloques de construcción a partir de biomasa 56 poco conocida ¿El futuro es (bio)plástico? 57 Organismos sintéticos como biofábricas 42 ¿Los bioplásticos se biodegradan? 58 Enzimas sintéticas para celulosa 43 ¿Los bioplásticos pueden reciclarse? 58 Plantas sintéticas – Cambiando la materia prima 43 ¿Los bioplásticos son tóxicos? 59 Recuadro: Trituradores de celulosa y 43 ¿Los bioplásticos tienen una fuente sustentable? 59 fermentadores de combustibles ¿sueltos? Cultivos transgénicos, biología sintética y 60 Electricidad a partir de organismos sintéticos 44 nanotecnología El asalto de la biología sintética a los medios de 44 ¿Pueden hacerse bioplásticos de manera 60 sustento – la sustitución de materias primas correcta?Recuadro: Nanocelulosa – menos celulosa para 45 Conclusiones: ¡el asalto a La Tierra! 61 más mercados Recomendaciones: hacia una regulación 62¿Y qué cambia? 46 democrática global del uso de la biomasaCambio 1: Cambios energéticos – combustión de 46 biomasa para calor y bioelectricidad Anexo: Quiénes producirán los biocombustibles 64 Una fruta al alcance de la mano 46 de próxima generación Recuadro: Combustión de biomasa en Estados 46 Unidos Notas 73 Energía a partir de biomasa del Sur 46Grupo ETC vi www.etcgroup.org
    • Introducción: Cuidado con la biomasaEn todo el mundo, las estrategias de las empresas y losgobiernos para afrontar el cambio climático y la producciónenergética, agrícola, tecnológica y de materiales estánconvergiendo cada vez más en torno a un mismo concepto: labiomasa.La biomasa engloba más de 230 mil millones de toneladas de 2materia viva que la Tierra produce cada año, como árboles,arbustos, pastos, algas, granos, microbios y más. Esta riqueza,conocida también como “la producción primaria” de la Tierra,es mucho más abundante en el Sur global – en los océanostropicales, los bosques y pastizales de rápido crecimiento – ysostiene la vida, cultura y necesidades básicas de la mayoría delos habitantes del planeta. Hasta ahora, los seres humanos “Haciendo” biomasa. Foto: Aseautilizan sólo una cuarta parte (24 %) de la biomasa terrestrepara satisfacer sus necesidades básicas y la producción Lo que se nos vende como un cambio benigno y benéfico, del 3industrial, pero sólo consumen una mínima parte de la carbón negro al carbón verde, es en los hechos unbiomasa oceánica, lo cual deja un 86 % del total despojo global de los recursos naturales (del Surde la biomasa existente en el planeta (en mar al Norte) para monopolizar una nuevay tierra) sin mercantilizar. Biomasa: fuente de riqueza. Si este asalto prospera,Sin embargo, gracias a los cambios Materia viva (o que estuvo viva). la apropiación de la biomasa del Surtecnológicos – particularmente en los Se refiere escuetamente al peso de la dirigida al abaratamiento del manejocampos de la nanotecnología y la materia biológica (plantas, animales, de las economías del Nortebiología sintética –, ese 86 % de la bacteria, hongos, etc.) que se encuentra en constituirá un acto imperialista enbiomasa no utilizada (y no un área específica. Ahora la industria usa el pleno siglo XXI que profundizará lamercantilizada) puede convertirse en término biomasa para referirse la materia injusticia y empeorará la pobreza y elun objetivo de la industria, la cual biológica no fosilizada que puede hambre. Acaparar los frágilespretende utilizarla como fuente de utilizar como insumo para la ecosistemas para ampliar loscarbono “verde” viviente para abastecer, producción de combustibles, inventarios de carbono y azúcar es unao parcialmente sustituir, los combustibles químicos y energéticos. acción criminal contra un planeta ya defósiles de carbón “negro” provenientes del suyo en crisis. En vez de aceptar las falsaspetróleo, el carbón y el gas que actualmente promesas de una nueva y verde bioeconomía, lasostienen a las economías industriales del Norte global. Los sociedad civil debería rechazar las propuestas de loscambios pueden ya estar en proceso para reclamar a la biomasa nuevos amos de la biomasa y su más reciente asalto sobre lacomo un componente crucial de la economía industrial global, tierra, los recursos y nuestro planeta.desde la generación de energía hasta la producción decombustibles, fertilizantes y sustancias químicas. La primeraparte de este informe ofrece un panorama de la situaciónactual y de lo que una “nueva bioeconomía” significa para lospueblos, sus modos de vida y el ambiente. La segunda parte Nota sobre las unidades:ofrece un vistazo de los “nuevos amos de la biomasa”, es decir,de los actores que la impulsan y las tecnologías a las que está En este informe una tonelada se refiere a una toneladaasociada. métrica: 1000 kilos o 2204.6 libras.Los nuevos amos de la biomasa 1
    • Ilustración: Colectivo La Colmena ¿Quiénes son los nuevos Las empresas de alta tecnología (biotecnología, nanotecnología y software) proporcionan nuevas amos de la biomasa? herramientas para transformar, medir y explotar el mundo biológico, ayudando a desarrollar la mercantilización de la información genética. Entre ellas están: Monsanto, Las mismas empresas trasnacionales que impulsaron la Syngenta, Amyris Biotechnologies, Synthetic Genomics dependencia del petróleo durante el siglo XX pretenden Inc., Genencor y Novozymes. ahora establecerse como los nuevos amos de la biomasa. Las grandes empresas farmacéuticas, químicas y de la Cuando completen ese golpe, muchos de los ya conocidos energía se están asociando con los nuevos bioempresarios actores corporativos estarán sentados en la silla principal del para modificar sus procesos productivos y su abasto de orden económico mundial. Sea que sus autos se muevan con materias primas. Es necesario estar al tanto de los biocombustibles, sus computadoras operen con movimientos de DuPont, BASF, DSM, Duke Energy, BP, bioelectricidad o sus tarjetas de crédito se fabriquen con Shell, Total Oil, Chevron y ExxonMobil, entre otras. bioplásticos, no resulta demasiado relevante; lo temible es que tendrán un control absoluto (amenazador) sobre los Las empresas de servicios financieros y bancos de sistemas naturales de los que todos dependemos. inversión están desarrollando nuevas modalidades de bonos ecosistémicos, mercados de intercambio y de Los gigantes de los agronegocios y la silvicultura que ya inversión en bienes raíces mientras las viejas modalidades controlan buena parte de las tierras y los recursos biológicos de comercio de bonos se colapsan a su alrededor. Entre ellas del mundo están a la cabeza del desarrollo de la se encuentran: Goldman Sachs, JP Morgan y Microsoft. bioeconomía y el nuevo mercado de la biomasa. Varios Las compañías de alimentos y bienes de consumo están ya nombres familiares aparecen en esta lista: Cargill, ADM, haciendo el cambio hacia productos, empaques e Weyerhauser, Stora Enso, Tate & Lyle, Bunge, Cosan Ltd., ingredientes “biológicos” para poderse presentar ante los etcétera. consumidores como empresas “verdes”: Procter & Gamble, Unilever, Coca-Cola.Grupo ETC 2 www.etcgroup.org
    • ¿Qué es lo que se está transformando?No sólo biocombustibles... “Muchos piensan en la biomasa principalmente como Generación de electricidad materia prima para combustibles líquidos como etanol y biodiesel. Sin embargo, la biomasa puede Hoy día, el 67 % de la producción global de electricidad también ser convertida en una gran variedad de se realiza a partir de la quema de carbón, gas natural y productos de uso cotidiano. De hecho, en la petróleo.7 Sin embargo, está creciendo la quema conjunta actualidad existen muy pocos productos fabricados a de carbón y biomasa y se registra una tendencia hacia el base de petróleo, como pinturas, tintas, adhesivos, uso de astillas de madera, aceites vegetales y residuos plásticos, entre otros, que no puedan ser producidos a municipales como combustibles para la producción de partir de la biomasa.” electricidad. Entretanto, avanzan las investigaciones en – David K. Garman, Subsecretario de Energía, Ciencia nanocelulosa y bacterias sintéticas para producir corriente y Medio Ambiente, durante la administración de eléctrica a partir de células vivas, con el fin de transformar George W. Bush4 la biomasa en electricidad sin necesidad de turbinas. “Tenemos el modesto objetivo de reemplazar a toda la industria petroquímica y convertirnos en la principal Químicos y plásticos fuente de energía.” En la actualidad, alrededor del 10 % de las reservas – J. Craig Venter, fundador de Synthetic Genomics, globales de petróleo son convertidas en plásticos y Inc.5 sustancias petroquímicas.8 Sin embargo, para protegerseUna manera simple de comprender la ambiciosa del alza en los precios del petróleo y reverdecer su imagenpropuesta de la nueva economía de la biomasa es echando pública, las grandes empresas químicas, como DuPont,un vistazo a la lista de los productos y servicios cuya han puesto la mira en la caña de azúcar y el maíz comofabricación depende de los combustibles fósiles. Después, materias primas para la producción de bioplásticos,imaginemos que cada uno de estos sectores productivos textiles y sustancias químicas.“cambia” y adopta materia vegetal viva como materiaprima en vez del petróleo, el carbón y el gas natural Fertilizantesasociado a la materia orgánica fosilizada: La producción global de fertilizantes consume intensivamente gas natural. Los promotores del biocharCombustibles para el transporte (biomasa carbonizada) aseguran que han encontrado unaActualmente, más del 72 % del petróleo6 termina manera biológica de incrementar la fertilidad de losconvirtiéndose en combustible líquido para automóviles, suelos a escala industrial.camiones, aviones y calefacción. Los agrocombustiblescomo el etanol y el biodiesel representan sólo el principiode la transformación del mercado de los combustibleslíquidos hacia la biomasa. Algunos agrocombustibles denueva generación son hidrocarburos que poseen lasmismas propiedades químicas de la gasolina y elcombustible para aviones.Los nuevos amos de la biomasa 3
    • Ilustración: Colectivo La ColmenaGrupo ETC 4 www.etcgroup.org
    • Primera parte:Ahí viene la bioeconomía “Las economías basadas en la caza y la recolección dominaron por cientos de miles de años antes de ser Tres bioeconomías opacadas por las economías agrarias, que dominaron cerca La bioeconomía describe la idea de un orden industrial de 10 mil años. Después vinieron las economías basado en materiales, procesos y “servicios” biológicos. industriales, comenzando en Gran Bretaña en la década Dado que muchos sectores de la economía global ya están de 1760 y la primera de ellas que comenzó a perder su impulso fue la de Estados Unidos hacia 1950. Estamos a basados en ellos (la agricultura, la pesca y la silvicultura), medio camino en el trayecto de la economía de la sus proponentes hablan a menudo de una “nueva información, la cual, desde su inicio hasta su ocaso, durará bioeconomía” para describir un tipo particular de entre 75 y 80 años, culminando hacia la década de 2020. reinvención de la economía global, es decir, una que Preparémonos para la próxima: la bioeconomía.” integre las políticas neoliberales y los mecanismos de – Futurólogos Stan Davis y Christopher Meyer, revista financiamiento con nuevas tecnologías biológicas y modos 9 Time, mayo de 2000 de producción. Resulta que el término “bioeconomía” se utiliza paraHan pasado más de tres años desde que el drástico aumento en describir, al menos, tres conceptos distintos, aunquelos precios de los alimentos generó una crisis que alcanzó los interrelacionados y que se refuerzan mutuamente, todostitulares noticiosos alrededor del mundo. De pronto, la ellos basados en la noción de que los sistemas y recursoscanalización de las cosechas hacia la producción de biológicos pueden ser manipulados para mantener a los“biocombustibles” (llamados “agrocombustibles” por sus actuales sistemas de producción industrial, de consumo ydetractores) se volvió un tema de intensa controversia y de acumulación de capital:oposición entre las comunidades rurales, particularmente en elSur global. Mientras los encabezados de los diarios se Insumos: La economía de la biomasa – A veces, tambiéncentraban en el entusiasmo de la industria por el aceite de es conocida como la economía de base biológica o de los 10palma o el etanol de maíz (la “fiebre del etanol”), ésta sólo carbohidratos. Aquí, el concepto clave es que laconstituía la punta del iceberg de una transición mucho más producción industrial se traslada del uso de recursosprofunda y un cambio de trayectoria en la política industrial. fósiles o minerales (petróleo, carbón y gas natural) haciaEsa trayectoria – hacia la economía de base biológica – está el uso de materias primas biológicas vivientes,tomando velocidad, acaparando poder político y acumulando especialmente la “biomasa” de la materia vegetal, comomuchos miles de millones de dólares en subsidios e inversión las astillas de madera, cultivos agrícolas y algas.privada. Independientemente de que esta nueva bioeconomía Procesos: La economía de la biotecnología – A medidacumpla lo que promete, su carga representa la misma amenaza que el ADN de las células vivas es decodificado enpara los pueblos, sus modos de vida y el planeta que la que información genética para el desarrollo de aplicacionesrepresentó la “fiebre del etanol”, sólo que esta vez se trata de biotecnológicas, las secuencias genéticas adquieren ununa amenaza potenciada. nuevo valor como nuevos elementos formativos de los sistemas de producción de diseño biológico. A partir delLa retórica de una “nueva” bioeconomía, aunque imprecisa, “secuestro” de las “instrucciones genéticas” de células,forma parte de un tejido de intereses y encabezados noticiosos, plantas y animales, se los fuerza a fabricar productosenvueltos en la palabrería de moda que permea las políticas industriales. La industria transforma organismosambientales, industriales y de desarrollo, como “sostenibilidad”, transgénicos y sintéticos en “biofábricas” que pueden ser“economía verde”, “tecnología limpia” y “desarrollo limpio”. emplazadas en cualquier parte del mundo, ya sea en contenedores o plantaciones. La naturaleza es transformada para satisfacer los intereses de la industria.Los nuevos amos de la biomasa 5
    • Servicios: La economía de los bioservicios – Mientras los ecosistemas se colapsan y disminuye la biodiversidad, los nuevos mercados de los “servicios” ecosistémicos favorecen el intercambio de “créditos” o “bonos” ecológicos. El objetivo declarado es “incentivar la conservación”, mediante la introducción del afán de lucro para justificar intervenciones en los sistemas naturales de gran escala, como el ciclo hidrológico, el ciclo del carbón o el 11 ciclo del nitrógeno. De manera similar a los “servicios” de un sistema de producción industrial, estos “servicios ecosistémicos”, creados para privatizar los procesos naturales se volverán, progresivamente, más eficaces para servir a los intereses corporativos. Ilustración: Colectivo La ColmenaToda esta retórica oculta un asalto sobre las más ancestrales ¿Qué es la biomasa?economías de base biológica, representadas por miles demillones de personas que tienen derechos preexistentes sobre En sentido estricto, la biomasa es una medida de peso utilizadalas tierras y las aguas costeras donde crece la biomasa. Sus en la ciencia de la ecología. Se refiere a la masa total de todassistemas de saberes y modos de vida se tejen con un complejo las cosas vivientes (materia orgánica) ubicadas en un 12abanico de organismos que nos sostienen a todos: la llamada localización determinada. Los peces, los árboles, los animales,“biomasa” (bosques, suelos, plantas y microbios), que estos las bacterias e incluso los seres humanos son todos biomasa.pueblos y comunidades han nutrido durante milenios. Para Sin embargo, más recientemente, el término se utiliza paraaquellos que ya han sufrido las consecuencias de sucesivas denotar todo el material biológico no fosilizado,oleadas industriales, la inminente llegada de la nueva particularmente el material vegetal que puede ser usado comobioeconomía no es algo nuevo. Es sólo otro asalto a los bienes materia prima para combustibles o para la producción química 13comunes que destruirá los recursos y los territorios de los industrial.pequeños agricultores, campesinos, pescadores, pastores y De acuerdo con la Conferencia de Naciones Unidas sobrepueblos indígenas, es decir, aquellos que se han encargado de Comercio y Desarrollo (UNCTAD), “la biomasa incluye lapreservar la biodiversidad, de producir nuestra comida y que materia orgánica disponible y renovable, como los bosques, losno contribuyen al calentamiento global. residuos de la molienda, los cultivos agrícolas, la madera y susEsta nueva bioeconomía, del modo en que la entienden las residuos, los residuos animales, los desechos de la crianza decorporaciones forestales, de los agronegocios, de la ganado, las plantas acuáticas, los árboles y plantas debiotecnología, la energía y la química, significa un paso más en crecimiento rápido y la porción orgánica de los residuos 14el proceso de confinamiento y degradación del mundo municipales y ciertos residuos industriales”.natural: privatización de la materia vegetal para transformarla Si se examina con más detenimiento lo que los gobiernos y lasen mercancías industriales, ingeniería de células para empresas consideran como “biomasa”, ésta incluye llantas, lossometerlas a la producción tipo fábrica y redefinición y lodos de los desagües, los plásticos, las maderas tratadas, losreorganización de los ecosistemas para volverlos proveedores materiales de construcción recubiertos y los desechos de lade “servicios” de apoyo a la industria. demolición, el estiércol de los animales criados industrialmente, los despojos de los rastros y las vacas 15 incineradas.Grupo ETC 6 www.etcgroup.org
    • La bioeconomía, también conocida como… La celulosa – El azúcar milagrosa “El firme roble y la digna palmera, el pasto que cubre la En el presente informe, utilizamos los términos buena tierra, los líquenes que visten a las rocas, hasta las bioeconomía o economía de la biomasa. Presentamos aquí diminutas algas que florecen en el mar, todos producen algunos de los términos utilizados por otras instituciones celulosa. La celulosa es la grandiosa sustancia primaria de para referirse a la visión industrial de convertir el material todo el reino vegetal.” – William Haynes, Cellulose: The Chemical that Grows, biológico viviente en bienes y servicios: 16 1953 Economía de base biológica – OCDE Bioeconomía del conocimiento (Knowledge Based Si se removiera la delgada capa de materia viviente que recubre BioEconomy, KBBE) – Unión Europea el planeta Tierra y se la redujera a sus componentes químicos más básicos, la mayor parte de lo que se encontraría sería un Industria de la biorrefinación industrial – Foro Económico azúcar verde llamada celulosa. Se la encuentra en todas las Mundial plantas, así como en algunos microbios, en la forma de largas Biotecnología blanca o Biotecnología industrial – cadenas de glucosa, de estructura fibrosa y ocasionalmente, Organización de la Industria de la Biotecnología 17 cristalina. Este componente molecular común se está Economía verde / Servicios de la biodiversidad – Programa convirtiendo rápidamente en el favorito de la industria, por de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente varias razones: (PNUMA) Abundancia: La Tierra genera cerca de 180 mil millones de Economía de los carbohidratos – Instituto para la 18 toneladas de celulosa cada año. Esto la convierte en el Autonomía Local compuesto orgánico más abundante sobre el planeta. La revolución bioeconómica – Consejo para la Energía: La celulosa es la principal fuente de energía para la Investigación y Desarrollo de la Biomasa, del gobierno de nutrición animal y para la generación de calor, al incinerar los Estados Unidos materiales vegetales. Flexibilidad: Muchos de los primeros plásticos fueron producidos a base de celulosa vegetal. La celulosa puede serLas plantas han sido fuente de energía y material de modificada químicamente de muchas maneras para producirproducción durante miles de años, pero el nuevo uso del nuevos polímeros, recubrimientos, aceites y combustibles. 19término “biomasa” marca un cambio industrial específico en la Trabajos recientes han demostrado que las fibras de celulosarelación de los seres humanos con las plantas. A diferencia del modificadas en nanoescala presentan nuevas propiedadestérmino “planta”, que indica la pertenencia a un mundo adicionales. 20taxonómico diverso de múltiples especies y variedades, el La celulosa no es (necesariamente) alimento: Mientras quetérmino biomasa trata a toda la materia orgánica como si fuera los vegetales y los granos tienen un alto contenido dela misma “materia vegetal” indiferenciada. Reformuladas como celulosa, también lo tienen los componentes no alimentariosbiomasa, las plantas son reducidas semánticamente a su común de las plantas. Los defensores de los biocombustibles alegandenominador para que, por ejemplo, los pastos y los bosques que la celulosa que se encuentra en los tallos y las hojas de laspuedan ser redefinidos comercialmente como fuentes de plantas puede usarse en procesos industriales, dejando paracelulosa y carbón. De este modo, la biomasa opera como un consumo alimentario los granos y los frutos.término profundamente reduccionista y antiecológico, porquetrata a la materia vegetal como una mercancía homogénea. Al Pero a pesar de que la celulosa puede ser abundante, unaigual que los otros “bios” (los “bio-combustibles” o la “bio- limitación significativa ha sido hasta ahora, la dificultad paratecnología”), el uso del término biomasa para describir a la separarla de los otros componentes de las plantas (véase lamateria viviente enciende la alarma de que hay intereses gráfica arriba). En muchos casos, la celulosa está ligada a unaindustriales en movimiento. matriz de compuestos conocida como lignocelulosa, la cual, a su vez, se compone de lignina (una sustancia dura, rica en carbón) y hemicelulosa (una mezcla de otros azúcares).Los nuevos amos de la biomasa 7
    • Volviendo a lo elemental – Cómo ven las plantas los “Es la economía del carbono, estúpido” promotores de la biomasa “Es el contenido de carbono de esta biomasa y su (la composición química “típica” de la biomasa) aplicabilidad para muchos usos que la vuelven la materia prima valiosa del futuro.” – Energy Matters, Boletín del Programa de Tecnologías Otros Industriales del Departamento de Energía de Estados 5 % Unidos, verano de 2010 Lignina 15-25 % “La base de una bioeconomía es la generación de carbono Celulosa utilizando recursos renovables, como los cultivos y otra Compleja biomasa, en vez de depender del carbono de base petrolera 38-50 % estructura no renovable.” polímeros aromática, – Georg Anderl, Presidente de la Asociación para el de glucosa, alto contenido 22 Desarrollo BIOWA, 2004 excelente energético insumo bioquímico En una era de abasto petrolero cada vez más restringido, no es Hemicelulosa de sorprender la excitación comercial respecto a la celulosa 23-32 % como nueva fuente “no convencional” de carbono. Las polímero de 5 y 6 empresas involucradas en el desarrollo y producción de átomos de carbono biocombustibles y biomateriales se refieren comúnmente a las por molécula plantas como simple fuente de moléculas de carbono, invisibilizando con ello el resto de los componentes y Fuente: USDA funciones de la materia vegetal. La medición de las reservas globales de carbono que realizan las empresas energéticasPara romper la unión entre la lignina y la celulosa y reducir a revela que las miles de millones de toneladas de carbonoésta última en azúcares simples se requiere un proceso encerradas en las existencias globales de biomasade calentamiento intenso, o bien la aplicación superan por mucho a las reservas conocidas dede poderosas sustancias químicas o petróleo y gas, se equiparan a las reservas de Lignocelulosa:enzimas, como las que se encuentran en arenas bituminosas y sólo son superadaslas entrañas de las vacas y las termitas. Material encontrado en por los depósitos de carbón. LosLa tarea de separar industrialmente la madera; compleja matriz de fibras inventarios recuperables de carbonola celulosa de los otros de celulosa, fibras de hemicelulosa y lignina contenidos en todos loscomponentes se ha convertido en que constituyen la principal parte rígida de combustibles fósiles se estiman en 23una de las áreas de investigación las plantas. 1.1 billones de toneladas,más activas en las ciencias de la mientras que la biomasa global lignina 21energía y los materiales. contiene aproximadamente la mitad de ese volumen de celulosa carbono (503 mil millones de toneladas, véase la gráfica ¿Cuánto hemicelulosa carbono?). Como indica Rosalie ésteres Lober, analista del negocio de los biocombustibles, “los biocombustibles son yacimientos de petróleo que existen en la superficie, un tipo distinto de reservas 24 probadas”.Grupo ETC 8 www.etcgroup.org
    • Poniéndonos geopolíticos –Todo está en el Sur ¿Cuánto carbono? “Si se mira una imagen del globo terráqueo… es Cálculo del carbono global en reservorios, muy fácil ver dónde están las partes verdes y esos susceptible de ‘recuperarse’ son tal vez los lugares donde uno podría producir esas materias primas.” Reservas actuales de biomasa en el océano - 3 GtC – Steven Koonin, Ex Subsecretario para Ciencia del Reservas recuperables de gas - 75 GtC Departamento de Energía y ex Jefe de Investigación 25 en BP, 2009 Reservas recuperables de petróleo - 120 GtC “Es probable que surja una nueva división Cantidad estimada de pizarras bituminosas -225 GtC internacional del trabajo en la agricultura, entre Cantidad estimada de arenas bituminosas - 250 GtC los países que poseen grandes extensiones de tierra cultivable – y, por tanto, potenciales exportadores Biomasa terrestre - 500 GtC de biomasa o sus derivados – y aquellos países con poca extensión de tierras cultivables (es decir, Carbón recuperable - 925 GtC importadores de biomasa, como Holanda). Se 0 500 1000 espera que los mayores centros exportadores de Giga-toneladas de carbono (GtC) biomasa sean Brasil, África y América del Norte.” 26 – Foro Económico Mundial Fuente: Dr. Jeff Siirola (American Institute of Chemical Wngineers), Mark Maslin e IPCCAunque desde el espacio el planeta pueda verse verde yrico en biomasa, el sucio secretito de la economía de labiomasa es que – al igual que las reservas de carbono Es en las regiones tropicales donde la biomasa se renueva másfosilizado, como el petróleo, el carbón y el gas natural –, las rápidamente y donde la biomasa marina, principalmente elreservas de carbono viviente no están distribuidas fitoplancton, es más productiva. 28homogéneamente. En el mundo, los depósitos de vegetaciónterrestre se estiman en 500 mil millones de toneladas de No es casual que las áreas del planeta donde la biomasa secarbono. Sin embargo, 86 % de ellas (430 mil millones de encuentra más concentrada estén capturando la atención y eltoneladas) están almacenadas en las regiones tropicales y interés de las empresas que quieren producir biocombustibles,subtropicales, mientras que las ecorregiones boreales y químicos de base biológica y bioelectricidad. En particular,templadas almacenan sólo 34 mil y 33 mil millones de Brasil ha experimentado un incremento masivo en lastoneladas, respectivamente. 27 inversiones dirigidas a la bioeconomía. De hecho, el Foro Económico Mundial ha sugerido que “es probable que surja una nueva división del trabajo en la agricultura”, (entre los ¿Dónde está la biomasa? países tropicales productores de biomasa y los países del Densidad de carbono superficial y bajo tierra Norte), aunque en realidad no está muy claro cuál es la 29 novedad de esta división internacional del trabajo. La industria se ha dado cuenta de que “la geografía es destino”, afirma Mark Bünger, quien hace el seguimiento de la bioeconomía en su calidad de Director de Investigación en la consultoría Lux Research. Bünger explicó a Antonio Regalado – miembro del equipo editorial de Technology Review – que “sólo unos cuantos lugares del planeta tienen la lluvia, el sol y la masa de tierra necesaria para producir biocombustibles en 30 una escala y precio tales que puedan tener un impacto real”. Así, mientras Brasil se ubica en el primer lugar, el África subsahariana se coloca en un cercano segundo lugar, lo cual es Fuente: http://cdiac.ornl.gov/epubs/ndp/global_carbon/ puesto en evidencia por una fiebre de acaparamiento de tierras 31 FINAL_DATASETS.jpg y un creciente interés por plantar caña de azúcar en la región.Los nuevos amos de la biomasa 9
    • La obtención de la biomasa Plantaciones– Acaparamiento global Las plantaciones de monocultivos de árboles de rápido crecimiento y ricos en celulosa (como el eucalipto, el álamo oEn el corto plazo, las naciones que poseen extensiones los árboles de frutos aceitosos, como la palma y la jatrofa) yasignificativas de bosques y crecientes áreas de cultivo de están proliferando, particularmente en el Sur global,plantaciones (Brasil, Indonesia, Estados Unidos, a menudo en tierras donde anteriormenteCanadá, Rusia y los países del África Central) “Mientras existían bosques. Desde 1980, lascompetirán entre sí para colocarse como “la 33 buscábamos por todo el plantaciones forestales tropicales se hanArabia Saudita de la biomasa”. Con el 35 mundo dónde se encontraba la multiplicado por cinco, y la carrera portiempo, sin embargo, los ecosistemas biomasa de menor costo y mayor la biomasa está acelerando esaagrícolas, los pastizales, los desiertos y volumen, descubrimos que Brasil era, tendencia. Los árboles y monocultivoslos ecosistemas oceánicos se convertirán en realidad, la Arabia Saudita de los de plantación, en su mayoría detambién – y cada vez en mayor medida recursos renovables” propiedad privada, con un valor– en el objetivo del asalto global sobre la – John Melo, Director Ejecutivo mínimo en términos de biodiversidad ybiomasa. Cada uno de estos ecosistemas de Amyris Biotechnologies, con impactos negativos importantes sobretiene ventajas como fuente de biomasa y, Inc. 32 el agua y los suelos, se convertirán en laaunque los amos de la biomasa afirman que principal fuente de biomasa para uso industrialalgún día serán capaces de utilizar cualquier tipo en las próximas décadas, alterando lo mismo a lasde materia disponible, en el corto plazo se comunidades que a los ecosistemas y fomentando laconcentran precisamente en los mismos cultivos que ya son inequidad y los conflictos por la tierra y el agua. La industriaexplotados por la agricultura industrial y la industria forestal: forestal tiene la pretensión de que tales plantaciones seanel maíz, la caña de azúcar, la soya y las variedades de rápido reconocidas como bosques. Sin embargo, las plantaciones decrecimiento de eucalipto, álamo, palma aceitera y pino. monocultivos de árboles tienen un significado ecológico muyBosques naturales diferente al de los bosques naturales.Los bosques naturales – que representan el mayor depósito de Ecosistemas agrícolasbiomasa terrestre – experimentan la mayor presión inmediata El mayor – y mejor organizado– asalto sobre la biomasa delderivada de las actividades de extracción de biomasa. Aunque planeta lo representan los mil 500 millones de hectáreas delas superficies forestales han sido sistemáticamente reducidas 36 cultivos alimentarios y fibras textiles. Existen razonesdebido a siglos de prácticas de tala inmoderada, continúan evidentes para alarmarse, especialmente si se cambia el objetivosiendo el hogar de millones de indígenas, algunos de los principal de la agricultura de la producción de alimentos a laecosistemas más diversos del planeta, y desempeñan un papel producción de materias primas y energía. La industria mira acrucial en la regulación del clima. Con el tiempo, los costos los ecosistemas agrícolas como atractivas fuentes de biomasapolíticos y ecológicos de la remoción de la biomasa restante de porque ya están diseñados para su cosecha, almacenamiento ylos bosques naturales podrían resultar demasiado altos como transporte al mercado. En la agricultura, el objetivo de cortopara sostener a toda una industria dependiente de la biomasa. plazo de los mercados de la biomasa se concentra en laEl calentamiento global ya está generando una enorme presión apropiación de los “desechos” de los cultivos comerciales,sobre los ecosistemas forestales, de modo que cualquier como las hojas y tallos del maíz, la pajilla del arroz, la cáscaravolumen de biomasa extraído de los bosques incrementará el del trigo y el algodón, o bien en la introducción de pastos ricosriesgo de incendios, de proliferación de plagas y de sobre 34 en celulosa de rápido crecimiento, como el bambú, el pastoexplotación de los suelos, entre otras consecuencias negativas. varilla y el Miscanthus (pasto elefante). Desafortunadamente, la extracción de los residuos verdes de la tierra tendrá un efecto dañino sobre los suelos agrícolas; los pastos de crecimiento rápido podrían incrementar los requerimientos de agua y volverse cultivos invasivos. Entretanto, la presión por dedicar los mejores suelos agrícolas a la producción de biomasa erosionaría aún más la soberanía alimentaria de muchas naciones y tendría efectos contrarios a las medidas de conservación.Grupo ETC 10 www.etcgroup.org
    • ‘Flujo global de biomasa’por el Colectivo LaColmena Pero la presunción de que bajo tales condiciones de manejo losPastizales pastizales y las praderas podrían seguir siendo biológicamenteAunque el uso comercial de los pastizales y las praderas se ha diversos está siendo refutada, lo mismo que su supuesto 37limitado principalmente a servir como forraje para los potencial para generar una ganancia energética real. Sinanimales de pastoreo, la carrera por la biomasa está creando un embargo, a medida que se intensifica la búsqueda de nuevasnuevo mercado para esas tierras. El corte regular de los pastos fuentes de biomasa, los pastizales podrían convertirse en unen las praderas que regularmente requieren pocos insumos factor de importancia creciente o podrían también convertirsepara la obtención de paja se ha propuesto como una solución en tierras de cultivo de plantaciones, lo que tendría impactosecológica para la extracción de biomasa que, supuestamente, significativos sobre la producción ganadera, los derechos demantendría a la biodiversidad nativa in situ. pastoreo y la biodiversidad.Los nuevos amos de la biomasa 11
    • Ecosistemas marinos ¿Regreso al futuro? Carbohidratos vs.Las algas y vegetación marina en los océanos del mundo suman hidrocarburos…casi la mitad de la producción anual global de biomasa en el De la extracción de petróleo al hackeoplaneta (48.5 %), aunque hasta ahora ha sido de difícil acceso 38para usos industriales o la producción de alimentos. Los de plantasocéanos representan una fuente de biomasa no explotada y la A los promotores de la economía de la biomasa les gusta hablarcarrera por su apropiación y explotación industrial tendrá un del próximo cambio de una economía de los hidrocarburosefecto inevitable sobre los ecosistemas marinos. El actual (basada en la producción y consumo de combustibles fósiles) acultivo industrial de algas y vegetación marina es de pequeña una economía de los carbohidratos (basada en la producciónescala, si se lo compara con la vastedad de los recursos vegetal). Hablando en términos químicos, la diferencia entrenaturales disponibles. Los océanos son difíciles de operar y, en un hidrocarburo y un carbohidrato se reduce a unos cuantossu mayor parte, están regidos por una legislación común, átomos de oxígeno. Los carbohidratos son azúcaresde manera que la extracción de una parte mayor compuestos de carbono, hidrógeno y oxígeno yde la biomasa oceánica existente o su cultivo son considerados materia orgánica. Enindustrial puede requerir nuevas “Una tercera parte contraste, los hidrocarburos sólo setecnologías y, posiblemente, nuevos de la tierra en el planeta no es componen de hidrógeno y carbono yacuerdos jurídicos internacionales. En cultivable; 11 % es usada para sembrar son clasificados como minerales.el corto plazo, el cultivo de algas muy cereales y otros cultivos y 55 % existe como Pero en términos históricos (eprobablemente se expandirá en pastizales, praderas, sabanas y bosques. incluso desde la perspectiva actualtierra firme, particularmente en las Al parecer, queda mucha tierra” de las comunidades locales ezonas desérticas. Pero las empresas – Steven Koonin, ex subsecretario para indígenas), los carbohidratos de lasya están experimentando con la ciencia del Departamento de Energía de plantas son los que priman en lacosecha de algas silvestres en las Estados Unidos y ex jefe de investigación tarea de satisfacer las necesidadesbahías y zonas costeras para la de BP, al opinar sobre la búsqueda humanas. Apenas hacia la década deproducción química y de combustibles de tierras para los cultivos de 1820, la población de Estados Unidos 40(por ejemplo, Blue Marble, en Seattle, biomasa, 2008 consumía dos toneladas de vegetales por 39Estados Unidos), mientras que otras cada tonelada de minerales como materiaempresas están explorando técnicas para el prima para tintes, sustancias químicas, pinturas,cultivo de algas en granjas marítimas y el “corte” de las solventes e incluso, energía. Para 1920, esta relación sealgas en el lecho marino. había invertido y para mediados de la década de 1970, los estadounidenses consumían ocho toneladas de minerales por 41 cada tonelada de carbohidratos vegetales. Dos factoresDesiertos y humedales posibilitaron ese drástico cambio:Los desiertos, los pantanos y otras tierras clasificadas como“marginales” se encuentran ya bajo intensa presión, y a pesar de • La mayor densidad energética de los combustibles fósiles:que no aparecen como objetivos inmediatos para la extracción media tonelada de carbono contiene la misma cantidad dede biomasa, a medida que ocurren cambios en el uso de los energía que dos toneladas de leña verde; así, el carbón – ysuelos, estos ecosistemas más frágiles y remotos entran en la posteriormente el petróleo (que es aún más densomira de la nueva bioeconomía. Los desiertos y las tierras energéticamente y más fácil de transportar) – se convirtieron 42áridas, en virtud de su captación de radiación solar, están en los combustibles preferidos para la revolución industrial.siendo considerados objetivos de gran escala para la • El éxito de la petroquímica: los pioneros de la químicaproducción de algas en estanques desérticos e invernaderos y sintética aprendieron a transformar el alquitrán de carbón enbien podrían ser cultivados con pastos u otros cultivos tintes lucrativos y, eventualmente, a descomponer el petróleogenéticamente modificados con tolerancia a las sequías. en muchas moléculas que podían ser después refinadas paraAsimismo, los humedales podrían ser invadidos con variedades volverlas combustibles, ceras, explosivos, pesticidas, plásticos,de cultivos tolerantes a la salinidad. pinturas, medicamentos, cosméticos, textiles, hules, gasolina, 43 asfalto y mucho más.Grupo ETC 12 www.etcgroup.org
    • En la actualidad, sin embargo, la volatilidad de los mercados, el 3. Sueños refrescantes : la economía neutralpotencial de lucro de los mercados de carbono, el desarrollo de en carbononuevas tecnologías y las preocupaciones por el agotamiento del La actual urgencia por enfrentar el problema del calentamientopetróleo contribuyen a impulsar el regreso al uso de la global inducido por la actividad humana ha puesto a labiomasa. Así como en el siglo XIX los desarrollos en la biomasa en el centro de las políticas energéticas de losquímica inorgánica hicieron posible la economía de los gobiernos. Puesto que las plantas pueden capturar el dióxidohidrocarburos, en nuestros días, la innovación en la biología de carbono (CO2) de la atmósfera, los políticos ven a lasintética permite a las corporaciones readecuar la economía de materia vegetal como una base “neutral en carbono” para lalos hidrocarburos a las existencias de carbohidratos. producción de energía, alegando que las emisiones de CO2 provenientes de la producción de bioenergía son recapturadas simplemente mediante la reforestación o la renovación de losVendiendo el cambio cultivos. En 2008, la Agencia Internacional de Energía calculóEl análisis del Grupo ETC plantea que lo que realmente que la energía derivada de la biomasa representó el 77 % de la 45impulsa la inversión en la nueva bioeconomía es el conocido producción global de energía “renovable”.oportunismo capitalista. No obstante, sus impulsores handesarrollado nuevas formas de disfrazar su imperialismo de 4. Sueños patrióticos : independenciaviejo cuño. A continuación se exponen algunos de los alegatos energéticamás comunes para justificar el nuevo asalto sobre la biomasa. En Estados Unidos por lo menos, la idea de una bioeconomía1. Dulces sueños : la economía de los nacional – como baluarte patriótico contra el terrorismo y lascarbohidratos guerras por el petróleo – es muy atractiva. Mediante la “reducción de la dependencia al petróleo extranjero” (comoEl término “economía de los carbohidratos” fue acuñado reza el mantra), los biocombustibles y bioplásticos podríanoriginalmente por activistas del Instituto para la Autonomía fortalecer la soberanía nacional al tiempo que reducen losLocal (Institute for Local Self-Reliance, ILSR) quienes, a fondos dirigidos a los estados petroleros extremistas. Estainicios de la década de 1990 describieron su visión sobre la noción atraviesa todas las posturas políticas, penetrando elproducción química y de materiales industriales basada en 44 sentimiento antibélico de la izquierda y las paranoias y elplantas en vez de petróleo. Su interés en los materiales ultranacionalismo de la derecha.vegetales (o biomateriales) derivaba de la esperanza de quetales materiales podrían ser diseñados para degradarse mejoren el ambiente, a diferencia de los plásticos derivados delpetróleo.2. Sueños verdes : recursos “renovables” y laeconomía del hidrógenoLa biomasa ha sido incluida de manera consistente en lasdescripciones y definiciones de lo que constituye un recurso Definiciones:renovable puesto que, teóricamente, las plantas y los árbolescrecen nuevamente, después de ser cosechados. La biomasa Carbohidratos: azúcares y almidones; moléculas orgánicastambién es ocasionalmente descrita como un recurso clave compuestas principalmente por átomos de carbono,para el desarrollo de otra visión “verde”, la noción de una hidrógeno y oxígeno que se encuentran en la materia“economía del hidrógeno”, puesto que el hidrógeno puede ser vegetal. El carbohidrato más abundante es la celulosa.extraído de las plantas. Hidrocarburos: minerales ricos en carbono, mezcla de carbono e hidrógeno, el término se usa frecuentemente para describir insumos derivados de fósiles, tales como carbón, petróleo y metano (aunque existen hidrocarburos que no provienen de los combustibles fósiles).Los nuevos amos de la biomasa 13
    • 5. Sueños de avance: desarrollo limpio y el 6. Sueños de unidad: tecnologíasmovimiento por los “empleos verdes” convergentes y “tecnologías limpias”¿Cómo ayudar a que las economías más pobres “se desarrollen” El término “tecnologías convergentes” hace referencia al modoy, al mismo tiempo, evitar las industrias sucias y el excesivo en que ámbitos tecnológicos aparentemente distintos, como laconsumo de recursos en los países desarrollados? Ese es el nanotecnología, la biotecnología, las tecnologías depresunto dilema que motiva el desarrollo de nuevas información y la robótica pueden combinarse para crear unatecnologías para lograr el “salto ambiental”, un desarrollo más poderosa plataforma tecnológica híbrida. En los círculos de lalimpio y más verde. En el ámbito de la ONU, esta idea ha política científica europea, se propone que las tecnologíastomado forma en la visión de una “economía verde”, propuesta convergentes sean dirigidas a aplicaciones “sustentables”, comoque desarrolla el PNUMA. Al mismo tiempo, un movimiento la bioenergía y las “tecnologías climáticas” que además 46emergente por los llamados “empleos verdes” argumenta que impulsen el crecimiento económico.las tecnologías de la bioeconomía pueden rescatar a la Los principales científicos e inversionistas en Estados Unidosestancada fuerza de trabajo industrial de América del Norte y llaman “tecnologías limpias” a esta nueva oleada de tecnologíasEuropa. ambientales: un área de inversión de miles de millones de dólares que incluye biocombustibles, bioenergía, bioplásticos y muchos otros biomateriales, así como Un despojo, no un cambio las tecnologías que supuestamente lo harán posible: Pensar que el ascenso de la bioeconomía y el creciente interés por la biología sintética y nanotecnología. biomasa obedecen al desarrollo de una mentalidad verde o a una conciencia nacionalista es suponer erróneamente que los dirigentes de las grandes corporaciones y de las economías de la OCDE están Contabilizando la economía motivados por esas preocupaciones. Como ocurrió con las anteriores transiciones industriales, lo que está detrás de la actual carrera por la de la bioma$a biomasa no son ideales altruistas, sino un bien calculado interés por La conversión de la paja (y otras formas de celulosa) las ganancias empresariales. Lejos de constituir un cambio hacia una en dinero no es algo nuevo. Un informe de 2008 del nueva economía, la transición hacia la biomasa describe la Departamento de Agricultura de Estados Unidos reconfiguración de la vieja forma de producir, consumir, acumular (USDA) indica que el valor mundial de productos capital, y explotar, sólo que ahora mediante el saqueo de una nueva derivados de biomasa (pulpa y papel, productos fuente de carbono para mantener en movimiento la maquinaria maderables, pinturas, grasas y lubricantes) excede 47 industrial. 400 mil millones de dólares. El único cálculo de cuánto dinero puede hacerse en los nuevos mercados En términos económicos, convertir la celulosa y otros azúcares en de base biológica (energía, química, plásticos, base material viable para combustibles, sustancias químicas y combustibles y otros asociados), proviene del Foro electricidad, significa atribuir potencial de lucro a pastos, algas y Económico Mundial, que estima un mercado de ramas que anteriormente no eran considerados fuentes de ganancia. alrededor de 300 mil millones de dólares, hacia el Cualquier terreno o cuerpo de agua en el que puedan cultivarse 48 año 2020. Sin embargo los ejemplos a continuación plantas ricas en celulosa cotizará a la alta mágicamente por ser fuente elevan la estimación a casi medio billón de dólares potencial de biomasa. Este hecho está acelerando ya el despojo global hacia 2020 o incluso más. de tierras que inició con el propósito de asegurar el abasto de alimentos. Si el asalto a la biomasa tiene éxito, las tecnologías de Electricidad a partir de bioma$a – Según Pike transformación de la biomasa (particularmente la nanotecnología, la Research, el valor del mercado de la electricidad biotecnología y la biología sintética) se convertirán en la valiosísima generada a partir de biomasa en Estados Unidos llave para la extracción de valor y el ascenso de las industrias que crecerá de manera sostenida hasta 53 mil millones controlan esas tecnologías. de dólares hacia 2020, (su valor en 2010 se fue de 49 45 mil millones de dólares aproximadamente). No es casual que los más acérrimos promotores de la economía de la El Foro Económico Mundial predice que el valor biomasa en la última década no hayan sido las organizaciones no global combinado de la calefacción y la electricidad gubernamentales ambientalistas, sino las grandes corporaciones generadas con biomasa llegará a 65 mil millones de biotecnológicas, químicas, forestales y agroindustriales. 50 dólares hacia 2020.Grupo ETC 14 www.etcgroup.org
    • Combustibles de bioma$a – Pike Research afirma que el Inversiones (bio)ma$ivas – La emergente industria de lavalor de los mercados del biodiesel y el etanol ascendía a biomasa se ha colocado en la posición de privilegio en lo que al76 mil millones de dólares en 2010 y que la cifra podría financiamiento de capital de riesgo se refiere (llamado en esteaumentar a 247 mil millones en 2020. El valor del mercado caso financiamiento de “tecnologías limpias”). Un estudioglobal de los biocombustibles podría rebasar los elaborado por Lux Research sobre más de 100 inversiones de 51280 mil millones de dólares en 2022. capital de riesgo en el sector de biociencias, documentó un marcado incremento en los acuerdos de inversión en bioenergíaQuímicos a base de bioma$a – En 2005, McKinsey & Co. después de que el gobierno de Estados Unidos estableció metasestimó que los bioplásticos, sustancias químicas derivadas de la 60 para la producción de etanol en 2005. Entre 1998 y 2008,biomasa y las sustancias químicas refinadas por medio de fluyeron al menos 4 mil 170 millones de dólares en capital debiotecnología, representaban el 7 % de las ventas totales del 52 riesgo hacia ese campo. Muchas de las empresas estadounidensessector químico (por 77 mil millones de dólares). Hacia líderes en ese sector, las cuales habían previamente financiado el2008, ese valor se había elevado a 170 mil millones y se 53 boom de las empresas de Internet, se desplazaron hacia el sectorpredecía que llegaría a los 513 mil millones en 2020. Una de las “tecnologías ambientalmente amigables”, especialmente laestimación hecha por el USDA en 2008 (con datos de 2006) 61 energía solar y los biocombustibles. Por ejemplo, la empresapredecía que las sustancias químicas derivadas de la biomasa Draper, Fisher Jurvetson (localizada en el Valle del Silicón), larepresentarían el 22 % de las ventas totales de la industria 54 cual originalmente financió Skype y Hotmail, fue de lasquímica en 2025. Estas cifras, sin embargo, no distinguen primeras en invertir en el campo de la biología sintética,entre las sustancias químicas derivadas de la biomasa y la proveyendo capital inicial a la empresa Synthetic Genomics, deproducción asistida mediante procesos biotecnológicos. Un Craig Venter (dedicada principalmente a los biocombustibles).estudio de Frost & Sullivan, de marzo de 2009, reportó que los Otra empresa financiadora del Valle del Silicón, Kleiner Perkinsingresos en el mercado global de sustancias químicas Caufield & Byers (KPCB), cuyos éxitos precedentes incluyenrenovables derivadas de la biomasa (sustancias químicas hechas Google, America On-Line, Amazon.com y Sun Microsystems,con biomasa en vez de petróleo) alcanzaron únicamente los respaldó en 2008 a cinco empresas diferentes demil 630 millones de dólares en 2008 (sólo 4 % de las ventas), 62 55 biocombustibles a base de celulosa, a partir depero podría crecer hasta los 5 mil 10 millones en 2015. El recomendaciones de Al Gore y Bill Joy. Entretanto, el ex socioForo Económico Mundial reporta que las sustancias químicas de Bill Joy, Vinod Khosla, de Khosla Ventures es hoy llamado “elde base biológica podrían llegar a constituir el 9 % de la barón de los biocombustibles”, por haber financiado el capitalproducción química total en 2020, con valor de 6 mil millones 56 inicial de al menos una docena de empresas, principalmente ende dólares. De acuerdo con el exagerado análisis de la la producción de etanol, de las cuales al menos cinco sonconsultoría Helmut Kaiser, los bioplásticos ya representan empresas dedicadas a la biología sintética.entre el 10 y 15 % del mercado total de los plásticos y podrían 57incrementar su participación a 25 o 30 % en 2020. Según datos de la Red sobre Políticas en Energías Renovables para el siglo XXI (Renewable Energy Policy Network for theLa estafa de la bioma$a – Una primera conclusión del análisis 21st Century, REN21), los biocombustibles recibieronde la economía de la biomasa es que en esta etapa sus financiamientos en capital inicial por 19 mil 600 millones depromotores más agresivos son los gobiernos, los cuales dólares, sólo en 2007, aunque dicho financiamiento cayó adestinan miles de millones de dólares para subsidiar, 15 mil 400 millones en 2008 y se desplomó a sóloparticularmente, la producción de biocombustibles. Los 5 mil 600 millones en 2009. REN21 observa una reversión de laestudios del Banco Mundial y de la Iniciativa Global sobre tendencia, a pesar de las grandes inversiones dirigidas al sectorSubsidios (Global Subsidies Initiative, GSI) sugieren que los de los biocombustibles registradas en Brasil en estos días. Alsubsidios anuales de los gobiernos para los biocombustibles mismo tiempo, las inversiones privadas en proyectos deexceden los 15 mil millones de dólares y podrían elevarse hasta 58 bioelectricidad han aumentado de 9 mil millones de dólares en50 mil millones en 2020. “En los próximos años, pareciera ser 63 2008 a 10 mil 400 millones en 2009.que los gobiernos han decidido que el cielo es el límite”,declaró el Director de GSI, Simon Upton. Según el BancoMundial, 24 países han establecido como mandato metas Bioenergía: energía producida a partir de la biomasa.específicas en la producción de biocombustibles, mientras que Cualquier proceso que transforme materia biológica enla Unión Europea y otros 12 países ofrecen exenciones y energía. Incluye la producción y uso de biocombustibles,créditos fiscales por el uso y producción de biocombustibles. 59 generación de electricidad a partir de biomasa y uso de biomasa para cocinar y para calefacción.Los nuevos amos de la biomasa 15
    • ¿Dónde está el dinero en la economía de la biomasa? Ingresos globales proyectados en 2010 por la cadena de producción de la biomasa Fuente: El Foro Económico Mundial predice Energía que la economía de la biomasa valdrá 295 Insumos agrícolas mil millones de dólares para 2020 (valores y electricidad a $15 mil millones por sector en millones de dólares). 64 partir de biomasa Semillas, protección $65 mil millones de cultivos y fertilizantes Combustión combinada Calor y energía Producción de biomasa Comercio y manejo $89 mil millones de biomasa Agroforestería de rotación rápida $30 mil millones cultivos energéticos Fabricación de biomasa, logística y comercio caña de azúcar Biorrefinación de químicos y derivados ¡Guau! Biorrefinación $6 mil millones de combustibles ¡Esta es realmente Fermentación de una tecnología químicos a granel, verde! polimerización y $80 mil millones reacciones en fases posteriores Primera y segunda Insumos para generación de producción la biorrefinación $10 mil millones de biocombustibles Enzimas, organismos y químicos para preparar la materia biológica “Qué pasaría si recogemos de los suelos de Iowa la mitad de los desechos del maíz (hojas, cañas y tallos), dejando la otra mitad para controlar la erosión.¿Qué volumen obtendríamos? Aproximadamente 24 millones de toneladas. A 4 centavos por kilo, serían casi mil millones de dólares. Y si podemos ponerle un precio semejante al del plástico, (es decir, si convertimos ese volumen de biomasa en plásticos), obtendríamos unos 3 dólares por kilo. Entonces estamos hablando de 72 mil millones de dólares que se sumarían a la economía estatal. De hecho, estaríamos prácticamente duplicando el valor de la economía del estado de Iowa.” 65 – Floyd Barwig, Director del Iowa Energy Center, 2004Grupo ETC 16 www.etcgroup.org
    • ¿La biomasa de quién? Tierras marginales paraHistoria de dos bioeconomías ganancias sideralesA los predicadores de la nueva bioeconomía les Los promotores de la biomasa se refieren agusta formularla como el regreso a una tierras “marginales”, “improductivas”,economía sustentable en la cual la civilización Ya existe una “ociosas”, “degradadas” y “abandonadas”humana dependió de la riqueza natural del bioeconomía así como a “tierras baldías”, como objetivo que dependepresente en lugar de robarla de los depósitos de la biomasa para la extracción de biomasa. Aducenminerales del pasado. Pero si bien es posible que para satisfacer que en el mundo hay disponible unosa lo largo de un siglo la economía global en su sus necesidades 500 millones de hectáreas de tierras de combustible,conjunto se haya apartado de esa economía de energía y abandonadas o marginales en las que se 69base biológica, miles de millones de personas productos pueden plantar cultivos para biomasa. diversos.no lo han hecho. Campesinos, pueblos Foto: Tales argumentos parecen estar basadosindígenas, pastores, pescadores, habitantes de Adam Jones en datos satelitales que muestran zonaslos bosques y otras comunidades tradicionales que antes eran tierras de cultivo. Sinhan permanecido independientes de la economía de los embargo, una mirada más de cerca y a nivel del suelo de esashidrocarburos; sin embargo, a medida que el cambio climático “tierras marginales” revela que a menudo en ellas es dondese acelera, les resulta cada vez más difícil. subsiste gente marginada. Lejos de estar “abandonadas” o “degradadas”, sus usos son invisibles tan solo para un sistema• Dos siglos después de que la revolución industrial comenzara que reconoce únicamente la propiedad privada y la agricultura a quemar carbón, tres mil millones de personas, dos tercios industrial (y realiza sus evaluaciones desde muy lejos). de las cuales viven en el Sur global, todavía dependen de la leña como fuente principal de combustible para cocina y Una coalición de organizaciones de la sociedad civil explica en calor. 66 una investigación el mito de las tierras marginales: “Existen comunidades que usan estas tierras ricas en biodiversidad para• Ciento treinta años después de que Edison inventara lo producir sus alimentos, obtener ingresos, o para el pastoreo o necesario para la distribución de la electricidad, la medicina. Reclaman la negación de su existencia y tampoco 600 mil millones de personas no tienen acceso a la están siempre de acuerdo en que la conversión de sus tierras electricidad, cualquiera sea su fuente: carbón, viento, agua o 67 para la producción de agrocombustibles les llenará de astillas de madera. 70 beneficios. Un estudio de Gören Berndes, quien hizo una• Ciento cuarenta años después de que Siegfried Marcus revisión de 17 estudios de factibilidad sobre bioenergía, reveló acoplara un motor de combustión a un vehículo, que “la tierra que se registra como degradada frecuentemente 2 mil millones de personas todavía dependen de es base de la subsistencia de poblaciones rurales”. 71 animales como principal fuente de energía para agricultura y transporte; en efecto, la mitad Por ejemplo, los pastizales son descritos como “La tierra más “ociosos” aún cuando son sustento de de las tierras agrícolas en el Sur global se 68 apta para la generación de pueblos pastores y nómadas que trabaja exclusivamente con animales. biomasa (América Latina, África necesitan una extensa zona de pastoreoEsas economías con base en la subsahariana) es la que está menos para que el impacto en ecosistemasbiodiversidad dependen exactamente utilizada”. delicados sea leve. Jonathan Davies,de los mismos recursos naturales – Presentación de Steven Chu (Secretario coordinador de World Initiative for(plantas, tierra, agua, productos de Energía en Estados Unidos) en la Sustainable Pastoralism, con sede enanimales) que la nueva bioeconomía Conferencia sobre la Asociación Asia Nairobi, Kenya, comenta “Esas tierraspretende captar para convertirlos en Pacífico, Berkeley, Estados marginales no existen en la escala que laproductos químicos industriales y energía. Unidos, 19 de abril de gente cree.Además, la llamada “biomasa” que la 2006industria pretende acaparar, nosolamente ya es utilizada como un Acaparamiento de tierras: es la fiebre actual por comprar tierras en el Sur global. En losrecurso por esas comunidades sino últimos años ha habido un aumento masivo en el número de transacciones de compraque también está profundamente y arriendo de tierras agrícolas en los trópicos por parte de inversionistas y estados delinterconectada con sus culturas y Norte. El término fue acuñado por la organización de la sociedad civil GRAIN.sistemas de conocimiento.Los nuevos amos de la biomasa 17
    • En África, la mayoría de las tierras en cuestión son manejadas Ilustración: Colectivo la Colmenaactivamente por pastores, recolectores y a veces agricultores de 72tierras secas”. Y continúa “Dada la actual arrogancia con laque se encara la apropiación de tierras, o el caso omiso que sehace de los derechos territoriales de los habitantes rurales ennumerosos países, es inevitable que la producción deagrocombustibles la harán grandes inversionistas a expensas delas comunidades locales”.Resulta alarmante que, lejos de ser un descuido inocente, lafalta de reconocimiento de los derechos de los pequeñosagricultores y pastores y el acaparamiento de sus tierras pareceser parte del plan. Por ejemplo, un informe de 2004 deprestigiosos investigadores europeos señaló que gran parte delpotencial de los biocombustibles proviene de tierras depastoreo y afirmó que, “Una condición previa para el potencial En otras palabras, “saquen a los campesinos”. En efecto, lo quede bioenergía de todas las regiones es (…) que los actuales resulta claro de este énfasis en apuntar a las tierras de pueblossistemas de manejo agrícola ineficientes y poco intensivos sean marginados es que la llamada nueva bioeconomía sólo puedereemplazados en 2050 por las mejores prácticas en materia de instalarse en la medida que desplace a las bioeconomías 73sistemas de gestión agrícola y tecnologías”. preexistentes. Historia de dos bioeconomías Economías basadas en “lo bio” Economías basadas en la biodiversidad Homogéneas – Definen la vida vegetal y otras vidas Heterogéneas – Definen la vida vegetal y otras vidas orgánicas de orgánicas por los denominadores comunes más obvios: manera heterogénea, diferenciando especies individuales y partes abastecedores indiferenciados de “materias primas de plantas y animales con propiedades y usos específicos. industriales” como azúcares, almidón, celulosa, aceite, etc. Promueven la monocultura – Organizan el Promueven la diversificación – Organizan sistemas de cultivos abastecimiento a gran escala a partir de monocultivos diversos, a pequeña escala y también practican la recolección. A agrícolas y forestales, destrucción de bosques y desmonte. consecuencia, el desmonte se realiza de forma rotativa o itinerante. Su objetivo es el mercado – Buscan Su objetivo es la subsistencia – Se basan en la transformación la transformación industrial de la biomasa para comunitaria o individual de los materiales vegetales y animales convertirla en volúmenes masivos de bienes y para uso personal o de la comunidad: medicinas, alimentos, usos mercancías para el mercado mundial como electricidad, culturales y espirituales. agrocombustibles, productos químicos a granel, productos farmacéuticos y textiles. Requieren alta tecnología – Para transformar la Sus tecnologías son adecuadas – Utilizan tecnologías a escala biomasa utilizan tecnologías patentadas que requieren humana, centradas en la comunidad, para transformar las plantas grandes inversiones de capital – por ejemplo –por ejemplo secado, fermentación, cocción. La innovación puede biotecnología, biología sintética, química sintética. ocurrir rápidamente pero a pequeña escala y se propaga La innovación ocurre rápidamente y se difunde lentamente a mayores escalas. aceleradamente en gran escala – a menudo de manera prematura. Son reduccionistas – Ven la naturaleza en términos Son holísticas – Consideran que la naturaleza está imbuida de de su valor comercial y su potencial de lucro. valores culturales y espirituales. A menudo consideran que es sagrada.Grupo ETC 18 www.etcgroup.org
    • Acaparamiento de tierras para biomasa El Banco Mundial calcula que el 21 % de los proyectos de 79 acaparamiento de tierras está destinado a biocombustible y “La visión que tenemos es que existe una oportunidad explícitamente reconoce que las políticas del Norte, tales como fantástica de ayudar a algunos de los países africanos a los mandatos para el uso de biocombustibles, han desarrollar nuevas industrias mediante una verdadera…um…er… exploración de algunas de las tierras desempeñado un papel esencial: “La obligatoriedad del uso de agrícolas que tienen y creando fantásticas oportunidades biocombustibles puede tener grandes efectos indirectos en el de empleo. Lo veo como la gran oportunidad para que las cambio del uso de la tierra, especialmente en la conversión de regiones tropicales se beneficien de la demanda de varios tierras de pastura y bosques”; se calcula que para 2030 la países en desarrollo y del mundo desarrollado”. conversión mundial de tierras para obtener materias primas 74 – John Melo, Director General de Amyris, Inc. viables para la producción de biocombustibles oscilará entre 80 18 y 44 millones de hectáreas.En 2008, la organización de la sociedad civil GRAIN revelódatos de una masiva intensificación de adquisiciones de tierraagrícolas en todo el Sur global por parte de estados ricos e Un nuevo comercio de biomasa – 75inversionistas privados extranjeros. Dos años después, un embarcando astillasinforme del Banco Mundial, apoyándose en la investigación de “La madera se está convirtiendo rápidamente en unaGRAIN, hizo un recuento de 464 proyectos que abarcaban parte muy importante del surtido de fuentes de energía ycomo mínimo 46.6 millones de hectáreas de tierra, en gran en unos pocos años será una mercancía mundial muy del 76medida en el África subsahariana. Según GRAIN, quienes estilo del petróleo.”están al frente del acaparamiento de tierras – en gran medida – Heinrich Unland, jefe ejecutivo de Novas Energy GmbH, 82inversionistas que procuran un paraíso seguro para su Alemaniadinero en medio del derrumbe de los mercados El acaparamiento de tierras parafinancieros – buscan comprar tierras a “La expansión de los biocombustibles es tan solo una parte delprecios bajos y hacerlas económicamente biocombustibles en nuestro acaparamiento de tierras y recursos delproductivas en un corto periodo, lo continente está transformando los Sur por parte de empresas. Esto ocurreque les permite obtener tanto como bosques y la vegetación natural en cultivos en la medida que la celulosa (y enun 400 % de rentabilidad sobre la para combustible, quitándoles a las particular la biomasa leñosa) tieneinversión en el término de tan sólo 77 comunidades las tierras agrícolas para el cada vez mayor valor industrial.10 años. cultivo de alimentos y creando conflictos con la Quizás el ejemplo más claro sea elLa economía emergente de la gente local sobre la propiedad de la tierra”. surgimiento de un comerciobiomasa, con su promesa de – Marianne Bassey, coordinadora de mundial de aserrín comprimido enconvertir pródigos cultivos de alimentación y agricultura de cápsulas o pélets que se usan comoazúcares, celulosa y oleaginosas en Environmental Rights materia prima industrial demercancías de alto valor, resulta un claro Action/Amigos de la Tierra quemadores de biomasa para laincentivo al acaparamiento de tierras. En Nigeria 81 generación de electricidad. En laefecto, un análisis realizado en 2010 por actualidad este comercio es relativamenteAmigos de la Tierra sobre el acaparamiento de pequeño y en gran medida ocurre dentro de Europatierras en 11 países africanos reveló que por lo menos cinco (70 % en los países bálticos); sin embargo, un informemillones de hectáreas de tierra – una superficie del tamaño de industrial reciente prevé que aumente entre 80 y 150 veces en 83Dinamarca – ya están siendo adquiridas por empresas los próximos años, y la industria admite que seguramenteextranjeras para producir biocombustibles, principalmente habrá un cambio para producir pélets a partir de cultivos 78para mercados del Norte. energéticos de rápido crecimiento, lo que a fin de cuentas promoverá la deforestación. El Miscanthus Giganteus, un pasto alto, es una de Según estimaciones de la industria, la producción de pélets de las “gramíneas energéticas” madera, que hace 15 años era prácticamente inexistente, más populares que se está alcanzó aproximadamente los 10 millones de toneladas en promoviendo entre los agricultores como un 2008. Se espera que en los próximos 4-5 años se duplique y cultivo ideal para la algunos expertos de la industria pronostican un crecimiento 84 producción de biomasa. anual mundial de 25-30 % en los próximos diez años. Foto: Bruce M WalterLos nuevos amos de la biomasa 19
    • En especial los objetivos que tiene Europa para aumentar el “Me preocupa que básicamente hay que organizar una nuevauso de combustible de biomasa están promoviendo la economía”, declaró, y explicó que son los grandes actores, nobúsqueda de astillas más baratas en el Sur global así como su las pequeñas compañías, los únicos que tienen la capacidad de 87adquisición en Estados Unidos. hacerlo. Cosechar, embalar, secar y almacenar vastas cantidades de• MagForest, una compañía canadiense que realiza actividades pasto y rastrojos de maíz también plantea nuevos desafíos. en la República Democrática del Congo, habría embarcado Algunas de las primeras ganancias de la nueva bioeconomía 500 mil toneladas anuales de astillas de madera hacia Europa. parecen estar destinadas a los fabricantes de equipamientos• IBIC Ghana Limited asegura que puede exportar agrícolas, tales como John Deere, que recientemente firmó un 100 mil toneladas de madera tropical dura y blanda todos acuerdo de colaboración en investigación con Monsanto y los meses desde Ghana, como materia prima industrial para Archer Daniels Midland para captar los residuos de los la producción de biomasa. cultivos. Embalar los rastrojos cosechados de manera lo• Sky Trading, con sede en Estados Unidos, ofrece suministrar suficientemente apretada como para que puedan ser hasta 600 mil toneladas de astillas como biomasa, desde transportados económicamente a una planta procesadora, por Estados Unidos o Brasil. ejemplo, resulta un obstáculo importante, como también lo es• Según documentos examinados por The Global Forest asegurar que la biomasa recolectada se seque lo suficiente Coalition, Brasil se dispone a cubrir la demanda europea de como para almacenarla sin que junte moho y sin tierra que astillas expandiendo las plantaciones de árboles en pueda interferir con el proceso de fermentación. Sam 27 millones de hectáreas, en su mayoría de Acker, director de comercialización de cosecha y especies exóticas como el eucalipto. 85 agricultura de precisión de Case IH North “Creo que el America, declaró a la publicación Corn and mayor problema Soybean Digest en noviembre de 2008 queCultivos energéticos para todos es cómo vamos “podría resultar difícil que los rastrojos se– la invasión del campo a cultivar, recolectar, conviertan en una materia prima industrial almacenar y tratar la biomasa”. importante por los problemas de humedadSi bien los impulsores de la bioeconomía – Brent Erickson, cabildero de y densificación que presentan”. 88argumentan que el cambio a los la Biotechnology Industrybiocombustibles derivados de celulosa no 86 Tampoco queda claro si los nuevos pastos Organizationperjudicará la producción de alimentos, energéticos, tales como el miscanthus o eligualmente se programan cambios drásticos en el pasto aguja, son benignos para los sistemascampo. La intención de retirar más paja y rastrojos agroecológicos. En septiembre de 2006, un equipo depara destinarlos a materia prima agrícola viable, así como la de investigadores que escriben en Science señalaron que es muyaumentar la cantidad de tierra destinada a cultivos energéticos probable que esos pastos se conviertan en especies invasoras.cambiará sustancialmente los patrones de uso de la tierra y los “La mayoría de los rasgos que se consideran muy buenos parasistemas agrarios e introducirá nuevas tensiones en el medio los cultivos destinados a biocombustible – ausencia de plagas orural. enfermedades, rápido crecimiento, elevada eficiencia en el uso del agua – son aspectos alarmantes para los biólogos queJack Huttner, anteriormente de DuPont Danisco Cellulosic estudian la invasión de especies”, expresó Robert N.Ethanol, es ahora Vicepresidente Ejecutivo de Commercial & Wiedenmann, un profesor de entomología de la UniversidadPublic Affaires, de Gevo, con sede en Estados Unidos, empresa de Arkansas, quien señaló al sorgo de Alepo o pasto Johnsonque está trabajando en la próxima generación de (Sorghum halepense) como ejemplo de un cultivobiocombustibles. Según Huttner, para que los biocombustibles “aparentemente benigno” que se introdujo a la agriculturacelulósicos sean viables es necesario no solamente construir estadounidense y se hizo invasor. Ahora causa pérdidas decientos de biorrefinerías sino también rodear a cada una de hasta 30 millones de dólares por año a las industrias delmiles de hectáreas de tierra plantada con cultivos energéticos algodón y la soja en por lo menos tres estados de la Unióncomo pastizales. “Hablamos de una transformación bastante 89 Americana.sustancial del escenario económico rural”, declaró Huttner aBusiness Week en 2009. Las compañías de biocombustiblestendrán que organizar a los agricultores para que siembrenmillones de acres de un cultivo energético como el pasto aguja.Grupo ETC 20 www.etcgroup.org
    • En agosto de 2009, la junta asesora federal de Estados Unidos Lo que es más preocupante es que al comité le faltó poco parasobre especies invasoras sonó su propia alarma. “Ante la aconsejar que no se utilizaran cultivos energéticos invasores,ausencia de esfuerzos estratégicos de mitigación, existe un pero en cambio recomendó a los productores de esos cultivosriesgo importante de que algunos cultivos para incorporar “rasgos deseables” para evitar la invasión,biocombustible se escapen y provoquen perjuicios por ejemplo “esterilidad o menor producción desocioeconómicos y/o ecológicos”, advirtió el semillas” o “incapacidad de regenerarse a partir “Nos aferramos 91Comité Asesor de Especies Invasoras en el de fragmentos del tallo”. Si bien esto se a rastrojos y hojarascaslibro blanco “Cultivating Energy Not refiere primordialmente al desarrollo de (y a otros tipos de biomasa)Invasive Species” (Cultivar energía, no cultivares estériles de pasto elefante a través 90 en nuestra desesperación porespecies invasivas). El documento señala de hibridación, ese lenguaje también podría creer que hay una salida fácil”.que “ciertas especies vegetales propuestas resultar una peligrosa invitación a equipar - George Monbiot, Thepara la producción de biocombustible (por 92 los cultivos para biocombustible con las Guardian, 2009ejemplo el pasto cinta [Phalaris arundinacea], llamadas “tecnologías de restricción del usola caña gigante [Arundo donax] y el pasto genético” (TRUGs), como la tecnologíaelefante [Miscanthus sinensis]) ya son invasoras en Terminator.regiones de Estados Unidos y/u otras partes del mundo”. El mito de la neutralidad en carbono Numerosos negociadores que participan en las reuniones Emisiones de CO2 de diferentes internacionales sobre las políticas climáticas se guían ahora por tipos de combustibles el falso principio de que la energía procedente de la biomasa no contribuye al calentamiento global porque todo el carbono Cantidad de CO 2 emitida de la chimenea o tubo de escape al quemar combustible para producir 1 millón de BTUs: liberado de la biomasa pueden teóricamente volver a capturarlo las nuevas plantas que sustituyen a las anteriores. Es Carbón bituminoso una linda teoría que se desmorona ante un examen más 97.10 riguroso. Consideremos lo siguiente: Residuos sólidos 90.65 La combustión de biomasa puede liberar más CO2 que los Biomasa de madera seca 88.45 combustibles fósiles. Esto se debe a que es necesario quemar una cantidad mucho mayor de biomasa para alcanzar la misma Biodisel 73.84 producción de energía. Según el Departamento de Disel combustible 73.15 Información de Energía del gobierno de los Estados Unidos, la combustión de madera dura produce levemente menos CO2 Gasolina de motores 70.88 por unidad de energía que el carbón, pero mucho más que el Combustible de aviones 70.88 petróleo o el gas. Algunos analistas afirman que las emisiones que arrojan las chimeneas por la combustión de biomasa son Etanol 65.88 incluso mayores que las de la combustión de carbón cuando la Gas natural humedad (la cantidad de agua que todavía queda en la 53.06 93 biomasa) es elevada. 0 100 kg CO 2 / MMBtu Neutralidad en carbono: Emisiones cero de dióxido de Fuentes: (1) Annual Energy Outlook 2010 with Projections to carbono. Se refiere a procesos que en general no agregan 2035 – 11 de mayo de 2010, dióxido de carbono extra a la atmósfera. Los impulsores www.eia.doe.gov/oiaf/aeo/carbon_dioxide.html de la biomasa aducen que la utilización industrial de la (2) EIA Voluntary Reporting of Greenhouse Gases Program Fuel biomasa es neutral en carbono porque las plantas en Carbon Dioxide Emission Coefficients, en línea en crecimiento fijan dióxido de carbono, por lo que los www.eia.doe.gov/oiaf/1605/coefficients.html procesos basados en la biomasa absorben dióxido de carbono donde sea que lo emitan. Esto es falso.Los nuevos amos de la biomasa 21
    • El dióxido de carbono de la biomasa es liberado Hay estudios que han demostrado que los suelos agrícolas derápidamente pero puede demorar décadas en volver a Estados Unidos ya han perdido entre 30 % y 50 % de sualmacenarse. Cuando es quemado para obtener energía, un carbono orgánico desde que comenzaron los cultivos (haceárbol maduro (de 80 a 100 años) demora pocos minutos en poco más de un siglo en muchos casos). Un estudio de 2009liberar toda su carga de carbono a la atmósfera, pero el árbol demuestra que la eliminación de rastrojos, cualquiera sea suque lo reemplace, si crece, demora todo un siglo en volver a nivel, reduciría aún más los niveles de carbono del suelo así 98almacenar ese carbono. Durante esos 100 años el CO2 sigue como el rendimiento de la tierra en los años subsiguientes.estando en la atmósfera, ayudando a empujar al clima al punto La producción y el transporte de materia prima de biomasade un cambio peligroso. Y sin embargo, las reglas de tiene una emisión elevada de gases con efecto decontabilidad del carbono lo tratan como si ya no existiera (ver invernadero. Según un análisis de la organización GRAIN, elmás abajo Un grave “error de contabilidad”). Los impulsores sistema industrial de alimentación y agricultura es la causade la bioeconomía proponen reemplazar árboles maduros con principal del cambio climático, generando entre el 44 % y elvariedades de rápido crecimiento, tales como álamos y 57 % del total mundial de emisiones de gases con efecto deeucaliptos, argumentando que son sumideros más eficientes de 99 invernadero. Esta estimación incluye el desmonte, la energíacarbono que los bosques antiguos. Esas afirmaciones han sido utilizada para la producción de semillas, la maquinaria pararechazadas en los últimos años y se afirma contundentemente perforar, cosechar y transportar la producción, el riego, laspor doquier que los bosques primarios son mejores que los 94 emisiones de los animales y la alteración de los suelos por labosques reforestados para almacenar el carbono atmosférico. producción y el empleo de plaguicidas y fertilizantes. LaAlterar los suelos y cambiar el uso de la tierra para plantar o destrucción de bosques y el manejo de plantaciones estáncosechar biomasa provoca grandes emisines de gases con también asociados con importantes emisiones de gases, inclusoefecto de invernadero. Se cree que tan solo los 100 cm por el transporte y uso de equipos para corte y acarreo.superiores de suelo en todo el mundo almacenan una cifra Transportar biomasa en camiones gasta más energía queestimada de 1 555 millones de toneladas de carbono, transportar carbón, petróleo o gas debido al bajo contenido decontenido en microbios, raíces de plantas, compuestos energía de la propia biomasa. Esto ocurre especialmente con laorgánicos presentes en agregados del suelo, insectos y otra biomasa destinada a la producción de biocombustibles y 95fauna del suelo. Esto es más del doble (2.5 veces) de la productos bioquímicos más que a la bioelectricidad. Lacantidad de carbono almacenada en todas las plantas de la conversión a esos productos finales tiene una tasa desuperficie terrestre del mundo y aproximadamente la misma conversión de energía más pobre que la combustión ymagnitud que la cantidad ya existente en la atmósfera. generalmente también queda un residuo que debe ser transportado – lo que se agrega al costo general de energía.La alteración de esos suelos con fines de explotación enrégimen de agricultura industrial, deforestación y plantaciones Retirar el material celulósico del campo para destinarlo ade monocultivos con uso intensivo de productos químicos, así biomasa hará que se usen más fertilizantes en los suelos.como otros cambios en el uso del suelo, es una de las mayores Los fertilizantes basados en fosfato de nitrógeno liberan óxidofuentes de emisiones de carbono. Aún el muy conservador nitroso – un gas con efecto de invernadero 298 veces más 100informe Stern de 2006 sobre los costos económicos del cambio potente que el CO2. El uso mundial de fertilizantes ya haclimático estimó que en 2000, el cambio en el uso de la tierra aumentado un 31 % entre 1996 y 2008, en parte debido al 101fue la segunda mayor fuente de emisiones de gases con efecto cultivo de agrocombustibles. Además del impacto de susde invernadero (GEI), después del sector de generación de propias emisiones directas, los fertilizantes, en primer lugar, 96energía eléctrica. hacen un uso intensivo de energía (y por lo tanto son intensivos en carbono) tanto cuando son producidos comoSegún Stern, un 18 % de las emisiones de gases con efecto de 102 cuando son aplicados. Un estudio de 1998 estimó que lainvernadero fueron el resultado de cambios en el uso de la producción de fertilizantes es responsable detierra, siendo la deforestación la actividad que más contribuye, aproximadamente 1.2 % del total de emisiones de gases conresponsable de la emisión de más de 8 mil millones de 97 efecto de invernadero – equivalentes al total de emisiones detoneladas de dióxido de carbono por año. Eliminar el Indonesia o Brasil. En Estados Unidos solamente, el uso ymaterial celulósico de los campos puede degradar aún más los producción de fertilizantes representa el treinta por ciento delsuelos, reduciendo su capacidad de almacenar carbono. uso de energía en la agricultura.Grupo ETC 22 www.etcgroup.org
    • Los fertilizantes también ejercen otro impacto (indirecto) Para 2007 el entusiasmo del IPCC se había aplacado un poco:sobre las concentraciones de gases con efecto de invernadero, “Los biocombustibles pueden desempeñar un papelcuando el nitrato que se filtra de los campos fertilizados forma importante para resolver las emisiones de GEI en el sector del 105zonas oceánicas muertas que también pueden estar liberando transporte, dependiendo de su forma de producción”.cantidades enormes de CO2, metano y óxido nitroso. A pesar de eso, en las mentes de los responsables de lasLa eliminación de vegetación para producción de biomasa políticas ya había quedado la impresión de que promover lostambién puede agravar el cambio climático cambiando la usos de la energía derivada de la biomasa en las estrategiascantidad de calor que se guarda en la atmósfera. En nacionales era un camino legítimo y relativamente fácil paraAustralia, por ejemplo, hay científicos que estiman que la cumplir los compromisos relacionados con el cambiopérdida de vegetación nativa redujo la formación de nubes e climático.implicó que se reflejara menor calor al espacio. Esto exacerbó En efecto, las reglas para calcular las emisiones de carbono enlos impactos de las recientes sequías vinculadas al clima, el marco del Protocolo de Kyoto eximen totalmente la energíaaumentando la temperatura unos 2 a 3 grados Celsius. En de biomasa como fuente de emisiones, independientemente deAustralia esos cambios contribuyeron al colapso de la 103 cómo se obtiene la biomasa y cuánto carbono adicional seproductividad agrícola de la región. libera en la producción del energético. Esto es resultado de la decisión adoptada por el IPCC de no contabilizar las emisiones de carbono asociadas a la fabricación de bioenergía. Cuenta el carbono liberado como parte de los cambios en el uso de la tierra, argumentando que evita así la doble contabilidad. De esa manera la energía derivada de la biomasa tuvo pase libre. Esta excepción establece un poderoso incentivo económico para que las naciones cambien a las fuentes de energía de biomasa disponibles más baratas para cumplir los objetivos en materia de emisiones de dióxido de carbono y ganar créditos de carbono. Según un estudio reciente hecho con proyecciones, la política de eximir la energía derivada de la biomasa de la contabilidad de las emisiones podría llevar a las naciones prácticamente a ocupar todos los bosques y sabanasUn grave “error de contabilidad” del mundo con cultivos bioenergéticos. Tal desplazamiento masivo de los bosques liberaría potencialmente miles deNumerosas políticas nacionales e internacionales para millones de toneladas de carbono durante una breve escala deenfrentar el cambio climático se basan en la falsa noción de tiempo (menos de 20 años) – un escenario que provocaría unaque la energía derivada de la biomasa es, intrínsecamente, pérdida catastrófica de la biodiversidad y un cambio climático“neutral en carbono”. La raíz de este error común radica en las peligroso en menos de un siglo. 106prácticas de contabilidad del carbono consagradas en laComisión Marco de Naciones Unidas para el Cambio Esa perspectiva ha alarmado tanto, incluso a los entusiastas deClimático, CMNUCC. la energía de biomasa, que en octubre de 2009 trece científicos y expertos en políticas, algunos de ellos estrechamenteEn 2001, el órgano científico asesor de la CMNUCC, el identificados con los protocolos de contabilidad de KyotoGrupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio originales, advirtieron en un documento publicado en ScienceClimático (IPCC por su sigla en inglés), describió por primera que la exención de la biomasa de los protocolos devez el uso de biomasa para energía como “sistemas de contabilidad del carbono era un error “de amplio alcance” ysuministro de energía con baja emisión de carbono” y sin 107 “grave” en el acuerdo global sobre el clima. Propusieron querodeos estableció que “los biocombustibles líquidos que este “error de contabilidad” podría arreglarse si se midieran lasreemplacen combustibles fósiles reducirán directamente emisiones de la energía de biomasa en el tubo de escape o laemisiones de CO2. Por lo tanto, una combinación de chimenea, al igual que se miden las emisiones de combustiblesproducción de bioenergía con sumideros de carbono (quemar fósiles, y que todo beneficio por secuestro de carbono deberíala cubierta vegetal de un bosque y al mismo tiempo ser medido y acreditado por separado, contabilizando elreforestarlo con eucaliptos, por ejemplo) puede ofrecer verdadero manejo de la tierra y prácticas de producción para 104máximos beneficios como estrategia de mitigación”. las diferentes tecnologías de biocombustibles y biomasa.Los nuevos amos de la biomasa 23
    • Estableciendo una analogía con la reciente crisis financiera, los Si bien los proyectos de agricultura y bosques inicialmente seautores del estudio publicado en Science – entusiastas de los restringieron a satisfacer sólo a una pequeña parte de losbiocombustibles celulósicos – dieron a entender que este tema proyectos MDL, en 2001 se abrieron más lagunas en losde contabilidad falsa podría a la larga desacreditar toda la mecanismos de flexibilización que permitieron que la biomasaagenda de la biomasa. “Al igual que con la auditorías de los bosques existentes fuera computada y monetizada másfinancieras, es importante que las auditorías del carbono sean fácilmente. Desde entonces, las empresas de energía y decorrectas desde el inicio”, expresó Philip Robertson, uno de los químicos derivados de biomasa han presionado diligentementeautores. “La promesa de los biocombustibles celulósicos es para que el MDL expanda su financiamiento a todas las partesenorme para nuestro clima y economía. No queremos de la economía de la biomasa. Desde 2005 se aprobaronencontrarnos más tarde con que hemos construido una nueva metodologías para financiar la producción de electricidad 108industria sobre un castillo de naipes”. derivada de quemar residuos de plantaciones de caña de azúcar, bagazos, cáscara de arroz y racimos de frutas de la palma aceitera. A partir de septiembre de 2006, el MDL aceptó el usoComerciando carbono de biomasa de biomasa para calentar agua. Desde 2009, los proyectos que producían biodiesel en las tierras llamadas degradadas tambiénLa CMNUCC no sólo ha bendecido falsamente a la biomasa pudieron acceder a créditos del MDL. En febrero de 2010, elcomo neutral en carbono a la hora de contabilizar las directorio del MDL aprobó además el otorgamiento deemisiones sino que también estableció mecanismos créditos a plantas de generación de energía eléctrica para lainstitucionales para recompensar financieramente el combustión de biomasa, incluso a centrales eléctricascrecimiento de la nueva economía de la biomasa. Si bien la 110 alimentadas a carbón para que adopten, además, biomasa.reducción de las emisiones nacionales de GEI(primordialmente dióxido de carbono) fueron la pieza central Desde octubre de 2010 se han aprobado o presentado para sudel Protocolo de Kyoto, en las negociaciones finales los aprobación 705 proyectos de biomasa para 45 millones dedelegados se avinieron a las propuestas de Estados Unidos de créditos certificados de carbono en el marco del Mecanismointroducir los llamados mecanismos de flexibilidad (“flex de Desarrollo Limpio. La mayor parte corresponde a Indiamex”) que permitirían el comercio de derechos de emisión (318 proyectos), China (101 proyectos) y Brasildentro de un tope establecido y estricto así como opciones (94 proyectos). Del total de proyectos MDL, los de biomasapara monetizar “sumideros” biológicos y geológicos de representan el 12.75 %, ocupando el tercer lugar después de los 109 111carbono dentro de esos mecanismos. proyectos eólicos e hidroeléctricos. A los precios actuales, esos créditos tendrían un valor de aproximadamenteEl Artículo 3.3 de la CMNUCC permite a los estados recibir 500 millones de dólares, que se agrega al valor general de lacréditos o débitos en sus reducciones de emisiones, 112 economía de la biomasa.dependiendo de cómo manejaron sus propios sumideros decarbono. Al hablar de “sumideros”, los entusiastas de los Mientras tanto ha surgido una industria “voluntaria” y nomecanismos de flexibilización pensaban que plantas, suelos y regulada de los créditos de carbono, por fuera del marco deocéanos almacenan naturalmente dióxido de carbono de la Kyoto y con compañías de tecnologías nuevas, como Futureatmósfera y por lo tanto argumentaron que las medidas para Forests, que vinculan los proyectos de biomasa y bioenergíaproteger y aumentar los sumideros, tales como plantar más con nuevos créditos de carbono que podrían ser vendidos aárboles o reducir la erosión del suelo, deberían recibir créditos consumidores individuales para “compensar” los estilos de vidacomercializables. Esos créditos podrían ser emitidos, por que conllevan altos niveles de emisión de carbono. El Bancoejemplo, en el marco del nuevo “Mecanismo de Desarrollo Mundial estima que el comercio de carbono tiene un valorLimpio” (MDL) del Protocolo o dentro de lo que se conoce actual de 144 mil millones de dólares y que en Europa, Asia ycomo proyectos “de América del Norte lasaplicación conjunta”. En transacciones comercialesparticular el MDL alienta de carbono, tantola inversión de empresas y nacionales comoestados del Norte en regionales, están en plena 113proyectos de captura de actividad.carbono o mitigación quese desarrollen en el Sur ‘Recortando el cielo’,global. por el Colectivo La ColmenaGrupo ETC 24 www.etcgroup.org
    • Comerciando carbono de biomasa Aún antes de que REDD se acepte e implemente, gobiernos, empresas, grandes ONGs e instituciones internacionales yaSegunda parte: REDD-itos y lucro están experimentando con esta forma de financiamiento delLa combinación de los defectuosos métodos de contabilidad carbono basado en la biomasa e intentan establecer métodos delde la CMNUCC con el financiamiento de proyectos de estilo REDD. Según REDD Monitor, un sitio que hace elbioenergía parece un ataque más que suficiente a la control ciudadano del proceso REDD, el Banco Mundialbiodiversidad. Pero, por si fuera poco, el mismo foro aprobó 25 proyectos en el marco de su Fondo Cooperativo parainternacional está por introducir un tercer mecanismo para el Carbono de los Bosques (FCPF por sus siglas en inglés) y tresmercantilizar la biomasa. Lo que se ha dado en llamar REDD a través de su Fondo Biocarbon, mientras que UN-REDD(Reducción de emisiones por deforestación y degradación del (PNUD, PNUMA y FAO) lleva a cabo proyectos pilotos enbosque), actualmente en vías de negociación en la Bolivia, República Democrática del Congo,CMNUCC, pretende dar a la biomasa forestal Indonesia, Panamá, Papua Nueva Guinea,un valor financiero en función del carbono que Paraguay, Tanzania, Vietnam y Zambia, conalmacena. La idea detrás de REDD es apoyar el promesas de más de 18 millones de dólares.carbono almacenado en la biomasa forestal con Gobiernos como Noruega, Australia y Alemaniabonos financieros que puedan ser convertidos a han pedido dinero para proyectos REDD en eldinero y puedan comercializarse como cualquier Sur, al igual que lo hicieron un creciente númeromercancía financiera existente. Quienes respaldan de empresas privadas. Organizaciones tales comoel mecanismo REDD argumentan que ofrecerá Conservation Internacional, WWF, The Natureun incentivo comercial para impedir la tala y la Conservancy y Environmental Defense Fund sedeforestación. Pero en la medida que hace dinero están asociando con empresas, incluso algunasde la biomasa, REDD exacerba la reducción de la Foto: Orin Langelle, Global como BP, Pacificorp, Merrill Lynch y Hotelesbiodiversidad al convertirla en meras existencias Justice Ecology Project Marriot. Ya están surgiendo normas voluntariasde carbón para su venta. Si bien la industria para definir qué es “sustentable” para REDD, yforestal ya ha sido acusada de que los árboles no le dejan ver el mercaderes de carbono como EcoSecurities y Caisse des Depotsbosque, REDD ni siquiera puede ver los árboles porque lo se están preparando para convertir en fuente de lucro toda la 114único que ve es el carbono que guardan. El resultado de tal biomasa forestal del mundo a la que puedan echar mano.reduccionismo es que la puesta en práctica de REDDseguramente perjudique tanto a la diversidad biológica de lanaturaleza como a las comunidades que dependen de ella. Transferencia de tecnologías de laEspecíficamente, el Plan de Acción de Bali de la CMNUCC biomasa – La Iniciativa sobre Tecnologíareclama “políticas e incentivos positivos sobre temas del Climarelacionados con la reducción de emisiones por ladeforestación y degradación de los bosques en países en La economía de la biomasa está recibiendo un impulsodesarrollo; y el rol de la conservación, la gestión sustentable de financiero más de la CMNUCC a través de las actividadeslos bosques y el mejoramiento de las reservas de carbono estipuladas sobre transferencia de tecnología. En 1995, laforestal en los países en desarrollo”. Si se lo decodifica, este Agencia Internacional de la Energía y la OCDE crearon lapárrafo del llamado “REDD+” autoriza a que los pueblos iniciativa denominada Iniciativa sobre tecnología del clima paratradicionales sean expulsados de sus bosques con fines de facilitar la transferencia de tecnología “respetuosa del clima” del“conservación”, así como que se otorguen subvenciones para Norte al Sur. Por supuesto la biomasa desempeñó un papelrealizar actividades madereras comerciales que cumplan con destacado en las actividades de la iniciativa. Su brazo privado,criterios de “manejo sustentable” previamente acordados. conocido como la red consultiva de financiación privada, PFANAdemás, cuando se habla de “mejoramiento de las reservas de por su sigla en inglés, actúa como un organismo de mediacióncarbono forestal”, REDD+ parece dispuesto a recompensar que conecta a inversionistas y empresas de tecnología del Nortefinancieramente la conversión de bosques a plantaciones con proyectos del Sur para gestionar transacciones comercialesindustriales de árboles con la justificación de que esas de “energía limpia”. Más de un tercio de los 60 proyectos queplantaciones almacenan más carbono del que pueden hacerlo PFAN está tramitando – que representan 823 millones delos bosques en crecimiento natural. Esto tiene graves dólares – son de energía a partir de biomasa, tales como laconsecuencias para la biodiversidad y las comunidades locales. generación de electricidad, la producción de pelets para 115 combustión industrial o la producción de biodiesel.Los nuevos amos de la biomasa 25
    • Il u s t ra c i ó n : Col ec t i v o L a Col m e n a InfraREDD - mapeo de la biomasa Los satélites y helicópteros pueden combinarse ahora para mapear y monitorear (en tres dimensiones) la biomasa y las tierras a ser identificadas, manejadas y explotadas en la nueva economía de la biomasa. Las cámaras montadas en aviones livianos, incluso helicópteros, usan imagenología Si bien los satélites mapearon tipos de vegetación y hiperespectral para analizar longitudes de onda visibles e registraron perturbaciones, las imágenes satelitales fueron infrarrojas que revelan variaciones en la vegetación. Las complementadas por un helicóptero que utilizó la tecnología mediciones precisas de luz revelan los nutrientes del suelo, LiDAR (teledetección por láser aerotransportado) – identificando no solamente el tipo de vegetación de la propiedad de Carnegie – para producir representaciones 3-D superficie sino lo que se oculta debajo y por lo tanto qué de la estructura de la vegetación de la zona. En el terreno, los podría crecer ahí. Originalmente, la tecnología se desarrolló científicos convirtieron los datos estructurales en densidad de para encontrar lugares de sepultura pero se diversificó para carbono, tomando por referencia una red pequeña de servir a una multitud de intereses, desde arqueológicos hasta parcelas de campo. El novedoso sistema de Carnegie reunió la CIA. la geología, el uso del suelo y los datos sobre las emisiones Para los inversionistas en el acaparamiento de tierras, que para informar al gobierno de Perú – y a cualquier otra buscan “mejorar” económicamente las tierras llamadas persona que acceda a los datos – que el total de marginales, mapear esa biodiversidad tiene valor almacenamiento de carbono de los bosques de la región era considerable. Sus utilidades inmediatas incluyen la de 395 millones de toneladas. El IPCC estima que el identificación aérea de los cultivos patentados y la carbono almacenado en el área investigada era de oportunidad de cotejar suelos, bichos o plantas que ofrezcan 587 millones de toneladas. En el marco de los programas al usos industriales. Después de ubicar y embolsarse la estilo REDD, el enfoque de alta resolución de Carnegie 116 biodiversidad, la tierra puede ser utilizada con otros fines. podría dar más créditos por tonelada de carbono. A quienes buscan materia prima de biomasa, les dice qué hay El mapeo se dirige especialmente a la búsqueda de carbono. para comprar. El sistema también es barato. El mapa de Perú En septiembre de 2010, el instituto Carnegie de la costó 8 centavos por hectárea y un mapa similar en Universidad de Stanford anunció que, con WWF y el 117 Madagascar costó sólo 6 centavos. Por supuesto, en el gobierno peruano como socios, había mapeado más de cuatro mundo de la materia prima de la biomasa y el comercio de millones de hectáreas de selva amazónica (aproximadamente carbono, la cuestión es ¿cuánta biomasa puede producir el la superficie de Suiza). suelo?La economía verde – el lugar perfectopara la bioeconomíaLas múltiples crisis que azotaron al mundo en 2007 y 2008 La “economía verde” recibió en 2009 un sello oficial de latomaron al sistema multilateral por sorpresa. En la lucha por ONU con el lanzamiento de su “Nueva Política Mundiallograr una recuperación, el Programa de Naciones Unidas para Verde en pro del Desarrollo Sostenible”. El pacto apunta a queel Medio Ambiente (PNUMA) lanzó en 2008 la Iniciativa se gaste en estímulos el uno por ciento del PIB mundial (lopara una Economía Verde, (Green Economy Initiaitve), que totaliza unos 750 millones de dólares) y establece cambiosdiseñada para ayudar a los gobiernos a reestructurarse y en las políticas internas e internacionales para apoyar a lareorientar sus políticas, inversiones y gastos hacia las economía verde. Un informe de 2009 de HSBC Globalactividades comerciales y la infraestructura que entreguen Research demostró que los gobiernos del Grupo de los 20 ya“mejores rendimientos en las inversiones de capital natural, habían asignado más de 430 mil millones de dólares enhumano y económico” a la vez que reduzcan “las emisiones de estímulos fiscales a proyectos de los sectores de cambio 119gases con efecto de invernadero, con menos extracción y climático y otros temas “verdes”. Muchos pueden serutilización de los recursos naturales”, que generen menos proyectos antiguos, reformulados para cumplir los criterios 118desechos y que reduzcan las disparidades sociales. “verdes”.Grupo ETC 26 www.etcgroup.org
    • La economía verde ha recibido amplio apoyo de la ONU. El No hay biomasa que alcanceGrupo de Gestión Ambiental de Naciones Unidas quecoordina la dirección de todos los organismos especializados Al promocionar la biomasa como la nueva materia prima derelacionados con el ambiente adoptó la Iniciativa para una una economía mundial post-petrolera, es esencial formular laEconomía Verde en su programa de trabajo bienal para evaluar pregunta: ¿Existe suficiente biomasa en el planeta para lograrcómo puede apoyar con mayor coherencia a los países en la la histórica transición a una economía que no dependa detransición hacia una economía verde. Así que gobiernos combustibles fósiles?que quieren aparecer tomando medidas en materia A fines de la década de 1890, las necesidadesde cambio climático y recuperar sus economías energéticas de la humanidad se satisfacían conse convierten de pronto en promotores de la “Habría que cubrir la materia vegetal. El consumo mundial deeconomía verde. Este entusiasmo casi toda la tierra arable del energía era de aproximadamentegeneralizado (de la ONU y de los planeta con los cultivos energéticos 121 600 gigawatts. Hoy el consumo globalgobiernos) le asegurará a la de más rápido crecimiento, como el de energía oscila entre 12 y 16 terawattsbioeconomía una cálida bienvenida. pasto aguja, para producir la cantidad – unas 20 veces más que a fin de 1890.Junto con la gobernanza ambiental de energía que se consume actualmente La demanda energética actual seinternacional, la economía verde es uno por año a partir de combustibles satisface casi enteramente conde los dos temas principales de la fósiles. combustibles fósiles. Un porcentajeConferencia de las Naciones Unidas sobre – Departamento de Energía de mínimo se refiere a otras fuentes como la 120el Desarrollo Sostenible (Río+20) en 2012. Estados Unidos energía nuclear, la hidroeléctrica y laYa hay puntos de convergencia entre la energía basada en la biomasa (alrededor de 122bioeconomía y la economía verde. Los arquitectos 1.5 terawatts). Según el economista de energíafundamentales de la Iniciativa para una Economía Verde son del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Danieltambién los principales autores de La Economía de los Nocera, el uso de energía global aumentará por lo menos 123Ecosistemas y la Biodiversidad (TEEB por sus siglas en inglés), 19 terawatts más para 2050. Teóricamente, ese uso de laque ofrece la base conceptual de REDD (y REDD+ y otras energía mundial podría cubrirse con biomasa. Cada año semutaciones), y del concepto abarcativo de “compensaciones de agregan al planeta más de 100 mil millones de toneladas dela biodiversidad”, conformando una faceta de la bioeconomía: carbono almacenado en 230 mil millones de toneladas dela economía de los servicios de la biodiversidad. Las biomasa nueva, lo que representa unos 100 TW de energía 124biorefinerías y la producción basada en lo biológico están entre solar. Esto es aproximadamente 6 veces el consumo actual delos modelos de la “innovación verde”, explícitamente avalada energía de todo el mundo, o 3 a 4 veces el consumo global de 125por la Iniciativa. Con casi 500 millones de dólares recaudados energía proyectado para 2050.en muy poco tiempo de programas de estímulo fiscal Sin embargo, la biomasa global no es de tan fácil acceso:extendidos por gobiernos ricos, la economía verde es perfectapara alimentar los motores de la bioeconomía. • Casi la mitad (100 mil millones de toneladas) de esa biomasa está en el océano, gran parte almacenada en microbios y algas a los que no es fácil acceder (por ejemplo, en lo profundo del mar y en los sedimentos). Watts, megawatts (MW), gigawatts (GW) y terawatts • De los restantes 130 mil millones de toneladas de biomasa (TW): unidades de potencia. Vatio o watt (símbolo W), que crece en tierra, las sociedades humanas utilizan es la unidad de potencia del Sistema Internacional de 31 200 millones de toneladas, (24 %) para alimentos, Unidades. Megawatts son millones de watts; gigawatts madera, fuego y otras necesidades humanas (esto es conocido son miles de millones de watts y terawatts son billones de como apropiación humana de la producción primaria neta, watts. Una lámpara de luz en el hogar utiliza AHPPN). 126 continuamente entre 25 y 100 watts; un gran edificio • Los restantes 98 800 millones de toneladas de biomasa anual comercial o una fábrica consumen energía solo medible planetaria están en el centro de las codicias: la ONU predice en megawatts; las centrales energéticas más grandes, que la humanidad crecerá a 9 mil millones de personas para como las centrales nucleares, producen gigawatts de 2050. Esto significa más demanda de alimentos, más energía. Se habla de terawatts sólo para describir el uso de alimentación animal, fibra y tierra. Los economistas predicen energía global o regional. que el uso de madera (por ejemplo para construcción) 127 aumentará en 50-75 % para esa misma década.Los nuevos amos de la biomasa 27
    • La industria papelera planea aumentar su capacidad de producción de pulpa en más de 25 millones de toneladas, un Productividad neta de diferentes tipos de biomasa expresada como energía 128 promedio de cinco millones de toneladas extra por año. Como si fuera poco, la FAO predice que el uso de leña en 129 (terawatts) África aumentará 34 % para 2020.• Además, como el cambio climático continúa dejando secuelas, nuevas tensiones en los ecosistemas boscosos y agrícolas podrían reducir severamente su productividad, mientras que el aumento de las temperaturas y los eventos más frecuentes de El Niño pondrán a la biomasa de los Marina bosques frente a un mayor riesgo de incendios. Mientras 25 TW tanto, el aumento de enfermedades y parásitos de los cultivos relacionados con el cambio climático, así como el impacto Bosques del aumento de dióxido de carbono en la atmósfera sobre el Savanas y 42 TW crecimiento de las plantas y las inundaciones, podría reducir humedales aún más la producción de biomasa. 10 TW• Los estudios que miden la apropiación humana de la Otra biomasa mundial concluyen que, en promedio, por cada biomasa tonelada de biomasa utilizada directamente por la sociedad terrestre (incl. agricultura) humana, se pierden 5 toneladas más por los cambios en el uso 130 9 TW de la tierra, el procesamiento y los residuos. Para tener un panorama real del impacto que tendría sobre la biosfera el Fuente: Valoración desarrollo de nuevos bioproductos, habría que multiplicar Pantanos 3 TW de la biomasa por GCEP por seis o más la cantidad de materia prima de biomasa necesaria para cada uso que se le piensa dar. Puesto que la energía almacenada en la producción anual mundial de Los ecosistemas están primero biomasa es aproximadamente un sexto de las actuales ¿Por qué existe una gama tan amplia de estimaciones del necesidades energéticas globales, cambiar totalmente a potencial de la biomasa para satisfacer las necesidades de energía derivada de biomasa para sostener la civilización energía? La breve respuesta es que algunos economistas de la actual, requeriría consumir por completo la producción energía simplemente no lograron ver el bosque por fijarse solo anual de biomasa de la Tierra. en los árboles. Las reservas de biomasa viva no puedenUn estudio hecho a partir de 16 evaluaciones mundiales de contarse de la misma manera que las reservas fosilizadas dedisponibilidad de biomasa indica que : “En los escenarios más petróleo y carbón. El valor económico de las plantasoptimistas la bioenergía podría abastecer más del doble de la cosechadas como materia prima industrial para alimentos,demanda actual de energía mundial, sin competir con la forrajes, fibra, productos químicos y combustible debeproducción de alimentos, la protección de los bosques y la considerarse solo después de medir el valor ecológico vital debiodiversidad. En los escenarios menos favorables, sin las plantas vivas.embargo, la bioenergía podría satisfacer sólo una fracción del Los estudios de los sistemas de la Tierra, que intentan medir lauso actual de energía, quizás incluso menos de lo que abastece salud y resiliencia actual de los ecosistemas y la biodiversidad, 131hoy en día”. ofrecen claras advertencias. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio 2005 concluyó que el 60 % de los ecosistemas del 132 mundo están deteriorándose. Por su parte, el “Índice Planeta Vivo”, una medida de tendencias en la biodiversidad, basado en Producción Primaria Neta: volumen anual de biomasa; el el rastreo de 1313 especies terrestres, marinas y de agua dulce, incremento total de biomasa (en su mayor parte vegetal, informa que entre 1970 y 2003 el índice cayó 30 %, lo que pero también animal, bacterial y de otro tipo) que significa que los ecosistemas están en general en drástico 133 produce el planeta en un año; representa alrededor de deterioro. La Unión Internacional para la Conservación de 230 mil millones de toneladas de materia viva. la Naturaleza (UICN) ha informado que, en total, casi el 134 40 % de las especies evaluadas corren peligro de extinción.Grupo ETC 28 www.etcgroup.org
    • Los índices actuales de extinción son ahora 1000 vecesmayores que los típicos índices presentes a lo largo de la ¿La biomasa es realmente “renovable”?historia de la Tierra, y los cambios en los usos de la tierra, lo A medida que los objetivos mundiales de energíaque incluye la deforestación y la expansión agrícola, se renovable se satisfacen mayormente con paja (y otrasconsideran como la causa principal. Mientras tanto, se estima formas de biomasa), grupos ambientales y comunidadesque para 2050, por lo menos entre un 10 y 20 % más de los afectadas por nuevas fábricas de procesamiento debosques y praderas que quedan se convertirán a usos biomasa han comenzado a presionar para que ésta sea 135humanos. La ONU también estima que dos tercios de los eliminada de la definición de energía renovable, y conpaíses del mundo están afectados por la desertificación de los buenas razones. El uso de materia vegetal como fuente desuelos, lo cual afecta más de 4 mil millones de hectáreas de energía difiere del uso de energía solar, eólica y de lastierras agrícolas, sustento de más de mil millones de mareas, que podrían calificarse como “fuentes de energía 136personas. perpetua”, pues su aprovechamiento no las merma. EnEspecialmente elocuente es la métrica de otras cambio, los árboles, los cultivos y otras formasmedidas, por ejemplo la Huella Ecológica, de vida vegetal pueden agotarse por excesocreada por Global Footprint Network. 137 de apropiación. Y aún más importante,La Huella Ecológica mide el también pueden hacerlo los suelos(sobre)uso humano de la capacidad en los cuales crecen, así como losbiológica del planeta. El término ecosistemas de los cuales“biocapacidad” refiere a la provienen.producción natural de biomasa Numerosos estudiosderivada de las tierras de demuestran que los cambioscultivo, los pastizales, los en el uso de la tierra y lasbosques o los sitios de pesca y la prácticas de manejo de lacapacidad de absorber desechos tierra asociadas con lagenerados por humanos. Usar en extracción de biomasa puedenexceso la capacidad biológica debilitar y destruir ecosistemaslesiona los ecosistemas y los y acuíferos, convirtiéndolos en noconduce al deterioro. Resulta que renovables. Quitar la coberturadesde fines de la década de 1980 hemos vegetal de la tierra apresura la erosión Ilustración: Colectivoestado en una situación de “sobregiro” con La Colmena del suelo y lo priva de nutrientes, mientras 138respecto al planeta, dejando una huella que las plantaciones o los monocultivos puedenindustrial mayor que la capacidad biológica del planeta. De agotar los acuíferos.hecho, desde 2003 hemos llegado a un impactante sobregirodel 25 % “convirtiendo los recursos en desechos más En abril de 2009, 25 grupos ambientales de Estadosrápidamente de lo que la naturaleza puede volver a convertir Unidos escribieron al Congreso afirmando que “lalos desechos nuevamente en recursos”. 139 biomasa no debería ser considerada renovable porque la extracción de la biomasa, aún de ‘residuos y desechos’ deDe continuar la actual trayectoria, para 2050 estaremos bosques, pastizales o suelos, agota los nutrientes y provocautilizando el doble de la biocapacidad de la Tierra – una una disminución de la fertilidad y la biodiversidad. Si bienpropuesta insostenible. es posible que los árboles y otras especies vegetales vuelvan .141 a crecer, no es posible recrear ecosistemas saludables” “Los proyectos actuales para producir bioenergía masivamente están entre los ejemplos más lamentables de pensamiento ilusorio e ignorancia de las realidades y necesidades ecosistémicas. Quienes los promueven, o no conocen o ignoran deliberadamente algunos resultados fundamentales de los modernos estudios biosféricos”. – Profesor Vaclav Smil, Catedrático Benemérito de Medio 140 Ambiente, Universidad de ManitobaLos nuevos amos de la biomasa 29
    • ¿Límites planetarios a la ¿No hay suficiente biomasa?extracción de biomasa? Hagamos más…A medida que aumenta la presión política de las industrias Los nuevos amos de la biomasa saben bien que La Tierra noasociadas con la economía de la biomasa, los conservacionistas tiene la cantidad suficiente de existencias de biomasa comotemen la catástrofe. Por ejemplo, en la Cuenca del Amazonas para hacer una transición segura a una bioeconomía. Algunosla expansión de caña de azúcar y soya (en parte para responden que el cambio a la biomasa es tan solo una medidabiocombustibles) está llevando la deforestación al punto en temporal en el camino hacia una futura energía solar, o algoque teme una muerte paulatina en gran escala de los árboles de más renovable. En otras palabras, quedar en números rojos en 142la región. El posible impacto de una extinción de ese tipo en el banco de la biomasa es como endeudarse por un préstamoel Amazonas sería una catástrofe mundial, dada su función en puente. Otros proponen algo similar a la inflación – aumentarla regulación de las lluvias y el clima en gran parte de América las cantidades de biomasa mundial, y en especial biomasadel Sur y en toda la región centro-occidental de Estados celulósica, por medios tecnológicos. Hacer esto introducirá 143Unidos, llegando incluso hasta Sudáfrica. nuevos riesgos y no es razonable creer que producir cantidades industriales de biomasa “extra” podría de alguna maneraLa amenaza de muerte de los bosques nos enseña que las revertir la disminución de biodiversidad. Como señalanmedidas de las medidas de las funciones y biocapacidad de los Almuth Ernsting y Deepak Rughani, de Biofuelwatch, laecosistemas ofrecen una figura incompleta de los límites reales contradicción sigue siendo que “a pesar de la abrumadorapara la extracción de biomasa y nos dan mirada lineal irreal de evidencia de que la agricultura industrial y la forestacióncómo funcionan los ecosistemas y cómo pueden colapsar. Al industrial están agotando rápidamente la biosfera, los suelos yigual que la amenaza de una extinción progresiva en el las existencias de agua dulce en todo el mundo a un ritmo cadaAmazonas no puede medirse con un índice de “biocapacidad” vez más acelerado, se propone que ambos pueden expandirsemundial, también podría haber muchos más “umbrales aún más para, de alguna manera, hacer a la biosfera máscríticos” que, una vez cruzados, podrían llevar a los ecosistemas 145 productiva de lo que lo ha sido hasta ahora”.al colapso, causando devastadores efectos no lineales. Tal veznunca veamos esos umbrales críticos hasta que ya sea A medida que se intensifica la búsqueda de biomasa,demasiado tarde. seguramente veremos más de las siguientes estrategias para “aumentarla”:En un intento por despertar conciencia sobre los catastróficosumbrales críticos, un grupo de científicos ambientales y del Árboles manipulados genéticamente – Compañíassistema terrestre, dirigidos por Johan Rockström, del Centro biotecnológicas como Arborgen, Inc., con sede en Estadosde Resiliencia de Estocolmo, publicaron en septiembre de Unidos, promueven árboles de rápido crecimiento2009 un documento en la revista Nature que propuso manipulados genéticamente para los nuevos mercados de la 144establecer nueve “límites planetarios”. Se trata de una serie de biomasa. En mayo de 2010 Arborgen recibió autorización paraumbrales fuera de los cuales los cambios en los procesos liberar al ambiente 260 mil plántulas de eucaliptos tolerantesbiofísicos podrían empujar a todo el planeta a un “cambio al frío en nueve estados de Estados Unidos. Esto permite llevarambiental inaceptable”. Los autores describieron esos límites especies de rápido crecimiento a latitudes más australes de locomo los bordes de un “espacio seguro para la humanidad”, que hubiera sido posible antes. Mientras, científicos de laestableciendo que la interferencia humana en la biosfera debe Universidad de Purdue desarrollaron un álamo de rápidopermanecer dentro de esos límites si queremos conservar el crecimiento con menor contenido de lignina; adujeron queplaneta más o menos en el mismo estado estable y familiar que será perfecto para la producción de biocombustible celulósico.ha tenido en los últimos 10 mil años. Argumentan que cambiar la composición de lignina de los árboles podría aumentar el rendimiento anual de etanolSegún sus cálculos, por lo menos tres de los nueve límites obtenido del álamo, de 700 galones a 1000 galones por algoplanetarios que identificaron ya han sido atravesados. Si bien el 146 menos de media hectárea. Irónicamente, eliminar la ligninadocumento Rockström no establece límites planetarios de los árboles también parece reducir su capacidad deexplícitos para la apropiación humana de la biomasa, parece secuestro de carbono. Según un estudio, los árboles con bajocada vez más insostenible mantenerse dentro de varios de los nivel de lignina acumularon 30 % menos carbono vegetal ylímites identificados (tales como cambios en el uso de la tierra 70 % menos carbono nuevo del suelo que los árboles noy exceso de uso del nitrógeno) dadas las futuras proyecciones 147 modificados.de recolección y producción de biomasa.Grupo ETC 30 www.etcgroup.org
    • Cultivos de biomasa manipulados genéticamente – Si bien Entre otros ardides que aún deben ser perfeccionados figura ellos fitomejoradores han intentado durante siglos aumentar el de cambiar el tipo de fotosíntesis a un proceso que conviertarendimiento, siempre trataron de lograrlo aumentando las más eficientemente el carbono en azúcar. Experimentossemillas y los frutos de los cultivos alimenticios. recientes realizados con arroz parecían funcionarAhora, con la biomasa celulósica valorizándose en el laboratorio, pero no el campo. Sinmás y más, las grandes empresas “Podemos volar embargo, el Instituto Internacional deagoindustriales trabajan para aumentar la mucho mejor que las aves. Investigación del Arroz lanzó en 2008 unacantidad de tallos, hojas, cáscaras, vainas y ¿Por qué no tratar de hacer una nueva iniciativa, financiada por laotros componentes celulósicos de los síntesis que convierta el dióxido de fundación Bill & Melinda Gates, paracultivos agrícolas comunes. Por ejemplo, carbono y la luz del sol en energía cambiar el mecanismo de la fotosíntesisun conjunto de patentes presentadas por mejor que la fotosíntesis de una del arroz. En noviembre de 2009, elBASF revela métodos de manipulación hoja?” CIMMYT (Centro Internacional degenética del maíz y otros cultivos para – Dr. Michele Aresta, director del Mejoramiento de Maíz y el Trigo)aumentar su volumen de biomasa. Esas 148 Consorcio Nacional de Italia presentó el Consorcio para aumentar el 149mismas patentes también reclaman propiedad sobre Catálisis potencial de rendimiento del trigo, con miras 151sobre la biomasa misma producida en maíz, soja, a hacer lo mismo para el trigo. Otros estánalgodón, canola, arroz, trigo o caña de azúcar. alterando la fotosíntesis de otras maneras. Por ejemplo, científicos del Instituto J. Craig Venter han estadoRediseñando la fotosíntesis – Según algunos científicos, el desarrollando variedades sintéticas de algas y bacterias queproceso natural que convierte la luz del sol y el CO2 en utilizan fotosíntesis para producir hidrógeno en lugar debiomasa en la mayoría de las plantas es lento e ineficiente y carbono. Si bien este enfoque no obtiene mucha biomasa, depuede acelerarse con una pizca de genética. Increíblemente, tener éxito podría dar un combustible altamente apreciado (yreducir la cantidad de clorofila de las hojas es uno de los 152 de precio alto) que cuando se quema sólo produce agua.métodos, porque la luz del sol pasa más a través de las hojassuperiores para llegar a las de más abajo. Según New Scientist, Plantas Terminator – Según el experto de pasto transgénico,frijoles de soja mutantes que contenían sólo la mitad de la Albert Kausch, de la Universidad de Rhode Island, lograrclorofila produjeron 30 % más de biomasa en experimentos esterilizar las plantas es un camino seguro para aumentar su 150realizados. biomasa. Las plantas estériles no utilizan su energía para producir flores y pueden utilizarla, en cambio, para producir más biomasa. ¿Biomasa o biomasacre? Replanteando la pregunta: ¿Existe suficiente biomasa en el planeta como para cambiar a una economía basada en la biomasa? La respuesta es rotundamente “No”. La alarmante noción del “sobregiro” de la biocapacidad de la Tierra, el rápido deterioro de los ecosistemas mundiales y la inminente amenaza de umbrales críticos catastróficos nos hablan de que establecer un “nivel aceptable” de extracción de biomasa es tan inapropiado como obligar a un paciente hemorrágico a donar sangre. El planeta ya está en lucha para poder mantenerse como sustento de vida y sencillamente no le sobra biomasa. Hasta que la civilización industrial no reduzca sustancialmente su actual huella ecológica seguiremos con números rojos en el banco de la biomasa y nos enterraremos más y más en la bancarrota ecológica y en un colapso del cual no habrá Ilustración: Colectivo la Colmena rescate posible.Los nuevos amos de la biomasa 31
    • Ése es por lo menos el argumento esgrimido en una solicitud Algas – Mientras que a un árbol le puede llevar décadas crecerde patente sobre plantas estériles para biocombustible, y a los pastos y cultivos meses, las algas duplican su masa 153presentada por el Profesor Kausch. La solicitud de patente diariamente, lo que significa que aumentar la producción deno solamente reclama la propiedad de los métodos para algas es mucho más rápido que tratar de aumentar otrasaumentar la biomasa a través de la esterilización, sino sobre materias primas de biomasa. Las algas también pueden crecertodas las plantas producidas, apropiándose así directamente de en océanos, estanques, desiertos y humedales y por eso losla propia biomasa. Kausch, quien trabaja para Vekon Energies promotores de la bioeconomía argumentan que las algas node Alemania, también recibió 1.5 millones de dólares de la compiten con la producción de alimentos. Esto no es del todoAgencia de Protección Ambiental de Estados Unidos para cierto porque la producción de algas compite por el agua, losfinanciar su trabajo sobre lo que él llama el proyecto del “pasto nutrientes e incluso la tierra (ver más adelante una detallada 154dorado”. discusión sobre las algas).Cultivos climáticos – Otra opción para aumentar la biomasaglobal es equipar genéticamente a los cultivos de manera que “No se busca la optimización de la producción decrezcan en condiciones inhóspitas –por ejemplo en suelos combustible para biomasa sino la optimización del uso desalinos, pantanos o desiertos. biomasa para la eliminación del carbono de la atmósfera”.Los gigantes de los agronegocios están desarrollando y – Stuart Strand, investigador de la Universidad de 156 Washingtoncomercializando cultivos “resistentes al estrés abiótico” quepueden sobrevivir a los medios salobres, al anegamiento, lasequía o la falta de nitrógeno. Los venden como Remendando el planeta:cultivos “aptos para el clima” porque geoingeniería con biomasateóricamente podrían adaptarse a cambios Las propuestas de incrementar la biomasaclimatológicos rápidos. Sin embargo, esos total o “mejorar” la fotosíntesis paracultivos podrían ser igualmente absorber más carbono hablan de losconsiderados aptos para la biomasa porque intentos por rediseñar lapodrían hacer que tierras previamente producción primaria mundial“marginales” se volvieran productivas. más allá de los límitesEl análisis del Grupo ETC descubrió establecidos por la naturaleza.hasta ahora 261 familias de patentes Las tecnologías para alterar elde cultivos aptos para el clima planeta a esa escala sondominados por seis empresas conocidas como geoingeniería(DuPont, BASF, Monsanto, y se están volviendo famosas,Syngenta, Bayer y Dow y sus especialmente en el contextosocios, principalmente de la crisis climática. Mientras losMendel Biotechnology y proyectos de geoingeniería de mayorEvogene). Una vez más perfil proponen reducir la cantidad de sollos reclamos de la en la atmósfera para enfriar el planeta,patente van más allá gobiernos y científicos están considerandode los métodos y entusiastamente una segunda clase deabarcan la propia 155 proyectos, clasificados comobiomasa. biogeoingeniería, enfocados en capturar o aumentar la producción de biomasa terrestre para secuestrar dióxido de carbono (CO2). Geoingeniería: ingeniería a escala planetaria; manipulación intencional de los sistemas de la Tierra, especialmente, pero no necesariamente, con el intento de Ilustración: Colectivo contrarrestar los efectos del cambio climático. La ColmenaGrupo ETC 32 www.etcgroup.org
    • Irónicamente, el planeta seguramente ya respondió alincremento del carbono atmosférico aumentando la biomasa.“Entre 1982 y 1999, el 25 % de la superficie vegetal del planeta 157incrementó su productividad aproximadamente el 6 %”,explica Ramakrishna Nemani, especialista de la biosfera quetrabaja en el Centro de Investigación Ames de la NASA. Sinembargo, es probable que existan límites a la producción debiomasa impuestos por el sol y el océano, la disponibilidad deagua, el calor y la luz del sol. Aún así, los biogeoingenierosproponen proyectos para acelerar el ciclo del carbono y para elcrecimiento y secuestro de biomasa, no para energía omateriales de producción sino con el objetivo de manipular elclima.Entre algunos de los ejemplos de biogeoingeniería figuran:Vertederos de biomasaDos geoingenierios radicados en Estados Unidos proponenarrojar continuamente biomasa a las profundidades delocéano, como la forma más eficiente de “borrar” CO2 de laatmósfera. Los profesores Stuart Strand de la Universidad deWashington y Gregory Benford, de la Universidad deCalifornia-Irvine, dieron a su proyecto de biogeoingeniería elnombre de CROPS (por la sigla en inglés de Crop ResidueOrganic Permanent Secuestration, Secuestro permanente deresiduos de cultivos en el océano) y calculan que si el 30 % delos residuos de los cultivos agrícolas mundiales (paja, hojas yrastrojos) fueran transportados al mar y vertidos en laprofundidad del océano, anualmente se eliminarían600 millones de toneladas de carbono de la atmósfera,reduciendo el carbono atmosférico en 15 %. Una propuestaimplica enterrar el 30 % de los residuos agrícolas de EstadosUnidos a cuatro metros de profundidad, en una superficie de260 km2 del lecho del mar en el Golfo de México. “Lo que seponga allí, allí quedará por miles de años”, afirma Strand,argumentando que el fondo del mar es demasiado inhóspito 158como para que la biomasa se descomponga. Algunosecologistas marinos discrepan: “La profundidad del mar no esun lugar oscuro, frío, vacío y sin vida –está lleno de animalesque han evolucionado para sacar provecho de cualquieralimento que ande a la deriva, terrestre o no. Por ejemplo, la 159madera que cae al fondo del mar termina siendo ingerida”,explica Miriam Goldstein, de la Institución Scripps de Ilustración: Liz SnookOceanografía. Pero ya se empezaron a hacer ensayos de campode vertido de biomasa en la costa de Monterrey, California, 160Estados Unidos. Strand y Benford aducen que no hayrestricciones legales que impidan verter material agrícolaorgánico al mar.Los nuevos amos de la biomasa 33
    • Fertilización oceánica (algas marinas) Energía de la biomasa conUna forma diferente de verter material al océano con fines de secuestro de carbonogeoingeniería propone volcar hierro, urea y otros nutrientes Aunque a menudo la combustión de biomasa para electricidadpara estimular el crecimiento rápido de plancton (algas). La se presenta (erróneamente) como “neutral en carbono”,teoría de la fertilización del océano argumenta que el agregado algunos impulsores de la biomasa anuncian que, con lade nutrientes al mar provocará un florecimiento masivo de aplicación de algún retoque tecnológico, el proceso podríaplancton, que rápidamente absorberá CO2 y luego se hundirá llegar a ser incluso “negativo en carbono”. Para lograr esto 161en el océano, secuestrando el carbono. Que el hierro, el sugieren añadir tecnología de “captura y secuestro de carbono”fosfato o la urea agregados al océano promueven el a la combustión de biomasa o a las instalaciones de producción 163florecimiento de algas está demostrado tanto por experimentos de biocombustible. Si bien la captura y el almacenamiento deinternacionales de fertilización oceánica como por la existencia carbono todavía no existe y tal vez no exista nunca como unade vastas zonas oceánicas muertas donde los escurrimientos tecnología viable de comercializar debido a los grandes riesgosagrícola dan origen a las algas. Hay mucha más controversia ambientales que implica, la idea de quitar químicamente elsobre la supuesta permanencia en el fondo del mar del dióxido CO2 de las chimeneas y luego enterrarlo bajo tierra en sude carbono capturado por las algas. Los florecimientos forma líquida o sólida, está en el frente y el centro de lasartificiales de plancton parecen tener una estructura ecológica respuestas de la OCDE al cambio climático. Para los aspirantesdiferente a los florecimientos naturales, pueden dar lugar a a geoingenieros, las afirmaciones de que la bioenergía conespecies peligrosas y provocar la liberación de potentes gases almacenamiento de carbono suprime el carbono dos veces (unacon efecto de invernadero, como el metano y el óxido cuando la biomasa crece y otra vez cuando se almacena el 162nitroso. También podrían provocar la desoxigenación del CO2) son muy atractivas. En una serie de ensayos sobreagua, asfixiando la diversidad biológica. Si bien en 2008 el “manejo de las existencias de carbono biosférico”, Peter Read,Convenio sobre Diversidad Biológica declaró una moratoria de la Universidad Massey de Nueva Zelanda, propuso plantarde facto a las actividades de fertilización oceánica, empresas mil millones de hectáreas de árboles de rápido crecimientoprivadas como Climos, Ocean Nourishment Corporation para la generación de electricidad y captura de carbono como(ONC) y Planktos Science todavía esperan lucrar con la un proyecto de geoingeniería que podría restaurar la atmósfera 164fertilización de los océanos. Tanto ONC como Planktos bajándole los niveles de carbono. Él y otros impulsores de laScience están interesadas también en utilizar la biomasa propuesta de obtener energía a partir de la biomasa conresultante para otros usos (mayor población de peces y mayor secuestro de carbono, también sugirieron que convertir lacantidad de biocombustibles). biomasa en carbón vegetal para luego enterrarla (biochar) podría enfriar el planeta si se llevara a cabo en una escala suficientemente grande.Grupo ETC 34 www.etcgroup.org
    • La nueva economía de 2. La biomasa es una fuente de energía neutral en carbono y es una solución al cambio climático.la biomasa: 10 mitos El argumento: como el carbono liberado por la combustión de biomasa puede ser almacenado por las nuevas plantas que crecen, la utilización de biomasa para la obtención de energía no tiene emisiones netas de carbono a la atmósfera y por lo tanto no contribuye al calentamiento global antropogénico.1. Basar nuestra economía en la biomasa es natural: lohemos hecho antes y es hora de que lo hagamos de La realidad: la combustión de biomasa puede liberarnuevo. cantidades de dióxido de carbono en las chimeneas o tubos de escape aún mayores que la combustión de recursos fósiles, El argumento: en el pasado nuestras economías han porque el material vegetal tiene una densidad menor de utilizado la biomasa como materia principal y, de hecho, las energía. Los gases con efecto de invernadero liberados no se economías de numerosas sociedades tradicionales todavía absorberán inmediatamente por las nuevas plantas que subsisten en gran medida en función de la biomasa. Basar crezcan. En el caso de especies con un largo ciclo vital, en nuestras economías en materiales orgánicos y naturales especial los árboles, la cantidad de carbono liberado no se proporcionados por los ecosistemas es una opción que está absorberá lo suficientemente rápido como para impedir un en armonía con los límites de lo que nos brinda la aumento peligroso de las temperaturas globales. Además, la naturaleza. producción de energía o productos a partir de la biomasaLa realidad: es deshonesto o ingenuo argumentar que las implica aumentar otras fuentes de emisión de carbono, queeconomías a pequeña escala basadas en la biodiversidad son pueden ser considerables, en especial las emisiones del sueloejemplos a seguir para la transformación a escala industrial de resultantes de los cambios en el uso de la tierra, las emisionesgrandes cantidades de biomasa indiferenciada para el mercado derivadas de las prácticas agrícolas – entre ellas la utilizaciónmundial. En las últimas etapas en que la economía mundial de fertilizantes y plaguicidas basados en el uso de combustiblefuncionaba principalmente a base de materia vegetal (en la fósil – y las emisiones derivadas de la cosecha, eldécada de 1890), necesitaba una vigésima parte de la energía procesamiento y el transporte de la biomasa.que consume actualmente. Incluso en ese entonces a loseconomistas les preocupaban las consecuencias que tendría 3. La biomasa es un recurso renovable.sobre el uso de la tierra el hecho de mantener unabastecimiento suficiente de biomasa. No hay nada natural o El argumento: la biomasa se compone de organismos vivossustentable en la extracción a escala industrial de madera o en (o que alguna vez estuvieron vivos), en su mayor partelas modernas plantaciones industriales de monocultivos. La plantas, que pueden volver a crecer en un corto periodo, ahistoria ambiental nos enseña que cuando se sobreexplotan los diferencia de los recursos minerales que sólo pueden serrecursos naturales, el resultado a menudo es un colapso de la reemplazados en periodos geológicos. La economía de lacivilización. biomasa, por lo tanto, es una economía con carácter de “estado continuo”. La realidad: si bien las plantas pueden ser renovables en un corto plazo, puede que no ocurra lo mismo con los suelos y ecosistemas de los que dependen. La agricultura industrial y la extracción de biomasa forestal le roba al suelo nutrientes, materia orgánica, agua y estructura, decreciendo su fertilidad y dejando a los ecosistemas más vulnerables o incluso propensos a colapsar. El uso asociado de productos químicos industriales y el manejo deficiente de la tierra pueden empeorar las cosas. En la práctica, por lo tanto, la biomasa es verdaderamente renovable sólo cuando se extrae en tan pequeñas cantidades que no resultan de interés para la industria.Los nuevos amos de la biomasa 35
    • 4. Hay biomasa suficiente, especialmente biomasacelulósica, para reemplazar el carbono fosilizado. El argumento: nuestro planeta tiene abundante producción anual de árboles, plantas, algas, pastizales y otras fuentes celulósicas que a menudo crecen en tierras improductivas y marginales y están disponibles para ser transformadas en combustibles, productos químicos y otros materiales. La producción primaria neta de la Tierra es de cinco a seis veces mayor de lo que se necesitaría para alimentar toda la economía basada en energía derivada de la biomasa.La Realidad: lejos de tener suficiente biomasa para abasteceruna economía basada en la biomasa, ya estamos excesivamentesobregirados en el “banco” de la biomasa. Los seres humanosusamos en estos momentos un cuarto de la producciónprimaria neta basada en la tierra para alimentos, calor y abrigo. Origami: ElkosiLos intentos de definir un límite para el uso humano de losrecursos naturales más allá del cual los ecosistemas perderíanresiliencia y comenzarían a colapsar revela que hace veinte añosque consumimos más allá de esos límites y ahora estamos en 6. Los combustibles y productos químicos celulósicosun grave “sobregiro”. resuelven el dilema “alimentos vs. combustible”. El argumento: si bien utilizar el trigo, la canola y la palma como materia prima de la biomasa puede competir5. Con el tiempo podemos aumentar las existencias directamente con el uso de estos cultivos para alimento yde biomasa. provocar un aumento de los precios de los alimentos, utilizar El argumento: a diferencia de los depósitos fósiles y la porción celulósica de los cultivos no incide y convierte a minerales, que son finitos, es posible aumentar las existencias los materiales de desecho (como cáscaras y rastrojos) en una generales de biomasa manejando cuidadosamente las tierras segunda fuente de ingresos valiosa para los agricultores. improductivas, usando más insumos fertilizantes o a través Mientras tanto, es posible obtener astillas, pastos celulósicos de ingeniería genética de plantas y algas para aumentar las y otros cultivos energéticos de tierras que no son utilizadas existencias. De esta forma, una economía basada en la para la producción de alimentos, favoreciendo a la economía biomasa no tiene las mismas limitaciones de escasez que las rural a la vez protegiendo la seguridad alimentaria. economías basadas en combustibles fósiles. La realidad: si bien tal vez no comamos las partes celulósicasLa realidad: la producción mundial de biomasa ya está en de las plantas, ellas ofrecen un servicio valioso devolviendoniveles históricamente altos y hay límites para la cantidad de nutrientes, estructura y fertilidad a los suelos agrícolas. Labiomasa que el planeta puede producir. Esos límites están eliminación de esos “desechos agrícolas” en el escenariodictados por la disponibilidad de agua, ciertos minerales y imaginado seguramente provocará una disminución de lasfertilizantes y la salud de los ecosistemas. Las escasez mundial cosechas, un aumento drástico del uso de fertilizantesde fosfato, por ejemplo, tal vez no reciba tanta atención como sintéticos, o ambas cosas. Tampoco es cierto que los cultivos yel pico petrolero, pero será una rémora para los intentos de plantaciones celulósicos no compitan con los cultivosimpulsar artificialmente las existencias de biomasa. Tampoco alimenticios por el uso de la tierra. Somos testigos de cómohay demasiada tierra “improductiva”. En una observación más tierras que actualmente brindan alimento a los pobres y a losminuciosa, esas tierras alojan sistemas agrícolas o de caza y pueblos marginados están siendo convertidas en cultivosrecolección que alimentan a la mayoría de los pobres del bioenergéticos. Esa tendencia seguramente se intensificará simundo. Presionar a la tierra para obtener mejores resultados mejora el valor económico de los cultivos celulósicos. Por sipueden destruir completamente la fertilidad del suelo. fuera poco, los cultivos celulósicos también compiten con los cultivos alimenticios por agua y nutrientes.Grupo ETC 36 www.etcgroup.org
    • 7. Los plásticos y productos químicos basados en la 8. La biomasa es buena para la economía mundial;biomasa son más benignos para el ambiente que los promueve el desarrollo económico en el Sur y crea “puestosproductos químicos basados en combustible fósil. de trabajo verdes” en el Norte. El argumento: como los componentes básicos de los El argumento: a medida que las industrias de “energía productos químicos y plásticos derivados de la biomasa son verde” se consoliden en todo el mundo generarán puestos de almidones y azúcares en lugar de minerales fósiles, es más trabajo especializados, de alta tecnología, que también son fácil diseñar productos químicos ecológicos y bioplásticos amigables para el ambiente. Nuevos trabajos en el sector que se degradan en sus partes constituyentes y no tienen la manufacturero que utilicen procesos basados en material toxicidad de los productos químicos y polímeros derivados biológico califican como “trabajos verdes”, ofreciendo de combustibles fósiles. oportunidades de empleo a la vez de reformar industrias contaminantes. La fabricación de biomasa también ofrece laLa realidad: en algunos casos los plásticos y químicos posibilidad de impulsar a las economías rurales y del Sur, quederivados de la biomasa pueden diseñarse para ser menos pueden destinar tierra para lucrativos cultivos y plantacionestóxicos y persistentes en el ambiente, pero esa no es la de biomasa y pueden construir instalacionestendencia. El polímero propanediol (también conocido como biomanufactureras cercanas a grandes fuentes de celulosa ySorona) de DuPont, un plástico biológico comercial de de otro tipo de biomasa. La bioenergía también puedevanguardia, convierte 150 mil toneladas de alimento ofrecer dinero extra para el desarrollo en el marco delbiodegradable (maíz) en 45 mil toneladas de plásticos no Mecanismo de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kyoto.degradables. Y es que las empresas buscan producir sustitutosde sus compuestos extremadamente tóxicos, como el PVC, La realidad: las tecnologías de la biomasa están en granpero a partir de azúcares de biomasa en lugar de hidrocarburos. medida sujetas a patentes y otras reivindicaciones de propiedadEn la medida en que la industria química invierte más recursos privada, y los intentos de los países por desarrollar industriasen la producción de base biológica, muchos de los mismos manufactureras basadas en la biodiversidad quedarán sujetas acompuestos tóxicos que se encuentran en el mercado serán las regalías y/o las tarifas de los derechos de licencia. Laproducidos a partir de un carbono nuevo (plantas) en lugar del agricultura y las plantaciones industriales ya son controladascarbono fosilizado (petróleo). por un grupo de empresas transnacionales. Además, no hay razón para creer que las biorrefinerías y las plantaciones de cultivos energéticos en régimen de monocultivo sean “verdes” o seguros para los trabajadores. Además de los efectos perjudiciales para los seres humanos y el ambiente de los insumos químicos y las técnicas de producción en monocultivo, los organismos sintéticos también pueden resultar dañinos para el ambiente y ser riesgosos para la salud de los trabajadores. La experiencia de Brasil sirve como advertencia para el mundo real: los cortadores de caña de azúcar para bioenergía (actualmente etanol) están expuestos a niveles altísimos de agroquímicos y a la peligrosa contaminación aérea. Lejos de ayudar a las comunidades marginales, las nuevas plantaciones para bioenergía, acreditadas por el MDL y otros mecanismos, pueden ocupar las tierras de campesinos y pequeños productores usurpándoles el control sobre la producción de alimentos, el agua y la salud de los ecosistemas en los cuales viven. Fotomontaje: Karl AdamLos nuevos amos de la biomasa 37
    • 9. Una economía de la biomasa reduce la inestabilidad 10. Las tecnologías de la biomasa necesitan apoyo comopolítica/guerras/terrorismo asociados con los petrodólares. paso transitorio a una nueva combinación de fuentes de energía, entre ellas la nuclear, la eólica, el “carbón limpio”, El argumento: las guerras por el petróleo, el gas natural y etc. otros recursos fósiles han sido un rasgo dominante del pasado siglo veinte y principios del veintiuno. Las abultadas El argumento: como sociedad mundial debemos cambiar la ganancias de la extracción de petróleo en el Medio Oriente y forma en que producimos energía, de frente a los enormes otros lugares han alentado indirectamente a grupos desafíos que tenemos al respecto. Sin embargo, es demasiado extremistas y alimentado tensiones geopolíticas. Las temprano para saber cómo será la nueva combinación de compañías petroleras han ignorado los derechos humanos y energías que nos funcione, en la medida que las tecnologías reivindicaciones territoriales de comunidades indígenas y que las harían posible todavía no existen. Si bien la biomasa tradicionales en su carrera por el control de las zonas podría jugar un papel pequeño en la nueva economía de la petrolíferas y gasíferas que quedan. A diferencia de los energía, su ventaja es que puede desplegarse rápidamente recursos fósiles, la biomasa está distribuida de manera más como recurso transitorio, mientras damos el paso a pareja en el planeta y permitiría a las economías industriales soluciones de más largo plazo que no se han desarrollado o lograr independencia energética, cortando el flujo de necesitan más tiempo para llevarse a la práctica, como la efectivo a regiones inestables del planeta. energía del hidrógeno, la fusión nuclear y el “carbón limpio”. Entonces, es imperativo desarrollar las tecnologías de laLa realidad: eliminar los hidrocarburos fósiles de la serie de biomasa para aumentar el rango de opciones disponibles.fuentes energéticas del mundo (aún si fuera posible o La realidad: la sociedad mundial enfrenta una crisisprobable) no resolvería mágicamente las tensiones estructural no simplemente con respecto a la energía sino unageopolíticas. Al igual que los recursos fósiles, la biomasa serie de crisis convergentes entre las que están el exceso detambién está distribuida de manera dispareja en todo el producción y consumo de recursos. Comparar el valor de unaplaneta y ya hay una rebatiña por la apropiación y control de la economía basada en la biomasa con otros modelos detierra, el agua y los minerales estratégicos, así como por la producción injustos, como la energía nuclear o la captura y elpropiedad intelectual, que habilitará la nueva economía de la almacenamiento de carbono, es equivocado. La reducción en elbiomasa. Las luchas por los escasos recursos de agua dulce y consumo de energía es políticamente más difícil de digerir,por los océanos y desiertos pueden hacerse más comunes, en pero es ecológicamente imprescindible. Apoyar a la agriculturaespecial a medida que maduren las tecnologías de biomasa de campesina descentralizada, que no fomenta el cambiolas algas. El agronegocio, las empresas forestales y la industria climático y garantiza la soberanía alimentaria, es otra forma deazucarera no son más respetuosas de los derechos humanos y resolver nuestra crisis mundial.las reivindicaciones de soberanía de lo que han sido las grandespetroleras: para las comunidades que luchan contra lasplantaciones celulósicas, el acaparamiento de tierras, el robodel agua o la tala ilegal, las guerras por la biomasa yacomenzaron.Grupo ETC 38 www.etcgroup.org
    • Segunda parte:Las herramientasy los jugadores En una fábula apropiada para la bioeconomía de hoy, el enano Rumpelstilskin cobró un precio muy alto (el primogénito de la hilandera) por su tecnología para convertir la paja en oro hilándola con una rueca. Ilustración de Rumpelstiltskin de Household Stories de los Hermanos Grimm, 1886La nueva bioalquimia QuímicaPertrechándose para el asalto De la misma forma que los químicosLos sueños de transformar biomasa barata en valiosas materias petroleros han perfeccionado el “craqueo”primas no son nuevos. En un cuento del folclore alemán de complejas moléculas de hidrocarburo enrecogido en el siglo XIX, un enano llamado Rumpelstiltskin moléculas más simples utilizando calor, presión y catalizadoresconvirtió la paja en oro hilándola con una rueca. ácidos, es posible utilizar técnicas similares para degradarRumpelstiltskin era, en parte, una caricatura de los alquimistas carbohidratos en biomasa para la transformación en sustancias(alquimia significa “transformación”) de esa época que de química fina, polímeros y otros materiales. Técnicasbuscaban convertir materiales naturales básicos en productos termoquímicas (como el proceso Fischer-Tropsch)de alto valor. En efecto, toda una rama de la alquimia, la transforman el material lignocelulósico en hidrocarburos. Laespagiria, se dedicaba a transformar la materia vegetal para extracción de proteínas y aminoácidos produce compuestos 165fines más elevados. Algunas de las búsquedas centrales de la valiosos. Algunas técnicas de fermentación, a vecesalquimia, como la de encontrar una panacea y crear un combinadas con ingeniería genética y biología sintética (versolvente universal que reduciría toda la materia a sus partes más abajo) también pueden producir proteínas que pueden serconstituyentes, tiene eco hoy en los esfuerzos por desarrollar refinadas en plásticos, combustibles y productos químicos.celulasas de las plantas (enzimas que degradan la celulosa) ytransformar la paja en combustibles y materiales celulósicos.Hay cuatro plataformas amplias para transformar la biomasa. Biotecnología / Ingeniería genética Durante miles de años se ha utilizado tanto Combustión la fermentación de azúcares vegetales para La forma más fácil de obtener valor de un convertirlos en alcoholes como el fitomejoramiento montón de biomasa es acercarle un fósforo: tradicional. Ahora se han introducido nuevas tecnologías la combustión es la manera de obtener la genéticas que son la causa de gran parte del entusiasmomáxima energía de la biomasa. Algunos ejemplos de técnicas industrial por la biomasa. Algunas de ellas son los nuevosde combustión son la combustión abierta (combustión con enfoques de la ingeniería genética (ADN recombinante) paraoxígeno), la pirólisis (combustión sin oxígeno), la gasificación modificar plantas de manera que expresen más celulosa ode la biomasa (combustión a temperaturas muy elevadas con puedan degradarse más rápidamente para la fermentación ocantidades controladas de oxígeno) y la gasificación por arco para crecer en suelos y condiciones climáticas menosde plasma (calentar la biomasa con una corriente eléctrica de favorables. Más recientemente, la biología sintética (ver másalto voltaje). abajo) permite el desarrollo de organismos nuevos que o bien son más eficientes en la captación de la luz solar o el nitrógeno, o bien pueden generar más enzimas totalmente nuevas (proteínas biológicamente activas). Esas enzimas son utilizadas para llevar a cabo reacciones químicas o producir nuevos compuestos a partir de material vegetal.Los nuevos amos de la biomasa 39
    • Nanotecnología Montaje por Jim Thomas La idea es que los microorganismos en las La nanotecnología contenedores de hace referencia a una fermentación serie de técnicas que transformarán la biomasa utilizan y manipulan en una gama más amplia delas propiedades inusuales que exhiben las productos químicos,sustancias cuando están a la escala de plásticos, combustibles,átomos y moléculas (aproximadamente productos farmacéuticos ypor debajo de 300 nanómetros). Hay otros componentescreciente interés de parte de la industria de alto valor. La biologíapor transformar estructuras a nanoescala sintética se refiere a unencontradas en la biomasa para nuevos conjunto de técnicas deusos industriales. Los investigadores están “ingeniería genéticainteresados en la nanocelulosa como una extrema”, que implicannueva materia prima, sacando ventaja de construir sistemasla larga estructura fibrosa de la celulosa genéticos nuevospara construir nuevos polímeros, utilizando principios demateriales “inteligentes”, nanosensores o ingeniería y ADNincluso productos electrónicos. La 167 sintético. La biologíainvestigación en la nanobiotecnología sintética difiere de lasapunta a modificar las propiedades a técnicas “transgénicas” queescala nanométrica de la madera viva y de “cortan y pegan” secuenciasotras fuentes de biomasa para alterar su material o propiedades de ADN presentes en la naturaleza, de un organismo a otroproductoras de energía. para cambiar la conducta de determinado organismo (por ejemplo, se insertan genes bacteriales en el maíz o genes 168 humanos en el arroz). Los biólogos sintéticosBiología sintética - construyen ADN de cero utilizando unala innovación para la biomasa máquina llamada sintetizador de ADN, que “En los próximos puede “imprimir” el ADN según se loLas áreas de más rápido crecimiento en la 20 años, la genómica diseñe. De esta manera pueden alterareconomía de la biomasa, como la sintética se convertirá en la radicalmente la información codificadaproducción de bioelectricidad, usan norma para hacer todo. La en el ADN, creando instruccionestecnología de bajo impacto, en contraste industria química dependerá de ella. genéticas totalmente nuevas e iniciandocon los desarrollos que propone por Una gran parte de la industria una serie de complejas reaccionesejemplo la biología sintética, que energética dependerá de ella”. químicas dentro de la célula, conocidaspromete expandir las posibilidades – J. Craig Venter, fundador como vía metabólica. En efecto, las nuevascomerciales de la biomasa, acelerando su de Synthetic Genomics, 166 hebras sintéticas de ADN “secuestran” laacaparamiento mundial. La biología sintética Inc. maquinaria de la célula para producires una industria que crea “organismos de sustancias que no se producen de manera natural.diseño” para actuar como “fábricas vivas”. Los biólogos sintéticos dicen que pueden incidir en la programación de células simples como levaduras y bacterias para que se comporten como fábricas. En los últimos cinco años, la biología sintética ha pasado de ser una ciencia Organismo sintético: forma de vida fabricada por una “marginal” – híbrido de ingeniería y programas de máquina; un organismo vivo (generalmente levadura o computación, en lugar de una disciplina separada de la biología bacteria) al cual se le agregaron hebras de ADN – para convertirse en un sector de gran interés e inversión construidas por una máquina llamada sintetizador de industrial. ADN utilizando las técnicas de la biología sintética.Grupo ETC 40 www.etcgroup.org
    • Biología sintética: impredecible, En efecto, los biólogosno probada y poco conocida sintéticos a menudo informan que sus programas de ADN “Si se construye un microorganismo sintético combinando…elementos genéticos en una forma nueva, cuidadosamente diseñados, carecerá de un linaje genético claro y podría tener que funcionan perfectamente ‘propiedades nuevas’ que resulten de las complejas en una computadora (in interacciones de sus genes constituyentes. En consecuencia, silico), no funcionan en los riesgos que acompañan a la liberación accidental del organismos vivos sintéticos o laboratorio de un organismo de ese tipo serían muy tienen efectos secundarios difíciles de evaluar por adelantado, incluso su posible inesperados en la conducta de propagación en nuevos nichos ecológicos y la evolución de 171 un organismo. Resulta que la características nuevas y potencialmente perniciosas”. Montaje: Jim Thomas, a partir biología es engorrosa. Aplicar – Jonathan B. Tucker y Raymond Zilinskas, “The Promise de una foto de A. J. Can estándares y el rigor de la 169 and Perils of Synthetic Biology” ingeniería al mundo biológicoPara los observadores de la sociedad civil lo más inquietante de es interesante desde el punto de vista teórico, pero puede nola biología sintética no es que presuma de poder hacer una ser adecuado para sistemas vivos. “Los ingenieros pueden venirnueva versión de partes de la vida sino lo rápido que se está y reprogramar esto y lo otro. Pero los sistemas biológicos nocomercializando sin supervisión alguna. Los organismos son sencillos”, explica Eckard Wimmer, un “biólogo sintético”construidos artificialmente ya se emplean en la producción de de la Universidad Estatal de Nueva York en Stonybrook. Ymiles de toneladas de biocombustibles y productos químicos agrega que “los ingenieros descubrirán que las bacterias se ríen 172derivados de material biológico, mucho antes de haber de ellos”. Tal como admite otro “biólogo sintético”, Jamesinvestigado o discutido su seguridad y eficacia o los conceptos Collins, de la Universidad de Boston: “Si su conocimiento es 173que subyacen en las técnicas implicadas. incompleto, se llevará algunas sorpresas”.Por ejemplo, los biólogos sintéticos actúan sobre el supuesto de La posibilidad de que surjan comportamientos inesperadosque el ADN – molécula de azúcar formada por cuatro tipos de hace aún más sorprendente que no exista una metodologíacompuestos químicos organizados en una secuencia única – para controlar las consecuencias sobre la salud o la seguridadforma un código que instruye a un organismo vivo cómo ambiental de un nuevo organismo sintético. Los mecanismoscrecer, funcionar y comportarse. Al reescribir ese código reguladores existentes para evaluar la seguridad de organismosaducen que pueden programar formas de vida al igual que se transgénicos “convencionales” se basan en una idea 174programa una computadora. Esos supuestos se basan en un controvertida conocida como “equivalencia sustancial”, quemodelo de sistemas genéticos que tiene 50 años de antigüedad, hace una estimación lo más aproximada posible de cómoconocido como el “dogma central” de la genética. Sin embargo, podría comportarse la combinación de genes insertados y ella exactitud de ese dogma se vuelve cada vez menos segura. organismo receptor. Sin embargo, la equivalencia sustancial es totalmente inapropiada para evaluar organismos construidosNuevas investigaciones en la ciencia genética, especialmente en en laboratorio: los biólogos sintéticos no se limitan a moverlos campos de la teoría de los sistemas de desarrollo y la discretas secuencias genéticas entre especies; regularmenteepigenética, cuestionan la prominencia que se ha dado al insertan secuencias construidas de ADN tomadas de varioscódigo del ADN. Los teóricos de los sistemas de desarrollo organismos diferentes. También suelen incluir secciones deseñalan que todas las formas de los elementos complejos, tanto ADN que nunca antes habían existido en la naturaleza, a lasdentro como fuera de una célula viva, influyen en la manera en que se les provocó la mutación utilizando una técnica deque un organismo vivo se desarrolla, y esto no puede laboratorio llamada “evolución dirigida” o diseñada, que utilizadeterminarse a priori enfocándose exclusivamente en el código 170 un programa de computación y posteriormente una máquinadel ADN. Los especialistas en epigenética (que estudia los de síntesis de ADN, que lo construye a partir de cero. Porfactores no genéticos del desarrollo de un organismo) ejemplo, la levadura sintética diseñada por Amyrisargumentan que hay componentes más sutiles, como los Biotechnologies, que está a punto de ser utilizadaproductos químicos orgánicos que envuelven el ADN comercialmente a gran escala en Brasil, tiene ADN adicional(conocidos como grupos metiles), que pueden tener un efecto construido a partir de 12 genes sintéticos tomados en su mayortan grande en la forma en que evoluciona un organismo como parte de plantas, pero todo levemente alterado para trabajar enel que tiene el ADN. También pueden tenerlo factores 175 determinado microbio.ambientales como el estrés y el clima.Los nuevos amos de la biomasa 41
    • En el futuro, esos organismos podrían Cuando en la década de 1990 se Ilustración: Stigconstruirse a partir de cientos de fuentes aprobó por primera vez la liberacióndiferentes. Como señaló un grupo de biólogos de cultivos transgénicos como elsintéticos en 2007, “continúa incierta la maíz, el algodón y la soja, lasevaluación, para fines de seguridad biológica, de compañías de biotecnología 176ese tipo de construcciones”. también aseguraron a los reguladores que serían demasiadoIncluso organismos sintéticos mucho más débiles para cruzarse con lossimples presentan perspectivas “turbias” para la cultivos convencionales. Dosevaluación de la seguridad. “Debido a la falta de décadas después, gran parte de losevidencia empírica, el inventor de un cultivos de maíz, canola y algodónmicroorganismo sintético no podría predecir del mundo se han contaminado decon cierto grado de seguridad los efectos de su genes manipulados debido a laliberación en la salud humana y el ambiente”, mezcla de semillas y la polinizaciónexpresan los biólogos Jonathan Tucker y cruzada.Raymon Zilinskas, del Instituto Monterrey deEstudios Internacionales. “Aun cuando se conociera la fuentede todas las partes de un microorganismo sintético, y se Organismos sintéticos como biofábricascomprendieran todos los nuevos circuitos genéticos, seríadifícil predecir si el organismo tendría alguna ‘propiedad La industria ya aprovecha rutinariamente las levaduras 177novedosa’ inesperada”. Por ejemplo, incluso si las secuencias naturales para convertirlas en diminutas biofábricas. Porgenéticas añadidas a un organismo no se consideraran ejemplo, transforman el azúcar de la caña en etanol, o el trigopatógenas, igual cabría la posibilidad de que se hicieran en cerveza. Sin embargo, al alterar la levadura (u otrospatógenas ya insertadas dentro del organismo sintético. microbios), la misma azúcar puede ser convertida en productosMichael Rodemeyer, antiguo encargado de regulación nuevos, dependiendo de cómo se ha “programado” laambiental en Estados Unidos, señaló en una reseña información genética de la levadura. Miles desobre los aspectos de seguridad de la biología millones de microbios sintéticos contenidos ensintética, que la ingeniería genética ha “La biología una sola cuba industrial pueden ingerirprovocado riesgos inesperados a la salud, sintética producirá azúcar y excretar combustibles detal es el caso de un virus transgénico de la organismos con múltiples rasgos hidrocarburos con las propiedades de laviruela del ratón, que se esperaba de una variedad enorme de gasolina (en lugar del etanol usual). Losesterilizaría a los ratones, pero en vez de organismos, por lo que será difícil mismos microbios, si son programados deello creó una cepa súper maligna de la predecir sus propiedades”. manera diferente, podrían excretar un 178viruela. También se corren riesgos – Opinión de la Comisión polímero, un producto químico paraecológicos considerables en el caso de la Europea sobre la ética de la hacer caucho sintético o un producto 179liberación de organismos sintéticos (por biología sintética farmacéutico. En efecto, el microbio se haejemplo cultivos y algas), ya sea deliberada o convertido en una plataforma de producciónaccidental en las biorrefinerías. Puesto que las para distintos compuestos químicos. “Losespecies que usualmente se modifican (algas, E. coli y ingenieros químicos son buenos para integrar muchaslevaduras) son muy comunes en el ambiente, existe la piezas y hacer una planta química a gran escala, y eso es lo queposibilidad de que se crucen con especies naturales y se estamos haciendo en la ingeniería biológica moderna. Estamosproduzca una contaminación de las comunidades microbianas tomando cantidad de piezas genéticas pequeñas y poniéndolasen el suelo, los mares y los animales, incluidos los humanos. juntas para hacer todo un sistema”, explica el pionero de laLos microbios se propagan y mutan rápidamente, y también se biología sintética, Jay Keasling, del Instituto de Bioenergía delmueven a través del suelo, los cursos de agua y otras rutas, así Departamento de Energía de los Estados Unidos. “En realidad,que podría ser especialmente difícil rastrear los escapes. Los estamos diseñando la célula para que sea una fábrica química.biólogos sintéticos sostienen que sus creaciones en el Estamos construyendo las modernas fábricas químicas del 180laboratorio son demasiado débiles para sobrevivir fuera de las futuro”. David Roberts, quien escribe para Grist, describe lacondiciones óptimas en las que fueron desarrolladas; sin biología sintética más sucintamente: “…los microbiosembargo ya se ha demostrado lo contrario. manipulados genéticamente comerán azúcar y cagarán 181 petróleo”.Grupo ETC 42 www.etcgroup.org
    • Enzimas sintéticas para celulosa Trituradores de celulosa y fermentadoresLos “biólogos sintéticos” también están creando las de combustibles ¿sueltos?herramientas que harán de la celulosa un azúcar con infinidad Gran parte del trabajo comercial actual en biologíade usos industriales. Compañías de enzimas como DSM, sintética implica desarrollar microbios que puedan digerirVerenium, Genencor, Codexis y Novozymes desarrollan la biomasa celulósica en azúcares más simples o convertirmicrobios alterados sintéticamente para producir poderosas la celulosa y otros azúcares en plásticos, combustibles yenzimas nuevas (proteínas químicamente reactivas) conocidas productos químicos. Si esos organismos escaparan de lacomo celulasas, que degradan el entramado molecular de la 182 cuba de fermentación y sobrevivieran en el ambientelignocelulosa en azúcares de celulosa más simples. Hastahace poco eran necesarios procesos que usaban muchísima natural, habría que alarmarse. Si las cepas fugadas resultanenergía para liberar la celulosa de la biomasa para su posterior capaces de degradar la celulosa y otros azúcares presentesfermentación. en el ambiente y los fermentan en productos industriales in situ, estamos hablando de serios riesgos para elOtras empresas, como Mascoma y LS9, intentan construir ambiente y la salud.micro organismos de “doble función”, que degraden la biomasaen azúcares disponibles y luego fermenten esos azúcares en Hay antecedentes: en 1999, la especialista en suelos Elainecombustibles (en el caso Mascoma ese combustible es el Ingham, de la Universidad de Oregon, y el estudianteetanol; para LS9 su E.coli sintético puede convertir la celulosa Michael Colmes informaron sobre experimentosen una variedad de productos químicos, combustible diesel realizados con una bacteria del suelo manipulada 183entre ellos). Christopher Voigt, un biólogo de la Universidad genéticamente llamada Klebsiella planticola. Unade California, San Francisco, ha llegado más lejos en el compañía biotecnológica europea había alterado ladesarrollo de un método de “materia prima flexible” llamado bacteria para fermentar la paja celulósica del trigo enBio-MeX, en el cual los microbios sintéticos (que contienen etanol y estaba preparando su utilización comercial.89 partes genéticas nuevas) pueden degradar pasto, rastrojos Ingham y Colmes agregaron la bacteria transgénica ade maíz, bagazo de caña de azúcar o astillas de álamo no diferentes muestras de suelo y descubrieron que la bacteriaprocesados y fermentarlos directamente en una serie de se alimentaba de residuos celulósicos en el suelo paraproductos químicos conocidos como metilhaluros. Los producir etanol, que a su vez envenenó y mató plantas quemetilhaluros se usan generalmente como fumigantes agrícolas estaban creciendo. En ese momento la Agencia depero también son moléculas precursoras que pueden ser Protección Ambiental de los Estados Unidos estabaconvertidas en otros productos químicos y combustibles como considerando la posibilidad de añadir residuos dela gasolina. 184 sedimentos del uso de la Klebsiella planticola transgénica a 186 los campos.“Una característica de la industrial actual es que si se construye El caso tiene importancia para demostrar que losuna planta de maíz-para-etanol, el maíz es la única materia organismos sintéticos en biorrefinerías comercialesprima y el etanol es el único producto”, explica Voigt. “No se también producirán desechos que deberán ser eliminados.puede cambiar de golpe. Tomamos la cuestión de la materia .185 Además, actualmente no se espera que esas biorrefineríasprima y el producto por separado” apliquen procedimientos de bioseguridad muy rigurosos, actuando más como fábricas industriales de fermentaciónPlantas sintéticas – que como laboratorios de alta tecnología. Las evidenciasCambiando la materia prima de la industria de elaboración de cerveza, que utilizaUn grupo de empresas también está comenzando a agregar levadura para la fermentación así como lo hacen lassecuencias de ADN sintético para manipular plantas de refinerías comerciales de biología sintética existentes,manera que tengan un desempeño más eficiente como materia indican que el escape de organismos podría ser bastanteprima para la bioeconomía. Un ejemplo es el maíz alfa amilasa común. Según el experto en elaboración cervecera Hughde Syngenta, que incorpora secuencias sintéticas manipuladas Dunn, un estudio que abarcó seis cervecerías investigadas apor Verenium (ahora propiedad de BP). Esas secuencias lo largo de tres años descubrió que cepas comerciales deinducen al maíz a producir una enzima que degrada levadura en cultivo escaparon al ambiente. Ya existerápidamente los tallos del maíz en celulosa para producir preocupación en los viñedos biodinámicos de que inclusobiocombustibles celulósicos. 188 cepas no transgénicas escapadas puedan afectar el sabor y 187 carácter de los vinos.Los nuevos amos de la biomasa 43
    • La compañía agrobiotecnológica Agrivida, El proyecto de alto perfil de Amyris, conen conjunto con “biólogos sintéticos” de un financiamiento del orden de losCodon Devices (ahora extinta), ha 42.5 millones de dólares provenientes de la 189desarrollado un maíz similar, mientras Fundación Bill & Melinda Gates, ha sidoque Chromatin Inc., junto con Monsanto la reingeniería de la levadura industrialy Syngenta, también está utilizando para producir artemisinina, un valiosobiología sintética para “reprogramar” compuesto contra la malaria,cultivos industriales como maíz, algodón y generalmente obtenido de la Artemisiacanola como materia prima más eficiente Amyris Biotech está trasladando la annua, un arbusto de ajenjo de aroma 190para la producción de biocombustible. producción de artemisinina, de las dulce que suele ser plantado por miles de manos de los agricultores, hacia pequeños agricultores de África oriental, el contenedores de empresas privadas que 196 sudeste asiático y Asia meridional. HastaElectricidad a partir de trabajan con microbios sintéticos. Foto: los impulsores del proyecto admiten que elorganismos sintéticos Birgit Betzelt/action medeor cambio de la producción de artemisininaLos organismos sintéticos que crecen en tinajas de azúcares de de los campos de los agricultores a las tinas de microbios, enbiomasa también pueden usarse para producir electricidad. En régimen de patente y bajo el control de Amyris y su socio2006, Yuri Gorby, entonces en el Departamento de Energía de comercial Sanofi Aventis, podría causar impactos en el ingresoEstados Unidos, demostró que varias cepas de bacteria y los medios de sustento de los agricultores delproducen de manera natural pequeñas 197 ajenjo. En efecto, un informe del institutocantidades de electricidad que es conducida “Deberíamos The Netherlands Royal Tropical destacó en 191a través de nanocables naturales. Gorby poder lograr que cualquier 2006 que la perspectiva de que setrabaja ahora en electricidad bacteriana compuesto producido por una produzca artemisinina sintética es unaen el Instituto dirigido por J. Craig planta lo fabriquemos dentro de un de las mayores amenazas para losVenter, magnate de la biología microbio…Debemos tener todas esas 198 productores de artemisia. Los 192sintética. En 2008, un equipo de vías metabólicas. Si usted necesita tal promotores de la artemisininaestudiantes de Harvard contribuyó medicamento, muy bien: sacamos este artificial sostienen que los beneficiosal trabajo de Gorby para participar pedazo, esta parte, y aquello otro del para la salud pública mundial deen una competencia sobre biología anaquel. Se pone todo en un microbio y dos producir artemisinina baratasintética llamada iGEM (una semanas después tenemos su producto”. compensan la pérdida de los medioscompetencia internacional de – Jay Keasling, Amyris de sustento de unos miles demáquinas manipuladas genéticamente). Biotechnologies 194 199 agricultores. El hecho de queEl equipo de iGEM desarrolló lo que cultivadores de artemisia de África y Asiallamaron “Bactricidad” alterando pierdan sus mercados es solo la señal desintéticamente la bacteria Shewanella oneidensis advertencia de un desmantelamiento mucho mayorpara adherirla a los cables y transportar electricidad. Los de los medios de sustento por parte de empresas de la biologíainvestigadores dijeron que esa tecnología podría ser la base de sintética en el contexto de la nueva bioeconomía. Más allá de 193futuras células o sensores bacteriales para combustible. los compuestos medicinales, los “biólogos sintéticos” han puesto sus ojos en producir muchas de las materias primas abundantes y estratégicas de las cuales dependen los ingresosEl asalto de la biología de los países del Sur:sintética a los medios de sustento –Sustitución de materias primas Caucho – En 2007, el Grupo ETC informó de los intentos Jay Keasling por producir en laboratorio microbios que sinteticenPara entender cómo la contribución de la biología sintética a la 200 el caucho natural, un proyecto que el Departamento deeconomía de la biomasa afectará los medios de vida del Sur, Agricultura de Estados Unidos confió ayudaría a suplantar elveamos el plan comercial de Amyris Biotechnologies, fundado caucho que importa de países del sur, por un valor de dos milpor el pionero de la biología sintética Jay Keasling. Amyris se millones de dólares.jacta de que están “listos ahora para comercializar productosfarmacéuticos y otros productos químicos finos, de alto valor,tomados de los bosques y océanos del mundo para transformar 195esos compuestos en microbios sintéticos”.Grupo ETC 44 www.etcgroup.org
    • En septiembre de 2008, uno de los productores de neumáticosmás grandes del mundo, Goodyear, anunció una iniciativa Nanocelulosa – menos celulosaconjunta con Genencor para incrementar la producción para más mercadosmicrobiana de isopreno, el producto químico utilizado para Con la modificación de las fibras de celulosa a escalafabricar caucho sintético para neumáticos mediante 201 atómica, los nanotecnólogos están abriendo la posibilidadorganismos sintéticos que se alimentan de azúcares. Se encontrar nuevos usos y con ello tener nuevos mercadosprogramó la producción comercial del caucho para 2013. En para la biomasa industrial:su anuncio, Goodyear aclaró que la disponibilidad de isoprenosintético ofrecería una alternativa al caucho natural utilizado Nanomateriales, energía y productos farmacéuticos: Si 202en los neumáticos. Parece razonable pensar que este bien el ejemplo modelo de los nanomateriales, losproducto impactaría en el precio del caucho y por lo tanto en nanotubos de carbono súper fuertes, generalmente selos medios de sustento de los productores de caucho a pequeña producen de grafito, también es posible producirlos a 208escala y los trabajadores de las plantaciones. Para marzo de partir del etanol de maíz. Además, los nanotecnólogos se2010 se informó que Goodyear ya había utilizado el entusiasman cada vez más con una nueva clase de“bioisopreno” de Genencor para fabricar caucho sintético, que nanoestructuras conocidas como nanocristales de celulosa.luego utilizó para hacer varios prototipos de neumáticos y Derivadas de la biomasa, pueden agregarse a plásticos paraestaba por decidir la construcción de una fábrica de hacerlos 3000 veces más fuertes, pueden diseñarse para la 203producción piloto. administración de fármacos y vacunas, y pueden usarse como andamios para crear nanocables metálicos ySaborizantes - Glicirrizina es el compuesto azucarado partículas con los cuales crear pequeños sensores y nuevosprincipal de la raíz de regaliz; es de 150 a 300 veces más dulce materiales fotovoltaicos (que producen electricidadque la sucrosa (azúcar de mesa) y es muy usado como 209 solar).edulcorante natural así como medicina natural tradicional. Laraíz del regaliz es muy requerida y su abastecimiento está casi Trajes blindados, aparatos médicos y alimentos: unaexclusivamente limitado a las especies indígenas naturales de la forma de nanocelulosa producida de la pulpa de maderaplanta de regaliz encontrada en regiones áridas de China, y por la empresa sueca Innventia se publicita como tanMedio y Cercano Oriente. En 2009, investigadores del fuerte y a la vez liviana como el Kevlar, capaz de impedirInstituto japonés RIKEN identificaron y sintetizaron todos los que los alimentos envasados se deterioren, útil para crear 204genes responsables de la producción de glicirrizina. Según partes artificiales del cuerpo humano en aplicacioneslos investigadores, ahora debería ser posible utilizar biología médicas y también comestible para relleno de alimentossintética para inducir a una planta de soja o a un microbio procesados. La primera fábrica comercial para estecomo la levadura, a que produzca glicirrizina. Si llegan a tener “maravilloso material” de biomasa anunció que empezaría 210éxito sería posible sacar la producción de regaliz del Medio y su producción en octubre de 2010.Lejano Oriente para producirla en campos industriales de soja Baterías: nanotecnólogos de la Universidad de Uppsala eno incluso en contenedores confinados. Suecia informaron que con las fibras de celulosa revestidasEl remplazo del sustituto - En octubre de 2008, Synthetic de un alga llamada Cladophora se podrían fabricar bateríasGenomics, Inc., la empresa privada dirigida por J. Craig Venter, de papel de alta calidad. Las baterías de nanocelulosarecibió una inversión de 8 millones de dólares del tendrían de 50 a 200 % más tiempo de carga y podríanconglomerado de aceite de palma The Genting Group, para recargarse cientos de veces más rápido que las baterías 205decodificar el genoma de la palma aceitera. Si bien la recargables convencionales. “Con la técnica plenamenteinyección de dinero estaba originalmente dirigida a alterar la desarrollada creo que podríamos ver aplicaciones con laspalma aceitera para la producción de biocombustible, que hoy no podemos siquiera soñar”, anuncia Mariapronunciamientos más recientes de Venter señalan un camino Strømme, una de las científicas que desarrolló la batería.muy diferente. “Intenten imaginar lo que pueden crear integrando una batería a empapelados, textiles, envases, instrumentos de 211 Nanotecnología: tecnología diminuta; la nanotecnología diagnóstico, etc.” implica manipular la materia en la escala de átomos y moléculas (~1-300 nanómetros) para explotar propiedades nuevas que solo aparecen a esta escala.Los nuevos amos de la biomasa 45
    • En 2010, en declaraciones por televisión en Estados Unidos, En muchas formas, la combustión de biomasa es la fruta alVenter explicó que su empresa estaba intentando ahora utilizar alcance de la mano del mundo de la energía renovable.algas sintéticas para fabricar sustancias alimenticias en lugar de Requiere muy poca o ninguna tecnología nueva y puedecosechar plantaciones de palma aceitera. “Teóricamente, con implementarse fácilmente en las instalaciones industrialeslas algas se logra una productividad 20 veces mayor, y ocupan existentes tan solo cambiando la materia prima de aceitesmucho menos sitio… En lugar de obtener aceite de pescado minerales a aceites vegetales, o de carbón a pélets de maderamatando peces, podemos obtener una versión a partir de las (piezas de aserrín compactado). En ese sentido, autoridades 206algas”. Venter no es el único que busca un reemplazo nacionales y regionales a menudo apuntan a la combustión debiosintético para el aceite de palma. En septiembre de 2010, el biomasa como una forma sencilla de “transición” a una energíamayor comprador de aceite de palma del mundo, el gigante del supuestamente renovable. En particular se ha vuelto muyrubro alimenticio Unilever, anunció una inversión generalizada la práctica de quemar madera en las centralesmultimillonaria en la empresa de biología sintética Solazyme, eléctricas que funcionan a carbón. Esto se hace simplementepara desarrollar aceite de alga que reemplazaría al aceite de mezclando biomasa con carbón en las cámaras de combustiónpalma en alimentos tales como mayonesas y cremas heladas, así de las centrales, que a su vez activan turbinas a vapor.como jabones y lociones. Unilever dice que actualmente lesfalta de tres a siete años para lanzar un nuevo ingredientealimenticio biosintético, pero enfatiza que “no se trata tan solo Combustión de biomasa en Estados Unidosde un nicho de ventas… Esto es algo que creemos tiene una Más de un tercio de toda la electricidad generada entremenda capacidad”. Solazyme anuncia que pueden manipular Estados Unidos se deriva de la biomasa – lo que lo“perfiles de aceite” de las algas y crear sustitutos para distintos convierte en el mayor productor de energía de biomasa deltipos de aceite. Si bien dicen que pueden hacer esto con cepas 214 mundo. Desde octubre de 2010, la organización denaturales, están esperando que se diluya la oposición de los activistas Energy Justice Network identificó en Estadosconsumidores a los alimentos transgénicos para así utilizar Unidos más de 540 instalaciones de energía industrial con 207biología sintética. combustión de biomasa y otras 146 en vías de 215 construirse. Ochenta fábricas de energía a biomasa conectadas a la red eléctrica en 20 estados de Estados¿Y qué cambia? Unidos generan actualmente unos 10 GW de energía, 216 lo que representa la mitad de toda la “energía renovable”Cambio 1: Cambios energéticos – del país, en una industria con un valor de 1000 millonescombustión de biomasa para calor y 217 de dólares. Desde 2000, la generación de biomasa en labioelectricidad red eléctrica aumentó 25 % hasta aproximadamente 218 2 500 megawatts, según la Biomass Power Association.Actualmente, la Autoridad Internacional de Energía informaque el 10.1 % de la energía primaria mundial proviene de labiomasa, principalmente madera, estiércol y paja quemadapara usos tradicionales de cocina y calefacción. Sin embargo, Energía a partir de biomasa del Surpredice que para 2030 esta cantidad podría aumentar a Según REN21 (Red de política energética renovable para el 21225 %, un aumento en gran escala que refleja la nueva carrera siglo XXI), la energía obtenida a partir de la biomasa tambiéncomercial para la combustión de biomasa con el fin de generar ha crecido sustancialmente en el Sur global, especialmente enelectricidad. los llamados países BRICS (Brasil, India, China y Sudáfrica). Otros países con producción de bioelectricidad son CostaUna fruta al alcance de la mano Rica, México, Tanzania, Tailandia y Uruguay. La proporciónEn muy pocos años, la industria de la electricidad ha abrazado de energía de biomasa de China en 2009 era de 3.2 GW y ella combustión de biomasa como estrategia para no solamente país planea producir hasta 30 GW para 2020. India apunta areducir los costos sino también captar créditos de carbono y 1.7 GW de capacidad para 2012. Brasil tiene más de 4.8 GWcumplir objetivos de energía renovable. Ya existen centrales de electricidad de biomasa, casi enteramente producida a partir 219eléctricas de biomasa en más de 50 países en todo el mundo, del bagazo en los ingenios azucareros.que abastecen una creciente porción de electricidad. A escalamundial se estimaba a fines de 2009 que había unos 54 GW de 213capacidad de energía obtenida de biomasa.Grupo ETC 46 www.etcgroup.org
    • Los costos de la electricidad derivada de Los costos de la electricidad derivada debiomasa I: engulléndose campos y bosques biomasa II: amenazas a la salud humanaEl impacto más directo de las nuevas fábricas de electricidad a “Veo asociaciones muy fuertes y significativas entrepartir de biomasa es la creciente demanda de biomasa, amigdalitis, tos frecuente, síndrome de croup, agitaciónprincipalmente madera, necesaria las 24 horas al día para inducida por el ejercicio, alergias a determinadosmantener las turbinas en funcionamiento. Según un informe alimentos y exposición al humo de la combustión desobre la disponibilidad de biomasa preparado por el madera en nuestros niños en edad escolar. Creo que elDepartamento de Recursos ambientales de Massachussets, se humo de leña es uno de los contaminantes aéreos másnecesitan 13 mil toneladas de biomasa verde para generar un dañinos”. 220megawatt de energía de biomasa durante un año. Como - Gerd Oberfeld, M.D., epidemiólogo, Oficina de Salud 223afirma el activista estadounidense Josh Schlossberg, esas Pública – Unidad de Salud Ambiental, Salzburgo, Austriafábricas están con “las fauces abiertas en espera de unsuministro constante de bosques”. 221 La combustión de biomasa puede ser “natural” pero sigue siendo un riesgo importante para la salud de las comunidadesLa mayor central de energía de biomasa con combustión de que viven cerca de las instalaciones a gran escala.leña del mundo, la fábrica Prenergy, en Port Talbot, Wales(actualmente en construcción), aspira a importar más de • Una estimación de 1997 de la Organización Mundial de la3 000 millones de toneladas de astillas de Estados Unidos, Salud ubicó el número de muertes prematuras provocadasCanadá, América del Sur y Europa del Este. Según la por la inhalación de humo de leña, principalmente de 224organización de control ciudadano Biofuelwatch, la superficie fogones domésticos, entre 2.7 y 3 millones de personas.terrestre necesaria para cultivar esa cantidad de biomasa podría La primera causa de esas muertes parecen ser los efectos deser tan grande como medio millón de hectáreas – lo que partículas finas y ultrafinas que penetran profundamente enasegura la deforestación anual de una superficie el triple del los pulmones. 222tamaño de Liechtenstein. • La EPA de Estados Unidos estima que el riesgo de contraer cáncer a lo largo de la vida es 12 veces mayor por la inhalación de humo de leña que por un volumen igual de 225 humo de cigarrillo en fumadores pasivos. Según un cálculo de la EPA, la combustión de un cuarto de tonelada de madera produce la misma cantidad de partículas mutagénicas que manejar 13 autos alimentados a gasolina, 16 mil kilómetros cada uno con un rendimiento de 8.5 kms 226 por litro. • Los niños que viven en comunidades donde es Ilustración: Colectivo frecuente que haya humo de leña presentan La Colmena disminución de la capacidad pulmonar y aumento de ataques de asma, frecuencia y severidad de enfermedades respiratorias generales, más cantidad de visitas a las salas de emergencia y mayor ausencia 227 escolar. El polvo de la madera (sin quemar) también puede provocar irritación respiratoria, en los ojos y en la piel. • El humo de leña contiene más de 200 químicos y grupos de compuestos, algunos de los cuales son 228 tóxicos por sí solos. Según el grupo de interés público Clean Air Revival, la combustión de leña es la tercera mayor fuente de dioxinas en Estados Unidos, reconocida como uno de los componentes más tóxicos 229 que existen.Los nuevos amos de la biomasa 47
    • Si bien las predicciones de 2006 de que los biocombustibles Incineración disfrazada 232 alimentarían hasta el 30 % del transporte para 2030 ahora Si bien las astillas y los aceites se presentan como parecen pretenciosas, aún así el sector sigue creciendo bioenergía limpia, de rostro “verde”, el pequeño secreto rápidamente – animados por mandatos gubernamentales, turbio de la industria está escondido detrás de los desechos fondos de estímulo a la “energía limpia” y fuertes inversiones municipales sólidos. Las instalaciones que están del sector petrolero. La reciente atención que despertó el autorizadas a quemar leña a menudo pueden mezclar derrame de petróleo de BP Deepwater Horizon parece haber algún porcentaje de desechos municipales sólidos, hasta dado nueva vida, también, a la idea de que un combustible 30 % en algunos estados de Estados Unidos, y a menudo líquido no fósil podría ser una panacea para los problemas 233 les pagan por hacerlo, convirtiendo la combustión de ambientales. basura en una opción atractiva. A escala mundial, más de 12 GW de la llamada energía de biomasa es producida Generación “D” – Deficiencias de la primera 230 actualmente por la combustión de basura. Dioxinas, generación de biocombustibles furanos, metales pesados, incluso mercurio y plomo, hidrocarburos aromáticos policíclicos, materia de La primera generación de biocombustibles, o generación partículas ultrafinas, monóxido de carbono, dióxido de “deficiente”, se refiere tanto a alcoholes fermentados –casi sulfuro, óxido de nitrógeno y una serie de otras toxinas enteramente etanol de maíz y caña de azúcar – o a biodiesel peligrosas han estado saliendo de las fábricas de refinado obtenido de cultivos de oleaginosas (soja, colza, incineración durante años en todo el mundo. Ahora, junto girasol, mostaza) y aceites de árboles (palma, jatrofa). Esta con una serie de nuevas tecnologías como la pirólisis, la primera generación tuvo tres obstáculos importantes en su gasificación y la incineración por arco de plasma, los carrera al éxito: incineradores se están maquillando de verde como • Competencia con la protección de alimentos y de los instalaciones de energía de biomasa, rebautizadas bosques tecnologías de “conversión de residuos a energía”. Esos En 2008, un informe interno del Banco Mundial (que luego “incineradores disfrazados” dicen resolver se hizo público) reveló que hasta el 75 % del aumento de los simultáneamente los problemas que trae tener “demasiados precios de los alimentos durante la crisis alimentaria de ese desechos” y “una cantidad insuficiente de energía año, se debió a las políticas de Europa y Estados Unidos sobre renovable”, reduciendo así el consumo de biomasa presente los biocombustibles, que propiciaron un cambio masivo de la en la naturaleza. plantación de trigo hacia el cultivo de colza, sumado a un importante desvío del maíz y la soja a la producción de etanol 234 y biodiesel. Los modelos previos realizados por elCambio 2: Biocombustibles — conservador IFPRI (Instituto Internacional de Investigaciónlicuando biomasa para transporte en Políticas Alimentarias) habían estimado que el 30 % del aumento general en los precios de los granos “Quien produzca abundante biocombustible no solo se durante la crisis de precios de los alimentos en 2008, podría volverá inmensamente rico, sino que hará historia…Las tener su origen en los biocombustibles. Sin embargo, el empresas, los países que triunfen en esto serán los IFPRI calculó que si en 2007 se hubiera establecido una vencedores económicos de la próxima igual que hoy lo son moratoria mundial a la producción de biocombustibles, para los países ricos en petróleo”. 2010 los precios de cultivos alimenticios claves hubieran 231 – J. Craig Venter, fundador de Synthetic Genomics, Inc. bajado sustancialmente – un 20 % para el maíz,La producción de combustibles de biomasa líquidos para su 14 % para la mandioca, 11 % para el azúcar y 8 % para el 235uso en el transporte es el modelo atractivo (y rico) para la trigo. Los cultivos para biodiesel (soja, girasol, colza)nueva economía de la biomasa. Desde el corto auge del etanol también utilizan agua, nutrientes y las mejores tierrasde maíz de 2006-2008 hasta la nueva ola de capitales de riesgo agrícolas o, en el caso de cultivos como la palma aceitera,y grandes compañías petroleras que meten miles de millones tienen que ver con la deforestación de bosques, impactandode dólares en iniciativas de biocombustibles, la industria de los especies en riesgo y los derechos de los habitantes del 236biocombustibles sigue siendo considerada como una nueva bosque.fuente de abultados ingresos en una era de picos en los preciosdel petróleo y el carbón.Grupo ETC 48 www.etcgroup.org
    • • Balance energético deficiente El etanol en particular es un combustible pobre “Sobrevivientes” de la Generación D que al ser quemado produce menos energía que la – azúcar y jatrofa gasolina. Esto afecta negativamente el llamado Incluso después de haberse reducido el entusiasmo inicial por los “balance energético” de la primera generación de biocombustibles, hay por lo menos dos de “primera generación” que biocombustibles. Los economistas que trabajan en continúan recibiendo un apoyo entusiasta: energía calcularon que cuando se incluyen los Caña de azúcar – En Brasil, la caña de azúcar ha sido transformada costos energéticos de los insumos agrícolas, la en etanol combustible a escala industrial desde hace ya treinta años. producción de etanol a partir del maíz exige 29 % Desde 2008, más del 50 % del combustible vendido en el país para más de energía fósil que el combustible automóviles y otros vehículos livianos era etanol y el país se había producido. El biodiesel de las plantas de soja fijado la meta de producir un récord de 27 mil millones de litros de requiere 27 % más energía fósil que el combustible 238 etanol en 2010. La industria brasileña de etanol anuncia que su producido, y el biodiesel de girasol requiere 118 % 237 azúcar de caña tiene un balance energético mucho mejor que el etanol más energía fósil que el combustible producido. de maíz y que se puede plantar más caña de azúcar de manera• Requiere motores y/o líneas de distribución sustentable sin competir con la producción de alimentos. En febrero especiales de 2010, la Royal Dutch Shell firmó un acuerdo con el gigante del Bombear etanol neto en los motores existentes azúcar, Cosan, para formar una empresa conjunta con un valor de puede corroer partes del motor y exige ajustes en 12 mil millones de dólares para producir etanol a partir de la caña de los circuitos de aire y de combustible. Como azúcar brasileña. Esta inversión representa el mayor compromiso con resultado, el etanol requiere un manejo por los biocombustibles hecho hasta ahora por una compañía petrolera. 239 separado y por lo tanto costosos tanques de almacenamiento y mecanismos de distribución. Esas reivindicaciones “verdes” para el combustible de azúcar brasileño (El biodiesel se adapta más fácilmente a los son enérgicamente refutadas. Las estimaciones señalan que para 2020 motores y sistemas de combustible existentes.) se duplicarán las actuales 8.89 millones de hectáreas de plantaciones 240 de caña de azúcar brasileña. Esto es en gran medida a expensas deAun cuando esas deficiencias de los regiones ecológicamente sensibles como la frágil y altamentebiocombustibles de primera generación son biodiversa cuenca del Cerrado, también llamada “padre del agua” yaampliamente conocidas, los gobiernos de la OCDE que alberga las tres mayores cuencas de América del Sur, incluida lacontinúan manteniendo subvenciones y metas a del Amazonas.lograr para el uso de etanol y biodiesel comocombustibles. Los impulsores de losbiocombustibles argumentan que es necesariomantener esos mandatos para permitir unatransición en calma a lo que ellos aducen es unapróxima generación menos problemática (pero esohasta ahora es teórico). Cortando caña en Brasil Foto: John McQuaid continúa en la siguiente páginaLos nuevos amos de la biomasa 49
    • Cambio de combustibles y de materias primas La expansión del etanol está destruyendo la Amazonía a medida que nuevas plantaciones de azúcar empujan a los Después de haber sido tomados por sorpresa por los problemas productores de soja y criadores de ganado a internarse en asociados con la primera camada de biocombustibles, la territorio amazónico. Junto con la sed de agua, los cultivos industria, junto con los gobiernos de la OCDE, está de caña de azúcar exigen una aplicación intensiva de inyectando una cantidad enorme de dinero en lo que han dado agroquímicos y la quema a gran escala de los campos. en llamar la “próxima generación” de biocombustibles. El alto Según un estudio reciente, esta quema, combinada con el nivel de compromisos da indicios de una desesperación uso de fertilizantes y otros insumos, libera anualmente política por rescatar las importantes sumas de dinero y el cerca de 150 millones de toneladas de dióxido de compromiso ya invertido en ese campo. 241 carbono a la atmósfera, contribuyendo a que Brasil Para superar los problemas de la generación D, el enfoque de la ocupe el séptimo lugar como mayor emisor de gases de “próxima generación” emplea nuevas materias primas (en 242 efecto invernadero en el mundo. Los costos sociales particular celulosa y algas) e intenta producir líquidos con también son muy altos. La expansión de la frontera mayor contenido energético utilizando tecnologías mejoradas agrícola está dejando a la gente sin tierra y es un factor del (particularmente biología sintética). El elixir de la segunda rápido crecimiento de población de los sectores pobres generación que los bioalquimistas intentan ahora obtener es urbanos en las ciudades más grandes de Brasil. Mientras idealmente un líquido cuya materia prima no afectará el tanto, en la cosecha de la caña de azúcar trabajan casi un suministro de alimentos, tendrá el mismo empuje energético millón de trabajadores inmigrantes – una parte que la gasolina (o mejor) y podrá ser bombeado en los tanques importante de los cuales viven en condiciones de mano de de combustible actuales, en las mismas condiciones que ahora. obra servil por endeudamiento, sufren problemas respiratorios y muerte temprana por agotamiento. 243 Se sabe que por lo menos 200 compañías intentan cumplir esta 246 visión del “biocombustible perfecto” – cada una trabajando Jatrofa – La jatrofa es una familia de arbustos tropicales, en piezas distintas del rompecabezas de la “próxima algunos de los cuales producen un fruto seco no generación”. Algunas de estas empresas ya están encarando la comestible y rico en aceite que podría servir para biodiesel. producción comercial, pero sólo en pequeñas cantidades (ver Empresas como D1 Oils (propiedad de BP) y Daimler Anexo). La mayoría está luchando con las cuestiones de están respaldando ahora la expansión masiva de jatrofa en agrandar la escala. África, América del Sur y Asia, anunciándola como un Planta de etanol Foto: Aaron Brown cultivo maravilloso. Elogian la capacidad de la jatrofa de crecer en tierras llamadas marginales, en suelos pobres e incluso en condiciones semiáridas. Las comunidades de África y Asia han reaccionado al acaparamiento de tierras asociado con las nuevas plantaciones de jatrofa, muchas de las cuales están desplazando la producción de alimentos y ocupando tierras donde antes subsistía gente pobre. Si bien la jatrofa puede sobrevivir en ciertas condiciones de escasez de agua, para que prospere y produzca volúmenes de aceite que sirvan, necesita cantidades importantes de agua. Un estudio reciente sobre la huella en el agua de los cultivos para biocombustible concluye que solo un litro de biodiesel de jatrofa requiere la increíble cifra de 20 mil litros de agua para crecer – dejando muy atrás a la Biorrefinerías: instalaciones industriales para el canola, el maíz, la soja, la caña de azúcar u otros cultivos procesamiento de biomasa. Como las refinerías 244 comúnmente usados para biocombustible. Otros petroleras, las biorrefinerías son fábricas que degradan la problemas que se aprecian con la jatrofa son la toxicidad biomasa en sus partes constituyentes y luego las “refinan” de las semillas para los seres humanos, la preocupación utilizando técnicas químicas y biológicas (incluso la sobre la posibilidad de que sea invasora, y que la jatrofa no fermentación) para producir compuestos industriales 245 es, después de todo, resistente a plagas, como se dice. tales como productos químicos y combustibles así como calor y electricidad.Grupo ETC 50 www.etcgroup.org
    • Combustibles celulósicos Producción biológica de combustibles celulósicos De las dos formas más importantes de fabricar “El combustible del futuro saldrá de arbustos como el biocombustibles celulósicos, la otra es aplicar poderosas sumac, que se encuentra al borde de los caminos, y saldrá también de árboles, hierbas, aserrín – de casi todo”. enzimas, llamadas celulasas, para degradar la celulosa en – Henry Ford en The New York Times, 1925 247 azúcares más disponibles para su consiguiente fermentación a etanol y otros alcoholes. Se desarrollan microbios naturales,¿Recuerdan aquellos 180 mil millones de toneladas de azúcar transgénicos y sintéticos para degradar la celulosa yde celulosa producidas anualmente en ramas leñosas, hojas, fermentarla.pastos y algas en todo el mundo? Para una industria quenecesita el azúcar para hacer combustibles, esa bonanza • En 2009 BP creó una empresa conjunta de 45 millones decelulósica parece ser la materia prima no alimenticia perfecta. dólares con Verenium (ex Diversa) para crear etanolLa legislación de Estados Unidos de 2005, que exhortó a celulósico a través del uso de enzimas sintéticas de 251producir 100 millones de galones de etanol celulósico para Verenium. En julio de 2010, BP pagó otros 98 millones de2010, tuvo que reducirse drásticamente a tan solo dólares para comprar su negocio de biocombustible que 252 2486. 5 millones 2010. La misma legislación reclama que los incluye dos instalaciones de producción.automóviles estadounidenses consuman 4 300 millones de • Corporación Iogen utiliza enzimas modificadasgalones (16 mil millones de litros) de etanol celulósico para genéticamente de Trichoderma reesei (responsable del “pie de2015 – otro objetivo también improbable de cumplir. atleta”), para degradar el material vegetal en su fábrica de demostración con sede en Ottawa, que ya produceHay dos formas de producción de combustibles a partir de la 170 mil galones de etanol celulósico por año. Como parte decelulosa: termoquímica y biológica una empresa conjunta 50:50 con Shell, Iogen está planeandoProducción termoquímica de combustibles celulósicos lo que denomina la “primera planta mundial de etanol 253 celulósico a escala comercial” en Saskatchewan, Canadá.Los químicos han sabido cómo convertir la biomasa en • Mascoma rediseñó microbios de levadura y bacterianos nocombustibles desde la década de 1930, cuando se comercializó solamente para degradar la celulosa para la producción deel proceso Fischer-Tropsch para licuar el carbón, durante la etanol sino también para llevar a cabo la fermentación yépoca de la Guerra con el gobierno alemán. Este proceso convertirla en etanol celulósico en un procedimientorecalienta el carbón (o biomasa) hasta transformarlo en gas, simplificado (“one pot”, en un solo tubo). Tiene sociedad conque luego se transforma químicamente en combustible: 254 255 General Motors, Marathon Oil, y la compañía de 256Luego de una inversión de por lo menos 320 millones de etanol Royal Nedalco y está construyendo una fábrica de dólares, la mitad de la cual corresponde al gobierno de producción comercial en Michigan. A través de una sociedad Estados Unidos y al estado de Georgia, Range Fuels abrió su con Stellenbosch Biomass Technologies, Mascoma 257 primera fábrica comercial a gran escala (en Georgia), que también está trasladando su tecnología a Sudáfrica. anualmente produce 4 millones de galones de metanol • Coskata, que tiene sociedad con General Motors y Total 258 celulósico – no los mil millones de galones de etanol que Oil, cultivó microbios naturales que, en concierto con un 249 originalmente había prometido. proceso de gasificación, pueden transformar materias primasBlueFire Etanol de California utiliza fuertes ácidos para tales como astillas o neumáticos viejos en etanol celulósico. degradar la lignocelulosa en azúcares disponibles para • DuPont hizo sociedad con la compañía biotecnológica fermentación. La primera biorefinería de BlueFire Genencor para crear DuPont Danisco Cellulosic Ethanol transformará vertederos preclasificados para producir LLC, un proyecto de 140 millones de dólares para usar la 259 aproximadamente 3.9 millones de galones de etanol tecnología de la enzima sintética de Genencor. Su fábrica combustible por año. Una segunda fábrica plantea producir de demostración en Tennessee actualmente convierte dos mil 19 millones de galones de etanol por año a partir de biomasa toneladas de mazorcas de maíz en etanol. Para 2013 espera 250 de madera. desarrollar la producción comercial.Los nuevos amos de la biomasa 51
    • • POET, que anuncia ser el mayor productor de etanol del 2. Dynamotive Corporation de Vancouver, Canadá, somete la mundo, utilizará enzimas comerciales de Novozymes para biomasa agrícola y derivada de los bosques a un convertir mazorcas de maíz en una producción anual de procedimiento de “pirólisis acelerada” (combustión sin 25 millones de galones de etanol cuando su biorrefinería oxígeno), que da como resultado un aceite hidrocarburo. Sin entre en funcionamiento a fines de 2011 o principios de embargo, la principal fábrica de demostración de 260 2012. Dynamotive en Ontario, Canadá, cerró y se declaró en 267• Verdezyne, una compañía de biología sintética con sede en bancarrota en julio de 2010. California, está desarrollando levadura que puede convertir A partir de la biología sintética 261 pasto aguja, cáñamo, maíz y madera en etanol. La compañía tiene acuerdos con Novozymes, Genencor y 3. LS9 ha desarrollado y patentado microbios sintéticos que 262 Syngenta. fermentan azúcares e incluso celulosa convirtiéndolos en• En febrero de 2008, el gigante forestal Weyerhaeuser formó combustibles hidrocarburos que no se distinguen de la una empresa conjunta con Chevron llamada Catchlight gasolina, el diesel y el combustible para reactores. Luego de Energy para producir etanol celulósico a partir de la madera. una inversión de 25 millones de dólares de Chevron, se Desde que hizo su anuncio inicial se han revelado muy pocos espera que para 2011 una nueva biorefinería en Florida detalles más. 263 producirá de 50.000 a 100.000 galones de su diesel 268 “UltraClean”, que se vendería comercialmente en 2013.• La empresa Qteros, con sede en Estados Unidos, ha “mejorado” una bacteria natural llamada microbio Q para 4. Gevo, otra empresa de biología sintética estadounidense, ha transformar la biomasa lignocelulósica en azúcar para etanol desarrollado microbios que transforman azúcares agrícolas y productos químicos. Entre sus patrocinadores figuran BP y en isobutanol, un combustible alcohol con alto contenido el Fondo Soros. Qteros espera obtener una licencia sobre su energético que funciona en motores a gasolina. La compañía microbio Q en Brasil e India para convertir el bagazo de la tiene acuerdos con Cargill e inversiones de Total Oil y 269 caña de azúcar en etanol. 264 Virgin Group. 5. Amyris Biotechnologies ha desarrollado levaduraDe los alcoholes a los hidrocarburos modificada sintéticamente para fermentar azúcar de caña en– Biogasolina, butanol, isopentanol, equivalentes de diesel hidrocarburo, gasolina y combustiblehexadecano, farneseno para reactores a partir del farneseno químico. Dirigido por un ex director de BP, Amyris tiene varios socios, entre ellosYa sea producido a partir de astillas, mazorcas o algas, el mayor Shell, Total, Votorantim, Crystalsev, Mercedes, elproblema en el mercado para el etanol celulósico es que sigue Departmento de Defensa de los Estados Unidos, Bunge,siendo etanol, un combustible con bajo contenido de energía Cosan y otros. Su biorrefinería brasileña comenzará a venderque requiere modificaciones en los motores y una biodiesel en 2011. También está colaborando con Procter &infraestructura aparte para su suministro. Como dice el Gamble para elaborar productos químicos. 270“biólogo sintético” y empresario de los biocombustibles Jay 265Keasling, “el etanol es para tomar, no para conducir”. Variasempresas han abandonado el etanol y otros productos, como Más allá de la celulosa:los alcoholes, y en cambio trabajan para producir biocombustibles de algashidrocarburos en gran escala, similares al diesel o la gasolina,que puedan ser refinados en las tradicionales refinerías de “Si la humanidad decidiera arar una parte del Desiertopetróleo o surtidos directamente a los motores de los del Sahara, irrigarla con agua salada del Mediterráneo,automóviles comunes. luego plantar biomasa, como las algas, podríamos reemplazar todo el combustible de carbono fósil queA partir de la termoquímica nuestra especie utiliza actualmente y brindar alimentos1. La empresa alemana de biocombustibles Choren abrió la para una creciente población mundial, a bajo costo”. primera refinería comercial de transformación de biomasa a – Dennis Bushnell, científico principal del Centro de 271 Investigación Langley, de la NASA líquido, para convertir anualmente 68 mil toneladas de madera en 18 millones de litros de combustible hidrocarburo diesel. Entre los socios de Choren figuran Shell, Daimler y 266 Volkswagen.Grupo ETC 52 www.etcgroup.org
    • Para los fervientes creyentes en los biocombustibles, el Argumentos a favor de las algasdesarrollo de combustibles a partir de algas (cianobacterias, o • Las algas producen un aceite hidrocarburo que puede seralgas comunes de los estanques) representa lo último en prensado y refinado para su uso como biodiesel o refinado enmateria de fuentes de biomasa sustentable. El Carbon Trust del gasolina, plásticos y productos químicos.Reino Unido anuncia que para 2030 los biocombustibles abase de algas podrían reemplazar más de 70 mil millones de • Las algas también producen celulosa que puedelitros de combustibles fósiles utilizados cada año para transformarse en combustible celulósico o bioelectricidad. 272transporte vial y aviación. • Las algas pueden ser inducidas a producir hidrógeno.Actualmente se proponen cuatro posibles sistemas de cultivo • Son más eficientes que otras plantas verdes para transformarde algas: la luz del sol en biomasa. • Crecen rápida y fácilmente en aguas ricas en nutrientes; sonEstanques abiertos, ubicados en desiertos u otras regiones con abundantes y renovables.mucha luz solar, son el método preferido para cultivar algas. Sepueden utilizar aguas de desecho o agua dulce movida a través • Las algas no son una fuente de alimentación importante.de los estanques mediante paletas o remos. • Las algas pueden absorber dióxido de carbono atmosférico o industrial.Fotobiorreactores: son sistemas que encierran algas en tubosde vidrio o bolsas plásticas transparentes mientras se bombea • Pueden crecer en aguas residuales o en agua saladaagua, CO2 y nutrientes a través de esos contenedores. Pueden (dependiendo de las especies de algas), evitando así la presiónusarse en emplazamientos urbanos. sobre los recursos de agua dulce. • El cultivo de algas ahorra tierras agrícolas y en cambioCubas cerradas: derivan la energía del azúcar en lugar del sol. aprovecha desiertos, tierras marginales, el mar e inclusoSe pueden cultivar algas en grandes cubas e inducirlas a que ambientes urbanos.produzcan hidrógeno en lugar de aceites.Cultivo a mar abierto: todavía es muy especulativo y presenta Argumentos en contra de las algas como fuente deel riesgo de que las cepas se escapen y provoquen un daño combustibleecológico. Algunas empresas como Blue Marble proponen Lejos de ser una panacea, los biocombustibles basados en las 273cosechar algas silvestres de zonas oceánicas muertas. algas tienen muchos de los mismos problemas que otrosMientras tanto, investigadores del Proyecto OMEGA de biocombustibles:Algas, de la NASA, proponen cultivar granjas flotantes dealgas de agua dulce en el mar, encerradas en bolsas, de manera • La escala – En más de 40 años de experimentación con algasque las cepas que escapen no sobrevivan en el ambiente para biocombustible, ninguna empresa ha tenido éxito enmarino. 274 producir cantidades comerciales de aceite de alga o biomasa de alga que rivalicen con los combustibles del petróleo. En general se especula que para lograrlo se necesitará algún tipoFoto: Yersinia Pestis de ingeniería genética. • Tierra – Debido a que la mayor parte de la producción de Algas: algas comunes de algas requiere luz solar como fuente de energía, los estanques los estanques y algas de algas deben tener poca profundidad para permitir que la marinas; el término luz llegue a todos los organismos. Como resultado, la hace referencia a una producción se extiende en una capa delgada sobre superficies amplia y diversa muy grandes de tierra, impactando ecosistemas, derechos variedad de organismos territoriales y usos tradicionales, especialmente en las fotosintéticos similares regiones desérticas. El experto en renovables, Saul Griffiths, a las plantas que crecen calculó recientemente que incluso si una cepa de algas en el agua, desde la pudiera llegar a tener cuatro veces más eficiencia en el cianobacteria unicelular aprovechamiento de la luz del sol para energía, igualmente hasta los kelps y las algas sería necesario llenar una piscina de algas de tamaño olímpica marinas, de mayor 275 cada segundo durante los próximos veinte años, lo que tamaño. compensaría tan solo el 3 % del consumo mundial de energía.Los nuevos amos de la biomasa 53
    • • El pico de los fertilizantes y la competencia alimentaria – El costo energético asociado con un elevado uso de fertilizantes no es la única gran resistencia a la expansión del combustible derivado de algas. Se estima que las existencias mundiales de fosfato grado fertilizante han disminuido a 8 mil millones de toneladas. Si cambiáramos la producción de petróleo a algas, quedaría fertilizante fosfato para 278 solamente 37 años más. Dada la inminente escasez de este mineral clave, las existencias de fosfato dirigidas a la producción de biocombustible compiten directamente con la fertilización de los cultivos alimenticios – un clásico dilema alimentos vs. combustible. • Riesgo de invasión ecológica y contaminación genética – La idea de trasladar las cianobacterias a una producción a cielo abierto y en gran escala tiene alarmados a muchos ecologistas, ya que las algas se reproducen muy rápidamente, duplicando su masa cada día. Las cepas de algas silvestres ya Estanques de algas para son responsables de algunos de los peores eventos de invasión producción de combustible Foto: Agrilife Inc. ecológica, desde la vasta desoxigenación de “zonas muertas” encontradas en zonas costeras y provocadas por el escurrimiento de los fertilizantes, hasta las florescencias de algas verdeazuladas que sofocan ecosistemas de agua dulce y• Balance de energía y agua – Dependiendo del sistema de amenazan la salud humana. La cianobacteria manipulada producción, el cultivo de algas puede llegar a tener un bajo genéticamente aumenta los riesgos ecológicos ya que no rendimiento de energía. En gran medida esto se debe al solamente alterará el código genético desencadenando hecho de que cultivar algas en estanques abiertos o en efectos secundarios no previstos, sino que también el biorreactores cerrados exige una aplicación constante de objetivo de la ingeniería genética es desarrollar cepas de fertilizantes. En una reciente evaluación del ciclo de vida de “superalgas”, que pueden aprovechar más energía solar que las los biocombustibles algales, publicado en la revista cepas naturales. En una reunión de la nueva comisión de Environmental Science and Technology, los investigadores bioética del Presidente estadounidense Barack Obama, concluyeron que la producción de algas consume más agua y celebrada en 2010, Allison A. Snow, ecologista de la energía que otras materias primas de biocombustibles como Universidad del Estado de Ohio, testificó que el “peor el maíz, la canola y el pasto aguja, y también tiene mayor 276 escenario hipotético” sería que las algas manipuladas emisión de gases de efecto invernadero. La producción de genéticamente para ser muy resistentes escaparan al fertilizantes, en particular, requiere grandes cantidades de ambiente, desplazando a otras especies y causando una energía. Además, la producción y el continuo invasión que privaría a las aguas de oxígeno, matando a los funcionamiento de fotobiorreactores, el bombeo de agua y la 279 peces. maquinaria para las operaciones de mezclado, así como tecnología para la cosecha y extracción, se agregan al uso • La geoingeniería y el clima – Las algas son básicas para general de energía. “De acuerdo a lo que conocemos sobre los regular la vida en la Tierra; son responsables de entre 73 % y proyectos pilotos de producción de algas de los últimos 87 % de la producción mundial neta de oxígeno a través de la 280 10 o 15 años, hemos descubierto que la huella ambiental de fijación del dióxido de carbono atmosférico. Rediseñar la las algas es mayor que la de otros cultivos terrestres”, declaró biología de las algas, o alterar la población mundial de algas Andres Clarens, del Departamento Civil y Ambiental de la llevándola a una gran escala podría impactar directamente el 277 Universidad de Virginia, autor del estudio. Los autores ciclo mundial del oxígeno, el ciclo del carbono, el ciclo del sugirieron que las compañías podrían utilizar agua de nitrógeno y la producción de ozono – potencialmente en residuos rica en nutrientes para reducir los insumos de formas impredecibles y perniciosas. Las propuestas de fertilizantes. cultivar algas en zonas costeras y en mar abierto presenta los mismos riesgos ecológicos, climáticos y de justicia que los planes de la geoingeniería de fertilizar los océanos con hierro o urea para provocar florescencias de plancton.Grupo ETC 54 www.etcgroup.org
    • Los nuevos hinchas de las algas Transalgae, una empresa estadounidense basada en Israel, 287 anuncia que intenta ser “la semilla de algas de Monsanto”.Si bien todavía no hay una empresa que esté vendiendo Está desarrollando algas modificadas genéticamente paracantidades comercialmente viables de combustible derivado de combustible y alimento animal en colaboración con Endicottalgas, el grupo de investigación de mercados Global Biofuels de Texas, Estados Unidos, y también Raanan, elInformation, reconoce que más de 100 compañías en todo el mayor productor de alimento para peces de Israel. La primeramundo intentan hacer combustible y otros productos generación de algas transgénicas de Transalgae está siendoquímicos a partir de las algas. En Estados Unidos, por lo sometida a un ensayo de campo en una central eléctrica de gasmenos, esas empresas reciben el generoso apoyo de más de natural, de 400 MW, en Ashdod, Israel, en colaboración con70 millones de dólares del gobierno de Estados Unidos y otros Israeli Electric Company. La empresa declaró a la prensa quefondos estatales. Global Information dice que el mercado de ha añadido un gen terminator conmutable en sus algas, decombustible algal alcanzó un valor de 271 millones de dólares manera que las algas teóricamente se “autodestruirán” en elen 2010 y para 2015 podría llegar a más de 1 600 millones de 288 281 término de seis horas; sin embargo, sus patentes indican undólares. mecanismo mucho más débil que simplemente hace que las 289 algas sean mucho menos resistentes en la naturaleza.Empresas a las que hay que observar: Solazyme, con sede en San Francisco, Estados Unidos, aplicaSynthetic Genomics, Inc. – una compañía de biología biología sintética para producir biodiesel en cubas cerradassintética con alto perfil, fundada por el magnate de la genética donde las algas son alimentadas con azúcar en lugar de dióxidoJ. Craig Venter – tiene una empresa conjunta con ExxonMobil de carbono. Tiene una empresa conjunta con el gigantepara desarrollar cepas de algas altamente eficientes y aumentar petrolero Chevron para ampliar la producción de susu escala para la producción comercial. ExxonMobil anuncia combustible algal para 2013 y también acuerdos con Unileverque actualmente es uno de sus mayores proyectos de para desarrollar aceites de algas alternativos al aceite de palma. 282investigación tecnológica. En 2010 abrió un invernadero de Después de entregar 20 mil toneladas de diesel de algas a lademostración en San Diego, California, y están trabajando en Marina de Estados Unidos en septiembre de 2010, laun emplazamiento de ensayo, de mayores proporciones, en un compañía anunció un segundo contrato naval por otros 283 290lugar no revelado aún y que será anunciado en 2011. En 150 mil galones. Solazyme también tiene acuerdos con elmayo de 2010 Venter le dijo al Congreso de los Estados comerciante de granos Bunge para cultivar algas en bagazo deUnidos que Synthetic Genomics está buscando caña de azúcar, así como inversiones de Sirconstruir una instalación tan grande como la Richard Branson del Grupo Virginia y la 284ciudad de San Francisco. Otros importante compañía japonesa de ingredientes 291patrocinadores de Venter son BP, el grupo alimenticios San-Ei Gen.malayo Genting, Novartis y Life Technologies Joule Biotechnologies, una empresa derivadaCorporation, así como varias personas en del Instituto de Tecnología Massachusetts encarácter individual. Boston, Estados Unidos, aduce haber desarrollado una cianobacteria sintéticaSapphire Energy declara que para 2011 estarán altamente manipulada (algas verdeazuladas)produciendo un millón de barriles por año de que segrega alcanos, un producto químicodiesel algal y combustible de reactores, y generalmente refinado del petróleo.100 millones para 2018. Recaudaron 100 El producto actual de Joule segrega etanolmillones de dólares de importantes directamente en el agua, donde sus organismos 285inversionistas, entre ellos Bill Gates, más crecen, pero según la compañía, “Diferentesotros 100 millones de financiamiento federal variantes pueden hace también polímeros ypara construir un sitio de demostración de otros productos químicos de alto valor que 292121 hectáreas en el desierto de Nuevo México. generalmente son derivados del petróleo”.Sapphire está trabajando con cepas de algas Joule está construyendo una instalacióntanto naturales como sintéticas. Entre sus comercial para comenzar las actividades endirectores figura el ex ejecutivo de la Monsanto 2012 con un rendimiento anunciado deRobert Shapiro y también un ex director 15 mil galones de diesel por acre. 286ejecutivo de BP. Ilustración: Colectivo La ColmenaLos nuevos amos de la biomasa 55
    • Algenol, de Florida Estados Unidos, se asoció a Dow Una serie de productos químicos de alto valor ya se basan enChemical para construir una biorefinería de algas en Texas. material biológico, incluso el lysine (utilizado ampliamenteLas cepas de algas híbridas de Algenol producen etanol en para alimento de animales), el ácido glutámico (utilizado parabiorreactores. Otros socios son la Agencia de Protección saborizar alimentos, tal como el glutamato de monosodio) yAmbiental de los Estados Unidos, y Valero Energy tinturas y tintas basadas en la soja, que ahora abastecen más del 293Corporation, un destacado productor de etanol. 90 % de la producción de periódicos de los Estados Unidos y 298 el 25 % de las impresiones comerciales. Sin embargo, aCellana es una empresa conjunta entre Royal Dutch Shell y medida que los desarrollos en la biología sintética hicieronHR BioPetroleum para seleccionar y cultivar cepas naturales posible procesar y refinar azúcares vegetales dentro de lasde algas para biocombustible y alimento para animales. Tienen células en lugar de dentro de fábricas químicas, másacuerdos de investigación con varias universidades de todo el organismos sintéticos están siendo diseñados para segregarmundo y poseen una pequeña instalación experimental en químicos que previamente habrían sido refinados a partir deHawai que cultiva algas oceánicas en sistemas cerrados y 294 fuentes fósiles. Ahora, la producción basada en la biomasa seabiertos. está aplicando en todos los sectores de la industria química, incluso en fragancias y aderezos, productos farmacéuticos, productos químicos a granel, productos químicos finos yCambio 3: Cambios químicos – especialidades así como polímeros (plásticos). Si bien losbioplásticos y otros compuestos productos químicos derivados de la biomasa, especialmente losEl cambio de la industria química mundial – con varlor de 3 bioplásticos, se consideran “verdes” y “limpios”, son 295billones de dólares – hacia materias primas de azúcar y prácticamente iguales a los derivados del petróleo a la hora debiomasa recibió mínima atención crítica de la sociedad civil y considerar su biodegradación y toxicidad.de los movimientos de base, y sin embargo ha sido el virajeempresarial más notorio, especialmente en el sector debioplásticos y productos químicos finos. Obtener productos Bloques de construcción a partir de biomasaquímicos a partir de la biomasa en lugar de combustibles para Los especialistas en biología sintética y los químicos setransporte es atractivo porque los mercados son más pequeños esfuerzan en fabricar lo que ellos llaman “productos químicosy por lo tanto más fáciles de ocupar, y los precios de los de plataforma” a partir de azúcar o materia prima de biomasa.productos químicos son en promedio de dos a cuatro veces Se trata de componentes químicos básicos importantes que amás altos. Es increíble, pero los inversionistas en capitales de su vez pueden ser refinados en cientos de otros productosriesgo están aconsejando a las compañías de biocombustibles químicos que actualmente se producen en refineríasde segunda generación que se diversifiquen en productos comerciales. Eso es lo que hace la petroquímica comercial,químicos (y alimentos) como segunda o incluso como craqueando petróleo en componentes esenciales como elprincipal fuente de ingresos. etileno, butadieno, propileno y xileno e intermediariosLa industria química mundial representa aproximadamente el flexibles como amoníaco, ácido acético, ácido carbólico y 29610 % del uso del petróleo y muchos de los miles de butileno para su refinamiento en miles más. Al trabajar en elproductos químicos sintéticos actualmente incorporados en desarrollo de esos o en nuevos productos químicos delos productos cotidianos se basan en el craqueo y la refinación plataforma, los científicos están desarrollando la capacidad dedel petróleo, en moléculas de hidrocarburo cada vez más convertir decenas o cientos de productos químicos de carbonoelaboradas. Sin embargo la industria química siempre ha fósil a carbono vegetal. Algunos ejemplos de productosobtenido parte de su materia prima de carbono del azúcar, y químicos de plataforma con base en material biológico queestá bien armada para volver a los carbohidratos. A principios están por llegar al mercado:del siglo XX los primeros productos plásticos comerciales ynumerosos productos químicos cotidianos se basaron en la Petroquímica: fabricación de materiales a partir delbiomasa, incluso el celuloide y el rayón. En su historia de “la petróleo. Una rama de la química industrial queeconomía del carbohidrato”, el economista David Morris transforma petróleo crudo y gas natural en productosinforma que en 1945 el mayor fabricante británico de útiles y materias primas. La petroquímica comienza porproductos químicos, ICI, todavía mantenía tres divisiones de descomponer las complejas moléculas de petróleo enproducción: una basada en el carbón, otra basada en el 297 moléculas más simples y luego las recombina.petróleo y la tercera basada en la melaza.Grupo ETC 56 www.etcgroup.org
    • Los isoprenoides o terpenos son una clase de compuestos Como es posible transformar ácido succínico en anhídridopresentes en la naturaleza, como caucho, taxol, margosa, maleico, varias empresas compiten ahora para producirartemisina y canabinoides. Algunos de éstos fueron grandes cantidades de ácido succínico, tratando de conquistarproducidos en levadura sintética por Amyris un mercado que podría valer 2 500 millones de dólares por 306Biotechnologies, Inc. Amyris se ha enfocado en un año. Entre quienes desarrollaron el ácido succínico a partirisoprenoide llamado farneseno (que produce el aroma acre en de materiales biológicos figuran DSM y Mitsubishilas manzanas), que dice puede refinarlo más en “una amplia Chemicals. BASF y Purac están trabajando en una fábrica devariedad de productos, desde aplicaciones químicas de ácido succínico en España, y una fábrica de 2 mil toneladas porespecialidad tales como detergentes, cosméticos, perfumes y año ya funciona en Pomacle, Francia, utilizando bacteriaslubricantes industriales, a combustibles para transporte, como mutantes E. coli para producir el ácido a partir de azúcares del 299el diesel”. Amyris, cuya levadura sintética actualmente trigo. La fábrica está dirigida por Bioamber – una empresaprocesa la caña de azúcar de Brasil, tiene un acuerdo con conjunta de la compañía biotecnológica estadounidense DNPProcter & Gamble para convertir el farnesene en cosméticos y y la francesa ARD (Agro-industrie Recherches et 300 307productos del hogar. Tiene otro acuerdo con M&G Developpements). En 2010, la compañía de biologíaFinanziaria, el mayor proveedor mundial de plástico para sintética con sede en los Estados Unidos, Myriant, recibió unabotellas, para el uso de biofarnesene en la producción de donación de 50 millones de dólares del Departamento de 301plástico PET. Genencor también ha trabajado en el Energía de los Estados Unidos para construir en Louisianadesarrollo de E. coli sintético para producir isoprene, utilizado una fábrica para la producción de 14 mil toneladas de ácido 308en la producción de caucho. En 2008 fueron socios con el succínico.fabricante mundial de neumáticos Goodyear, Inc. para la El etileno es la materia prima gaseosa utilizada en laproducción de cantidades industriales de caucho para fabricación de plásticos, como polietileno (PE), poliéster,neumáticos. Anuncian que su “bioisopreno” reemplaza los cloruro de polivinilo (PVC) y poliestireno, así como fibras y7 galones de petróleo crudo que actualmente se necesitan para 302 otros productos químicos orgánicos. El etileno, fabricadohacer un neumático de caucho sintético. generalmente a partir de nafta o gas natural, también puede1,3-Propanediol es un componente básico químico que obtenerse como un producto secundario en la producción depuede utilizarse en plásticos, compuestos, adhesivos, etanol. En efecto, en la década de 1980 hubo compañíaslaminados, revestimientos y como solvente en anticongelantes brasileñas que produjeron 160 mil toneladas de PVC yy pintura para madera. Si bien generalmente se produce como polietileno (PE) a partir del etanol, hasta que los preciosóxido de etileno (un derivado del petróleo), ahora ha sido mundiales del petróleo cayeron y las fábricas cerraron. Enproducido por Genencor en levadura sintética como Bio- 2008 tres compañías químicas – Braskem, Solavay y DowPDO, un precursor del bioplástico Sorona de DuPont. Chemical – anunciaron que reiniciarían la producción deDuPont, en sociedad con Tate & Lyle, actualmente produce PVC y PE biológicos en Brasil y Argentina, a partir de la caña 30945 mil toneladas anuales de Bio-PDO en su fábrica de de azúcar, llegando a 860 mil toneladas por año.Loudon, Tennessee, Estados Unidos, consumiendo Otras compañías a observar, que están utilizando química yanualmente 152 mil toneladas de maíz (ocupando una biología sintética para crear productos químicos biológicos ysuperficie de más de 16 mil hectáreas – aproximadamente el 303 plásticos son:tamaño de Liechtenstein). En junio de 2010, DuPontanunció una expansión del 35 % de su producción. La 304 ADM/ Metabolix, BASF, Blue Marble, Cargillempresa francesa de productos basados en biomasa, Natureworks, Codexis, Draths Corporation, DSM,METabolic Explorer también hace Bio-PDO, convertido del DuPont, Genomatica, LS9, OPX Biotechnologies, Segetis,glicerol, un aceite vegetal. La compañía estima que para 2020 Solazyme, Qteros y Zeachem.el mercado mundial de PDO tendrá un valor de 3051 300 millones de euros. El ácido succínico es un ¿El futuro es (bio)plástico?bioproducto de la fermentación del azúcar, presente en lanaturaleza. Es un primo químico cercano del anhídrido “Hay un gran futuro en los plásticos. Piénsalo.” Ese fue elmaleico – un producto químico derivado del petróleo, consejo susurrado al oído de Dustin Hoffman en la película deutilizado como materia prima común para productos 1967 “El Graduado”. Cincuenta años después, el único sectoralimenticios y farmacéuticos, surfactantes, descongelantes, de la industria del plástico cuyo futuro todavía parece brillanterefrigerantes, detergentes, plásticos, plaguicidas, fibras de es el de los bioplásticos.vestimenta y solventes biodegradables.Los nuevos amos de la biomasa 57
    • Según fuentes calificadas, para 2020 la industria del ¿Los bioplásticos se biodegradan?bioplástico podría tener un valor de 20 mil millones de 310 Algunos bioplásticos – como el bioplástico Mirel de ADM ydólares. El actual uso mundial de los bioplásticos ascendió en los fabricados por Plantic – se descomponen en el ambiente o2010 a más de medio millón de toneladas métricas, que en los composteros domésticos, mientras que otrospodrían llenar cinco veces el edificio del Empire State. Si bien bioplásticos, incluso algunos vendidos como compostables,se espera que para 2015 su uso aumente a 3.2 millones de 311 pueden tener dificultades para degradarse, salvo a largo plazo.toneladas métricas, eso es apenas una pequeña porción frente Esto se cumple en especial con los bioplásticos que replican losa los 200 millones de toneladas de resina plástica producidas 312 productos químicos derivados del petróleo. El Sorona depor año (si bien algunos analistas dicen que técnicamente es DuPont, por ejemplo, no anuncia que se degrada en elviable cambiar hasta el 90 % de los plásticos y pasar a materia 313 ambiente, y tampoco el PVC y polietileno de Braskem. Elprima biológica). principal bioplástico, el ácido poliláctico (PLA) de Cargill,Para la industria del plástico, hacerse ecológica es tanto la vendido bajo la marca “Natureworks”, se anuncia como unoportunidad comercial de mejorar su imagen como de plástico “compostable” pero no se degrada en los composterosproteger sus ganancias frente al aumento de los precios del domésticos ni en el ambiente, sino que necesita ser llevado apetróleo. Los consumidores a menudo asumen que los composteros industriales donde es sometido a altasbioplásticos cumplen automáticamente una regla de oro en temperaturas.materia de protección ambiental: la ruptura con el legado Tampoco está claro cómo se descomponen los bioplásticostóxico del vinilo, el bisfenol A (BPA) y los productos de biodegradables. Estudios exhaustivos de los plásticos llamadospoliestireno que ahora llenan los basureros y océanos del degradables han demostrado que algunos sólo se descomponenmundo. Sin embargo, a pesar de los intentos de “venderse” en partículas plásticas más pequeñas, menos visibles, que soncomo “de la tierra” y “cercanos a la naturaleza”, en los más más fácilmente ingeridas por los animales. En efecto, losimportantes productores de bioplásticos son las mismas pequeños fragmentos plásticos de este tipo también podríanempresas contaminantes químicas y de los agronegocios, estar en mejores condiciones de atraer y concentrarCargill y ADM, que dominan el comercio mundial de granos. contaminantes tales como el DDT y el PCB. Como haSon dos de los jugadores más importantes en el mundo de los señalado una fuente informada de la industria del plástico:bioplásticos mediante sus líneas Natureworks y Mirel, “diseñar plásticos degradables sin asegurar que las poblacionesrespectivamente. Otros actores claves son DuPont, DSM, microbianas de la infraestructura de eliminación de residuosBASF y Dow Chemical – cuatro de las mayores compañías asimilen completamente los fragmentos degradados en unquímicas del mundo. periodo de tiempo corto, tiene el potencial de dañar el 314 ambiente más que si no estuvieran hechos para degradarse.” ¿Los bioplásticos pueden reciclarse? Teóricamente los bioplásticos pueden reciclarse, pero en realidad hay pocas instalaciones, si es que existe alguna, que separen los nuevos biopolímeros de los otros plásticos. Cargill Natureworks, por ejemplo, insiste en que el PLA puede reciclarse. En realidad, este plástico puede confundirse con el polietileno Tereftalato (PET), utilizado para botellas plásticas, y por lo tanto puede en realidad obstaculizar los esfuerzos de reciclaje al contaminar las líneas de reciclaje existentes. En octubre de 2004, un grupo de recicladores pronunciaron una exhortación conjunta a Natureworks para que dejara de vender PLA para su aplicación en botellas hasta que se resolvieran cuestiones claves relacionadas con el reciclaje de PLA. En enero de 2005 la empresa estableció una moratoria a la venta de PLA “adicional” para la producción de botellas, pero comenzó a vender nuevamente PLA para botellas, aduciendo que los niveles de PLA en las líneas de reciclaje eran demasiado Botellas de plástico Foto: Shea Bazarian bajos como para ser considerados contaminantes.Grupo ETC 58 www.etcgroup.org
    • En América del Norte se supone que los bioplásticos de los En realidad, tanto Natureworks como Sorona se derivanembalajes llevan el símbolo de “una flecha que se sigue a sí principalmente de maíz industrial modificado genéticamente,misma”, dentro de la categoría 7, aun cuando los protocolos empapado de plaguicidas y, en el caso de Sorona, transformadoindustriales estipulan que el símbolo debe ser lo por cubas de organismos sintéticos – sin hojas de árboles osuficientemente discreto como para que no afecte las hierbas a la vista. Por si fuera poco, los bioplásticos derivados 315decisiones de compra de los consumidores. del maíz plantean las mismas preocupaciones que la primera generación de biocombustibles en términos de su competencia con los alimentos. Según Bob Findlen, de la compañía de¿Los bioplásticos son tóxicos? bioplásticos Telles a Metabolix/ADM, “si la industria de losUna de las razones por las que los activistas contra los bioplásticos crece hasta el 10 % de la industria de plásticosproductos químicos tóxicos alientan activamente el tradicionales, entonces necesitaremos alrededor dedesarrollo del sector bioplástico es porque es 100 mil millones de libras [45 359 toneladas] deposible inventar nuevos polímeros a partir de Es inaceptable almidón y no hay duda de que eso tendrá un 317cero y azúcar que se degrada más fácilmente convertir alimentos en efecto sobre las materias primas agrícolas”.en el ambiente o el cuerpo humano sin que combustible en tiempos de Es inaceptable convertir alimentos enexistan productos derivados tóxicos. Sin hambre extrema; debería ser combustible en tiempos de hambreembargo, como los químicos y “biólogos doblemente inaceptable extrema; debería ser doblementesintéticos” prefieren crear químicos idénticos convertir alimentos en inaceptable convertir alimentos en bolsas dea los componentes constituyentes derivados bolsas de plástico. plástico.del petróleo, estamos empezando a ver los viejos Igual que los fabricantes de biocombustibles, losproductos químicos tóxicos, producidos de una fabricantes de bioplásticos intentan salirse de la líneafuente de carbono diferente (basada en las plantas). El de fuego en la batalla entre alimentos y combustiblesPVC de origen biológico de Solvay es un ejemplo claro. El cambiando de materia prima. La caña de azúcar brasileña estáPVC ha sido atacado permanentemente por parte de activistas particularmente en su mira. Dow Chemical, el mayoren pro de la salud ambiental, por su uso de ftalatos, un productor de polietileno del mundo, se asoció con el giganteplastificador que provoca trastornos hormonales, y por la brasileño del azúcar Crystalsev y en 2011 comenzará aproducción de dioxinas muy tóxicas en la fabricación, reciclaje producir polietileno (el plástico más ampliamente usado)y eliminación del PVC. Al igual que el PVC basado en el derivado del azúcar de caña en una fábrica manufacturera conpetróleo, la producción de PVC de origen biológico sigue 318 una capacidad de 317 mil toneladas por año. La fábricarequiriendo cloro en la producción. Como un grupo de consumirá 7.2 millones de toneladas de caña de azúcar porinvestigación encomendado por la Asociación Europea de 319 año, para lo cual requiere como mínimo 1000 km2 de tierra.Bioplásticos fue forzado a admitir, “es poco probable que eluso de bioetileno reduzca el impacto ambiental del PVC con En octubre de 2010, la mayor empresa petroquímica de Brasil, 316respecto a su potencial de toxicidad”. Braskem, abrió una fábrica de 278 millones de dólares destinada a producir 181 mil toneladas anuales de polietileno a partir de etanol de caña de azúcar. Braskem ya aseguró¿Los bioplásticos tienen una fuente contratos para abastecer a Johnson & Johnson, Proctor &sustentable? Gamble, a la compañía de cosméticos Shiseido y al Grupo 320Si alguien busca en Internet pistas sobre el origen de los Toyota. Mientras tanto, en su nueva botella Plant Bottle,bioplásticos, encontrará que la industria de los plásticos semeja Coca-Cola utiliza PET de origen biológico, a partir de cañauna empresa de horticultura. En la página web del Mirel de de azúcar brasileña, en una proporción de un tercio de losADM (plástico hecho de maíz o caña de azúcar) se muestran componentes de fabricación – lo que recibió un aval entusiastafotos de hierbas creciendo en un estanque. El sitio web de del WWF (World Wide Fund for Nature), cuyo ejecutivoSphere Inc., importante productor europeo de biopelículas declaró que “es otro gran ejemplo de su liderazgo en cuestiones 321está adornado con tulipanes aún cuando sus plásticos están ambientales”.hechos a partir de papas. Sorona, el bioplástico emblemático Como ya se ha señalado, las plantaciones brasileñas de caña dede DuPont, es publicitado con la imagen de una verde colina, azúcar son objeto de feroces críticas por su impacto social ymientras que el sitio web de “Natureworks” de Cargill muestra ambiental.un montaje en el que aparecen tres hojas.Los nuevos amos de la biomasa 59
    • Mientras tanto, incluso los plásticos fabricados a partir de la La nanotecnología también figura prominentemente en elhumilde papa, como el “Bioplast” de Stanelco, también son “mundo feliz” de los bioplásticos. Preocupados de que losmotivo de preocupación por su forma producción. biopolímeros puedan tener bajas propiedades de barrera (esEnvironmental Working Group, un grupo estadounidense de decir, que puedan dejar pasar aire o líquido), las compañías decontrol ciudadano considera que las papas tienen uno de los bioplásticos están añadiendo nanopartículas a sus plásticos 322límites más altos de residuos de plaguicidas en alimentos. para mejorarlos. Por ejemplo, Cereplast, que produce cubiertos de plástico, pajitas para bebidas, platos y tazas, utiliza nanopartículas para mejorar la resistencia del plástico PLA alCultivos transgénicos, biología sintética y 325 calor.nanotecnologíaLos vínculos entre la ingeniería genética y los bioplásticosestán por todos lados. En marzo de 2010, el primer cultivo ¿Pueden hacerse bioplásticos de maneramodificado genéticamente en lograr aprobación en Europa en sostenible?toda una década fue una papa transgénica con alto contenido Bioplásticos: en manos de empresas, compiten con losde almidón de BASF, destinada pura y exclusivamente al alimentos, no son biodegradables, refuerzan la agricultura 323mercado de los bioplásticos. Mientras tanto el maíz, la industrial y nos adentran aún más en la ingeniería genética, laprincipal materia prima de los bioplásticos, en casi todo el biología sintética y la nanotecnología. Es difícil entusiasmarsemundo se obtiene de cultivos transgénicos. De hecho, sólo tres con el supuesto futuro ecológico que nos quiere vender lagrandes empresas productoras de bioplásticos, la italiana industria de los bioplásticos, aunque haya serios intentos porNovamont, la alemana Pyramid Bioplastics y EarthCycle de lograrlo. Uno de ellos es de Sustainable BiomaterialsCanadá, ofrecen su producto como no transgénico, Collaborative (SBC) - una red de 14 grupos de lasi bien Natureworks de Cargill ofrece una sociedad civil y “empresarios éticos” que Bioplásticos:propuesta bizarra en la que los compradores trabaja para definir un bioplástico compiten con lospueden “compensar” el uso de transgénicos verdaderamente sostenible. Uno de sus alimentos, no sonen su producto pagando a Cargill para fundadores, Tom Lent, de The Healthy biodegradables, refuerzan laque compre una cantidad específica de Building Network explica que SBC agricultura industrial y nos adentranmaíz no transgénico. La ingeniería comenzó porque “no se cumplió con la aún más en la ingeniería genética, lagenética se aplica también para crear un promesa de los bioplásticos”. Su colega biología sintética y la nanotecnología.bioplástico de próxima generación, que de SBC, Brenda Platt, del Institute for Es difícil entusiasmarse con elproduce el plástico directamente en la Local Self-Reliance reconoce que supuesto futuro ecológico que nospropia planta. Metabolix Inc., con sede actualmente el término “plástico quiere vender la industriaen Boston, ha utilizado biología sintética sostenible” es más una paradoja que una de los bioplásticos.para manipular una variedad de pasto que realidad, pero es optimista con respecto aproduce el bioplástico polihidroxibutirato (PHB) cambiarlo. “Sin duda tenemos mucho camino poren 3.7 % del tejido de su hoja. Metabolix dice que las recorrer pero hemos estado bastante activos y considero que yahojas deben producir 5 % de PHB para ser comercialmente 326 estamos haciendo una diferencia”, expresa. SBC ha publicadoviables. El pasto manipulado sintéticamente ya está en etapa de unas extensas directrices para bioplásticos sustentables 324experimentación en invernaderos. El riesgo de (Sustainable Bioplastic Guidelines), disponibles en línea,contaminación del suministro de alimentos por los “cultivos basadas en 12 principios que van desde evitar cultivosplásticos” es, obviamente, una enorme preocupación ambiental transgénicos, plaguicidas y nanomateriales hasta apoyar losy de salud. Mientras tanto, las mismas secuencias de genes medios de sustento de los agricultores. Sin embargo, losmanipulados se incorporan en microbios sintéticos que principios no abordan las implicaciones en materia de justiciatransforman el maíz en 50 mil toneladas de bioplástico Mirel global, competencia con los alimentos, derechos sobre la tierraen una instalación en Iowa (Estados Unidos), en una empresa o propiedad y concentración empresarial. El uso deconjunta entre Metabolix y ADM. El bioplástico Sorona de organismos sintéticos en biorrefinerías también es consideradoDuPont es producido de manera similar por levadura que aceptable por SBC. 327contiene ADN sintético y Amyris Biotechnologies tambiénusa levadura sintética para convertir el azúcar de la caña enbotellas PET a través de su colaboración con M&G, el mayorfabricante de botellas plásticas del mundo.Grupo ETC 60 www.etcgroup.org
    • Conclusiones:¡el asalto a La Tierra!Contradicciones de la biomasa: los defensores de la biomasaque insisten en que la mezcla de materias primas de biomasacon las nuevas tecnologías brindará la solución a nuestra crisisenergética, alimentaria y ambiental deberían considerar sermás realistas o por lo menos reconciliar su propia retórica.Mayoritariamente, el apoyo sin críticas a la visión de labiomasa proviene de las mismas agencias y think-tanks quetambién nos han dicho reiteradamente que para 2050 lapoblación mundial habría aumentado en un50 % y la demanda de alimentos en casi100 %. Advirtieron (correctamente) que el cambio climático,en el mejor de los casos, tornaría erráticas las cosechas y, en elpeor de los casos, reduciría la producción industrial dealimentos en todo el mundo entre un 20 y un 50 %. Tambiénanuncian (erróneamente) que necesitamos utilizar másproductos químicos en las parcelas, más productos químicospara poder usar las tierras marginales, y para que los hábitatsen peligro no se destinen a la producción de cultivos. Sinembargo, al mismo tiempo, esos responsables de políticaspúblicas dicen que ciertas tecnologías que todavía están enetapa de experimentación no solamente harán todo bien sinoque harán que esté bien imponer nuevas demandas Ilustración:Colectivo La Colmenamonumentales a nuestros suelos y agua en nombre dereemplazar el carbono fósil por biomasa viva. Biología sintética: ¡hagan sus apuestas señores! – Lo¿La burbuja de la bioeconomía? Luego de no haber podido absurdo se convierte en existencial cuando tenemos en cuentapredecir el colapso de la burbuja del punto com, de las los remiendos tecnológicos que se proponen. La biologíahipotecas de alto riesgo, del pico de precios de los alimentos y sintética dice poder rediseñar el ADN para construir especiesdel colapso del sistema bancario – todo en una década – la nuevas con características nunca antes vistas en la naturaleza.OCDE habla ahora de una “Economía Verde” totalmente Presumiendo que esto sea posible, se nos pide que creamos quenueva como el “próxima milagro” que rescatará a sus esos organismos experimentales no serán una amenaza paraindustrias. Con ello está creando una nueva mitología en nuestra economía o nuestros ecosistemas.torno a la noción de que la biomasa viva puede aprovecharse Si están contenidos en biorrefinerías – a pesar de lapara una nueva revolución industrial que mantendrá los proliferación de sitios de producción y las cantidades en juegoactuales niveles de producción y consumo sin dañar el planeta. – se nos dice que existe escaso peligro de contaminaciónEste colonialismo económico más disimulado sigue ambiental y que esas nuevas biofábricas pueden ser abastecidasnecesitando las tierras y el agua del Sur global. Se quiere de manera sustentable. Otros con similar soberbia nos habíanpresentar como un regalo tecnológico que permitirá que dicho que la energía nuclear sería segura y muy barata deÁfrica, Asia y América Latina se beneficien del cambio controlar; que la era química terminaría con el hambre y lasclimático. En el proceso, la bioeconomía podría desestabilizar enfermedades; que la biotecnología también terminaría con ellos mercados de materias primas – y concentrar el poder de la hambre y las enfermedades – y que no contaminaría; y haceOCDE – contando con un recurso que podría colapsar de ser poco, que el cambio climático probablemente era un productoutilizado en exceso. de la imaginación. En otras palabras, se trata de hacer apuestas sobre Gaia (y nuestros niños) utilizando formas de vida experimental a partir de hipótesis no probadas. Más que un acaparamiento de la biomasa o un acaparamiento de tierras, esto es un asalto al planeta.Los nuevos amos de la biomasa 61
    • Recomendaciones: 4. Cambio climático: la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) debehacia una regulación democrática cambiar radicalmente su apoyo institucional y financiero a laglobal del uso de la biomasa bioenergía y la mercantilización de la biomasa. La CMNUCC debería revisar las reglas del Protocolo de KyotoRecomendaciones inmediatas: referidas a la contabilidad del carbono para reflejar el hecho1. La sociedad civil: la sociedad civil y, en especial, los de que las estrategias de la biomasa industrial no son movimientos sociales – quienes se ven o se verán afectados neutrales en carbono (ver 3 arriba). Deben tomarse medidas por la nueva bioeconomía – necesitan unirse. Esto abarca a para eliminar la biomasa de las metodologías aprobadas por comunidades indígenas y campesinas que luchan contra la el Mecanismo de Desarrollo Limpio, las propuestas REDD+ expansión del agronegocio en el movimiento por la soberanía y el programa PFAN de la iniciativa Climate Technology alimentaria y aquéllos y aquéllas preocupados por la Initiative (CTI). Las nuevas tecnologías sobre la biomasa y protección de los bosques, la justicia climática, los productos los nuevos usos de la biomasa no deberían considerarse aptos químicos tóxicos, la conservación de los mares, la protección para recibir financiamiento a través de los mecanismos de los desiertos, los derechos al agua y muchos otros más. destinados a hacer frente al cambio climático ni de cualquier Necesitamos urgentemente una conversación entre los otro futuro mecanismo vinculado a la biodiversidad que movimientos y una gran coalición para analizar, enfrentar y movilice dinero para la innovación. confrontar a los nuevos Amos de la Biomasa. 5. Biodiversidad: se debería encomendar al Convenio de2. Mandatos, objetivos y subvenciones: los gobiernos Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CDB) su nacionales deben revisar su apoyo a los biocombustibles, a la temprana consideración de la biología sintética y la economía biotecnología industrial y a la bioeconomía en términos más de la biomasa y debería tomar un rol de liderazgo en la generales, a la luz de los posibles impactos sobre el Sur, la exploración de las posibles consecuencias para la diversidad biodiversidad y otros compromisos internacionales en biológica. En el espíritu del principio de precaución, el CDB materia de desarrollo. Los mandatos, objetivos y debería aplicar una moratoria de facto sobre la liberación subvenciones existentes para biocombustibles, ambiental y el uso comercial de formas de vida nuevas bioproducción y producción de bioelectricidad deberían construidas a través de la biología sintética, en espera de abandonarse a favor del objetivo de reducir la producción y el mayores estudios y acuerdos precautorios y transparentes consumo generales. El dinero de los gobiernos destinado a la sobre la gobernanza. investigación debería apoyar la evaluación de los costos ecológicos y sociales de la bioeconomía, especialmente los 6. Alimentos, bosques, agua y agricultura: la FAO y, en biocombustibles de la próxima generación -como los especial, su Comisión de Recursos Genéticos y el Órgano combustibles en base a algas, celulosa e hidrocarburos - y la Rector del Tratado Internacional sobre los Recursos biología sintética. Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura deberían estudiar las consecuencias de la biología sintética y el3. Definiciones legítimas: el uso de biomasa no es “neutral en acelerado acaparamiento de la biomasa sobre la seguridad carbono” y rara vez es “renovable” desde la perspectiva de un alimentaria, los cultivos, el ganado, las especies acuáticas y los ecosistema, y no debería ser presentado como tal. Es bosques. Junto con la UNCTAD (Conferencia de las necesario revisar las reglas de contabilidad del carbono, tanto Naciones Unidas sobre el Comercio y el Desarrollo), la FAO a escala nacional como internacional, de modo que reflejen el también debería examinar las consecuencias sobre los verdadero costo que tendría sobre la biodiversidad – y el mercados de materias primas y el monopolio. carbono – la eliminación, el procesamiento y el uso de la biomasa, incluidas las emisiones por el cambio en el uso de la tierra, y que refleje el tiempo que llevaría volver a almacenar ese carbono. El costo para las comunidades que ya dependen de esa vida vegetal también debería hacerse evidente y calcularse.Grupo ETC 62 www.etcgroup.org
    • 7. Derechos humanos: los procedimientos especiales del 10. Gobernanza ambiental: el Grupo de Gestión Ambiental Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas, del Sistema de Naciones Unidas debería llevar a cabo un incluidos los relatores especiales sobre el derecho a la estudio profundo de las consecuencias de la nueva alimentación, el derecho al agua, los derechos de los Pueblos bioeconomía, particularmente en los medios de sustento, la Indígenas, así como el Representante Especial del Secretario biodiversidad y los derechos de las comunidades afectadas. El General sobre empresas transnacionales y derechos humanos, estudio debe dar participación a todos los gobiernos y a la y el experto independiente sobre pobreza extrema, deberían más amplia gama de partes interesadas, especialmente los realizar una investigación conjunta sobre las consecuencias pueblos indígenas y comunidades campesinas y del bosque. que traería la biología sintética y la nueva bioeconomía al pleno goce de los derechos humanos, particularmente para aquellos individuos, comunidades y países cuyas tierras se Para el futuro cercano: verían afectadas por la búsqueda de nuevas fuentes de biomasa. 11. Gobernanza tecnológica: reconociendo que las nuevas herramientas de transformación de la biomasa, tales como la biología sintética, son solo parte de un conjunto de nuevas8. Propiedad privada: la Organización Mundial de la poderosas tecnologías a nanoescala que tienen vastas Propiedad Intelectual (OMPI) debería realizar una aplicaciones para la economía y el ambiente, los gobiernos investigación inmediata del alcance y las consecuencia de las que se reunirán en Río+20 deberían adoptar un proceso de recientes patentes y solicitudes de patente relacionadas con la negociación que conduzca a un Tratado Internacional para la biología sintética, en función de las preocupaciones de orden Evaluación de las Nuevas Tecnologías (ICENT por su sigla público. en inglés), de carácter jurídicamente vinculante. Este tratado debería permitir el monitoreo de las tecnologías nuevas más9. La “Economía Verde”: los gobiernos deben considerar importantes por parte de los gobiernos y todas las personas cuidadosamente el papel propuesto y la posible repercusión afectadas. de la Economía Verde tal como está siendo presentada para la Cumbre Río+20 en Brasil, en 2012. El proceso preparatorio de Río+20 debería alentar un debate público mundial sobre todas las cuestiones socioeconómicas, ambientales y éticas relacionadas con la utilización de la biomasa, la biología sintética y la gobernanza de nuevas e incipientes tecnologías en general.Los nuevos amos de la biomasa 63
    • Anexo: Quiénes producirán los biocombustibles de próxima generación Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasAbengoa Bioenergy Instalaciones de Cereales (incluyendo Etanol celulósico CIEMAT (España), bioenergía en España, trigo) / paja de trigo, Universidad de Lund, Brasil y Estados Unidos rastrojo de maíz NREL (Estados Unidos), Universidad de AuburnAE Biofuels Montana, Pasto varilla, semilla de Etanol celulósico Estados Unidos pasto, paja de pasto, tallo de maíz, bagazo, maíz, caña de azúcarAlgaeLink, N.V. Yerseke, Holanda Algas Biocrudo KLM (proyecto para producir combustible para aviones a partir de algas)Algafuel Lisboa, Portugal Algas Biocrudo INETI (Instituto Nacional de Energía, Tecnología e Innovación de Portugal)Algasol Renewables Baleares, España Algas BiocrudoAlgenol Biofuels Florida, Estados Unidos Algas Etanol celulósico BioFields, Dow Chemical y México Co., Valero Energy, Linde Gas, Georgia Tech, Universidad de la Costa del Golfo de FloridaAmyris Biotechnologies Sao Paulo, Brasil; Azúcares fermentables, Hidrocarburos Crystalsev, Santelisa Vale,Inc. (Amyris Brasil, SA y California, Estados caña de azúcar (farmaseno) Votarantim, Total,Amyris Fuels, LLC) Unidos Mercedes Benz, Procter & Gamble, Departamento de Defensa de Estados Unidos, Bunge, Cosan, M&G FinanziariaAurora Algae California, Estados Algas Biocrudo Noventi Ventures, Gabriel Unidos; Perth, Australia Venture PartnersBBI BioVentures LLC Colorado, Estados Unidos Flujo de desechos Etanol celulósico Fagen Inc. existente de materias primas que requieren poco / ningún tratamiento (en desarrollo)BFT Bionic Fuel Gross-Gerau, Alemania Pelotillas (pellets) de paja Hidrocarburos; diesel, OFT AarhusTechnologies AG aceite para calefacción (Dinamarca)Grupo ETC 64 www.etcgroup.org
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasBioFuel Systems SL Alicante, España Algas BiocrudoBioGasol Ballerup, Dinamarca Varios tipos de pastos, Etanol, biogas, metano Siemens, Alfa Laval, desechos de jardín, paja, hidrogenado Grundfos, Universidad de fibras de maíz Aalborg, Ostkraft, Tate & Lyle, Agro Tech AS, NNE PharmaplanBioMCN Delfzijl, Holanda Glicerina cruda Metanol Waterland, Econcern, Teijin, NOMBioMex, Inc. California, Estados Astillas de madera Metil haluros, biogasolina Unidos (aserrín), pasto varillaBlueFire Ethanol California, Estados Aserrín Etanol celulósico Unidos e Izumi, JapónBorregard Industries, Sarpsborg, Noruega Licor sulfuroso derivado Celulosa, lignina,LTD del procesamiento de la bioetanol píceaBP Biofuels Luisiana, California y Pasto elefante Etanol celulósico En 2010, BP Biofuels Texas, Estados Unidos; adquirió el negocio de Brasil biocombustibles de Verenium, Galaxy Biofuels, LLC y Vercipia Biofuels; tiene alianza estratégica con DuPont (véase Butamax)Butamax Advanced Delaware, Estados Unidos Pastos, tallos de maíz Biobutanol Alianza estratégica: BPBiofuels Biofuels y DuPont; Kingston Research Ltd (Hull, Reino Unido) es también una alianza entre BP Biofuels y DuPont para la producción de BiobutanolCarbona, Inc. Finlandia y Estados Residuos forestales Combustibles Fischer- GTI (Gas Technology Unidos Tropsch Institute), UPM- Kymmene (pulpa y aserraderos)Catchlight Energy Washington, Estados Madera adicionada con Etanol celulósico Alianza estratégica: Unidos pastos perennes, residuos Chevron y WeyerhauserCellana Hawai, Estados Unidos Algas Biocombustibles y forraje Alianza estratégica: Royal Dutch Shell y HR Biopetroleum; varias universidades + Bodø University College, NoruegaLos nuevos amos de la biomasa 65
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasChemrec AB Pitea, Suecia Residuos de pulpa y papel bioDME (dimetil-éter) Volvo, Haldor Topsøe, Preem, Total, Delphi, ETCCHOREN Technologies Freiberg, Alemania Astillas secas de madera y Combustible sintético de Shell, Daimler,GmbH residuos forestales biomasa a líquido VolkswagenColusa Biomass Energy California, Estados Paja de arroz, cáscara de Etanol celulósico, sílica /Corporation Unidos arroz, rastrojo de maíz, óxido de sodio, lignina mazorca de maíz, paja y cáscara de trigo, astillas de madera y aserrínCoskata Inc. Pensilvania, Florida e Residuos agrícolas y Etanol celulósico GM, Globespan Capital Illinois, Estados Unidos forestales, astillas de Partners, Blackstone madera, bagazo, residuos Group, Sumitomo, sólidos municipales Arancia Industrial, Kholsa Ventures, TotalCTU (Clean Technology Winterthur, Suiza; planta Madera, maíz, pastos, Gas sintético Universidad TecnológicaUniverse) demostrativa en Güssing, ensilado de cosechas de Viena (Austria), Austria completas Instituto Paul Scherrer (Suiza), Repotec (Austria)Cutec-Institut GmbH Alemania Paja, madera, ensilado Combustibles Fischer-Clausthal-Zellerfeld, seco, residuos orgánicos TropschDuPont Danisco Tennessee, Estados Tallos y hojas de maíz, Etanol celulósico Genera EnergyCellulosic Ethanol, LLC Unidos mazorcas y fibras de maíz, (Universidad de(DDCE) pasto varilla Tennessee)Dynamic Fuels, LLC Luisiana, Estados Unidos Grasas animales, grasas de Diesel, combustible para Coinversión 50-50: cocina usadas aviones Syntroleum Corporation y TysonECN (Energy Research Alkmaar y Petten, Astillas de madera SNG (Gas Natural HVCCentre of the Holanda Sintético / Sustituto)Netherlands)Enerkem Plantas comerciales en Residuos municipales, Etanol y bioetanol Braemar Energy Ventures, Alberta y Quebec, residuos agrícolas y Departamento de Energía Canadá y en Misisipi, forestales de Estados Unidos, Estados Unidos Natural Resources Canada, Greenfield Ethanol, Inc.Grupo ETC 66 www.etcgroup.org
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasEnvergent Technologies Illinois, Estados Unidos Residuos agrícolas y Aceite de pirólisis Alianza estratégica: Ensyn forestales avanzada para servir como y UOP (Honeywell) gasolina, diesel y combustible de aviónEtanolPiloten (Planta Örnsköldsvik, Suecia Residuos forestales Etanol celulósico Universidad de Umeå,Piloto de Etanol) Universidad Tecnológica de Luleå y la Universidad Sueca de Ciencias AgrícolasFlambeau River Biofuels, Wisconsin, Estados Cortezas, aserrín, madera Energía eléctrica, vapor y Departamento de EnergíaLLC Unidos y residuos forestales calor, diesel, cera de Estados UnidosFrontier Renewable Michigan, Estados Unidos Astillas de madera Etanol, lignina Subsidiaria de MascomaResources, LLCFulcrum BioEnergy California, Estados Residuos sólidos Etanol celulósico US Renewables Group y Unidos municipales Rustic Canyon PartnersGevo California, Estados Maíz Bio-isobutanol Cargill, Total, Virgin Unidos Group, LanxessGreen Star Products, Inc. California, Estados Algas Biodiesel DeBeers Fuel, Ltd. Unidos; Naboomspruit, SudáfricaGulf Coast Energy, Inc. Florida, Estados Unidos Astillas de maíz EtanolHHR Biopetroleum Hawai, Estados Unidos Algas Biodiesel Royal Dutch Shell (véase Cellana)IMECAL Valencia, España Residuos cítricos Bio-etanol CEIMAT, Ford España y (cáscaras, semillas y AVEN pulpa)Inbicon (subsidiaria de Kalundborg, Dinamarca Paja de trigo, pelotillas Etanol Genencor (Danisco),DONG Energy) (pellets) de madera Novozymes y StatoilIogen Idaho, Estados Unidos; Paja de trigo, paja de Etanol celulósico Royal Dutch Shell, Petro- Ontario y Saskatchewan, cebada, hojas y tallos de Canada y Goldman Sachs Canadá maíz, pasto varilla, paja de arrozJoule Biotechnologies Massachusetts, Estados Algas que convierten la Diesel Unidos luz y el CO2Karlsruhe Institute of Karlsruhe, Alemania Paja Gas sintético Lurgi GmbHTechnology (KIT)Los nuevos amos de la biomasa 67
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasKL Energy Corporarion Wyoming, Estados Madera (pino ponderosa), Etanol celulósico Petrobras America, Inc. Unidos bagazo de la caña de azúcarLanzaTech New Zealand, Auckland, Nueva Zelanda Gases residuales Etanol Henan Coal y ChemicalLtd. (plantas en China, Nueva industriales Industrial Corporation, Zelanda y Estados Boasteel (China), Qiming Unidos) Ventures, Softbank China Venture Capital, Khosla Ventures, K1W1Lignol Energy Columbia Británica, Residuos agrícolas y Etanol, lignina Departamento de EnergíaCorporation Canadá y Colorado, forestales de Estados Unidos, Estados Unidos Novozymes, Kingspan Group PLCLS9 California y Florida, Melaza de caña de azúcar, Biogasolina, biodiesel Chevron, Procter & Estados Unidos astillas de madera, Gamble, Khosla Ventures residuos agrícolas y sorgoMascoma Nueva Hampshire y Astillas de madera, pasto Etanol, lignina Flagship Ventures, Nueva York, Estados varilla, residuos agrícolas General Motors, Khosla Unidos Ventures, Atlas Venture, General Catalyst Partners, Kleiner Perkins Caufield & Byers, VantagePoint Venture Partners, Marathon OilM&G (Gruppo Mossi & Rivalta, Italia Hojas y tallos de maíz, Etanol celulósicoGhisolfi) / Chemtex paja, cáscaras, biomasa de maderaM-real Hallein AG Hallein, Alemania Licor sulfuroso derivado Etanol celulósico del procesamiento de la píceaNeste Oil Porvoo, Finlandia; Aceite de palma, aceite de Biodiesel Consejo de Desarrollo Rotterdam, Holanda; colza y grasas animales Económico de Singapur Tuas, SingapurNSE Biofuels Oy Varkaus, Parvoo e Imatra, Residuos forestales Combustibles Fischer- Alianza estratégica: Neste Finlandia Tropsch Oil y Stora Enso, JV; Foster Wheeler, Centro de Investigación Técnica de Finlandia (VTT), Ministerio de Industria de FinlandiaGrupo ETC 68 www.etcgroup.org
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasPacific Ethanol Oregón, Estados Unidos Paja de trigo, hojas y tallos Etanol, biogas, lignina BioGasol, LLC, Instituto de maíz, residuos del Conjunto de Bioenergía álamo del Departamento de Energía de Estados Unidos (Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y Laboratorios Nacionales Sandia)PetroAlgae Florida, Estados Unidos Algas Biocrudo Asesorías e Inversiones Quilicultura (Chile), EcoFrontier (Corea del Sur), Foster Wheeler (Estados Unidos)Petrosun Arizona, Estados Unidos Algas Aceite, etanolPOET Dakota del Sur, Estados Mazorcas de maíz Etanol celulósico Novozymes UnidosProcethol 2G Marne, Francia Varias fuentes de biomas Etanol celulósico Miembros delConsortium Consorcio: Agro industrie Recherches et Développements (ARD), Confédération Générale des Betteraviers (CGB), Champagne Céréales, Crédit Agricole du Nord- Est, Institut Français du Pétrole (IFP), Institut National de la Recherche Agronomique (INRA), Lesaffre, Office National des Forêts (ONF), Tereos, Total y UnigrainsQteros, Inc. Massachusetts, Estados Residuos municipales Etanol celulósico Camros Capital, LLC, Unidos BP, Soros Fund, Long River Ventures, Valero Energy Corporation, Venrock Associates, Battery VenturesQueensland University Brisbane, Australia Bagazo de la caña de Etanol celulósico Mackay Sugar Ltd., Sugarof Technology azúcar Research Ltd., Viridian pty Ltd., HexionLos nuevos amos de la biomasa 69
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasRange Fuels Colorado y Georgia, Pino de Georgia, maderas Etanol celulósico, metanol Khosla Ventures, Estados Unidos duras y pino de Colorado Departamentos de infestado Energía y Agricultura de Estados Unidos, Passport Capital, BlueMountain, Leaf Clean Energy Company, Morgan Stanley, PCG Clean Energy & Technology Fund (Georgia)Sapphire Energy Arizona, Estados Unidos Algas Biocrudo ARCH, Wellcome Trust, Cascade Invesmtent (Bill Gates), Venrock AssociatesSEKAB Industrial Örnsköldsvik, Suecia Astillas de madera y Etanol celulósicoDevelopment AB bagazo de la caña de azúcarSGC Energia Portugal, Austria y Nuevo Algas Global Green Solutions, México, Estados Unidos Oxford Catalysts Group PLCSyngenta Centre for Brisbane, Australia Bagazo de la caña de Etanol celulósico Universidad TecnológicaSugarcane Biofuels azúcar de Queensland (QUT),Development Farmacule Bioindustries, Gobierno de Queensland, Gobierno Federal de Australia y SyngentaSynthetic Genomics, Inc. California y Maryland, Algas, azúcar Biocrudo, biogasolina, ExxonMobil, BP, Genting Estados Unidos combustible para aviones Group, Life Technologies, Novartis, Draper Fisher Juvetson, Meteor Group, Biotechonomy, Plenus, Asiatic Centre for Genome TechnologySolazyne California, Estados Algas Biodiesel, biogasolina, Chevron, Unilever, Unidos combustible para aviones Marina de Estados Unidos, Bunge, Virgin Group, San El Gen, Harris & Harris Group, Braemar Energy Ventures, Lightspeed Venture Partners, VantagePoint Venture Parnters, Roda GroupGrupo ETC 70 www.etcgroup.org
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasSolix Biofuels Colorado, Estados Unidos Algas Biocrudo Laboratorio Nacional Los Alamos (Estados Unidos), Valero Energy Corp., Hazen ResearchSouthern Research Carolina del Norte, Pino de Carolina del Aceites, lignina, azúcares HCL CleanTech (Israel)Institute Estados Unidos Norte fermentablesSunDrop Fuels Colorado, Estados Unidos Paja de arroz, paja de Gasolina, diesel, Kleiner Perkins Caufield trigo, pasto elefante, combustibles para la & Byers, Oak Investment sorgo, pasto varilla, aviación Partners maderaSynGest, Inc. Iowa, Estados Unidos Hojas y tallos de maíz Bio-amoniaco Iowa Power Fund y la Oficina para la Independencia Energética del Estado de IowaUniversidad Técnica de Copenhague, Dinamarca Paja de trigo, fibra de Etanol, biogas, lignina BioSystems, Cambi A/S,Dinamarca (DTU) maíz NovozymesTembec Chemical Group Quebec, Canadá Licor sulfuroso derivado Etanol celulósico del procesamiento de la pulpa de maderaTerrabon, Inc. Texas, Estados Unidos Residuos sólidos Etanol, alcoholes mixtos, Universidad Texas A&M, municipales, lodos del varias sustancias químicas Valero Energy Corp. drenaje, estiércol, residuos agrícolasTetraVitae Bioscience Illinois, Estados Unidos Materias primas Biobutanol celulósicasTMO Renewables, Ltd. Surrey, Reino Unido Inicialmente maíz, Etanol celulósico Fiberight, LLC después diversas materias primas celulósicasTransAlgae, Ltd. Texas, Estados Unidos y Algas Enzimas Raanan, Endicott Ashdod, Israel Biofuels, Compañía Eléctrica de IsraelUnited States Envirofuels, Florida, Estados Unidos Sorgo dulce, caña de Etanol celulósicoLLC azúcarVerenium Corporation Massachusetts, Estados En julio de 2010, BP BASF, Bunge, Cargill, Unidos adquirió el negocio de Danisco biocombustibles celulósicos de Verenium, pero esta empresa continúa vendiendo enzimas a los productores de biocombustiblesLos nuevos amos de la biomasa 71
    • Empresa Ubicación Materias primas / Productos / Socios e Materias primas Futuros productos inversionistas previstasVerdezyne, Inc. California, Estados Pasto varilla, cáñamo, Novozymes, Genencor, Unidos hojas y tallos de maíz, Syngenta, Lallemand madera Ethanol Technology, OVP Venture Partners, Monitor Ventures, Tech Coast Angels, Life Science AngelsUniversidad Tecnológica Güssing, Austria Gas sintético derivado de Combustibles Fischer- Repotec GmbH,de Viena la gasificación Tropsch Biomasse Kraftwerk GüssingVirent Energy Systems Wisconsin, Estados Azúcares y almidones Gasolina, combustible Shell, Cargill Unidos para aviones, dieselWeyland AS Blomsterdalen, Noruega Madera de coníferas, Etanol celulósico Consejo Noruego para la aserrín, paja de arroz, Investigación, Fana Stein mazorcas de maíz y & Gjenvinning AS, Sarsia bagazo Seed, Bergen University CollegeXethanol Corporation Florida, Estados Unidos Cáscaras de cítricos Etanol celulósico Renewable Spirits, LLCZeaChem Inc. Oregón y Colorado, Árboles, caña de azúcar Etanol celulósico, varias Greenwood Resources, Estados Unidos sustancias químicas Departamento de Energía de Estados Unidos, Stark Venture Investors, Cargill, Honda, Advantage CapitalGrupo ETC 72 www.etcgroup.org
    • Notas1. La cifra de 17 billones de dólares es, en el mejor de los casos, una 12. Glosario de Términos sobre Cambio Climático, Agencia de estimación aproximada del valor de los mercados afectados, Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA). Disponible en derivada de la combinación del volumen de ventas estimadas de los Internet: www.epa.gov/climatechange/glossary.html siguientes sectores: gastos globales en alimentos, 8.5 billones; el 13. Glosario, Asociación de la Industria de la Biotecnología (BIO). mercado global de la energía, 5 billones; el mercado global de la Disponible en Internet: química, 3 billones; el mercado global de textiles, 577 mil millones; www.bio.org/speeches/pubs/er/glossary_b.asp el mercado global de productos de papel, 100 mil millones; el 14. 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Véanse, por ejemplo, las Biobased Products: Market Potential and Projections Through afirmaciones en Joe Belanger, “Canada poised to become the Saudi 2025”, Oficina del Economista en Jefe, Oficina de Política Arabia of biomass energy, conference told”, London Free Press, 11 Energética y Nuevos Usos, USDA, 2008. de marzo de 2009. Disponible en Internet: 48. David King, “The Future of Industrial Biorefineries”, Foro http://checkbiotech.org/node/25081 Económico Mundial, 2010.34. Véase Elizabeth A. Nelson et al., “Combating Climate Change 49. Pike Research, “Market Value of Biomass-Generated Electricity Through Boreal Forest Conservation: Resistance, Adaptation, and to Reach $53 Billion by 2020”, Comunicado de prensa, 27 de julio Mitigation”, Informe elaborado para Greenpeace Canada, Facultad de 2010. de Silvicultura, Universidad de Toronto, 2008, 52 p. Disponible en Internet: 50. David King, op. cit. www.greenpeace.org/canada/en/campaigns/boreal/resources/doc 51. 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    • Grupo ETC BANG!Grupo de Acción sobre Erosión, En 2008, el Grupo ETC y organizaciones aliadasTecnología y Concentración realizaron una reunión internacional de organizaciones de la sociedad civil enEl Grupo ETC es una organización Montpellier, Francia, bajo el nombre BANGinternacional de la sociedad civil. – siglas que expresan la convergencia deTrabajamos investigando los impactos Bits, Átomos, Neuronas y Genes. Allí elambientales, sociales y económicos Grupo ETC se comprometió a prepararrelativos a nuevas tecnologías, a nivel global una serie de documentos de contexto sobrey particularmente sobre pueblos indígenas, algunas de las nuevas tecnologías máscomunidades rurales y la biodiversidad. significativas, que pudieran servir a nuestrosInvestigamos la erosión ecológica (incluyendo colegas y delegados de gobiernos a comprenderlos aspectos de erosión cultural y derechos estos desarrollos y responder a ellos.humanos); el desarrollo de nuevas tecnologías ymonitoreamos cuestiones de gobierno internacional, como la Este informe es uno de tres estudios realizados:concentración de las corporaciones y comercio internacional Geopiratería: argumentos contra la geoingenieríade tecnologías. Operamos a nivel político global y tenemos (Communiqué 103)estatus consultivo en varias agencias y tratados de NacionesUnidas. Trabajamos con otras organizaciones de la sociedad Los nuevos amos de la biomasa: biología sintética y el próximocivil y movimientos sociales, especialmente en África, Asia y asalto a la biodiversidadAmérica Latina. Contamos con oficinas en Canadá, Estados (Communiqué 104)Unidos, México y Filipinas. ¿Qué pasa con la nanotecnología? Regulación y geopolíticaSe puede descargar ésta y otras publicaciones del Grupo ETC sobre (Communiqué 105)biología sintética en:www.etcgroup.org/es/los_problemas/biologia_sintetica El Grupo ETC también finalizó la edición del libro “BANG”, en el que se proyecta el impacto que la convergencia tecnológica podría tener durante los próximos 25 años. Si bienContacto: el libro no pertenece al género de ciencia ficción, la utiliza para431 Gilmour St, Second Floor describir cuatro diferentes escenarios para el próximo cuarto deOttawa, ON K2P 0R5, Canada siglo. “BANG” ya fue publicado en Alemania por Oekom conTel: 1-613-241-2267 (Eastern Time) el título “Next BANG.”Correo electrónico: grupoetc@etcgroup.org El Grupo ETC publicará todos estos informes en inglés, francés ySitio web: www.etcgroup.org español.Grupo ETC www.etcgroup.org