Una cita en el altar para imprimir(1)
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Una cita en el altar para imprimir(1)

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Una cita en el altar para imprimir(1) Document Transcript

  • 1. UNA CITA EN EL ALTARHola Iglesia!. Hoy salimos a la luz con una nota semanal para invitarte a entrar en la presencia de Dios, porque enmedio de los ruidos que produce la vida necesitamos escuchar su voz, y -lo que es más importante- obedecerla. Nohablamos del altar de incienso donde Zacarías se encontró con un ángel, ni del altar de sacrificio de expiación tan comúnen el Antiguo Testamento.Todos esos lugares físicos son controlados por nuestras formas de religiosidad, las cuales muchas veces pierden suvalor espiritual. No creemos que son lugares inadecuados por sí mismos; pero nunca debemos olvidar la sentenciadivina recogida con estupor por los oídos del profeta Isaías: “…Dice, pues, el Señor: Porque este pueblo se acerca a mícon su boca, y con sus labios me honra, pero su corazón está lejos de mí, y su temor de mí no es más que unmandamiento de hombres que les ha sido enseñado;…”Isaías 29:13El Señor quiere que nos acerquemos a su presencia por encima de los límites de nuestras formas religiosas; desea queen la intimidad de nuestra vida y en el silencio de nuestra soledad vengamos a Él como lo expresó David en el salmo 5:“…Oh Jehová, de mañana oirás mi voz; De mañana me presentaré delante de ti, y esperaré .”La iglesia de Cristo tiene una deuda con el altar. Hay un déficit moral en nuestra alma, un vacío, y si me permiten eltérmino, un hueco, que no se puede satisfacer en los escarceos de lo que “hacemos” muchas veces distraídamente eneso que llamamos “culto o servicio”. ¡Por supuesto que estamos hablando de oración!; hablamos de “estar” en lapresencia de Dios. Eso es diferente a traer una lista de peticiones para que Dios las resuelva La honestidad nos imponereconocer que pasar tiempo en el altar es una tarea supremamente difícil, básicamente, porque atenta contra las puertasdel mismísimo infierno.Esta columna será desde hoy una escuela. La vida de oración de Jesús será nuestro punto de partida. Sus discípulos lepidieron: “Enséñanos a orar”. Aprenderemos con el Maestro y su presencia nos llevará al corolario necesario de estarcon Él; nos llevará a ser santos, que es el primer fruto de ser cristianos. ¡Bienvenidos a la Escuela Dominical del Altar!Cuando leemos el capítulo 11 del evangelio de Lucas nos sorprende la narración de un feliz encuentro entre uno de losdiscípulos y Jesús. El Hijo de Dios, -como era su costumbre-, se había apartado a orar en un lugar solitario, y eldiscípulo, en nombre de un grupo mayor le hace una curiosa petición a Jesús: Señor, ENSÉÑANOS A ORAR como Juanenseñó a los suyos.Este es un incidente demasiado serio, con un valor sustantivo muy denso, el cual merece nuestra máxima atención,porque pone en boca de una persona que tiene, al menos, tres características: a) es un adulto, b) es un judío y c) es undiscípulo de Cristo; que está manifestando claramente que él, junto con el grupo que representa, (enséñanos) no sabenorar.Si una persona con esas credenciales declara que no sabe orar, entonces eso nos plantea preguntarnos qué era lo quesabía y que era lo que ignoraba acerca de la oración. Evidentemente, como judío había aprendido largas oraciones dememoria que se hacían en horas fijas y con la mirada hacia Jerusalén. Eso representaba el entorno social y religioso,más no la esencia de la oración. Eso era la religión de la oración.Justamente, ese es el sentido de la petición de los discípulos. Saben hacer oraciones con rígido respeto a formasreligiosas, pero sólo cuando vieron orando a Jesús sienten que lo que tenían como forma de orar, sencillamente nofuncionaba, y por eso le piden ayuda.
  • 2. 2¿Qué fue lo que impactó a los discípulos de la oración de Jesús?, ¿Fue su contenido, o fue acaso su disciplina? Estonos permite hacer una diferenciación pedagógica de primer orden. Hay una diferencia sustancial entre orar (a secas) ytener vida de oración. Muchísimas personas en el mundo pueden orar, pero pocos, en realidad, tienen vida de oración.Nadie exhibió jamás un reverente respeto por la disciplina de la oración como Jesús de Nazareth. Cristo apartabaconsuetudinariamente tiempo de su apretada y exitosa agenda para pasarlo en la presencia del Padre. Siempre tuvo elcuidado de ubicar a la oración en el lugar que le correspondía. Comprendía que la oración utilitaria cuyo sentido esobtener favores del cielo no es suficiente para ser un creyente victorioso. De manera que pasaba noches enteras orando,o se levantaba en las oscuras madrugadas antes de que las exigencias del día lo ocuparan. Naturalmente que esapráctica espiritual producía un nivel ministerial particular. Jesús creyó que Él necesitaba orar intensamente. Entendíaque el hecho de ser Dios mismo no lo eximía de esa búsqueda. Él, al venir a la tierra, se había despojado de su gloria.No podía usar su divinidad para facilitar su ministerio, porque su santidad inherente no se lo permitía.Si el Hijo de Dios tenía vida de oración, ¿Será que nosotros podremos sacar de su ejemplo alguna lección?Los discípulos se dieron cuenta de que tenían una crisis existencial con su forma de orar, sólo cuando vieron orando aJesús. Es decir, les impresionó que Cristo ubicaba a la oración en un pedestal muy alto, mientras que ellos orabandominados por la rutina de una religiosidad tradicional. La respuesta del Maestro fue sencillamente impresionante. Noles dijo –por ejemplo- lo que nosotros tenemos años enseñándolo a la gente: “orar es hablar con Dios”. Eso es tansuperficial como decir que comer es abrir la boca.El relato consolidado de Mateo 6 y Lucas 11 es cuidadoso al entregarnos la respuesta de Cristo ante la importantepetición de sus seguidores: El Hijo de Dios no se fue por las ramas. Antes de enseñarles propiamente a orar les hacetres advertencias: 1ª. “…Mas tú, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que está ensecreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensará en público”. Con esta expresión lapidaria el Señor hace unacuidadosa división para diferenciar aquellas oraciones distraídas y memorizadas que hacemos como marcas de unareligiosidad, pero que no siempre significan intimidad con Dios. Oramos antes de comer, al ir a la cama, al salir de viaje,para pedir sanidad, etc. Son, pues, oraciones signadas por lo utilitario, sin que haya necesariamente entrega de lavida.Jesús habla de oración privada, íntima, no habla de oración casual o impuesta, habla de oración voluntaria. Hablade un tiempo (no importa si es mucho a poco) que separamos para estar en la presencia de Dios. Con toda seguridadque Él también oraba en las ocasiones tradicionales ya referidas, pero siempre tuvo el especial cuidado de hallar unespacio en su apretada y exitosa agenda para apartarse y así pasar un tiempo en la presencia de su Padre. Nuncapermitió que el éxito de su ministerio le restara tiempo para estar en oración.2ª.“Y cuando ores, no seas como los hipócritas; porque ellos aman el orar en pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para ser vistos de loshombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa”. Es supremamente importante que tengamos en cuenta que el Señorconsidera seriamente la motivación de nuestra oración. No oramos para que la gente crea o se convenza de que somosmás “espirituales” Toda intención que no sea la de humillarnos ante su augusta señoría estará contaminada y seconvertirá en cualquier otra cosa menos en oración. Nunca debemos orar para impresionar a la gente.3ª.Y orando, nouséis vanas repeticiones, como los gentiles, que piensan que por su palabrería serán oídos. Es decir, para Dios, lo importante de nuestraoración no está referido a la elegancia de nuestras palabras. De hecho, las palabras elegantes casi nunca son sinceras ylas palabras sinceras casi nunca son elegantes. Él considera más nuestro corazón que nuestra capacidad de hacer undiscurso. Cuan ores, deja que tu corazón hable, porque tu Dios es experto en traducirlo.Los discípulos habían oradodurante toda su vida, pero la vida de oración de Jesús les hizo entender que ellos tenían que comenzar de nuevo. ¡Nohay que angustiarse por eso!; a nosotros nos puede ocurrir lo mismo. Hay gente que se ha pasado toda la vida en la
  • 3. 3iglesia y descubren, después de mucha práctica religiosa, que tampoco saben orar. Con el fin de enseñarlos, Cristo leindicó a sus seguidores que había tres valores que debían considerar: A.- El entorno de la oración, B.- La motivación dela oración, y C.- La Esencia de la oración. El entorno se refiere al lugar de intimidad en búsqueda de su presencia y a laidea de apartarnos a solas con Él. La motivación tiene que ver con lo que nos mueve realmente a orar. Nos advierte deno orar afectados por la hipocresía porque, en ese caso, la oración estaría mediatizada por un pecado. La esencia es elcontenido de nuestra plegaria. En ese sentido, Jesús dijo “Vosotros, pues oraréis así”:. De manera que asombra que la iglesiacristiana haya concedido tan poca importancia al deseo del Señor, El Padrenuestro fue reducido a una repetición vacía.¿Cuánto tiempo apartamos durante nuestro día para estar en la presencia de Dios?; ¿Qué lugar tiene la oración ennuestra vida?. Cristo nos habló de tres dimensiones en las cuales podemos articular nuestra oración: Pedir, llamar ybuscar (Lucas 11:9). Es impresionantemente triste cómo hemos relacionado la oración sólo con pedir. Pedir siempre esmás fácil. El problema con esa postura es que ignora los elementos más sublimes de la vida de oración, como lo son,llamar y buscar. El salmista nos lo recuerda: “Oh Jehová, de mañana oirás mi voz, de mañana me presentaré delante de ti y esperaré…”Salmo 5:3.Tenga la absoluta seguridad de que cuando se acerque a la presencia de Dios en oración usted va a ser cambiado,porque nadie se acerca a Él para permanecer igual. Permítame decirle esto con un ejemplo ordinario: ¿Sabe Ud. porqué la grasa se derrite cuando se acerca al fuego? Se derrite porque ante el fuego ella no tiene opciones. Cuando seacerca al calor, la grasa pierde su propia naturaleza. El fuego la domina. Lo único que puede hacer para no sertransformada es no acercarse. Si te acercas a la presencia de Dios en oración vas a ser cambiado. Ningún ser humanopuede acercarse a Dios y permanecer igual. No te preocupes por el discurso en la oración; no te angusties por laspalabras; no midas el tiempo. Orar no es competir con nadie. Si no tienes nada que decir, ¡Por Dios!, No digas nada!.Quédate en el silencio de su augusta presencia y deja que su Espíritu te toque. Tu sollozo, tu silencio, tu llanto, tu gemir,tu humillación; tu reverencia; todo eso junto es oración!Nuestro Padre está esperándonos en el altar. Después de estar con Él nunca seremos iguales “…porque los ojos delSeñor están sobre los justos y sus oídos atentos a sus oraciones…” 1ª Pedro 3:12. Separa tiempo para estar en oracióny descubrirás la verdadera vida de un cristiano. Nadie sale de la presencia de Dios igual que como llegó. Entra en elLugar Santísimo. Hace mucho que Él te espera.Hay muchos creyentes que desean tener un tiempo de intimidad con Dios porque intuyen que eso es bueno y agrada alSeñor, pero pronto se desaniman y lo abandonan porque descubren que la práctica de la oración tiene evidentesdificultades naturales que no se experimentan en ninguna otra de las disciplinas devocionales. Cuando alguien decidetener un encuentro en oración, surgen de inmediato una o varias de estas dificultades: Sueño, cansancio, falta deconcentración, diversas interrupciones, (llaman a la puerta, timbra el teléfono…) miedo, dolores, visitas inesperadas,etc.Sin embargo, si Ud. decide que va a ver una película, leer la prensa, disfrutar de su programa favorito en TV., odescansar en una playa; no aparece ninguno de estos accidentes. ¿Se ha preguntado alguna vez por qué ocurre eso?Se lo diré en términos coloquiales: ¡Porque su oración causa terror en el infierno!. Un gran hombre de oración lo expresóasí: “La preocupación principal del diablo es impedir la oración de los cristianos. Él no le teme gran cosa a los estudios;tampoco hace caso a nuestros programas, ni a la religión que se caracteriza por la falta de oración. Él se ríe de nuestrotrabajo, se burla de nuestra sabiduría,... ¡Pero ¡TIEMBLA! cuando oramos!”La oración desencadena la presencia de Diosde una forma sobrenatural, porque la verdadera oración no es una actividad normal; es un acto de guerra espiritual. LaPalabra de Dios nos reseña el momento cuando Salomón oró durante la consagración del Templo: “…Cuando Salomónacabó de orar, descendió fuego de los cielos, y consumió el holocausto y las víctimas; y la gloria de Jehová llenó la
  • 4. 4casa. Y no podían entrar los sacerdotes en la casa de Jehová, porque la gloria de Jehová había llenado la casa deJehová.” 1ª de Cron. 7: 1-2. La disciplina de la oración produce por sí misma una reacción en el mundo espiritual, que lasfuerzas de las tinieblas no soportan. Por eso es que responden con violencia tratando de anularla. Un cristiano tiene quesaber eso; debe entender cómo funcionan Dios y Satanás durante el proceso de la oración.Tenemos que aprender que laoración no es meramente una “actividad religiosa”, sino una relación con Dios que tiene que ser cultivada, porque es lavida misma de un hijo de Dios.La vida de oración va a producir cambios en tu vida que tú a veces no buscas ni esperas,por la sencilla razón de que todo el que se acerca a Dios se llena de Dios, a la manera de Dios. Acercaos a Dios, y élse acercará a vosotros. Pecadores, limpiad las manos; y vosotros los de doble ánimo, purificad vuestroscorazones.Sant. 4:8. Cornelio, un centurión romano, fue un militar invasor de Israel en la Palestina del siglo uno. Era deesperarse que fuera malvado y pagano, pero la Biblia dice que “oraba a Dios siempre”. No sabemos cuándo, cómo ydónde ocurrió su conversión; lo que sí sabemos es que “oraba” y esa vida de oración convirtió a un pagano enemigo delpueblo de Dios en un instrumento para que el glorioso Evangelio de Cristo afectara a todo el mundo gentil. ¿No le pareceeso maravilloso? El gran apóstol Pedro vio con sus propios ojos cómo el Espíritu Santo cayó sobre una congregación de“odiosos gentiles” que Cornelio había reunido.No te desanimes porque orar sea con frecuencia una tarea difícil. No puede ser de otra manera. Nunca te sientasderrotado aun cuando no puedas realizar la oración. No te angusties si no sientes gozo. Él ha dicho que estará connosotros “Todos los Días hasta el fin”. Nunca te rindas. Detrás de una montaña siempre habrá un valle.Tengo laabsoluta convicción de que la vida de oración es, sin lugar a dudas, la práctica que produce más transformaciones encualquier persona. Cuando alguien descubre esa verdad está a punto de asistir al escenario donde van a ocurrir los másimportantes cambios de su vida. Orar, ciertamente nunca ha sido, no es, y jamás será algo ligero o fácil. En la prácticade la oración siempre habrá: 1.- Un hombre finito que se acerca al trono de la gracia. 2.- Un Dios infinito que ama alhombre y siempre le responde, y 3.- Un enemigo de Dios y del hombre, cuyo esfuerzo fundamental es anular la oracióncomo sistema.Tenemos muchas dudas acerca de la oración. Nos sorprenderíamos cómo ellas serían resueltas simplemente sioráramos. Así de simple. Porque lo más difícil de la oración, es orar. Es curioso que la mayoría de las dudas que lagente manifiesta acerca de este tema tengan que ver con las “formas externas”; que son -justamente- las que a Diosmenos le interesan.Cuando hablábamos de la esencia de la oración en entregas anteriores nos referíamos a lo que la tradición cristiana hadenominado “el padrenuestro”; que no es otra cosa que un bosquejo para orar concebido en el corazón de Jesús. Demanera que no hay especial virtud en repetirlo porque ese no fue su diseño. Si examinamos con detenimiento el modelode Jesús, descubriremos que esa estructura es una verdadera revisión de la vida. Debe preocuparnos que la iglesiauniversal no ha obedecido la indicación del Hijo de Dios cuando nos exhortó: “…vosotros, pues, oraréis así”.En un intento de obediencia por rescatar el mandato divino vamos a analizar el padrenuestro para introducirnos en loselementos constitutivos de lo que debe ser la oración de un cristiano. “Padre nuestro que estás en los cielos, Santificado seatu nombre. Venga tu reino. Hágase tu voluntad, como en el cielo, así también en la tierra. El pan nuestro de cada día, dánoslo hoy. Yperdónanos nuestras deudas, como también nosotros perdonamos a nuestros deudores. Y no nos metas en tentación, mas líbranos delmal. Mat 6:9-13. Lo primero que nos impresiona es la palabra “Padre” al comenzar la oración. Eso es un novedoso aporteque hace Jesús. La tradición judía hasta había olvidado el sonido original del nombre de Dios en un esfuerzo “reverente”por no tomar en vano el nombre del Altísimo. Lo más interesante de esto es que la palabra que propone Jesús en la
  • 5. 5entrada de la oración es “padre”, que usada en el Getsemaní, la cambió por “abba”, un vocablo arameo querepresentaba la forma más pura e inocente con la que los niños llamaban a su padre. Es decir, Dios; quien es Rey dereyes y Creador y sustentador de cuánto hay, es, al mismo tiempo y sin contradicciones, no sólo nuestro Padre, sino queademás nos invita a poner a un lado el miedo natural que todos le tenemos a Dios.De manera que la primera lección que Jesús nos da en cuanto al contenido de nuestra oración es: No hay ninguna razónpara tu miedo. Él es todo lo que es sin disminuir nada y además de todo eso es también tu papá. Él te abraza, y teacoge, te da seguridad en su regazo, cualquiera que sea tu condición. Por favor, ¡Nunca le tengas miedo a Dios, porquesin dejar de ser tu Dios, es tu papá.Es hermoso y gratificante saber que mi Dios es también mi Padre y que como tal me trata. No tenemos que venir a lapresencia del Altísimo como si nos estuviera esperando para castigarnos. Ese no es el carácter de Dios. Si es ciertoque el padrenuestro es una invitación divina a revisar nuestra relación con Dios, no debemos temer abandonarnos en susmanos. La figura del padre significa, protección, compañía, afecto, seguridad, provisión. Sin embargo, puede ser quenuestra relación con nuestro padre biológico no evoque precisamente esas emociones. En ese caso, debemos confiaren que Dios no es culpable de los errores humanos. Aprovechemos, pues, nuestra relación con Él para sanar todorecuerdo que nos cause dolor.Esta sanidad es un proceso y debemos insistir en oración hasta que seamos curados; pues no se trata de una carrera develocidad sino de resistencia.Inmediatamente, la oración de Jesús nos invita a considerar al Padre como “Nuestro”. Estapalabra es interesante porque implica necesariamente relación. No podemos negar que las relaciones humanas son, pornaturaleza, especialmente difíciles. A los seres humanos nos es medianamente fácil interactuar con Dios, pero se creanmuchos ruidos cuando se produce el fenómeno de comunicación entre nosotros. Nos cuesta aceptar a los demás comoellos son y tampoco es sencillo mirar dentro de nosotros mismos y ser objetivos. El servicio que prestamos a la obra deDios se ve obstaculizado cuando no entendemos cómo funciona el Reino de los Cielos en ese sentido. Al respecto, elSeñor enseña: “… Por tanto, si traes tu ofrenda al altar, y allí te acuerdas de que tu hermano tiene algo contra ti,deja allí tu ofrenda delante del altar, y anda, reconcíliate primero con tu hermano, y entonces ven y presenta tuofrenda”.Mat. 5:23-24. Es claro que la oración se ve afectada cuando intentamos comunicarnos con Dios sin antesresolver nuestro asunto con los hombres.El “nuestro” del padrenuestro está muy lejos de ser una palabra hueca. Ladirección que tenemos en la Palabra de Dios es que quien ora tiene la carga de la prueba al momento de resolver elconflicto. Hay muchas razones que nos separan y muchas las causas que nos dividen y nos enfrentan; pero cuandooramos tenemos que considerar seriamente que Dios está esperando que podamos tener relaciones sanas entrenosotros ANTES de pretender tenerlas con Él.Nosotros somos hábiles en adelantarnos con el argumento más universal que existe: “la culpa no es mía”. Aunque asísea, la norma bíblica está expresada con un verbo en forma de mandato: “DEJA ahí tu ofrenda…y reconcíliate con tuhermano”. Pedir perdón nunca es fácil y menos cuando tenemos la convicción de que no comenzamos el conflicto. Siqueremos tener comunión con Dios debemos estar dispuestos a imitar a Cristo, quien nunca pecó, pero fue quien pagópor todos nuestros pecados. Imagínate que Cristo hubiese dicho: ¿Por qué tengo que morir?, ¡yo no tengo la culpa!. Laculpa era nuestra, los pecadores somos nosotros, pero si Él no se hubiese humillado estaríamos sin esperanza y sinDios. No esperes que vengan a ti; ve tú al lugar donde está el ofensor. Si te cuesta hacer eso, la solución está en laoración. De eso se trata.La Palabra de Dios es absolutamente clara cuando nos advierte, a través de cinco verbos en forma imperativa, lanecesidad de revisar nuestra vida interior antes de esperar que nuestra adoración sea aceptada por Él. De manera que
  • 6. 6las expresiones: “deja, anda, reconcíliate, ven y presenta”, marcan el orden divino de actuación, que, de acuerdo aMateo 5:23 debe preceder a nuestra oración en caso de que no hayamos resuelto nuestros conflictos humanos. Todoeso está implícito en la palabra nuestro del “padrenuestro”Es sano que nos acostumbremos a leer la Biblia con atención, en quietud de corazón, y no como si estamos compitiendocon alguien o nos vienen persiguiendo. Sólo un corazón en paz podrá percibir toda la belleza ¡y toda la exhortación quelas Sagradas Escrituras tienen para nosotros!“Padre nuestro “que estás en los cielos…”. Muchísimas personas han repetido esta frase sin tener la más remota ideade su significado. ¿Cuál es la idea que tenemos de eso que llamamos cielo? En la Biblia se usa esa expresión parareferirse a tres esferas marcadamente diferenciadas: En primer lugar está referida a la atmósfera terrestre inmediata denuestra tierra; “desciende de los cielos la lluvia y la nieve…” Isaías 55:10. En segundo lugar y en un sentido másamplio, se refiere al espacio exterior (el ambiente del sol, luna, estrellas, firmamento, etc.). “Los cielos cuentan la gloriade Dios y el firmamento anuncia la obra de sus manos” Salmo 119:1. Finalmente, hay un tercer cielo, el Reino de Dios,un hogar preparado para nosotros, del cual el apóstol Pablo dice: “…Conozco a un hombre en Cristo, que hace catorceaños (si en el cuerpo, no lo sé; si fuera del cuerpo, no lo sé; Dios lo sabe) fue arrebatado hasta el tercer cielo…” 2ªCor. 12:2.Esta variedad de “cielos” puede producir un natural desconcierto acerca de qué es verdaderamente el “cielo”. Sinembargo, a la luz de la oración del “padrenuestro” se nos permite preguntarnos: ¿Será posible que nuestro Dios esté enlos campos, en la lluvia, en el sol, en las flores, en las montañas, en el aire que respiramos y en la mirada inocente de losniños? ¿No dice acaso la Escritura que “Toda buena dádiva y todo don perfecto proviene de lo alto, del Padre de lasluces, en el cual no hay mudanza ni sombra de variación?”. Santiago 1:17. La verdad verdadera es que ¡DIOSSIEMPRE ESTÁ PRESENTE EN TODAS PARTES!La expresión “que estás en los cielos” es un recordatorio de que Dios está verdadera y realmente en todas lascircunstancias materiales inmediatas de nuestra vida. Somos muy dados a magnificar la presencia “espiritual” de Dios,pero nos olvidamos que vivimos en un mundo prestado por Él a través de un cordón umbilical de oxígeno y de luz solarsin los cuales sería imposible vivir. ¿Cuándo fue la ultima vez que Ud. le Dios gracias a Dios por una salida o puesta desol, o por llenar sus pulmones de aire puro en una montaña, o por admirar la grandeza que hay en la arquitectura divinade un hermoso árbol, o cuando la oscuridad natural de la noche nos indica que llegó el descanso para el cuerpo? ¿Sabeque?, según el salmo 104, esas y muchas otras son bendiciones materiales que podemos TOCAR. ¡Aleluya!Tenemos que pedirle perdón al Señor porque la mayoría de nosotros estamos tan preocupados por nuestros propiosasuntos y nuestro grosero materialismo como para detenernos un poco para percibir la mano de Dios que nos tocarealmente a través de su creación. Si Dios ciertamente nos puede visitar con su presencia y satisfacer las demandas mássublimes de nuestro espíritu; no menos cierto es que lo podemos “tocar” a través de la maravillosa manifestación de susbendiciones manifestadas en un universo de favores que percibimos cada día con nuestros sentidos físicos.Después de considerar el padre y el nuestro, vengamos ante la presencia sublime del Creador para decirle algo asícomo: Señor, perdóname, porque he estado tan ocupado en mis cosas y tan angustiado por mis problemas que no mehabía dado cuenta de que yo vivo en tu mundo. Sin tu aire no tendría oxígeno; sin tu sol no sería posible la vida, sin lanoche no habría descanso. Gracias porque cuando veo a los niños correr y jugar y cuando sus ojos se encuentran conlos míos, me acuerdo de la inocencia del Edén antes del pecado. Gracias por el canto de los pájaros, gracias por los
  • 7. 7hijos que nos diste, porque ellos son la prolongación de la existencia. Gracias por entender lo que significa que túestás presente en este cielo que puedo ver con los ojos que tú, también, me diste. Gracias por la insondablesabiduría y el poder que se manifiestan en el diseño y la providencia de tu creación. AménJesús quiso dejar en su modelo de oración una expresión que, por fuerza, nos invita a introducirnos en el conocimientode uno de los atributos más hermosos de Dios: Su Santidad. Si consideramos al “padrenuestro” como una revisión denuestra vida, se hace evidente entonces que Cristo quiere que nosotros pasemos por el filtro de una categoría que, nosólo marcó su vida, sino que hizo posible nuestra salvación, pues, durante su ministerio terrenal el Hijo de Dios, no sólofue santo, -como lo podemos ser nosotros- sino absolutamente santo.De manera que “santificado sea tu nombre” no es otra cosa que una invitación a que consideremos con muchaseriedad nuestra santidad personal. Cuando Dios se reveló a Moisés en el Sinaí fue bien claro y enfático en lo que serefiere a la naturaleza moral de la nación que estaba formando: “ Y vosotros me seréis un reino de sacerdotes, y gentesanta. Estas son las palabras que dirás a los hijos de Israel. Entonces vino Moisés, y llamó a los ancianos del pueblo,y expuso en presencia de ellos todas estas palabras que Jehová le había mandado” Éxodo 19:6-7.La santidad se convirtió pues, en una constante divina que llena absolutamente todo el concierto doctrinal de la Bibliadesde Abraham en Ur de los caldeos, hasta Juan en la isla de Patmos.La oración que enseñó Jesús incluye una consideración de la santidad porque la pureza es y debe ser la consecuencianatural obligada de nuestra condición de cristianos. En otras palabras; si no somos santos, tampoco somos cristianos,porque ser santo es consustancial con la condición de ser cristiano.Para entender con propiedad qué es ser santo tenemos que definir el término a la luz de la Biblia, la Palabra de Dios. Enel hebreo se usa el vocablo kadosh, que significa puro en el orden físico, moral y espiritual y separado, puesto aparte oconsagrado. En el griego neotestamentario el término usado es hagios, con los mismos significados que en el hebreo.Es entendido que cuando hablamos de la santidad de Dios nos referimos a una dimensión absoluta y por lo tantoperfecta. No así cuando tratamos la santidad de los hombres, pues ésta nunca podrá ser absoluta sino relativa. Nuestrasantidad, pues está referida a una decisión de separar nuestra vida de los valores perversos del mundo, para agradar aDios.La santidad ciertamente es un tema muy importante, poco entendido y poco estudiado. Nuestra cultura cristiana leda más importancia a la teoría doctrinaria que a la conducta; por eso es más fácil hablar de visión, guerra espiritual,iglecrecimiento, liberación, adoración, finanzas, etc. Lamentablemente, la santidad no es una postura prioritaria para laiglesia de hoy.Un sentido de honestidad nos impone reconocer que históricamente hemos lastimado la verdaderasantidad al confundirla con nuestros gustos y disgustos en lo atinente a usos y costumbres. El apóstol Pablo lo explicaasí a los griegos de Colosas: “…Pues si habéis muerto con Cristo en cuanto a los rudimentos del mundo, ¿por qué,como si vivieseis en el mundo, os sometéis a preceptos tales como: No manejes, ni gustes, ni aun toques (enconformidad a mandamientos y doctrinas de hombres), cosas que todas se destruyen con el uso? Tales cosas tienena la verdad cierta reputación de sabiduría en culto voluntario, en humildad y en duro trato del cuerpo; pero notienen valor alguno contra los apetitos de la carne”. Col. 2: 20-23.Ese tratamiento antibíblico no debe ser obstáculo para que miremos de frente lo que Dios, en su palabra nos enseña. Deno ser así, Jesús no se hubiera ocupado de dejar bien sentado el lugar de la santidad en la vida del cristiano cuando nosentregó el “padrenuestro” con la orden: “vosotros, pues, oraréis así”. Mateo. 6:9
  • 8. 8Dios empezó hablando a Moisés de la santidad de las cosas: “…quita tu calzado de tus pies, porque el lugar en que túestás, tierra santa es.” Éxodo 3:5. Más tarde se ocupó de la santidad de las personas: “…Porque yo soy Jehová vuestroDios; vosotros por tanto os santificaréis, y seréis santos, porque yo soy santo.” Lev. 11:44. Luego, el mismo Dios deMoisés, en una prueba de la revelación progresiva de su moral, inspira al apóstol Pedro: “…como hijos obedientes, no osconforméis a los deseos que antes teníais estando en vuestra ignorancia; sino, como aquel que os llamó es santo, sedtambién vosotros santos en toda vuestra manera de vivir; porque escrito está: Sed santos, porque yo soy santo.” IªPedro 1:16.Santidad, en el lenguaje del Nuevo Testamento es: “vuestra manera de vivir”. ¡Que definición tan hermosa e interesante!Una manera de vivir es la sumatoria de todos los escenarios que mi vida ofrece. Una manera de vivir es la forma deexhibir mi carácter cristiano. Esa fue la pregunta que el padre de Sansón le hizo al Ángel de Jehová cuando Éste leanunció el nacimiento de su hijo: “Entonces Manoa dijo: Cuando tus palabras se cumplan, ¿cómo debe ser la manera devivir del niño, y qué debemos hacer con él?Jueces 13:12.La santidad, finalmente (y esto sea lo que más angustia a lagente) es un requisito bíblico para poder “ver” al Señor: “ Seguid la paz con todos, y la santidad, sin la cual nadie verá alSeñor. Hebreos 12:14Nos interesa si alguien es un gran músico, pastor, evangelista, maestro, cantante, pero, ¿Por qué no preguntamos si essanto? ¿Por qué Jesús consideró importante tomar en cuenta la santidad personal cuando nos enseñó a orar? ¿Eraacaso un matiz superficial de religiosidad?; ¡Por supuesto que no! El corazón de Jesús demostraba un mundo derespeto, reverencia, temor y aprecio por la persona del Padre en términos de pureza. En las palabras santificado sea tunombre está en juego la naturaleza, la persona, el carácter y la reputación de Dios.Hay que reconocer que nuestra condición de pecadores nos dificulta para entender la santidad de Dios. Dios es puro,amoroso, justo, misericordioso, honesto y fiel al mismo tiempo. La santidad inmanente de Dios tiene que producir ennosotros un sentimiento de pequeñez y de adoración que nos lleven a considerar cuán santos realmente somos. Esa fuela experiencia del profeta Isaías: “En el año que murió el rey Uzías vi yo al Señor sentado sobre un trono alto ysublime, y sus faldas llenaban el templo. Por encima de él había serafines; cada uno tenía seis alas; con dos cubríansus rostros, con dos cubrían sus pies, y con dos volaban. Y el uno al otro daba voces, diciendo: Santo, santo, santo,Jehová de los ejércitos; toda la tierra está llena de su gloria. Y los quiciales de las puertas se estremecieron con lavoz del que clamaba, y la casa se llenó de humo. Entonces dije: ¡Ay de mí! que soy muerto; porque siendo hombreinmundo de labios, y habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehová delos ejércitos. Y voló hacia mí uno de los serafines, teniendo en su mano un carbón encendido, tomado del altar conunas tenazas; y tocando con él sobre mi boca, dijo: He aquí que esto tocó tus labios, y es quitada tu culpa, y limpiotu pecado.” Isaías 6: 1-7El profeta fue consciente de su pecaminosidad cuando se encontró de frente con la santidad de Dios. La santidad no esun producto que viene en el paquete de la Salvación; tampoco es perfección absoluta. (Fil 3:13; Iª de Juan 1:8). No es elefecto de un milagro; no es el atributo de una minoría privilegiada. (Iª de Tes. 4:3). No es aislarse del mundo. No es unmodelo humano con atajos, ni menos un logro terminado.
  • 9. 9No nos hacemos santos por accidente sino por decisión. No nos convertimos en santos instantáneamente, sino a travésde un proceso. No somos santos porque tenemos una sana doctrina o firmes convicciones bíblicas. Las conviccionesson como los termómetros; miden la fiebre, pero no la pueden quitar porque esa no es su función. La santidad es comoun termostato que desconecta la corriente para que no haya accidentes. Las convicciones funcionan en el plano delintelecto, pero no son eficaces para producir una vida santa. La vida de santidad que tanto preocupó al autor del“padrenuestro” surge como consecuencia natural de la vida devocional. No hay ni puede haber santidad sin vida deoración.Revisar nuestra vida. Ese es el ejercicio fundamental que estuvo en la mente de Jesús cuando sus discípulos le dijeron“enséñanos a orar” Luc. 11:1. Los médicos usan diversas técnicas para “revisar” nuestro cuerpo cuando estamosenfermos. Es así como ellos determinan cuál es el origen del mal; hacen un diagnóstico y proponen una forma pararestablecer la salud. La decisión de seguir el tratamiento corresponde exclusivamente a la voluntad del paciente.“Santificado sea tu nombre” es una invitación a revisar el nivel de santidad en nuestra vida cristiana. ¿Es posible medirnuestra santidad? Pues sí lo es; en este sentido nos vamos a encontrar con cuatro grupos de personas:1º. Sin santidad: Son aquellos que viven sin Cristo, practicando toda suerte de pecado, y, en todo caso, alejados deDios; no tienen relación con Él, no conocen su Palabra y no se plantean la tentación como un problema. Viven “sin Dios”porque para ellos, pecar es “una manera de vivir.”2º. CristianosNominales: Éstos hacen una vida “religiosa” en la iglesia; tienen algún conocimiento de la Palabra deDios, saben lo que es una tentación, pero por carecer de vida devocional no tienen la fortaleza para rechazarla y viven enun proceso recurrente de pecado y arrepentimiento.3º. Cristianos en comunión. Son los creyentes, quienes por tener una relación de devoción normal, generalmentelogran identificar al enemigo, conocen sus debilidades y vigilan para vencer y generalmente vencen la tentación.4º. Cristianos Santificados. Son aquellos cristianos que cultivan una intensa relación con Dios que les permite, nosolamente rechazar con relativa facilidad la oferta de pecar durante la tentación, sino que, además, sienten un profundodesprecio y malestar por todo aquello que signifique ofender a Dios y en consecuencia, pecar. Son personan victoriosas."Mas ahora que habéis sido libertados del pecado y hechos siervos de Dios, tenéis por vuestro fruto la santificación,y como fin, la vida eterna” Rom. 6:22La humanidad se mueve cíclicamente en medio de dos reinos, y uno de ellos está contaminado; es el reino de satanás,donde hay campos minados que requieren pericia en el manejo. Es mejor que lo llamemos por su nombre. Es un reinodiseñado para destruirnos eternamente. Si decidimos ser santos y vivimos en consecuencia, ¡no hay poder que puedavencernos!. El único daño que Satanás nos puede hacer es aquel que nosotros le permitimos. Estemos claros, Nadiepuede obligarnos a pecar.Algunas pautas para mejorar su santidad: * La vida de santidad es una elección unilateral. * En la vida No haycampos neutrales, todo lo que hacemos a dejamos de hacer, afecta al Reino de Dios o al reino de las tinieblas. * Cuandouno es bueno y débil al mismo tiempo, produce cosas buenas y cosas malas. * La vida de santidad es una vida deseparación constante;es un logro diario que se perfecciona.* Las mezclas morales (algo bueno y algo malo) afectan la santidad. * Estar en la presencia de Dios (Isaías 6) descubrenuestro nivel de santidad. * La santidad produce reacción rápida contra la tentación. * Nadie se hace santo de repente; lasantidad no es un evento, es un proceso al que se llega poco a poco.Consejos:
  • 10. 10 Establezca quién tiene el control de su vida. ¡Conózcase! … Hable con Dios acerca de su debilidad. No Racionalice la culpa. Reconozca el problema y llámelo por su nombre. No busque resultados rápidos y fáciles. Sea perseverante. Cuídese de los patrones persistentes de pecado. Procure siempre relaciones transparentes con las personas. Busque mecanismos de evaluación y cobertura. Rinda cuentas. Cuide la puerta de entrada de su mente. ¿Cuánto tiempo de TV, videos, cine se permite? ¿Hace uso explícito de literatura sexual? ¿Tiene Ud. el control en el uso de la Internet? ¿Mantiene Ud. relaciones peligrosas con personas atractivas? Asuma posiciones de compromiso. Daniel 1:8 y Job 31:1,9. Confiese todo pecado conocido y pida iluminación por los desconocidos. Repare los daños de su pecado. No trabaje tanto para Dios que no tenga tiempo para Ud. Comience siempre su día en oración y lectura devocional Todo lo antes dicho está contenido en la expresión Santificado sea tu nombre de la oración enseñada porJesús. Jamás olvide que no puede haber santidad sin oración, porque vivir sin orar es vivir sin DiosEl valor sustantivo del “padrenuestro” nos conduce a entenderlo como un bosquejo de oración que sólo puede hacerlaquien es esencialmente un discípulo de Cristo. “venga tu Reino” es uno de los peldaños de esta hermosa escalera. Nopuede ser una expresión vaga, pues alude nada menos que al Reino de Dios. El Reino de los cielos o el Reino de Dioses la manifestación de su eterna sabiduría y voluntad que se realizó en el establecimiento dinámico con la venidahistórica de Jesucristo a este mundo. El Reino de Dios es el gobierno de Dios en la tierra; es el carácter divino que buscauna restauración total de un mundo que estaba “sin Dios”.No hay que olvidar que el “padrenuestro” es una propuesta celestial de comunión con Dios. De manera que se imponeinterpretar la frase desde la perspectiva de una persona que ora en la presencia del Señor. Que el Reino de Dios hayavenido a la tierra fue una decisión soberana de la divinidad; “En aquellos días vino Juan el Bautista predicando en eldesierto de Judea, y diciendo: Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado.” Mateo 3:1-2. Vino porquetuvo que restaurar; lo contrario hubiera sido una crisis de esperanza y un profundo caos moral.La petición “venga tu Reino”, al ser un mandato de Cristo al orante, se refiere, no al Reino que ya vino, sino al gobiernode Dios en una vida particular. No tendría sentido pedir que venga lo que ya vino, a menos que haya una diferencia –como realmente la hay- entre el Reino de Dios en la tierra y el Reino de Dios en mi vida.Una manera práctica de entender esto sería preguntándonos: ¿Cuánto dominio le permito yo a Dios sobre mis asuntos?;¿Cuántas áreas de mi naturaleza he puesto bajo su gobierno?, ¿En cuáles no le he permitido que intervenga? ¿Cuántaspuertas de mi corazón están cerradas para Él?“Y el mismo Dios de paz os santifique por completo; y todo vuestro ser,espíritu, alma y cuerpo, sea guardado irreprensible para la venida de nuestro Señor Jesucristo.” 1ª de Tes. 5:23.Cuando Jesús propone la frase “venga tu Reino” no está pensando en su gobierno mesiánico, sino que estáinvitándonos implícitamente a establecer su Reino en la esfera del corazón de los hombres. De manera que si la oraciónse hace con sinceridad, se convierte en una petición para que la soberanía divina, el gobierno de Dios se haga cargo denuestra vida.
  • 11. 11 Hemos vivido por mucho tiempo gobernando el timón de nuestro barco. El saldo no ha sido bueno, hemos fracasado muchas veces, y como dijo el poeta José Santos Chocano: He andado poco, me he cansado mucho. Son muchas las veces que hemos tomado decisiones importantes y luego venimos a Dios pidiéndole que arregle el desastre que hemos hecho. Afortunadamente, Él es inmensamente misericordioso y…milagroso. El Reino del los cielos del que aquí se habla no está conformado por un imperio político gobernado por emociones egoístas, no. Es una condición interior de la mente y del espíritu en la cual permito que la voluntad de Dios se convierta en mi voluntad. . “…el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo. ” Romanos 14:17. Es un honor inmensamente noble y elevado que se nos cuente como ciudadanos del Reino. Hay que tener presente quién es la persona que nos concedió la delicada distinción de ser el pueblo del Señor. La equivocada conducción de la forma de vivir que hemos exhibido debe hacernos pensar en que es hora de que nos sintonicemos con el programa de Dios, es decir, con su Reino. “Venga tu Reino” es una forma de orar diciendo: “Señor, Tú que eres gobernador del cielo y de la tierra. Tú, cuya autoridad es absolutamente suprema en el universo; ven a establecer tu soberanía también en mi corazón. Renuncio al riesgo de seguir equivocándome y te suplico humildemente que tomes el rumbo de mi vida. Amén.Hágase tu voluntad” es una de las frases más conocidas del “padrenuestro”. Las Escrituras son cuidadosas al exhortarnosque el respeto a la voluntad divina es determinante para ser salvos. “No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en elreino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos”. Mateo 7:21.Una cosa es pedir que se haga su voluntad en el mundo y otra es desear que ella se haga realidad en nuestra vidapersonal. Hay muchos creyentes que cuando manifiestan sus deseos confunden a Dios con el genio de la lámpara deAladino, en el cuento de “Las mil y una noches”. Piensan ingenuamente que pueden ordenarle al Señor que satisfaga susansias. Es claro que la soberanía de Dios no requiere del concurso humano.Es verdad que como seres libres tenemos un rango de acción para determinar unilateralmente qué haremos y qué no. Sinembargo, sería deshonesto negar que hay circunstancias en las cuales necesitamos ayuda superior para decidir qué rumbotomar. “…Y de igual manera el Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qué hemos de pedir como conviene, no losabemos, pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles.” Romanos 8:26.Debemos de reconocer la importancia de que nuestra voluntad sea sometida a la opinión de Dios. La suya es, en ellenguaje de Pablo, “agradable y perfecta”. Rom 12:2. Por eso, en algunas ocasiones, obedecer al Señor puede significarnadar en contra de la corriente del mundo.¿Cómo hacemos para conocer particularmente la voluntad de Dios en nuestra vida? La gente formula esta pregunta comosi la respuesta fuese supremamente complicada o misteriosa. Debe quedarnos bien claro que lo más difícil que hay en elproceso de saber cuál es la opinión de Dios, consiste en que ¡antes de conocerla! estemos dispuestos a obedecerla. “…Yesta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye.” 1ª de Juan 5:14.No podemos pretender que una vez que tengamos nuestros planes ya predeterminados vayamos a pedirle a Dios que losbendiga. Tenemos que aprender a preguntarle al Señor y esperar su contestación, en el entendido de que su respuestapuede no gustarnos; pero esa es su respuesta. Eso fue exactamente lo que hizo el Hijo de Dios con su Padre en el
  • 12. 12momento crucial de su ministerio: “…Padre, si quieres, pasa de mí esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino latuya”. Lucas 22:42La voluntad de Dios representa su propósito; lo que Él quiere que hagamos para nuestro bien en todas las áreas posiblesde la vida. Siempre nos encontraremos en circunstancias en las cuales no sabremos qué hacer. Ese justamente es elmomento cuando debemos consultar con Dios y esperar que nos responda. Nunca dejará de hacerlo, pero siempre lo harácomo Él quiera y con toda seguridad, tendremos su mejor respuesta.Cuando oras “hágase tu voluntad” no le estás pidiendo a Dios que bendiga la tuya, sino que te ayude a someterse a lasuya. Le estás diciendo: Señor: Ayúdame a encontrar tu plan para mi vida; permite que yo pueda comprenderlo,someterme a él y cumplirlo; y si no pudiera entenderlo, dame la gracia y la humildad para aceptar en fe que eso es lo mejorque tienes para mí. Amén. Todo eso y mucho más estaba en el corazón de Cristo cuando nos enseñó a pedir “hágase tuvoluntad” El pan nuestro de cada día, dánoslo hoy”. Esta curiosa frase representa, por extensión, a las peticiones, generalmente, de cosas materiales que siempre hacemos. “Pan”, en este contexto, es una palabra simbólica que representa todas nuestras necesidades físicas. Es importante tener presente que Dios no nos da siempre lo que pedimos sino lo que necesitamos. Ese es precisamente uno de los ingentes problemas que tenemos con la oración. Parece que para nosotros, la circunstancia de orar no tiene otra razón que la de pedir algo. Orar, ciertamente incluye pedir, pero también es buscar y llamar. “…Y yo os digo: Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá” Lucas 11:9. Una vez escuché una sencilla canción que impactó mi vida:Sólo he venido para darte adoración (bis)/ Hoy no he venido para pedirte un favor/ Sólo he venido para darte adoración. Hay gente que piensa que las oraciones son como esas maquinitas automáticas que uno le echa una moneda y le dan un refresco o una bolsita de maní. Dios nos concederá sólo aquellas peticiones que satisfagan su voluntad. Pedirle algo a Dios es relativamente fácil. Una impresionante mayoría de cristianos cree que tenemos el derecho inalienable de recibir todo lo que le pedimos a Dios porque la Biblia dice “Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá.”Mateo 7:7. Nadie está negando que la Palabra de Dios enseñe eso; pero en ejercicio de sana interpretación bíblica, toda doctrina a ser creída debe descansar en el testimonio veraz y total de la Biblia. Un cristiano serio debe considerar todo lo que la Palabra de Dios dice acerca de cualquier tema que se considere, antes de poderlo asumirlo como una verdad final. Las Escrituras dicen muchas cosas acerca del pecado, de la fe, de la salvación, de dar, de pedir, etc.; pero la doctrina final debe tomar en cuenta TODA la información escritural. Debemos recordar que la Palabra de Dios también nos dice: Si permanecéis en mí, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo lo que queréis, y os será hecho. Juan 15:7.Juan lo precisa de otra manera: “…Y esta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye. 1ª de Juan 5:14. De manera que lo que dice Mateo 7:7 es sólo una parte de la información en lo que tiene que ver con pedir. Es muy preocupante que la iglesia no haya comprendido la manera cómo Dios suele responder a nuestras demandas. El Señor no nos concede todo lo que pedimos porque con frecuencia exhibimos un desconocimiento supino de cómo funcionan los principios del su reino: “…Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas.” Mat. 6:33
  • 13. 13.En Deuteronomio 3:26 nos dice que cuando Moisés, al final de sus días le pidió al Señor que le concediera “ver” latierra prometida, la respuesta fue demoledora:”Basta, no me hables más de este asunto”. Cuando Pablole rogó variasveces a para que lo liberara de un aguijón que lo molestaba, Dios simplemente le dijo: “…Bástate mi gracia…”Hoy estamos contaminados con el espíritu de pedir cosas en función de lo que declaramos. Se ha desdibujado al Diosde la Biblia y se lo ha confundido con un mercenario que intercambia sus favores con dinero y otras bisuterías callejeras.Digamos con Jerónimo Savonarola, precursor de la Reforma del siglo XVI: “… ¡Ese no es Dios!, el Dios en quien yo creo/tener no puede el interés del oro/ El Dios verdad, el Dios a quien yo adoro/ no cambia sus bondades por metal/ Su espíritu gigante nose oculta/ en el recinto estrecho de un sagrario/ el universo entero es su santuario/ porque es la providencia universal…” Señor, elpan nuestro de cada día, dánoslo hoy. Amén.Y perdónanos nuestras deudas, como también nosotros perdonamos a nuestros deudores”. Mateo 6:12. El perdón esuna categoría espiritual que está en la base de la pirámide teológica; es, sin duda alguna, la doctrina capital y distintivadel pensamiento cristiano. Sin él, no hay paz, ni esperanza, ni salvación, ni cielo, ni vida eterna, ¡ni nada!. La SagradaEscritura es especialmente hermosa cuando lo describe: “ Y a vosotros, estando muertos en pecados y en laincircuncisión de vuestra carne, os dio vida juntamente con él, perdonándoos todos los pecados, anulando el acta delos decretos que había contra nosotros, que nos era contraria, quitándola de en medio y clavándola en la cruz,…” Col.2: 13-16.Siendo que el perdón tiene un profundo valor sustantivo, merece que su tratamiento comience por una rigurosadefinición, que tiene que venir, obviamente de la Palabra de Dios. “El perdón viene a ser, entonces la fuerza poderosaque remueve el obstáculo espiritual y hace posible que la criatura humana se reconcilie y restablezca su amistad conDios.”El perdón como doctrina presupone tres situaciones básicas: 1.- Que somos pecadores y hemos infringido la ley deDios; 2.- Que hemos reconocido la falta y estamos arrepentidos, y 3.- Que Dios, en su amor y en su gracia haremitido la nuestra culpa y ha provisto el medio (Cristo) para que recibamos ese perdón.La fraseología del perdón que se encuentra en el “padrenuestro” tiene dos aristas. La primera tiene que ver con la actitudde Dios hacia el pecador ( Y perdónanos nuestras deudas), la segunda es la actitud de un pecador hacia otro pecador,(como también nosotros perdonamos a nuestros deudores. ). Dios no tiene ninguna dificultad para perdonarnos;nosotros, en cambio, sí las tenemos y eso es, precisamente lo que exige una comprensión cabal de esta doctrina.El evangelista Marcos recoge una sentencia lapidaria de Jesús: “Y cuando estéis orando, perdonad, si tenéis algocontra alguno, para que también vuestro Padre que está en los cielos os perdone a vosotros vuestras ofensas.Porque si vosotros no perdonáis, tampoco vuestro Padre que está en los cielos os perdonará vuestras ofensas.Marcos 11:25-26. Esa es una declaración demasiado densa. Dios nos está diciendo con absoluta claridad que cuandose trata de perdonar NO tenemos opciones, a menos que decidamos renunciar a nuestra salvación. Es decir, si nopodemos perdonar a otros, Dios tampoco nos perdonará.A las personas les cuesta perdonar a otros porque perdonar significa No Cobrar. Ahora bien, es necesario corregir unapostura antibíblica que pregona que perdonar es olvidar. El olvido no es un acto que el hombre pueda manejarvoluntariamente; el perdón sí lo es. Por otra parte, no es preciso olvidar la ofensa para que el perdón se verifique. Lonecesario es comportarse con el ofensor como si hubiéramos olvidado el agravio.
  • 14. 14El olvido es un accidente, el perdón es un acto de la voluntad, es una decisión. El perdón es algo que nosotros nomerecemos. Fluye del amor de Dios y no lo podemos ganar. Un cristiano que no perdona No ha entendido el Evangelio.No hay que “sentir” algo especial para perdonar; sólo hay que “pasar por alto” la ofensa sin olvidarnos que tambiénhemos pecado muchas veces contra otros.Si tenemos dificultades para perdonar a otros, vengamos con humildad y temor en oración y roguemos por esaspersonas aunque no sintamos hacerlo, aunque no las amemos. Digámosle al Señor con nuestras propias palabras quées lo que nos molesta y seamos perseverantes en el altar hasta que las cadenas sean rotas. Tal es el significado de lafrase “…y perdónanos nuestras deudas…”. El milagro se realizará después que vengas a su presencia, porque allí, todoes más fácil.Para los oídos de personas occidentales del tercer milenio la palabra tentación en el “padrenuestro”, tiene unaconnotación negativa. Nos hace ruido que esa expresión aparezca allí porque es dificultoso imaginarnos a Dios tratandode que sus hijos caigan en una trampa. La verdad es que en los tiempos bíblicos el término “tentación” se traducía máscomo “poner a prueba para demostrar fortaleza espiritual”, que como “tratar de seducir para el mal”; en principio porqueDios, en atención a su carácter, jamás haría eso. “…Cuando alguno es tentado, no diga que es tentado de parte deDios; porque Dios no puede ser tentado por el mal, ni él tienta a nadie; sino que cada uno es tentado, cuando de supropia concupiscencia es atraído y seducido”. Santiago 1:13-14La Biblia es categórica cuando señala a satanás como la fuente de la tentación, de hecho, “el tentador” es uno de susnombres: “Por lo cual también yo, no pudiendo soportar más, envié para informarme de vuestra fe, no sea que oshubiese tentado el tentador, y que nuestro trabajo resultase en vano”. 1ª de Tes. 3:5. De manera que la tentación esun mal necesario que ocurre cuando Dios simplemente permite que el enemigo de nuestras almas nos invite a pecar. Nopuede ser de otra manera porque el hombre, al ser dueño de un libre albedrío tiene que decidir a cuál de los dos reinosse somete, en el entendido de que tiene que someterse a uno de los dos.La tentación, de este modo, no es un fatalismo, simplemente es la prueba de la libertad. Además, el hombre no estádesarmado ante ella, Dios le ha dado herramientas naturales para vencerla “No os ha sobrevenido ninguna tentaciónque no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejará ser tentados más de lo que podéis resistir, sino que darátambién juntamente con la tentación la salida, para que podáis soportar. 1ª de Cor. 10:13. El único poder que tiene eldiablo cuando nos tienta es el que nosotros le damos, pues jamás nos podrá obligar a pecar; porque definitivamente, notiene ese poder.Es absolutamente necesario que no olvidemos que el Señor nos enseñó la estrategia fundamental para no salirderrotados en ese conflicto: “Velad y orad, para que no entréis en tentación; el espíritu a la verdad está dispuesto,pero la carne es débil”. Marcos 10:34. Con meridiana claridad La Biblia nos está diciendo que cuando usemos lasarmas adecuadas siempre obtendremos la victoria. Si no hay disciplina devocional de oración no puede haber victoriacontra la tentación.Cuando Jesús incorpora el hecho de la tentación en su oración quiere que roguemos al Padre que nos libre, no de latentación como sistema, porque eso no es posible, sino que nos guarde de pecar durante el proceso de la tentación. Lasposibilidades de vencer son directamente proporcionales a la vida de oración.
  • 15. 15Un cristiano serio tiene que poner en el presupuesto de su vida la ocurrencia de la tentación. Si hay una debilidadcrónica en un área de nuestra vida que nos ha producido caídas recurrentes, el “padrenuestro” de Jesús nos recuerdaque hay que traer esa carga a la presencia de Dios en el altar devocional para llenarnos de su poder. Cuando uncristiano ora, de hecho está declarándole la guerra al diablo, porque él tiembla cuando tú oras.Cuando en nuestra vida persisten situaciones de pecaminosidad, es porque el yo y las viejas pasiones, la viejanaturaleza, los antiguos deseos ejercen el control antes que el Espíritu de Gracia. Por eso debemos entregarle a Dios,mediante un acto consciente de nuestra voluntad todas las aristas de nuestra vida. Si no lo hacemos estamospermitiendo a nuestro enemigo que establezca una cabecera de playa desde donde nos atacará con ventaja. Si laoración no acaba con los pecados, los pecados acabarán con la oración. No lo permitas. Tú puedes, no estás solo.Señor: No nos dejes caer. Amén.Pecar” es el título de un hermoso poema del mexicano Francisco Estrello: oigámoslo: En la armonía eterna, pecar esdisonancia, pecar proyecta sombras en la blancura astral/ El justo es una música y un verso, una fragancia y uncristal. /En la madeja santa de luz de los destinos, pecar es negro nudo, tosco nudo aislador./ Pecar es una piedratirada en los caminos del amor… Es evidente que entre las expresiones del padrenuestro, líbranos del mal ha sido unade las menos estudiadas. Acaso sea porque está referido a un problema medular del corazón humano como es lacomisión de pecados.El idioma original del Nuevo Testamento, así como el contexto en que se encuentra la expresión abonan la idea de que,sin violentar el mensaje bíblico, se puede traducir líbranos del maligno; con lo cual se configura a la persona de satanáscomo el principal instigador cada vez que el pecado tiene lugar.En todo hecho de pecado concurren inexorablemente tres elementos tan íntimamente entrelazados que es muy difícilsepararlos: *Satanás, *nuestro yo y *el hecho pecaminoso en sí mismo. Dicho de otra manera: El enemigo, apelando anuestra propia concupiscencia, influye sobre nosotros para hacernos pecar.Es necesario que seamos conscientes que el pecado sólo ocurre cuando, de una manera triangular, una persona, viola laley de Dios. Es decir; para que eso que llamamos pecado sea realmente pecado, tiene que estar afectado Dios, por unhombre que irrespeta su Palabra.El Señor Jesús dejó en su plegaria la posibilidad de que clamemos a Dios para que nos libre del maligno. No que noslibre de la ocurrencia de la tentación, porque la tentación es la prueba de la libertad, sino que nos libre de la posibilidadde caer en ella Hay una diferencia sustancial entre las dos situaciones. Jesucristo jamás hablaba con ambigüedades. ElSeñor nos puede librar del maligno porque Él siempre está con nosotros. Él nos puede librar del maligno porque nos hadotado de las capacidades en términos de sentido común para evitar que caigamos en pecados. No tenemos porquéexponernos innecesariamente a situaciones peligrosas o a elegir compañías inadecuadas o a prestar oídos asugerencias pecaminosas.El Señor nos puede librar del maligno porque nos ha dado la capacidad de luchar. Es muy importante que la gente sepaque satanás no tiene el poder de obligarnos a pecar. El creyente siempre va a disponer de su libertad de acción, la cualno puede ser enajenada. El ejercicio de la libertad, que es potestativo de cada persona nunca va a ser violado por Dios.Pecar o no pecar siempre serán decisiones unilaterales e inalienables, y en consecuencia, responsables. En ese sentidola Palabra de Dios es monumentalmente contundente: “No os ha sobrevenido ninguna tentación que no sea humana;
  • 16. 16pero fiel es Dios, que no os dejará ser tentados más de lo que podéis resistir, sino que dará también juntamentecon la tentación la salida, para que podáis soportar” . Iª Cor. 10:13En 2ª a Tim 4:18se nos advierte que hay ocasiones en que nuestro enemigo nos ataca sin que se trate de una tentaciónen el orden moral. Es cuando satanás trata de hacernos daño gratuitamente en atención a su naturaleza de malignidad:“…Y el Señor me librará de toda obra mala, y me preservará para su reino celestial. A él sea gloria por los siglos delos siglos. Amén”. En 2ª de Pedro 2:7 se reafirma lo mismo: “…y libró al justo Lot, abrumado por la nefanda conductade los malvados”.Ciertamente el Señor nos puede librar del maligno; siempre y cuando respetemos las reglas del Reino de Dios. Nodebemos jugar con el pecado, porque quien juega con la candela… se quema. Las escrituras son inalterables: “… Y aaquel que es poderoso para guardaros sin caída, y presentaros sin mancha delante de su gloria con gran alegría, alúnico y sabio Dios, nuestro Salvador, sea gloria y majestad, imperio y potencia, ahora y por todos los siglos. Amén” .Judas 1: 23-24Con el capítulo anterior concluimos una sucinta y apretada síntesis de la oración enseñada por Jesús, que la tradicióncristiana denominó el “padrenuestro”. Es necesario hacer un resumen pedagógico que nos permita apreciar, en una solaentrega, todo el panorama de esa hermosa enseñanza que salió del mismo corazón del Hijo de Dios.Llamar “Padre” a Dios en una oración era una innovación inconceblible por irreverente para el pensamiento judío. Esprecisamente Jesús quien incorpora esta posibilidad al colocar la esencia por encima de las formas culturales cuando seora. El nazareno va más allá y propone una palabra aramea y muy familiar, “abba” para restaurar la confianza sinlastimar la reverencia. Dios es nuestro papá.Si es bueno tratar a Dios como papá, mejor es entender que no somos hijos únicos. El Padre es “nuestro”. Eso habla derelaciones colaterales; justamente donde los humanos tenemos serios conflictos. Desde el punto de vista de la oraciónDios es el Padre de todos y en consecuencia, somos hermanos. Necesario es resolver nuestros conflictos para seraceptos ante nuestro Padre común.Dios está en los cielos. Él está “en” su creación. Toda la maravilla de la naturaleza que nos rodea y nos bendice porquehace posible nuestra vida física forma parte de ese cielo donde Él está. Sin Él no podríamos ni respirar. ¿No eshermoso?La santidad de Dios es uno de sus más preciosos atributos. Él es absolutamente santo y quiere que nosotros también loseamos. Nunca podremos igualarlo porque estamos signados por la herencia pecaminosa de Adán. Sin embargo “…sedsantos porque yo soy santo” es un mandato que habla de la necesidad de vivir separados del pecado.Que su reino, su dominio, su gobierno, venga a nosotros, debe significar que toda nuestra vida, todas las aristas denuestra existencia se sometan a su dirección. Que no haya áreas de nuestro corazón manejadas sólo a nuestro arbitrio.Que Él sea el Señor de “toda” nuestra vida.Hágase tu voluntad es un recurso a nuestra disposición para estar seguros de ser asertivos en las momentos difíciles denuestra vida. Con frecuencia tomamos decisiones equivocadas. Si buscamos conocer su voluntad en cualquier asuntocomplejo y nos disponemos a obedecerla aunque no la comprendamos; tendremos asegurado el éxito.Pedir el pan nuestro de la cotidianidad es muy fácil, porque pedir es fácil. Sin embargo pedir no es simple. Pedir es underecho que tenemos; pero ese derecho está condicionado en la palabra de Dios, en el sentido de que Dios sólo nos va
  • 17. 17a conceder las peticiones con son agradables a su voluntad. Solemos pedir mal. Los cristianos adultos debemospedir con la fe de un niño, pero sin su inmadurez.El perdón es la doctrina capital del pensamiento cristiano. Sin perdón no hay cielo. Nuestra salvación se hizo posibleporque Cristo proveyó nuestro perdón. En consecuencia; no tenemos razón para retener o negar el perdón a nuestrosofensores. Si no perdonamos, tampoco podremos ser perdonados.No podemos prohibir que los pájaros vuelen sobre nosotros, pero si podemos evitar que nos construyan un nido en lacabeza. La tentación es la prueba de nuestra libertad, y sólo es una invitación. Dios no la produce; sólo la permite.Todas las posibilidades de ser vencedores están a nuestra disposición. Sólo tenemos que usarlas.En el orden de nuestra relación con Dios hay tres cosas que nunca debemos olvidar: 1.Quién es Dios; 2.Quién esnuestro enemigo; y 3. Quiénes somos nosotros. Dios es esencialmente bueno y justo. No anda haciendo cacería depecadores. El ámbito de su amor y su justicia tienen su tiempo y en eso Él es irremediablemente soberano. Nuestroenemigo es malo sin retorno. “Vino a matar a hurtar y a destruir”. Seríamos insensatos si esperamos otra cosa de él. Ynosotros, ¿acaso nos conocemos?. Usted sabe cuál es la debilidad que lo ha derrotado de manera recurrente. Pues bienamigos: En esas condiciones nuestro Dios nos puede librar del maligno. ¡Claro que puede!.En nuestra última reflexión entregamos una síntesis apretada del contenido de lo que hemos llamado tradicionalmente elpadrenuestro. En este estudio hemos tenido que luchar tenazmente con la idea de que cuando estamos orandorealizamos una “actividad religiosa”, por decirlo de alguna manera. Es impresionante cómo las formalidades externashan incidido negativamente para desarmar la oración y convertirla en una “cosa” que nosotros “hacemos”Ese fue, justamente, el cambio colosal que introdujo Jesús y que provocó que sus seguidores entendieran que, a pesarde que manejaban la tradición de las formalidades del judaísmo, éstas no eran otra cosa que el “envoltorio cultural” de laoración. Esa equivocación sigue presente en la iglesia de hoy. Las preguntas más frecuentes de la gente acerca de laoración tienen que ver con esas formas: Cuántas veces; cuál postura física, qué tono de voz, cuánto tiempo, en cuállugar, etc.Todas éstas son variables de las cuales disponemos, pero no son la esencia de la oración. Tienen su importancia en elconcierto de la vida religiosa de la iglesia; pero si sustituyen la esencia medular de lo que es realmente oracióncometeríamos el mismo error de una persona que se alimenta con “comida chatarra” y cree que está bien alimentadaporque se “siente” llena. Por favor, ¡No nos equivoquemos con las apariencias!, el estuche jamás podrá ser másimportante que la prenda.Jesús, sin hacer mucho alarde, nos enseñó con su vida que, más que una actividad, orar era establecer una relacióníntima y personal con Dios. “Levantándose muy de mañana, siendo aún muy oscuro, salió y se fue a un lugar desierto, yallí oraba.” Marcos 1:35. Surge entonces así el concepto natural de vida de oración, en el cual hemos insistido tanto, parasepararlo de orar, a secas, que es lo que equivocadamente hemos manejado siempre.El Hijo de Dios ha decidido elevar la oración a un nivel que pueda reparar la razón de la queja del Dios Padre al profetaIsaías: “…Dice, pues, el Señor: Porque este pueblo se acerca a mí con su boca, y con sus labios me honra, pero sucorazón está lejos de mí, y su temor de mí no es más que un mandamiento de hombres que les ha sido enseñado”.Isaías 29:13. Por eso, sin irrespetar las formas externas de la tradición, Cristo entiende que más que una prácticareligiosa, orar es una forma de vivir que produce e incorpora cambios en la vida de quien lo hace. Es vital que nos demoscuenta con agudeza de que Jesús comienza a enseñar la oración con su vida, más que con su discurso. Por eso, ellossintieron que necesitaban aprender a orar, no cuando lo vieron hablando, sino cuando lo vieron orando.
  • 18. 18Tenemos que sacar de la maleta de nuestro equipaje cultural religioso la idea simplista y equivocada de que la oraciónexiste para obtener “cosas de Dios”. Esa es una concepción superficialmente materialista.De manera que cuando hablamos de aprender a orar no estamos haciendo énfasis en las formas, que al fin y al cabo noson más que expresiones de la cultura. Estamos hablando de la “disciplina” de venir a la presencia de Dios en laexperiencia del salmista: “Escucha, oh Jehová, mis palabras; Considera mi gemir. Está atento a la voz de mi clamor,Rey mío y Dios mío, Porque a ti oraré. Oh Jehová, de mañana oirás mi voz; De mañana me presentaré delante de ti, yesperaré”. Salmo 5:1-3.Antes de seguir en propiedad con el análisis de la oración y la vida de oración, es necesario que consideremos cómoésta incidió notablemente para transformar las vidas y los ministerios de personas que cambiaron al mundo. Teníamosnecesidad de saber por qué esos hombres pudieron realizar obras gigantescas. A ellos los llamamos hoy “los grandeshombres de Dios”. Pero, ¿Por qué razón fueron grandes?.No eran más inteligentes que nosotros. No tenían más información de la que disponemos; de hecho, tenían menos. Nocontaban con la colosal tecnología de comunicación de nuestros días. Cuando buscamos las razones, encontramos,para bendición de nuestra alma, que el patrón común entre estos cristianos de excepción no era otra cosa que elabsoluto respeto por la vida de oración.Hablamos -entre otros- de Martín Lutero, Juan Bunyan, y Juan Wesley, por mencionar sólo tres. Dejemos que sea elhistoriador Orlando Boyer quien nos introduzca en la vida de cada uno de estos apóstoles de la oración:LUTERO: “Generalmente se atribuye el gran éxito de Lutero a su extraordinaria inteligencia y a sus destacados dotes. Elhecho es que tenía la costumbre de orar durante horas. „fui guiado a orar, a pedirle a Dios que me fortaleciese. Nuncaoré sin que la Escritura estuviese en mi mente. Resolví, como Pablo, no mirar las cosas que se ven, sino las que no seven‟. “Decía que si no pasaba dos horas orando por la mañana se exponía a que satanás ganase la victoria sobre éldurante ese día, uno de sus biógrafos escribió: „el tiempo que él pasa orando, produce el tiempo para todo lo que élhace, el tiempo que pasa escudriñando la Palabra vivificante le llena el corazón que luego se desborda en sus sermones,en su correspondencia y en sus enseñanzasBUNYAN: “¿Cómo se explica el éxito de Juan Bunyan, el orador, el escritor, el predicador, el maestro, el padre de familia,el humilde latonero sin ninguna instrucción?. ¿Cómo puede una persona inculta predicar como él predicaba?. La únicaexplicación de su éxito es que era un hombre que estaba en constante comunión con Dios.“Hay en la oración –decía- el momento de dejar al descubierto la propia persona, de abrir el corazón delante de Dios, dederramar el alma afectuosamente en peticiones, suspiros y gemidos como los del salmista: „¿Cuándo vendré y mepresentaré delante de ti?; me acuerdo de estas cosas y derramo mi alma dentro de mí‟ (Salmo 42:2,4). A veces, lasmejores oraciones consisten más en gemidos que en palabras, y esas palabras no son más que la mera representacióndel corazón, la vida y el espíritu de tales oraciones.WESLEY: “Así se expresó: „comencé a reconocer que el corazón es la fuente de la religión verdadera,...reservé doshoras cada día para quedarme a solas con Dios‟. Juan se esforzaba por levantarse diariamente a las cuatro de lamañana. Por medio de las notas que escribió dejaba constancia de todo lo que hacía durante el día. Conseguía asícontrolar su tiempo a fin de no desperdiciar ni un solo momento. “Tenía una sed insaciable de la presencia de Dios. Asílo relata él mismo: „Eran cerca de las tres de la mañana y nosotros continuábamos perseverando en nuestras oraciones,cuando nos sobrevino el poder de Dios, de tal manera que exclamamos impulsados por un gozo. Muchos de los
  • 19. 19presentes cayeron al suelo. Luego, cuando pasó un poco el temor y la sorpresa que sentimos en presencia de lamajestad de Dios exclamamos a una sola voz: ¡Te alabamos Oh, Dios, te aceptamos como nuestro Señor!.Creo que el testimonio de estos padres de la iglesia contemporánea se forjó en el ejemplo dado por Jesús, la personaque más amó la vida de oración: …Levantándose muy de mañana, siendo aún muy oscuro, salió y se fue a un lugar desierto, y allíoraba. Marcos 1:35En la última entrega quisimos traer a colación el testimonio de tres de los hombres que más han contribuido aenseñarnos con su vida la categoría de la oración. Obviamente hay muchos más, y es necesario que estudiemos su viday su obra; lo cual haremos desde esta tribuna a su debido tiempo. Para nosotros es un punto de honor dejar claro que loque los hizo sobresalientes no fue otra cosa que su absoluto respeto y entrega por una práctica que cada día se ve másamenazada en la iglesia contemporánea: La vida de oración.La vida de oración es afectada por nuestro intelecto y por nuestras emociones.Todo el mundo sabe que “debe” orar. Escasi imposible encontrar un creyente que no tenga un concepto honroso de la oración. Entonces, ¿por qué nos cuestatanto hacerlo?. Es lógico que la oración ocupa con fuerza un lugar en el mundo espiritual. “Vino luego y los hallódurmiendo; y dijo a Pedro: Simón, ¿duermes? ¿No has podido velar una hora? Velad y orad, para que no entréis ententación; el espíritu a la verdad está dispuesto, pero la carne es débil.” Marcos 14: 37-38Debemos ser lo suficientemente humildes para aceptar sin ambages que cuando se trata de orar, ciertamente tenemosun “problema” que está más allá de lo normal. Estamos hablando de una resistencia de orden espiritual, quegeneralmente es solapada por “actividades” de oración que responden a nuestros programas e intereses y no a los deDios. El apóstol Santiago lo explicó muy bien:“Codiciáis, y no tenéis; matáis y ardéis de envidia, y no podéis alcanzar;combatís y lucháis, pero no tenéis lo que deseáis, porque no pedís. Pedís, y no recibís, porque pedís mal, para gastaren vuestros deleites”. Santiago 4: 2-3El Espíritu Santo nos está diciendo a través de esta palabra que sencillamente tenemos un problema conceptual con laoración. No nos hemos dado cuenta que sacamos a la luz nuestra pobre relación con Dios, cuando no advertimos quemezclamos obras de la carne como la codicia y la envidia con el pedir a través de la oración, (que se supone que unaobra del espíritu), con el agravante de que hasta pedimos mal por la motivación equivocada que tenemos al hacerlo.Lo primero que tenemos que corregir es el concepto errado de que orar es sinónimo de pedir. Pedir ocupa un lugar en laoración, pero no lo es todo: Jesús lo explicó de una manera muy pedagógica: “Y yo os digo: Pedid, y se os dará; buscad,y hallaréis; llamad, y se os abrirá. Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se leabrirá.” Lucas 11:9-10. Cristo habla además de buscar y de llamar como elementos componentes de la oración y tiene el cuidado deubicar el pedir dentro de condiciones muy concretas que solemos olvidar: “Si permanecéis en mí, y mis palabraspermanecen en vosotros, pedid todo lo que queréis, y os será hecho”. Juan 15:7El Señor nos está esperando en el altar devocional. Allí lo más importante no es pedirle cosas a Él sin antes considerarsus condiciones. Necesario es, entonces hacernos dos preguntas de control: ¿Permanezco yo en Él?; ¿Permanecen suspalabras en mí?. Sólo si podemos responder con honesta afirmación a esas dos interrogantes tendremos luz verde parapedir en el proceso de nuestra oración.
  • 20. 20No aceptar las condiciones de Jesús es lo que explica la frustración de mucha gente que no entiende por qué -a sujuicio- Dios no les responde como ellos quieren. Él no nos concede siempre lo que le pedimos sino lo que necesitamos.Amigos: No nos confundamos; aunque el Señor siempre nos bendice, es vital que entendamos con absoluta claridad queDios no existe para complacernos. Nosotros existimos para complacerlo a Él.En nuestro enfoque del tema de la oración estamos obligados a llegar al fondo del problema. No es tarea de fácilsolución porque, en principio, nos enfrentamos con una pared de ideas preconcebidas y reforzadas por nuestra tradiciónevangélica. Estamos hablando del concepto utilitario que desafortunadamente ha marcado todo lo que entendemos por“oración”Para millones de cristianos Dios sólo es “…quien perdona todas tus iniquidades, El que sana todas tus dolencias; Elque rescata del hoyo tu vida, El que te corona de favores y misericordias; El que sacia de bien tu boca, de modo quete rejuvenezcas como el águila. Jehová es el que hace justicia y derecho a todos los que padecen violencia”. Salmo103: 3-6. Obviamente no estamos negando a ese Dios; pero no es una actitud correcta que veamos esa sola cara de lamoneda. Durante su ministerio terrenal el Señor Jesús tuvo que ser punzante en su juicio, porque el alto liderazgoespiritual de la nación judía había perdido el rumbo espiritual. Oigámoslo: ” …¡Ay de vosotros, escribas y fariseos,hipócritas! porque devoráis las casas de las viudas, y como pretexto hacéis largas oraciones; por esto recibiréismayor condenación. Mateo 23:14Es evidente que para Cristo esas “oraciones” no eran genuinas, porque se comportaban como mamparas para encubrirlas verdaderas intenciones, que no eran nada sanas. La oración tiene un orden en la mente de Dios, y es necesario queentendamos que está diseñada fundamentalmente como una relación. Esa relación cambiará nuestra manera de vivir,porque transformará todas las aristas de nuestro ser. Eso ocurrirá porque ¡nadie puede acercarse a Dios sin sercambiado!. Dios está esperando que vengamos a Él como lo hizo el salmista: “Examíname, oh Dios, y conoce micorazón; Pruébame y conoce mis pensamientos; Y ve si hay en mí camino de perversidad, Y guíame en el caminoeterno. Salmo 139: 23-24Tenemos que aprender a dejar de darle órdenes a Dios como si Él fuera nuestro subalterno. Permítame hacerle unapregunta: ¿Cómo es su vida de Oración?. Observe que no estoy interesado en saber cuál es el contenido de su plegaria.Estoy preguntándole por su motivación, porque eso, finalmente, es lo que al Señor le interesa más.Ud. debe aprender a venir a la presencia de Dios en oración con la disciplina de pasar tiempo con Él. No se preocupepor “medir” ese tiempo. No se angustie si ese tiempo no es “largo”; no se trata de una competencia. Venga a Él sinimportarle si lo siente o no; si tienes deseos o no; si tiene fe o no; si tiene necesidad o no. ¡Por Dios, simplemente, venga!¿Podría acaso Ud. escuchar silenciosamente esta voz?: “…Dios, Dios mío eres tú; De madrugada te buscaré; Mi almatiene sed de ti, mi carne te anhela, En tierra seca y árida donde no hay aguas, 2 Para ver tu poder y tu gloria, Asícomo te he mirado en el santuario. 3 Porque mejor es tu misericordia que la vida; Mis labios te alabarán. 4 Así tebendeciré en mi vida; En tu nombre alzaré mis manos. 5 Como de meollo y de grosura será saciada mi alma, Y conlabios de júbilo te alabará mi boca, 6 Cuando me acuerde de ti en mi lecho, Cuando medite en ti en las vigilias de lanoche. 7 Porque has sido mi socorro, Y así en la sombra de tus alas me regocijaré. 8 Está mi alma apegada a ti; Tudiestra me ha sostenido”.Salmo 63:1-8. ¿Puedes sentir su presencia.
  • 21. 21Lo más importante de la oración es “orar”. Parece un juego de palabras, pero no lo es. Al Señor le importa más supersona (usted), que lo que Ud. sabe o ignora. Toda una gama de conocimientos técnicos y teológicos acerca de laoración serían inútiles si no realizamos el acto de venir y estar en la presencia del Altísimo en oración. Es absolutamentenecesario que tomemos en cuenta que el primer cambio que se produce con motivo de nuestra oración, es EN nosotrosmismos, Más que en nuestro entorno. En otras palabras, la oración me cambia por lo que ella en esencia es.El libro de Los Hechos nos relata la historia de un oficial romano que produjo inesperadamente una revolución en laiglesia naciente: “…Había en Cesarea un hombre llamado Cornelio, centurión de la compañía llamada la Italiana,piadoso y temeroso de Dios con toda su casa, y que hacía muchas limosnas al pueblo, y oraba a Dios siempre”. Hechos10:1-2.Cornelio era un militar, invasor y pagano. Como tal era enemigo del pueblo judío. Esa es la impresión natural quetenemos que tener de él. El problema es que la gente no es siempre lo que parece ser; y nosotros no tenemos lacapacidad para mirar como mira Dios.¿Cómo un hombre educado para la guerra feroz y para acabar con naciones y pueblos puede ser al mismo tiempo“piadoso y temeroso de Dios?. Toda esa contradictoria información acerca de su vida se explica con una frase lapidariade las Sagradas Escrituras: “…oraba a Dios siempre”.Cornelio no era “cristiano”, no se congregaba, no había sido discipulado, no formaba parte integral de lo que conocemoscomo “iglesia local”. ¡Sin embargo!, hacía algo que mucha gente de la iglesia no hace: “…oraba a Dios siempre”.Por alguna razón que desconocemos este hombre se conectó con Dios a través de la práctica de venir a su presencia enoración y fue en esa circunstancia cuando el Señor lo escogió para provocar el más colosal cambio que la iglesia iba aexperimentar en el siglo 1; es decir, que la salvación era, no sólo para Israel sino para toda la humanidad. “…EntoncesPedro, abriendo la boca, dijo: En verdad comprendo que Dios no hace acepción de personas, sino que en toda naciónse agrada del que le teme y hace justicia.Hechos 10: 34-35El meollo de la oración está en dejar lo otro, lo que nos quita tiempo, lo que parece más importante, lo que nos distrae, loque nos preocupa. Con frecuencia, el tiempo para orar hay que “asaltarlo”, porque la vida humana conspira naturalmentecontra la oración. Después que vengamos a la presencia de Dios podemos usar el manual de instrucciones delpadrenuestro y toda la ayuda pedagógica que la iglesia ha producido en dos milenios; usarlo antes de venir, no tienemucho sentido.¿Sabes por qué es difícil tener vida de oración? Porque hay un ejército enemigo de la iglesia que está activo sin cesarusando todo su arsenal para que no vengas al altar o para que te salgas de él. La iglesia jamás podrá ser vencedora sinoración. “…orando en todo tiempo con toda oración y súplica en el Espíritu, y velando en ello con toda perseverancia ysúplica por todos los santos”. Efesios 6:18. Ningún creyente por más preparación que tenga tampoco podrá ser victoriososi no dedica tiempo para orar.Nuestro trabajo de campo nos ha enseñado que -al menos teóricamente- la oración como estructura religiosa goza degran estimación por parte de la gente de la iglesia. Todos “hablamos bien” de ella, y es obvio que ocupa un lugarprivilegiado en nuestra cultura. Es decir, estamos hablando de algo supremamente “espiritual”, que es bueno, que nosgusta, que sirve para muchas cosas; pero que nos cuesta mucho realizar. ¿Recuerdan la experiencia de Señor con sus
  • 22. 22discípulos en la hora final? “Vino luego a sus discípulos, y los halló durmiendo, y dijo a Pedro: ¿Asíque no habéis podido velar conmigo una hora?.”Mateo 26:40.En toda oración siempre habrá: I. Un hombre que se acerca a Dios; II. El Dios infinito que se acerca al hombre; y III.Satanás, un enemigo de Dios y del hombre que hace lo imposible por bloquear esa relación. De manera que, cuandooramos estamos involucrados, aunque no sea nuestro deseo, en un acto de guerra espiritual. Necesitamos entender acabalidad que la oración no es simplemente una parte de nuestra liturgia, sino el reservorio de un enorme poder quetenemos que aprender a liberar.En nuestra cultura predomina con mucha fuerza la idea de que la oración es una “actividad” más. Ese sentimiento haceque menoscabemos la importancia de la oración practicándola apresuradamente, como para “salir del paso” o “cumplircon Dios”, como si el Altísimo necesitara de nuestra de nuestro concurso. Nuestra preocupación está centrada en quecuando oremos alguien en la tierra pueda medirlo y aceptarlo. En otras palabras, nos preocupa más el juicio de la genteque la opinión de Dios.La parábola alusiva de Jesús debe retumbar en nuestros oídos y cambiar definitivamente esa perversa manera depensar: “Dos hombres subieron al templo a orar: uno era fariseo, y el otro publicano. El fariseo,puesto en pie, oraba consigo mismo de esta manera: Dios, te doy gracias porque no soy como losotros hombres, ladrones, injustos, adúlteros, ni aun como este publicano; ayuno dos veces a lasemana, doy diezmos de todo lo que gano. Mas el publicano, estando lejos, no quería ni aun alzarlos ojos al cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: Dios, sé propicio a mí, pecador. Os digoque éste descendió a su casa justificado antes que el otro; porque cualquiera que se enaltece,será humillado; y el que se humilla será enaltecido”. Lucas 18: 10-14Si nos tocara medir con la óptica humana la actitud de estos dos hombres tenemos que concluir que estaban haciendo locorrecto en el lugar correcto: Estaban “orando en el templo”. Uno era un erudito de la religión y el otro era un ignoranteespiritual. Los dos se acercaron a Dios; pero las intenciones del corazón, que sólo las puede percibir el Señor, hicieron ladiferencia cuando el juicio divino acerca de los dos tuvo que ser revelado, porque la verdad finalmente triunfa: Sólo elpublicano fue justificado. Corolario: Ni orando podemos engañar a Dios. Abandone todas las posturas cosméticas yartificiales que solemos usar para impresionar a nuestro Padre y a los hombres. Jamás olvidemos que “Lossacrificios de Dios son el espíritu quebrantado; Al corazón contrito y humillado no despreciarástú, oh Dios”. Salmo 51:17.Nuestro enemigo jamás toma vacaciones; y nuestro Señor tampoco lo hace. De hecho su promesa es tan real hoy quecuando se despidió de sus discípulos:“…he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin delmundo”. Amén. Mateo 28:20.La ocasión de un año siempre se presta para evaluar. Es un alto en la carrera que nos permite mirar con calma hacia elinterior de nuestro corazón. Con meridiana honestidad debemos medirnos espiritualmente: Cuánto logré, cuánto pudehaber logrado y cuánto falta. El poeta peruano José Santos Chocano lo expresó con tristeza: Hace ya diez años querecorro el mundo/ ¡He vivido poco!/ ¡Me he cansado mucho!. Acaso la poesía del bardo español Antonio Machado
  • 23. 23pueda dibujarnos con un poco más gracia la imagen: “Caminante, no hay camino, se hace camino al andar”. El granapóstol de los gentiles lo expresó con la elocuencia y la sabiduría que da el lenguaje del espíritu: “…He peleado la buenabatalla, he acabado la carrera, he guardado la fe” . 2ª Tim. 4:7Son, pues, las diferentes aristas desde las cuales podemos ver hacia el atrás de nuestras vidas. Nos ponemossentimentales cuando el año termina, porque al fin y al cabo medimos que estamos más cerca del fin y no hay manera deregresar. Es, entonces el momento propicio para las promesas. Justamente de eso se trata nuestra cita hoy, de hacerun pacto, porque los pactos nos ayudan pedagógicamente a lograr metas espirituales.No escogimos hablar de la oración porque sea un tema fácil o popular. Creemos, con fe de carbonero, que es un temanecesario y lo vamos a repetir hasta la saciedad. Nos sentimos como Pablo cuando, bajo el rigor de la guardia pretorianaque lo custodiaba en la cárcel le escribió a la iglesia más antigua de Europa, los filipenses” “…A mí no me esmolesto el escribiros las mismas cosas, y para vosotros es seguro”. Fil. 3:1. O sea,Tengo una gran cargaen el corazón que me impele a decirles esto, y eso a Uds. definitivamente les conviene.Nos conviene decidir la disciplina del pacto. Hablamos de prometernos e involucrar a Dios en una decisión que nospermita separar cada día un momento sagrado, a la hora que Ud. pueda, los minutos que Ud. pueda y en el lugar queUd. pueda para pasar tiempo con Dios.Saque de este esquema las “oraciones” marcadas por nuestra etiqueta social-religiosa. No estamos hablando de orarpara comer, para dormir, para viajar. Eso es otra cosa. Estamos hablando de derramar el alma en la presencia delEterno, sin modelaje; ¡sin ocultar la verdad con palabras¡Haga un pacto por un tiempo razonable. No compita en “cantidad” con nadie. No se trata de un concurso sino de salir deuna crisis. Imite a Jesús y apártese para estar en su presencia, sin preocuparse si la oración es larga o corta. Nopermita que ninguna actividad, ¡Ni siquiera las obligaciones eclesiásticas! lo aparten del altar de su presencia. ¡Nada delo que Ud. hace es más importante que orar!.“si se humillare mi pueblo, sobre el cual mi nombre esinvocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos caminos; entonces yooiré desde los cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra”. 2ª Cron. 7:14Que el espíritu que envolvió al mundo con el milagro de la natividad de Jesús el Salvador, nos sumerja en su presencia, yque este año sí sea un punto de partida para transformarnos en las manos de nuestro Sumo Sacerdote.“Mirad, velady orad; porque no sabéis cuándo será el tiempo”. Marcos 13:33.La mayor parte de las oraciones que hacen las personas están presididas por un sentido utilitario. Al hacer oraciones,generalmente buscamos un beneficio material o de alguna otra naturaleza. Parece que creemos que Dios está en elcielo sólo para complacernos. Lo que pasa con esto es que la oración tiene una fama en la tradición de la humanidad.La gente sabe que la oración es “buena”; y muchos de nuestros amigos no creyentes nos piden oración pos susnecesidades. Dios es tan bueno que las suple. Él no lo hace porque la gente es buena sino porque Él es bueno. Sinembargo, algunos creyentes se sienten frustrados cuando no reciben lo que desean. “Pedís, y no recibís, porque pedísmal, para gastar en vuestros deleites”. Santiago 4:3. Es entonces cuando percibimos que la oración es algo más quedisparar peticiones al Reino de los CielosUn creyente serio y maduro debe entender el verdadero sentido de la oración. Jesús fue muy preciso cuando loenseñó:Y yo os digo: Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá. Lucas 11:9. Hemos desestimado el
  • 24. 24Buscary el llamar y hemos potenciado el pedir porque es más fácil recibir que darse. Si nuestra oración secircunscribe sólo a una “actividad” en la cual venimos a pedirle “algo” a Dios, tenemos que concluir dolorosamente, queno hemos entendido lo que es orar.La primera lección que Jesús les dio a sus discípulos cuando le pidieron que los enseñara a orar fue precisamenteincorporar el sentido de la devoción privada, para la cual hay que apartar un tiempo que debe ser sagrado. No es unapetición pasajera, materialista y superficial. Es contemplación íntima y profunda. Más que recibir “un favor” es percibir su“presencia”: “…Mas tú, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que está en secreto; ytu Padre que ve en lo secreto te recompensará en público”. Mateo 6:6“Esa” oración requiere del sentido de la disciplina. Todas las fuerzas del mal se activarán para que tú no ores así.Ninguna actividad de tu vida va a ser bombardeada espiritualmente por las tinieblas de este mundo como lo es elmomento del altar. Eso ocurre porque la oración es, en esencia un acto de guerra espiritual. Cuando separas, comopidió Jesús, tiempo para estar en oración, te conviertes en una amenaza para Satanás. Su reino retrocede y empiezas aconvertirte en vencedor. Si mantienes ese ritmo, la vida del espíritu gobernará tu corazón y todo lo que significa elpecado y la vida de la carne cederán su lugar al gobierno de Dios en ti.El historiador Orlando Boyer recoge una hermosa experiencia de oración narrada por el joven misionero David Brainercuando tenía sólo 20 años· “Dediqué un día para ayunar y orar y me pasé el día clamando a Dios casiincesantemente, pidiéndole misericordia y que me abriese los ojos para ver la realidad de mi pecado’. Tenía unalucha existencial por la santidad. ....cierto día estaba completamente solo en el campo y sentí de una manerasobrenatural un gran gozo y dulzura en Dios. Experimenté un profundo y ardiente amor por mis semejantes yanhelaba que ellos pudiesen gozar de lo que yo gozaba. Anhelaba tanto la presencia de Dios, así como liberarme delpecado. Para mí una hora con Dios excede, infinitamente a todos los placeres del mundo” Es la hora del altar deDios. Él siempre nos está esperando, para bendecirnos, para cambiarnos.El contacto con la gente en los escarceos ministeriales nos ha enseñado algunas verdades interesantes con respecto ala oración. Veamos: Casi toda las personas saben que orar es bueno, pero NO oran. Esa antinomia se explicaentendiendo que creer las cosas NO es hacer las cosas. Tener un buen concepto del Evangelio no hace a una personacristiana; hace falta compromiso. Tener un buen conocimiento de la Biblia no hace necesariamente “santo” a nadie. Hacefalta algo más. Hace falta vida.Los líderes espirituales de Israel en los días de Cristo fueron reprendidos por el Maestro por el “uso” que le dabana la oración “Guardaos de los escribas, que gustan de andar con ropas largas, y aman las salutaciones en las plazas, ylas primeras sillas en las sinagogas, y los primeros asientos en las cenas; que devoran las casas de las viudas, y porpretexto hacen largas oraciones; éstos recibirán mayor condenación”. Lucas 20: 46-47Esta desviación acerca de la oración es tan antigua como contemporánea. Orar es esencialmente bueno; pero esinnegable que las Sagradas Escrituras nos enseñan que las intenciones del corazón, si no son sanas, pueden teñir aunlo bueno que hagamos. “ Y cuando ores, no seas como los hipócritas; porque ellos aman el orar en pie en las sinagogasy en las esquinas de las calles, para ser vistos de los hombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa.” Mateo6:5La oración tiene que dejar de ser una actividad religiosa que llena la liturgia tradicional de la congregación. No podemosseguir conformándonos con hacer oracioncitas de emergencia como cuando llamamos a los bomberos para que nos
  • 25. 25saquen de un aprieto. Orar debe convertirse en un estado de vigilancia constante que evite que caigamos en el fosode la rutina espiritual.La oración ha sido muy poco entendida en la iglesia. Casi siempre nos encontramos con que lo que la gente entiende ypractica de la oración tiene que ver con una “estructura” o una “actividad” que a veces tenemos el atrevimiento de llamar“devocional”; en la cual “orar” es una de las cosas que están incluidas. Eso lo hacemos repetitivamente y hasta dememoria y cuando terminamos sentimos una satisfacción religiosa de haber “hecho” nuestro propio culto personal.La oración no existe para que nosotros la manejemos a fin de conseguir “algo” de Dios. Ésta es, por cierto una grandebilidad en el cristiano de hoy. A veces sentimos que las personas confunden a la oración con un acto de magia comoel Simón del libro de Los Hechos.Aunque nuestra mente se presta para seguir con facilidad “pasos” metodológicos tales como por ejemplo: “Los sietepasos para ser exitoso” o “Cómo orar durante una hora” o hacer una exhibición de nuestras “oraciones contestadas” etc.;no es así como funciona la oración. En la iglesia tenemos que aprender a experimentar momentos de asombro yadoración ante la presencia del Señor EN oración. ¿Oramos PARA conseguir algo de Dios o lo hacemos para ENTRARen su presencia?. Pues la verdad es que las dos cosas son ciertas, pero generalmente la primera nos domina. Acompañemos al salmista por excelencia; un gran hombre que nos enseñó mucho de esta hermosarelación:“Escucha, oh Jehová, mis palabras; Considera mi gemir. Está atento a la voz de mi clamor, Rey mío y Diosmío, Porque a ti oraré. Oh Jehová, de mañana oirás mi voz; De mañana me presentaré delante de ti, y esperaré.”Salmo 5:1-3Retírate de la bulla que produce tu propia vida; de los conceptos religiosos que ha generado la esclerosis de una liturgiaque ni el Señor soporta, y entra con suavidad en su presencia, de nuevo con las palabras de David: “Tarde y mañana y amediodía oraré y clamaré, Y él oirá mi voz”. Salmo 55:17Un avance muy significativo en nuestra debida comprensión de lo que es oración lo constituye el poder diferenciar conclaridad que orar no es tanto una “actividad” como una relación. Las relaciones, para que funcionen bien, tienen que sercultivadas. Nadie puede pretender conocer a Dios a menos que decida pasar tiempo con Él. Hay que sacar a la oraciónde los vacíos esquemas religiosos que ha llevado a las congregaciones a creer que Dios existe para conceder sin más,cada uno de nuestras peticiones.El Apóstol Pablo le explica a su discípulo Timoteo que los diferentes “formatos” de oración se fundamentan en lanaturaleza de Dios, porque finalmente a Él le agrada que su santa voluntad se cumpla entre las naciones. “… Exhortoante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias, por todos los hombres; por losreyes y por todos los que están en eminencia, para que vivamos quieta y reposadamente en toda piedad y honestidad.Porque esto es bueno y agradable delante de Dios nuestro Salvador, el cual quiere que todos los hombres seansalvos y vengan al conocimiento de la verdad.” 1ª de Tim. 2: 1-4En nuestra oración tenemos la oportunidad de conocer a Dios y además de entender cómo es que Él nos conoce anosotros. Esto no podría realizarse con plegarias utilitarias, interesadas y distraídas. Es absolutamente necesario queaprendamos a desarrollar la capacidad de convertir los momentos de oración en hermosas oportunidades de ESTAR enla presencia del Señor.El rey David, un hombre que conocía la vida de oración lo expresó así: “…Suba mi oración delante de ti como elincienso, El don de mis manos como la ofrenda de la tarde”. Salmo 141: 2
  • 26. 26Más que para “conseguir” cosas de Dios, debemos orar para conseguir a Dios. Todos nosotros podemos vencer enesa lucha tenaz que se produce en nuestro interior cuando separamos tiempo para estar en oración, si mantenemosclaramente el objetivo y la visión de la oración, el cual es orar para conocer a Dios. Para que la cercanía a su presencianos toque como tocó al profeta Isaías y para que su santidad inherente nos produzca cambios sustanciales como se losprodujo a él (Isaías 6).Nuestra oración produce movimientos significativos en el mundo espiritual. Somos privilegiados porque el Señor permiteque a través de nuestra plegaria seamos actores considerados en el mundo donde Él gobierna: Veamos cómo estaverdad se aprecia en las Escrituras: “…Otro ángel vino entonces y se paró ante el altar, con un incensario de oro; y sele dio mucho incienso para añadirlo a las oraciones de todos los santos, sobre el altar de oro que estaba delante deltrono. Y de la mano del ángel subió a la presencia de Dios el humo del incienso con las oraciones de los santos. Y elángel tomó el incensario, y lo llenó del fuego del altar, y lo arrojó a la tierra; y hubo truenos, y voces, y relámpagos,y un terremoto”. Apocalipsis: 8:3-5Pecaríamos de deshonestidad si tratáramos de convencerte de que orar es fácil. No lo es, nunca lo ha sido y jamás loserá. La vida de oración va a necesitar de disciplina, tal como la practicó Jesús apartándose de sus múltiplesocupaciones. El Señor está esperando que entres a su mundo. Cuando lo hagas te enamorarás tanto, que nuncaquerrás salir de él. ¿Quieres entrar?.Si revisáramos nuestros motivos de oración, veremos cuán utilitarios somos al “orar”. No es fácil cambiar esamentalidad cuando por años lo que la oración ha significado para nosotros es una tabla de salvación para resolver unproblema puntual; algo así como un alumno que sólo estudia para “pasar” un examen, no para saber.Betty S. Constance nos ha enseñado que “la oración es la vida misma del cristiano”. Un creyente nos manifestó un díaque se levantaba a las cuatro de la mañana para orar. Me llamó la atención esa confesión e indagué un poco y entoncesexplicó: ¡Claro, lo primero que uno hace cuando se levanta es orar y dar gracias a Dios!. Entendí que esa persona selevantaba a las cuatro am. para irse a trabajar y en ese momento “también” hacía una oración, rutinaria. Su motivaciónal levantarse a esa hora no era la oración, ¡era el trabajo!. Es muy fácil solapar nuestras motivaciones. El problema coneso es que Dios conoce por qué hacemos lo que hacemos; y al final eso es lo que cuenta.Una de las más grandes manifestaciones personales de Dios a un ser humano lo constituye la revelación de parte deDios que experimentó el centurión romano Cornelio en los albores de la iglesia: “El, mirándole fijamente, yatemorizado, dijo: ¿Qué es, Señor? Y le dijo: Tus oraciones y tus limosnas han subido para memoria delante deDios.” Hechos 10:4Dios utiliza a un hombre que ni siquiera forma parte de la iglesia en el sentido local del término, para revelarle que lasalvación es un don universal. Algo que ¡ni los discípulos de Jesús habían comprendido!. Todo eso ocurrió porque esehombre era “… piadoso y temeroso de Dios con toda su casa, y que hacía muchas limosnas al pueblo, y oraba a Diossiempre”.Hechos 10:2Tenemos que experimentar un intenso proceso de transformación interior para comprender que la oración en realidad eslo que nosotros somos. De manera que nuestro andar con Dios debe ser una vida de oración.Para llegar a eso no hay que convertirse en un místico contemplativo ni estar a “tiempo completo” en un ministerio. Haymuchos momentos de nuestros días que podemos disponer para venir a la presencia de Dios y, simplemente, ¡no lohacemos!, porque sentimos que en esas ocasiones NO TENEMOS NADA QUE PEDIR, o nadie por quien “interceder”.
  • 27. 27Hemos querido “meter” a la oración en una metodología que no nos funciona. Podemos “estudiar” la oración, leerlibros acerca de ella, acudir a talleres alusivos, enseñar a otros; convertirnos en reconocidos intercesores. Todo eso lopodemos hacer sin tener vida de oración y ¡no nos sirve absolutamente de nada!. ¿Saben por qué? Porque lo másimportante en el proceso de la oración es ORAR. Nadie puede aprender a torear en un curso por correspondencia. ¡Hayque enfrentarse con el toro!Todas las “actividades” que rodean a la oración son menos importantes que decidir venir a estar en la presencia de Diossin que para ello nos convoque una tradición religiosa, una costumbre, una crisis, una “necesidad” puntual.Esas actividades no son “malas”; de hecho son buenas; pero no pueden sustituir a la oración que produce unaavalancha de la presencia de Dios.“ Cuando Salomón acabó de orar, descendió fuego de los cielos, y consumió elholocausto y las víctimas; y la gloria de Jehová llenó la casa. Y no podían entrar los sacerdotes en la casa de Jehová,porque la gloria de Jehová había llenado la casa de Jehová.” 2º Crónicas 7: 1-2. ¡Señor: Queremos con pasión tupresencia formidable, aquí y ahora!Uno de los líderes evangélicos de mayor peso hoy es el Rvdo. David Yonggi Cho, quien pastorea la congregaciónprotestante más grande del mundo. Corea del Sur es un país de cultura budista ubicado en la franja geográfica que losmisionólogos denominan “la ventana 10.70”. Es una zona caracterizada porque los países que la conforman presentandiversas formas de resistencia a la predicación del Evangelio y porque, además, contiene a la zona de mayor pobreza delplaneta.Cho estuvo en Caracas al comienzo de la década de los 80, invitado como orador principal del Congreso Evangélico deVenezuela. Cuando llegó al Poliedro de Caracas y vio aquel escenario totalmente lleno de gente que conversabaanimadamente antes de comenzar el culto, hizo esta observación. “ya sé cuáles son los problemas que Uds. tienen, esque Uds. no oran”, y añadió: “Hay 700.000 personas en Corea orando por este evento”. Eso no fue todo; luego dijo algoperturbador: “Si Ud. es un ministro del Evangelio y no puede orar dos horas diarias, retírese del ministerio”. No pudeevitar recordar la pregunta de Cristo a Pedro en uno de los momentos más cruciales de su vida; “Vino luego y los hallódurmiendo; y dijo a Pedro: Simón, ¿duermes? ¿No has podido velar una hora? “Marcos 14:37Debo confesar que en ese momento la expresión del pastor coreano me pareció exagerada, hasta que aprendimos conlágrimas y dolor en los vericuetos de la vida ministerial la monumental verdad de esa aseveración. Fue así como entendípor qué la mayor congregación y el más alto nivel de crecimiento evangélico estaban contra viento y marea en Corea deSur. ¡Era por la oración!Casi nunca vamos a tener “ganas” de orar. Vivimos en un mundo que nos rodea y nos envuelve con sus valores. Esnecesario desarrollar hábitos y disciplinas que nos lleven a la presencia de Dios. Nuestra devoción ha estado demasiadoteñida por la precedencia de lo que sentimos sobre lo que creemos. Dios está siempre con nosotros, sin importar cómonos sintamos. Él está con nosotros cuando estamos deprimidos, cuando estamos tristes, cuando estamosdesempleados, cuando tenemos hambre, cuando estamos solos, cuando nadie nos toma en cuenta. Tenemos queaprender que su compañía No depende de ninguna circunstancia exterior. Él está con nosotros siempre porque Él lo haprometido: He quí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo. Amén. Mateo 28:20. Así que supresencia no depende de lo que nosotros somos o sentimos sino de lo que Él ES.
  • 28. 28Los pastores de la iglesia de Jerusalén fueron iluminados por el Espíritu Santo para que entendieran la importancia dela oración en su ministerio. “Entonces los doce convocaron a la multitud de los discípulos, y dijeron: No es justo quenosotros dejemos la palabra de Dios, para servir a las mesas… Y nosotros persistiremos en la oración y en elministerio de la palabra. Hechos 6: 2-4La iglesia, y los creyentes en particular, tenemos que aprender a sacar a la oración del “mueble” en donde la hemostenido encerrada para exhibirla cuando viene visita. Hay un milagro muy cerca de nosotros. La oración es un milagro yella produce milagros. El Señor, como se lo dijo a Pedro, nos está esperando para que velemos con Él.Más importante que usar la oración como una herramienta para conseguir “cosas” y atemperar anhelos, es concentrarseen que nuestra primaria intención fundamental al orar sea conocer a Cristo y amarlo más profundamente, por encima delo que pienso o siento. ¿Acaso alguna vez nos hemos planteado si lo que pedimos está de acuerdo a su voluntad?. “… Yesta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye”. Iª de Juan5:14.No importa cuánta fe apliquemos; jamás podremos torcerle el brazo a Dios.El Señor siempre es cuidadoso en concedernos, no siempre lo que pedimos, sino lo que necesitamos. Todos nuestrosclamores, todas nuestras peticiones pasan necesariamente por el filtro de su voluntad. Esto ocurre, no por capricho deDios sino porque nosotros no podemos ver como Él ve. Por eso es necesario que al pedir, pongamos en el presupuestode nuestras repuestas que el Señor pueda decirnos ¡no!. Y cuando Él, en ejercicio de su amor y soberana voluntad nonos responda como nosotros esperábamos, sepamos darle gracias, porque su respuesta -aunque no la entendamos- esla mejor. Dios siempre es positivo aunque aun cuando nos diga no.Moisés fue un gran profeta, pastor y sacerdote de Dios. Uno de los más grandes líderes que encontramos en las páginassagradas de la Biblia. Oigamos sus palabras: “… Y oré al Señor en aquel tiempo, diciendo: Señor Jehová, tú hascomenzado a mostrar a tu siervo tu grandeza, y tu mano poderosa; porque, ¿qué Dios hay en el cielo ni en la tierraque haga obras y proezas como las tuyas? Pase yo, te ruego, y vea aquella tierra buena que está más allá del Jordán,aquel buen monte, y el Líbano. Pero el Señor se había enojado contra mí a causa de vosotros, por lo cual no meescuchó; y me dijo: Basta, no me hables más de este asunto. Deuteronomio 3: 23-26.Vayamos ahora al Nuevo Testamento cuando el más grande los evangelistas y teólogos de la iglesia tuvo un crucialencuentro con Dios: “…Y para que la grandeza de las revelaciones no me exaltase desmedidamente, me fue dado unaguijón en mi carne, un mensajero de Satanás que me abofetee, para que no me enaltezca sobremanera; respecto alo cual tres veces he rogado al Señor, que lo quite de mí. Y me ha dicho: Bástate mi gracia; porque mi poder seperfecciona en la debilidad. Por tanto, de buena gana me gloriaré más bien en mis debilidades, para que repose sobremí el poder de Cristo”.2ª de Cor 12: 7-9Aquí están dos gigantes espirituales de insospechada trayectoria. Nadie los puede juzgar por falta de fe o integridad.¡Sin embargo! El Señor, ante sus peticiones, simplemente les dijo NO. ¿Por qué?, porque esa era su mejor respuesta;sin tomar en cuenta si ellos la aceptaran o si a ellos les agradaba. Dios es bueno. Por eso es que nos da siempre lomejor. Que nosotros lo entendamos o no, es otra cosaEl Señor Jesús sí comprendió bien que a veces lo que pedimos choca con lo que el Padre quiere. Una vez que loentendió, se sometió humildemente.“Y él se apartó de ellos a distancia como de un tiro de piedra; y puesto de rodillas
  • 29. 29oró, diciendo: Padre, si quieres, pasa de mí esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya”. Lucas 22: 41-42.¿No sería mejor que le preguntáramos al Señor antes de pedirle?. Seríamos más felices. Sufriríamos menos.Conocer a Dios requiere de una decisión que involucra a la voluntad. No nos convertimos en personas de santidad eintegridad por accidente. La vida de oración requiere de un desarrollo sustentado en la disciplina. Un poco de grama sepuede obtener en unas semanas; pero si queremos un roble, entonces tendremos que esperar muchos años. Nopodemos hacer que una flor se abra, porque para eso se necesita tiempo. Tampoco podremos conocer verdaderamenteal Señor si continuamos repitiendo plegarias distraídas y de memoria, que no van más allá de las peticiones personales.Si Ud. quiere conocer a Dios debe pasar tiempo con Él. Dios no vive para complacernos a nosotros. Nosotros debemosvivir para complacerlo.La oración no puede seguir significando para nosotros sólo un deber que debe cumplirse. Debe convertirse en unprivilegio para disfrutarlo como lo expresó el salmista: “…Suba mi oración delante de ti como el incienso, El don de mismanos como la ofrenda de la tarde” Salmo 141:2.D. L .Moody, el hombre de Dios a quien se atribuye, entre otra cosas, el avivamiento escocés del siglo de finales del siglo19 “pasaba las primeras horas de la mañana derramando su corazón ante Dios y encontrando un verdadero festín en lalectura de la Biblia, en el lugar donde se guardaba el carbón”George Müller, fue un misionero alemán considerado uno de los hombres de fe más notables su época. Sacudió latibieza victoriana de la iglesia británica cuando la “religión” formaba parte de la estructura social europea que estaba aespaldas de las necesidades de la gente desposeída. Fue marcado por la oración devota de las horas quietas de lamañana y así lo expresaba: “Encontré que la cosa más importante que tenía que hacer era entregarme a la oración y a lalectura de la Palabra de Dios, para hallar primero alimento para mi propia alma”Robert Murray McCheyne, un ministro del santuario que pasaba muchas oras en oración le dijo un día a un predicador enun servicio de ordenación: “Dedíquese Ud. a la oración y al ministerio de la Palabra. Si Ud. no ora, Dios probablemente lopondrá a un lado de su ministerio, como lo hizo conmigo para enseñarme a orar”Puede ser que cuando escuchamos de personas que oran durante horas nos invada un sentimiento de inferioridad eimpotencia porque creemos que nosotros no podemos hacerlo. No permita que esa sensación domine su vida. Aprendera orar no es una carrera de velocidad y jamás se debe hacer para competir ni para impresionar a nadie. Sólo separe unespacio de su tiempo para estar con Dios como lo hacía Jesús de Nazareth en un lugar solitario: “ Levantándose muy demañana, siendo aún muy oscuro, salió y se fue a un lugar desierto, y allí oraba”. Marcos 1:35. No se angustie si esetiempo es breve, si es de madrugada, de tarde, de noche. Todo eso es adjetivo. Lo verdaderamente importante es laconstancia en hacerlo porque eso es lo que te permite que Dios te sorprenda con la invasión de su presencia. Entonceste olvidarás del tiempo y las horas te parecerán minutos.Cuando vengas a su presencia no te apresures; recuerda con quién estas tratando y ríndele primero toda la adoración yla alabanza de la cual es digno, como la hacía David: “…Mi corazón está dispuesto, oh Dios; Cantaré y entonarésalmos; esta es mi gloria. Despiértate, salterio y arpa; Despertaré al alba. Te alabaré, oh Jehová, entre lospueblos; A ti cantaré salmos entre las naciones. Porque más grande que los cielos es tu misericordia, Y hasta loscielos tu verdad…”. Salmo 108:1-4. Es el momento de rescatar el altar. ¡Bienevenido!.
  • 30. 30NO TENGO TIEMPO PARA ORAR” es el título de un maravilloso libro que Ud. debe leer. Fue escrito por el pastor HillHybels, un hombre de Dios que confiesa con humildad que la oración nunca había sido el “fuerte” de su vida, hasta queen una encrucijada de angustia se arrojó suplicante a los brazos del Señor. No tener tiempo para orar se ha convertidoen una crisis que explica la razón de la tibieza espiritual y el fracaso de millones de cristianos. Una jornada de oracióncrucial ha caracterizado algunas avalanchas angustiantes de la gente que ora sólo porque se da cuenta de que no hayotro camino. “Mientras oraba Esdras y hacía confesión, llorando y postrándose delante de la casa de Dios, se juntó aél una muy grande multitud de Israel, hombres, mujeres y niños; y lloraba el pueblo amargamente”. Esdras 10:1Dios no está interesado en que aprendamos con dolor, pero nos ama tanto, que a veces no le queda otro recurso quevernos pasar por un túnel oscuro para entender lo que en las circunstancias normales de la vida no haríamos.Hay una curiosa división de personas en la iglesia. Unos cuantos creyentes son conocidos como personas “de oración”.¿Qué pasa con los demás, que -por cierto- son la mayoría? ¿Es acaso la oración el privilegio de unos cuantospredestinados que decidieron ser “espirituales”?Los resultados de ambas vidas deben decirnos algo concreto: La oración ha sido; es y será siempre la llave para teneracceso al maravilloso poder de Dios en su vida. Los discípulos decidieron pedirle al Señor que losenseñara a orar porquefueron impactados por la práctica devocional y por la vida del Maestro. Cuando la gente ora, cambia. Cuando no oratambién cambia; sólo que los cambios son distintos. Las personas que no oran se desconectan del poder de Dios. Nodebemos atribuirle la culpa a las circunstancias de nuestra debilidad espiritual si no usamos las armas que Dios hadejado para fortalecernos. “Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias”.Col. 4:2. No existe unproblema tan grande que el Señor no lo pueda manejar, ni tan pequeño que no le interese.Todos tenemos tiempo para orar, porque todos disponemos de 24 horas al día. Lo que hacemos con nuestro tiempo esnuestra decisión. El problema reside en las prioridades. Todo lo que hacemos en la vida produce un resultado. Si unestudiante es diligente y pasa tiempo con los libros, aprobará con notas excelentes; mientras que aquellos que no sondisciplinados llegan al momento del examen a “inventar” y son reprobados. En esas circunstancian no tienen lahonestidad de reconocer su responsabilidad personal y tratan de endosar la culpa al profesor. La Palabra de Dios essentenciosa y nos advierte mientras estamos en este mundo:”…Muchos me dirán en aquel día: Señor, Señor, ¿noprofetizamos en tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? Yentonces les declararé: Nunca os conocí; apartaos de mí, hacedores de maldad” . Mateo 7:22-23Hay que aprender a examinar la vida. La oración es precisamente eso: una revisión de la vida en todos sus órdenes. Nonos sirve de mucho “saber” cosas acerca de la oración si finalmente no oramos. Los diagnósticos no curan a la gente;sólo indican el mal. Separe tiempo sin angustia y sin prisa para orar, con el pensamiento del apóstol Pablo: “Gozosos enla esperanza, sufridos en la tribulación, constantes en la oración”. Romanos 12:12. Pruébalo.Orar no es una actividad natural”. Hace un tiempo hicimos esta aseveración en el desarrollo de un trabajo quepresentamos en un círculo académico y hubo una tenaz resistencia en aceptarla. No insistimos porque cuando losinterlocutores usan distintos idiomas, el diálogo es difícil. Unas semanas después, y para bendición de mi alma, leí conestupor exactamente las mismas palabras en el primer capítulo del libro “No tengo Tiempo Para Orar”, del pastor BillHybels. Es impresionante cómo el Espíritu Santo nos lleva a descubrir sus hermosas verdades.Algunas de las objeciones que escuché fueron: “¿Cómo explicas entonces el hecho de que casi todo el mundo oraaunque no a Dios?. Me parece que el orar, sobre todo en caso de emergencias, ¡es muy natural!. Creo que tuexpresión es muy cargada!. Me quedé estupefacto cuando personas de las cuales se supone que tienen conocimiento
  • 31. 31de Dios y su Palabra creen, por ejemplo, que alguien puede ORAR, en el sentido correcto del vocablo, a otro ser¡distinto a Dios!. En fin, esas son algunas de las curiosas veleidades con las que nos tropezamos en los pasillos de laiglesia. Una prueba más, pues, de lo mucho que tenemos que aprender cuando hablamos de oración.Orar no es una actividad natural porque en sí misma agrede a la odiosa autonomía humana. El hecho de la oración partede un supuesto que es contrario a nuestra arrogante naturaleza. Orar nos humilla ante Dios. Cuando oramos estamosreconociendo dos verdades básicas: Una, No soy una criatura autosuficiente. Dos, dependo absolutamente de Dios.Ninguna de las dos son de fácil aceptación. La nación de Israel entendió esto muy bien: “Mientras oraba Esdras y hacíaconfesión, llorando y postrándose delante de la casa de Dios, se juntó a él una muy grande multitud de Israel,hombres, mujeres y niños; y lloraba el pueblo amargamente” . Esdras 10:1.Queremos enseñarle esto a la gente para ayudarlos a entrar en una dimensión espiritual que los prepare para los retosde la experiencia cristiana. Ud. Debe saber que la oración es la llave para acceder al verdadero poder de Dios en su vida.Las personas que no oran están indefectiblemente desconectadas del poder divino. Cuando enseñamos que orar no esuna actividad natural lo estamos alertando para que entienda que el mundo, en que vivimos, -un mundo sin Dios- seopone con muchísima fuerza para que Ud. Ore. La prueba más evidente de ello lo constituyen las diferentes oposicionese interrupciones que surgen inmediatamente en su entorno cuando Ud. decide que va a pasar unos momentos en lapresencia de Dios. Ud. Podrá comer, bañarse, dormir, divertirse, descansar, etc. Ud. Podrá hacer cualquier cosa connaturalidad, ¡pero cuando va a orar Ud. ofende al mundo de las tinieblas y eso tiene un costo. Por eso orar no es natural,porque la oración no se adapta a las normas de un mundo que va a contrapelo de la dirección de Dios.Sin embargo, ¡Tengo buenas noticias para Ud. ¡Cuando Usted se atreve a orar ¡TODO EL PODER DELSOBRENATURAL CIELO ESTÁ A SU DISPOSICIÓN. ¿Sabe por qué? “Porque los ojos del Señor están sobre losjustos, Y sus oídos atentos a sus oraciones; Pero el rostro del Señor está contra aquellos que hacen el mal.!Usted debe saber que la comunión más íntima que una persona puede tener con Dios es a través de la oración. No teequivoques, no confundas oración con plegarias distraídas, ni con peticiones caprichosas ajenas a la voluntad del Señor.Cuando oras tienes que rendirte ante la evidencia de que Dios no es sólo tu Salvador, sino que es también tu SEÑOR.Este es el momento para que vengas ante tu Dios. No tienes que sentir nada especial: no es cuestión de tener “ganas” ono. Es un principio, simplemente ven. La promesa de Dios para ti es ésta: “…si se humillare mi pueblo, sobre el cual minombre es invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos caminos; entonces yo oiré desdelos cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra. Ahora estarán abiertos ojos y atentos mis oídos a la oraciónen este lugar.” 2° Crónicas 7:14-15. ¿Te atreves a venir?. Él siempre te espera.Todos tenemos tiempo para orar, pero no todos lo hacemos. Es fundamental que cuando abordemos el tema de laoración entendamos que hablamos de una relación espiritual de primer orden, que es capaz de concitar todo el poder y lagracia del cielo a favor de nosotros, y eso no es, ni puede ser fácil. La oración produce un movimiento sísmico en mundoespiritual, porque se trata de hacer retroceder al enemigo de la humanidad quien nunca ha tenido con nosotros buenasintenciones, pues “El ladrón no viene sino para hurtar y matar y destruir; yo he venido para que tengan vida, y paraque la tengan en abundancia.” Juan 10:10.Estamos hablando entonces de que cuando oramos asistimos a un enfrentamiento del Reino de Dios con el gobierno desatanás. Sólo la oración puede hacerle dar marcha atrás. Eso depende de nosotros. Orar no es fácil porque el rey del
  • 32. 32mal hace todo lo posible para que nos alejemos del altar.En ese sentido, es necesario no olvidar e la experiencia delprofeta Daniel:“Y he aquí una mano me tocó, e hizo que me pusiese sobre mis rodillas y sobre las palmas de mis manos. Y me dijo:Daniel, varón muy amado, está atento a las palabras que te hablaré, y ponte en pie; porque a ti he sido enviado ahora. Mientrashablaba esto conmigo, me puse en pie temblando. Entonces me dijo: Daniel, no temas; porque desde el primer día que dispusiste tucorazón a entender y a humillarte en la presencia de tu Dios, fueron oídas tus palabras; y a causa de tus palabras yo he venido. Masel príncipe del reino de Persia se me opuso durante veintiún días; pero he aquí Miguel, uno de los principales príncipes, vino paraayudarme, y quedé allí con los reyes de Persia. Daniel 10:10-13Debemos notar que el profeta no se desanimó por lo que “sintió” mientras oraba en condiciones tan críticas.Permaneció sin vacilar en la trinchera y a su debido tiempo vino la respuesta divina que le reveló que, aunque lasituación que vivía no era para nada gratificante; finalmente Dios tenía el control después de batallar con huestesdemoníacas, enemigas de la humanidad, con las que hay que luchar perseverantes si queremos obtener la victoria.Nos encanta la idea de “entrar en el lugar santísimo” mientras oramos. Los testimonios de hermosos momentos deéxtasis espiritual que han salido de labios de los hombres y mujeres de oración son fascinantes. Pero jamás legaremos aellos sin pagar el precio. El mundo espiritual es complejo y activo; tiene sus leyes. Jamás vamos a disfrutar de unaexperiencia plena con Dios en oración si no aprendemos que a veces para “llegar” al cielo hay que pasar por el infierno.Un principio latino lo enseñaba: “si quieres paz, prepárate para la guerra”Una frase muy evangélica es aquella de que “la oración cambia todas las cosas”. Es curioso como podemos manejarparadigmas salidos de nuestra cultura religiosa. Hablamos de la oración que cambia como cuando usamos un detergenteque “sirve para todo”. Casi creemos que la oración es un producto mágico. Hay que tener presente que el primer“cambio” que se produce cuando oramos es aquel que nos afecta primero a nosotros.Si venimos a la presencia de Dios en oración, ya eso nos cambia. Nadie se acerca a Dios sin ser cambiado. Esastransformaciones no siempre se ven en corto plazo. A veces ni siquiera se esperan; pero no puede ser de otra manera,porque estar con Dios te llena de Dios; y, aunque no te lo propongas; tus valores, tus sentimientos, tus emociones, tusgustos, tu vocabulario; todo comienza a cambiar, sencillamente porque te estás entregando en las manos del SupremoSacerdote de tu vida. Todo aquel que se atreva a acercarse a Dios será transformado, porque eso es un principio delReino de Dios:“Acercaos a Dios, y él se acercará a vosotros. Pecadores, limpiad las manos; y vosotros los de dobleánimo, purificad vuestros corazones”. Santiago 4:8Ese cambio que produce la cercanía con Dios en oración, se va a convertir en el motor que va a generar la provisión detodo lo que nosotros necesitamos. Hemos percibido con preocupación cómo los creyentes se acercan a Dios como elproveedor, pero no como el Señor. La relación con Dios se fundamenta en base a principios espirituales superioresestablecidos por el Creador, los cuales no debemos ignorar. La manifestación más fehaciente de esa verdad estáconstituida por las palabras lapidarias de Jesús: “Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todasestas cosas os serán añadidas. Así que, no os afanéis por el día de mañana, porque el día de mañana traerá su afán.Basta a cada día su propio mal”. Mateo 6:33-34. Tu Señor está dispuesto a cambiar todo lo que tú necesitas que cambie,pero, primero te quiere cambiar a ti. Pruébalo, ¡hay un milagro en tus rodillas!El Dr. C. Peter Wagner, reconocido escritor y teólogo cristiano, escribió hace unos años una obra de naturalezasumamente polémica: 7 Principios Poderosos Que No Aprendí En El Semnario. Oigamos en sus propiaspalabras lo que dice en cuanto a la oración: “¿qué me enseñaron en el seminario acerca de la oración? Francamente, norecuerdo mucho acerca de eso. Sé que el seminario no brindaba cursos sobre oración mientras estaba allí. Me
  • 33. 33enseñaron cómo predicar, bautizar y servir la comunión; pero no recuerdo ninguna lección acerca de cómo orar oincluso de cómo conducir una reunión de oración. Se suponía que la oración era importante; pero también se asumíaque todos ya sabíamos orar bastante bien. Aprenderíamos a orar por nuestra cuenta…”¡Qué interesante!. Estoy en la iglesia hace 56 años y puedo decir lo mismo. Conocí, eso sí, hombres y mujeresexcepcionales porque por alguna razón se les conocía como gente de oración. Esa postura les cubría con un manto derespeto. Eran personas a quienes queríamos imitar. Pero en ninguna de las instancias educativas de la iglesia queconocí hubo nunca un lugar para enseñar a la gente a orar. ¿Saben por qué?; por los supuestos equivocados que todostenemos.Un buen día Jesús escuchó de boca de uno de sus discípulos una petición que era una necesidad de muchos más:“…Aconteció que estaba Jesús orando en un lugar, y cuando terminó, uno de sus discípulos le dijo: Señor, enséñanosa orar, como también Juan enseñó a sus discípulos”. Lucas 11:1De manera que es, por lo menos, preocupante, que después de dos siglos de cristianismo, y a pesar de las enseñanzasde Cristo, la iglesia exhiba hoy el mismo desconocimiento de los discípulos, como para que un doctor como Wagner y unministro que nació en las faldas del templo sientan que la oración y su enseñanza han estado engavetadas en losarchivos de la iglesia. ¡A nadie se le ocurre enseñar lo que se supone que todo el mundo sabe!. Sin embargo, la verdades que, francamente, ¡No sabemos orar!. No porque sea complicado aprender, sino porque tenemos conceptosequivocados de lo que es oración.Hay millones de personas en la iglesia que quieren orar sin tener relación con Dios. El Señor habló de eso: “¡Ay devosotros, escribas y fariseos, hipócritas! porque devoráis las casas de las viudas, y como pretexto hacéis largasoraciones; por esto recibiréis mayor condenación”. Mateo 23:14. La gente sentía respeto por estos líderes, pero elSeñor los fustigó. El Pueblo no percibía las motivaciones de unos dirigentes espirituales que se habían agotado en lasformas religiosas y estaban usando la oración con intenciones aviesas.Hoy es necesario entonces reformular la oración y su enseñanza y dejar de asumir que sabemos lo que ciertamentetenemos que aprender. Hay que sacar a la oración de esa quincallería religiosa que la disminuye y la iguala a un rezocon visos de magia, para ubicarla donde le corresponde, es decir, una categoría divina entregada por Dios a lahumanidad para establecer una relación personal con Él.El objetivo de nuestra oración tiene que superar el simplismo de “pedir” porque cuando lo hacemos brotanuestra naturaleza humana con las debilidades que la caracterizan cuando esperamos que alguien nos dé algo:Codiciáis, y no tenéis; matáis y ardéis de envidia, y no podéis alcanzar; combatís y lucháis, pero no tenéis lo quedeseáis, porque no pedís. Pedís, y no recibís, porque pedís mal, para gastar en vuestros deleites”. Santiago 4:2-3Es preciso superar esta casuística postración tradicionalista de la oración que nos ha permitido vivir años en la iglesiadesconociendo las riquezas que están esperándonos en el manantial de la presencia de Dios. Hay que aprender a orar,hay que enseñar a orar. No estamos hablando de posturas corporales, de palabras específicas, ni de “horas” especiales.Todo eso es solamente envoltura cultural pasajera y adjetiva.Si deseamos continuar como estamos, entonces no tenemos nada que aprender. Pero si queremos dar un salto de lareligiosidad a la relación personal, entonces es preciso devolvernos para rescatar esa joya de la oración que ha estadocubierta de polvo en los intersticios eclesiásticos de nuestra fe. Una oración debe significar primeramente un cambio quecomienza en nuestro corazón; lo demás viene solo. C. Peter Wagner tiene razón.
  • 34. 34El hábito de la oración es algo que tenemos que desarrollar. En este sentido hemos advertido dos posturas extremasque se aplican además, cuando los creyentes pretenden algunos otros logros espirituales: Una es creer a pie juntos enreglas y recetas rígidas y repetitivas, que se convierten en una camisa de fuerza, como si estuviéramos en una cárcel dela cual nos cuesta mucho salir. Son actuaciones de modernos fariseos que desarrollan tal orgullo “espiritual”, que algunoshasta esperan que fracasen. La otra está representada por quienes andan en la onda del “espíritu” y piensan que nonecesitan guía de nadie. Ellos tienen conexión directa con el cielo. Desde luego que pensar así es igualmente dañino,porque todos los extremismos son peligrosos.No podemos crecer sin pautas. A nadie en su sano juicio se le ocurriría “sentarse” a esperar, por ejemplo, perder peso,sin hacer algo concreto para lograrlo. Si hemos decidido que es importante aprender a orar debemos buscar lasdisciplinas necesarias y ejercitarlas en forma sistemática. Cuando los discípulos se dieron cuenta de que tenían la brújulaal revés, le pidieron sin ninguna vergüenza, -porque eso no es vergonzoso- al Señor que los enseñara a orar.Si quiero lograr mis metas, tengo que domar mi estado de ánimo, porque la lista de “razones” que acuden (sin que nadielas invite) a nuestra mente para desestimarnos es larga: “Estoy cansado, Dios no quiere sacrificios, no hay que ser religioso,está lloviendo, hace frío, tampoco la cosa es así, etc. Orar es algo serio que exige que Ud. le hable a su mente y le ordene:¡Voy a orar aunque no tengas ganas!El hábito de la oración nos ayuda a permanecer constantemente sintonizados con la presencia de Dios y eso cambiasustancialmente nuestra vida. Ana derramó su alma ante la presencia de Dios en oración y el Señor le regaló al profetaSamuel, el más grande líder de la nación de Israel en tiempo de crisis. “…Por este niño oraba, y Jehová me dio lo que lepedí. Yo, pues, lo dedico también a Jehová; todos los días que viva, será de Jehová. Y adoró allí a Jehová.” I° deSamuel 1:27-28Notará que estamos hablando de compromiso. Es necesario precisar esto porque hay quienes desean recibir mediantela oración las bendiciones de Dios pero no están interesados en las demandas de Dios. Para ellos la oración es sólo unapalanca que sirve para mover. La actitud de orar implica que se acepta que Dios invada la totalidad de nuestra vida. Anale pidió un hijo y le prometió a Dios que ella lo dedicaría a su servicio, y así fue. Entonces, Dios, sin negociar con ella ysin prometerle nada le dio, además de Samuel, otros hijos; porque Él siempre nos da más de los que esperamos. “…Y aAquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho más abundantemente de lo que pedimos o entendemos,según el poder que actúa en nosotros, a él sea gloria en la iglesia en Cristo Jesús por todas las edades, por los siglosde los siglos. Amén. Efesios 3:20:21Es, por lo menos, ingenuo, pretender que el Señor nos va bendecir dándonos lo que le pedimos; pero al mismo tiempoharemos con nuestra vida lo que nos venga en ganas. No hay que olvidar que la oración es relación. En esto tenemosque sincerarnos. La verdadera bendición de Dios implica su verdadero señorío en nosotros.Cuando el rey David se arrepintió de su pecado de adulterio, entendió que más allá del acto de oración dearrepentimiento, se requería una actitud del corazón que estaba por encima del acto formal de presentar sacrificios. Elsalmista entendía que para el Señor era más importante la intención de santidad constante de un corazón, que la manerareligiosa de expresar el pesar por un pecado. Para Dios siempre es más importante lo que somos que lo que hacemos.“… Porque no quieres sacrificio, que yo lo daría; No quieres holocausto. Los sacrificios de Dios son el espírituquebrantado; Al corazón contrito y humillado no despreciarás tú, oh Dios. Salmo 51: 16-17Si queremos descubrir los tesoros espirituales de Dios tenemos que aprender a navegar en otras aguas. Quienes nadanen las orillas jamás disfrutarán las bendiciones de las profundidades. “…Los que descienden al mar en naves, Y hacen
  • 35. 35negocio en las muchas aguas, Ellos han visto las obras de Jehová, Y sus maravillas en las profundidades. Salmo 107:23-24Parece un contrasentido, pero orar es como correr con paciencia. Dios es muy respetuoso con nosotros, sabe todo loque somos, pero actúa solamente sobre aquello que confesamos. Ábrale su corazón sin miedo y permítale cambiar todolo que Él quiera cambiar. ¡Sea su nombre bendito!Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los profetas, en estospostreros días nos ha hablado por el Hijo, a quien constituyó heredero de todo, y por quien asimismo hizo eluniverso”. Hebreos 1:1. El maravilloso contenido de esta porción de la Palabra de Dios nos dice algo muy hermosoacerca de su programa para la humanidad: Dios siempre ha querido comunicarse con el hombre, porque quiere tenerrelación contigo.La Biblia es la historia de Dios y su trato con nosotros. En cada una de sus páginas aparece de alguna manera lascondiciones de esa relación y las consecuencias que se derivan de nuestra desobediencia. Es evidente que no nacemosnada más que para vivir. Esa relación deseada por Dios se concreta en lo que llamamos “vida devocional”; que no esotra cosa permitir que Dios reine en todas las áreas de nuestra vida. Es decir, que debe haber momentos en los cualesnos apartamos del ruido de la vida para estar en su presencia quietos; no en un tiempo que nos “sobre”, sino en actitudde dedicación expresa, en el entendido de que no es Dios quien necesita de nosotros, sino nosotros quienes vivimos ensu mundo, que, por cierto, es prestado.La oración es, con absoluta seguridad, la manifestación más elocuente de una devoción. Partamos de la base de que alorar está descontado que amamos, respetamos y obedecemos al Dios a quien dirigimos nuestras plegarias.En el proceso de aprender a orar debemos comenzar por separar, justamente, las peticiones particulares de la devoción.La oración pública y las rogativas tienen un formato que todo el mundo conoce porque pedir es algo normal; perotenemos que ir más allá y llegar a la entrega, a la humillación, al reconocimiento, a la alabanza, a la adoración. No es unaactitud espiritual entrar abruptamente a la presencia de Dios vociferando una lista de necesidades.Si no comprendes o no sabes algunas cosas de la oración, de Dios, de la Biblia, de la gente, no importa, No TeAngusties; pero igual ven porque cuando oras te estás relacionando con tu Dios, quien es además tu padre.Si en tu vida hay situaciones de pecado, no dejes por eso de venir a Dios; de eso se trata la oración " Ciertamente no hayhombre justo en la tierra, que haga el bien y nunca peque”. Eclesiastés 7:20. Seguramente te sentirás incómodo porquehay personas que lo hacen mejor que tú. No estás en un concurso. Al Señor sólo le importa la pureza de tu corazón.Para orar no estás obligado a seguir un modelo al caletre. No son necesarias palabras “mágicas”, ni ningún tipo depostura. Dirígete a Dios con toda naturalidad. “… Y orando, no uséis vanas repeticiones, como los gentiles, que piensanque por su palabrería serán oídos”. Mateo 6:7Tampoco debes permitir que tu sentir esté por encima de tu creer. El sentimiento está mediatizado por nuestro estado deánimo. La tristeza, el desánimo, la angustia, la falta de fe; todas ellas son variables normales en la vida de cada uno denosotros. Dios, en cambio, es inmutable. Nada de lo que suceda a su alrededor disminuye el profundo amor que profesapor nosotros. Sientas lo que sientas ven a su altar. “Todo lo que el Padre me da, vendrá a mí; y al que a mí viene, no leecho fuera. Juan 6:37Disfruta en descubrir la maravilla de su presencia en oración. Dios no nos bendice porque nosotros somos buenos, sinoporque Él es bueno. ¡Entra!
  • 36. 36Una actitud honesta, cuando hablamos de oración es reconocer cuántas de nuestras plegarias son realmente peticionespersonales que no tienen que ver con nuestra vida espiritual. Es claro que tenemos un sinnúmero de necesidadesmateriales que sólo el poder de Dios puede resolver. Pero queremos advertir que debemos ser cuidadosos de que loque llamamos oración sea utilizado básicamente para pedir sin estar dispuestos a “darnos”. Hay tres verbos biensignificativos que usó Jesús en una ocasión en la cual habló de orar “…Y yo os digo: Pedid, y se os dará; buscad, yhallaréis; llamad, y se os abrirá”. Lucas 11:9Creo que esas palabras del Maestro nos invitan a tener una visión menos utilitaria de nuestros clamores. Es triste que loque llamamos éxito al orar sea solamente una contabilidad de “las oraciones contestadas”. Buscar tiene que estar en elprimer lugar de nuestra prioridad. Nosotros podemos hacerlo a nuestra manera; pero el Reino de Dios tiene sus leyes yhan de ser obedecidas. La vida de oración supone un proceso. Generalmente el pedir domina la infancia de nuestravida, mas cuando vamos creciendo nos damos cuenta de que no somos el centro del universo y aprendemos también adar.Cuando comience a orar Ud. va a experimentar el nacimiento de una nueva persona dentro de sí mismo. La oraciónsostenida produce un quebrantamiento que nos retrata el alma, de tal manera que comenzamos a conocernos y aasombrarnos. “…Está atento a la voz de mi clamor, Rey mío y Dios mío, Porque a ti oraré. Oh Jehová, de mañanaoirás mi voz; De mañana me presentaré delante de ti, y esperaré.” Salmo 5:2-3Esa cercanía con Dios trae una sensibilidad para percibir nuestros pecados “evangélicos” y una iluminación del espíritupara entender la Palabra de Dios. ¡Todo eso ocurre sin pedir nada! Es sólo el producto de estar en el altar.Aunque oigas de personas que oran durante horas, no caigas jamás en la tentación de orar contra reloj. Cuando laoración va siendo fluida experimentarás progresivamente la gloria de su presencia y eso te hará olvidar el tiempo. Nohagas esfuerzo para orar “largo”; no es así como funciona, simplemente ora y espera; así aprenderás.Si a pesar de tu decisión de orar, fallas, no te angusties por eso. Los obstáculos para orar tienen que estar en tupresupuesto. Levántate de todas las caídas porque esa lucha sólo indica que están en el camino correcto. El enemigosólo ataca ferozmente a quienes le hacen guerra. Cuando tú oras, ¡entérate!, satanás tiembla.La práctica de la vida de oración incorporará cambios en tu vida que tú ni siquiera imaginas. Cuando estás en lapresencia de Dios orando te pareces a la mantequilla cuando se acerca al fuego; ella cede sus condiciones intrínsecaspara que el fuego le imponga las suyas; ella sabe que con el fuego no tiene opciones. ¡Tiene que cambiar y cambia!.Cuando entres en la dimensión de la oración te vas a derretir porque cuando te acercas a Dios no puedes permanecercomo eres. Su presencia te cambia. Escríbelo.No esperes más, busca tu propio momento; y cuando se apague el ruido de la gente póstrate en su presencia. Si notienes palabras, no hables. Tu silencio también es oración. Si sólo salen lágrimas, deja que ese llanto exprese los latidosde un corazón que se quebranta en la augusta presencia del Altísimo. No esperes más y ven. Él te espera parabendecirte.Esforzarse es un verbo complicado por dos razones: primero porque pone de relieve la voluntad humana y no la del Diosque me ayuda (lo cual nos gusta tanto), y segundo, porque es un verbo reflexivo, en el cual, quien ejecuta la accióntambién la recibe. El éxito que han de tener en nuestra experiencia personal la oración y la vida de oración, pasanjustamente por esforzarnos.
  • 37. 37Observe con cuidado que Dios le dice a Josué que nunca lo va a abandonar, pero que tiene que esforzarse. Es decir,yo te ayudo, y tú pones de tu parte. “Nadie te podrá hacer frente en todos los días de tu vida; como estuve con Moisés, estarécontigo; no te dejaré, ni te desampararé. Esfuérzate y sé valiente; porque tú repartirás a este pueblo por heredad la tierra de la cualjuré a sus padres que la daría a ellos”.Josué 1:5-6La práctica de la oración tienes varias aristas, una de ellas es el contenido en sí, otra es la forma corporal que tantopreocupa a la gente; otra es el tiempo de duración o la frecuencia de la plegaria, etc. Sin embargo, todo eso estásupeditado a una variable de capital importancia y es la de esforzarse para orar. Por eso hemos repetido y lo haremoshasta la saciedad que orar es una decisión. La esencia de la práctica de la oración está reñida con la naturaleza humana.Nosotros vivimos escondiéndonos de Dios y para eso usamos el trabajo, los estudios, las diversiones y hasta la religiónque se caracteriza por falta de oración.No le podemos pedir a Dios que nos ayude a esforzarnos, porque Él respeta nuestra voluntad. Ud. Le puede pedir alSeñor que lo ayude porque va a presentar un examen; pero le aseguro que el Señor NO va a estudiar por usted. Ahorabien, ¿Cómo podemos poner, en términos sencillos eso de esforzarnos?. Bueno, tome decisiones razonables yrespételas. Por ejemplo: Prométase que en el próximo mes va a dedicar 15 minutos diarios a la oración. Tenga en cuentaque no es para beneficiar a Dios (Él no necesita eso). ¡Se lo está prometiendo a usted mismo!.Ubique esa devoción en elmejor momento de sus 24 horas.No espere milagros, no espere transformaciones inmediatas. Tenga en cuenta, eso sí, que Ud. se está acercando a Diosy Él siempre aprecia eso de la gente. Además esa actitud suya generará por fuerza una actitud de Dios. La Biblia dicesentenciosa: “…Acercaos a Dios y Dios se acercará a vosotros”.Santiago 4:8. Cuando Dios se nos acerca como producto deque nosotros nos acercamos primero, suceden cosas como en la experiencia de Isaías. El profeta experimentó unavisión de la gloria del Señor llenando el templo. Los serafines magnificaban la santidad del Altísimo. La Biblia dice que losquiciales de las puertas del templo se estremecieron y la casa se llenó de humo. Fue en ese instante en el cual el profetatuvo conciencia de su pecaminosidad residual y la reconoció en un grito angustioso. La respuesta fue inmediata ycertera: Sí había pecado en su vida, pero el carbón encendido tocando sus labios lo quitaría.Isaías se estaba acercando a Dios y Dios se estaba acercando a él. El Dios que te está esperando en tu altar personal esel mismo del profeta. ¿Te atreves a entrar? Es tu decisión.Es interesante saber que en el idioma hebreo, que es la lengua dominante en el Antiguo Testamento, el verbo orar esreflexivo. Por la naturaleza de nuestra gramática no se puede traducir como tal, pero al ser reflexivo en la lengua originalsignifica que quien ejecuta la acción de orar es forzosamente afectado por el hecho mismo de orar. La oración es, pues,una calle de doble vía donde Dios se encuentra con el hombre y el hombre se encuentra con Dios. ¿No es maravilloso?Descubrir esta realidad lingûistica fue fascinante para nosotros porque en la práctica la creíamos desde tiempo atrás. Esla obra del Espíritu Santo que nos revela la naturaleza de su Palabra. Lamentablemente nuestro desconocimiento de lavida de oración y el afán utilitario de las plegarias dificulta la percepción de la inmensa bendición que significa el quepodamos orar. “…Mas tú mirarás a la oración de tu siervo, y a su ruego, oh Jehová Dios mío, para oír el clamor y la oración conque tu siervo ora delante de ti. Que tus ojos estén abiertos sobre esta casa de día y de noche, sobre el lugar del cual dijiste: Minombre estará allí; que oigas la oración con que tu siervo ora en este lugar. Asimismo que oigas el ruego de tu siervo, y de tu pueblo
  • 38. 38Israel, cuando en este lugar hicieren oración, que tú oirás desde los cielos, desde el lugar de tu morada; que oigas y perdones”. 2ºCrón. 6:19-21Jamás debemos olvidar que las dificultades que tiene la práctica de la oración, se derivan de que la oración misma esuna verdadera fuente de poder en contra del mundo espiritual que se opone a Dios. Siempre seremos cambiados cuandooramos aunque esos cambios no sean percibidos con la inmediatez que nos gusta. De manera que, jamás termine sutiempo de oración con sensación de derrota ¡aunque eso sea justamente lo que sienta!. Dios no es lo que Ud. siente quees; Él es quien es a pesar de lo que Ud. crea o sienta.Estamos inmersos en una realidad espiritual dinámica que la Biblia llama “mundo”, con la idea de “sistema que se oponea Dios”: 15 No améis al mundo, ni las cosas que están en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él. 16Porque todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida, no proviene del Padre,sino del mundo. 17 Y el mundo pasa, y sus deseos; pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre.Pues bien, la oración en esencia se opone a todo “eso” que Dios rechaza y por esa razón ese mundo presidido porSatanás se defiende de su enemigo natural. Es allí entonces, donde surge la estrategia de la disciplina para madrugar anuestro enemigo.El mismo Jesús tuvo que apelar a ella. Cuando las horas del día se le complicaban porque la gente lo acosaba debido aléxito de su ministerio, el Maestro sencillamente corría la arruga del día. ¿Qué hacía? Se levantaba de madrugada.¿Cómo se llama eso?, pues se llama disciplina. Es una práctica que se opone a nuestra naturaleza. Nosotrosquemamos demasiado tiempo útil en cosas baladíes. Se nos olvida que Dios nos pedirá cuenta de todo lo que nos dio.El tiempo es un recurso no renovable y hay que usarlo con inteligencia.Comience a comprometerse a pasar breves momentos de intimidad con Dios en oración a cualquier hora del día. Notaráque independientemente de cualquier petición que hiciere, lo más importante es que la presencia de Dios lo invadirálentamente. Aprenda a estar de rodilla ante Dios para estar de pie ante los hombres. Hágase esa promesa ¡Ahoramismo!Ese gigante espiritual que fue el pastor escocés de finales del siglo XIX, Oswald Chambers nos regaló entre otrasmuchas, esta hermosa reflexión: “La oración me cambia, cambia a otros, y cambia las circunstancias a través de mí. El propósito dela oración es que se revele la presencia de Dios en tu vida”Cuando las personas no oran suelen teorizar mucho acerca de la oración. De manera que, cuando las oímos hablar,sabemos, por el contenido de su discurso, que no acostumbran estar en el altar de Dios, precisamente por eso queafirmaba Chambers; porque la oración cambia. ¿Saben qué es lo primero que es transformado al orar? ¡Pues nosotrosmismos!. Tenemos una gran dificultad para entender eso. Le pedimos a Dios que cambie a media humanidad y Él no tieneproblema en hacer eso; pero está más interesado en cambiarnos a nosotros para que cambie nuestra visión de lo quenos rodea; pues cuando somos cambiados nuestra percepción del mundo comienza a ser real, porque “traemos anuestra vida la santidad, los propósitos y las prioridades de Dios”Mucho de eso que llamamos oración en nuestra vida no es efectivo porque hay un desconocimiento esencial de estahermosa categoría. Ya el apóstol Santiago lo trajo a colación: “ Pedís, y no recibís, porque pedís mal, para gastar envuestros deleites” Santiago 4:3.
  • 39. 39En el sentido más sencillo, la oración es un encuentro de dos mundos, el de Dios y el suyo. De manera que essumamente importante que entendamos qué es lo que hacemos al orar. Sería insensato que siguiéramos pensando quela oración se agota en una actividad en la cual el todopoderoso Dios de los cielos está a mi disposición para darme todoque yo quiero. Puede ser que, al contrario de lo que tú piensas, eso que tú pides, es precisamente lo que Él No quierepara ti; y jamás te lo va a conceder PORQUE es tu padre y te ama profundamente.Antes de desplegar tu lista de peticiones y anhelos, guarda silencio reverente ante el Señor y deja que su Espíritu tehable en la quietud de su presencia, en el entendido de que orar es estar en consonancia y armonía con la voluntad deDios. “Y esta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye. Y sisabemos que él nos oye en cualquiera cosa que pidamos, sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho.”Iª de Juan 5: 14,15Hay un dominio soberano del Señor sobre nosotros. Eso se llama la voluntad de Dios. No es su capricho, es su mejorplan. Son impresionantes las equivocaciones que ocurren cuando no entendemos esto.Vayamos a un caso real que relata la Biblia: Ezequías fue el duodécimo rey de Judá. Era un buen hombre. Realizó ungobierno justo y agradó a Dios. Un día El Señor decidió llevárselo, ¡y se lo anunció!. Por boca de Isaías le permitió que¡arreglara su vida! Porque se lo iba a llevar.¡Qué privilegio! Ezequias armó una lloradera porque quería seguir viviendo.Pues el Señor lo complació y le regaló 15 años más. En ese periodo nació su hijo Manasés, quien fue su heredero y unode los peores reyes de la nación, el cual, por añadidura, gobernó por ¡55 años!. Si Ezequías hubiera aceptado el plan deDios, Manasés jamás hubiera nacido.No le des órdenes a Dios, pregúntale cuál es su voluntad, por que ella es agradable y perfecta.Edward Mckendrie Bounds, (1835-1913), mejor conocido como E.M. Bounds, es un nombre que Ud. no debe olvidar.Escribió 9 libros, de los cuales 7 fueron acerca de la oración. No pierda de vista su trayectoria, fue un varón de Dios quevivió para orar. De él se ha dicho: “…No hay hombre, de los que han vivido desde el tiempo de los apóstoles que le hayasobrepasado en las profundidades de su maravillosa búsqueda dentro de la vida de oración”La primera vez que un libro suyo cayó en nuestras manos percibimos de inmediato que estábamos delante de unapóstol, un especialista de la oración; porque cuando un hombre ha estado en la presencia de Dios, forzosamente latransmite, así como sucedía con Moisés: “Y cuando acabó Moisés de hablar con ellos, puso un velo sobre su rostro. Cuandovenía Moisés delante de Jehová para hablar con él, se quitaba el velo hasta que salía; y saliendo, decía a los hijos de Israel lo que leera mandado. Y al mirar los hijos de Israel el rostro de Moisés, veían que la piel de su rostro era resplandeciente; y volvía Moisés aponer el velo sobre su rostro, hasta que entraba a hablar con Dios”. Éxodo 34: 33-35En los escarceos de los viajes ministeriales, mientras curioseábamos algunos libros de la biblioteca de un pastor anfitriónen el norte de México, nos encontramos con una de las joyas de Bounds; “El Predicador y la Oración”, La sensación deestar delante de un hombre excepcional fue sumamente grata. ¡Qué maravilloso es que la obra de los hombres de Diosproduzcan la presencia de Dios aun después de muertos, como pasó con el profeta Eliseo!.En las páginas amarillentas de aquel librito, que finalmente me obsequió el pastor, leí estupefacto: “Lo que la iglesianecesita hoy día, no es más o mejor mecanismo, no nuevas organizaciones o más y modernos métodos; sino hombres aquienes el Espíritu Santo pueda usar; hombres de oración, hombres poderosos en oración. El espíritu Santo no fluye
  • 40. 40a través de los métodos, sino a través de los hombres. Él no desciende sobre los mecanismos, sino sobre loshombres. Él no unge planes, sino hombres. Hombres de oración”.La honestidad nos empujó hacia la humillación. Las palabras ungidas de Bounds, un hombre que dejó este mundo hace97, años estaban volviendo polvo toda nuestra teología. Dios se complace en transformarnos a su manera. Estábamosallí, ¡en silencio!, asistiendo al funeral obligado de esquemas estereotipados que impresionan al intelecto, pero que dejanileso al corazón de las multitudes. Teníamos que entender, aunque fuese con lágrimas, que, ante que oradores, éramospredicadores del Evangelio de Jesucristo.Continúa Bounds: “La oración es una obra humillante. Abate el intelecto y el orgullo; crucifica la vanagloria y señalanuestra bancarrota espiritual. Todo esto es, para la carne, duro de soportar. Es más fácil no orar que soportar lahumillación”.Este hombre singular pudo percibir por el Espíritu Santo y con meridiana claridad, que cuando decidimos orar nosestamos abandonando en las manos de nuestro Sumo Sacerdote. ¡Tenemos que poner las cosas en orden!. El Reinode Dios tiene que ser nuestra prioridad. Seremos vencedores sobre las tinieblas de nuestra vida cuando aprendamos -como lo hizo Bounds- que Dios no debe estar en otro lugar que no sea el primero. Lo demás, dice la Palabra de Dios,será añadido. (Mateo. 6:33).La Editorial Clie nos ha regalado la bendición de publicar en un sólo volumen toda la obra literaria de este santo de Dios,en la serie Grandes Autores de la Fe, con el título de Lo Mejor de Edward M. Bounds. Saludamos agradecidos estetrabajo que rescata para la iglesia la palabra de Dios revelada a un hombre que vivió para estar en su presencia y quenos bendice a través del tiempo y del espacio, traído por las ondas frescas del Espíritu Santo. Las ondas de la oración.¡Sea bendito el Dios Altísimo!La oración ha sido la partera de los avivamientos. Si estudiamos con seriedad la historia de todos los movimientos quehan sacudido a la iglesia para sacarla de situaciones de inercia, desde Pentecostés hasta hoy; descubriremos, parasatisfacción de nuestra alma, que ha sido a través de movimientos intensos de oración. Los avivamientos personales defiguras extraordinarias que marcaron el rumbo de la iglesia también experimentaron que la oración era la vía de su propiatransformación. Entendieron que no podían cambiar las cosas de su entorno si ellos no cambiaban primero. Una verdaddel tamaño de una catedral es que sin oración no hay cambios y cuando hay cambios es porque ha habido oración. Hacecasi tres milenios Dios se le apareció de noche a Salomón y le entregó esta poderosa verdad: “…si se humillare mi pueblo,sobre el cual mi nombre es invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos caminos; entonces yo oiré desdelos cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra. 2ª Cron. 7:14.Esta verdad funciona con independencia de quién es el que busca. Si un pueblo busca a Dios, lo va a encontrar; si unvisionario espiritual lo busca, aunque su entorno se halle comprometido espiritualmente, igualmente lo encontrará.Hoy vamos a hablar del pastor David Yonggi Cho, de Corea del Sur; un hombre contemporáneo que es referenciaobligada en el mundo del iglecrecimiento, pues dirige la mayor congregación evangélica del planeta. Cho es conocidopor su perseverancia y persistencia en el campo de la oración. Por sus libros sabemos que ora de tres acuatro horas diarias. La vida de oración ha caracterizado su iglesia, cuya asistencia está cercana al millónde personas. Una práctica de la gente del pastor Cho, y en general, de las iglesias coreanas, es que muytemprano, los templos se llenan de creyentes que van a orar ANTES de irse a sus trabajos.
  • 41. 41Siempre debemos recordar que la naciente iglesia de Jerusalén vio la luz cuando el Espíritu Santodescendió durante un período concentrado de oración.“…Todos éstos perseveraban unánimes en oración y ruego, conlas mujeres, y con María la madre de Jesús, y con sus hermanos”Hechos 1:14..La vida de oración ha marcado la experiencia de este hombre de Dios y de su iglesia; oigámoslo: “El tiempode oración, no sólo en nuestra iglesia, sino en la mayoría de las iglesias coreanas comienza a las cinco de la madrugada.Normalmente oramos durante una o dos horas; y después de ese período en comunión con Dios, empezamos las tareas normales deldía. Ya que lo más importante de nuestra vida es la oración, hemos aprendido a retirarnos pronto a descansar. Sin embargo, losviernes pasamos la noche entera orando. Muchos visitantes se asombran al ver a nuestra iglesia atestada de gente para una vigiliade oración.”Asombra que el mayor movimiento de crecimiento y avivamiento esté ocurriendo en un país de extracciónbudista y ubicado dentro del área que los misionólogos llaman la ventana 10-70. (pueblos menosalcanzados y con grandes problemas para la evangelización). Nos asombra porque nos cuesta entenderque el método de Dios es la oración. La oración desencadena la realización de un poderoso principioespiritual:“Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas.”Mateo 6:33Debemos aprender a respetar a Dios y a sus principios. Si queremos seguir con nuestros métodos vacíos; es nuestraelección y hasta Dios la respeta. Pero, si -por el contrario- deseamos salir de nuestra postración como creyentes o comoiglesia; es bueno entonces que sepamos que tenemos una cita en el altar donde nuestro amante Señor estáesperándonos para transformarnos. ¡Entra!. El cambio está en tus rodillas.Un avivamiento es un fenómeno social que “revitaliza, trae autoridad, alista, entrena, llena de poder de Dios, traearrepentimiento, hambre por su presencia; trae fuego al corazón, pasión, convicción, y disposición para ser usado porDios”. Cuando esa noción llega a nuestros sentidos, enseguida la relacionamos con muchas personas comprometidas eneventos históricos que sacuden a una nación en un tiempo determinado para producir grandes cambios espirituales através del poder de Dios. Pentecostés, la Reforma, Gales, Azusa, Corea, Pensacola etc.; fueron sin duda alguna,avivamientos. Sin embargo, sigue siendo una idea lejana a nosotros porque estamos esperando pasivamente que esteavivamiento “corporativo” nos llegue de alguna parte por alguna ignota razón.Nos asombraríamos al saber que cada uno de nosotros puede producir su propio avivamiento. En la palabra de Diosleemos:“Si se humillare mi pueblo, sobre el cual mi nombre es invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de susmalos caminos; entonces yo oiré desde los cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra. Ahora estarán abiertos mis ojos yatentos mis oídos a la oración en este lugar.”2º de Crónicas, 7: 14-15. Con alguna frecuencia eso que llamamosavivamiento ha sido una llamita solitaria que encendió un bosque.Usted no tiene que esperar que ese milagro llegue; usted puede comenzar a producir ese milagro en su vida, ¡ahoramismo!; porque el ingrediente principal de la visitación de Dios siempre ha sido y será la oración. Cuando comenzamos aincorporar la vida de oración a nuestra cotidianidad, los cambios comienzan a suceder. Esas transformaciones afectannuestro entorno íntimo y obviamente, como ha sucedido muchas veces, se pueden extender a una nación entera.
  • 42. 42El gran apóstol Pablo lo resume así:“Exhorto ante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias,por todos los hombres; por los reyes y por todos los que están en eminencia, para que vivamos quieta y reposadamente en todapiedad y honestidad. Porque esto es bueno y agradable delante de Dios nuestro Salvador, el cual quiere que todos los hombres seansalvos y vengan al conocimiento de la verdad.”1ª de Timoteo 2: 1-4.El historiador Orlando Boyer resume así la experiencia de Jonathan Edwards (1703-1758) “Era un hombre de casi dosmetros de altura, su rostro tenía un aspecto juvenil y su cuerpo estaba enflaquecido, según se decía, de tanto ayunar y orar.“Cuando predicó el sermón que lo inmortalizó, Pecadores en manos de un Dios Airado, el resultado fue como si Dios hubiesearrancado un velo de la multitud para que contemplaran la realidad y el horror en que se encontraban… en ese punto el sermón fueinterrumpido por los gemidos de los hombres y los gritos de las mujeres que se ponían de pie o caían al suelo como si un huracánsoplara y destruyese un bosque. Durante la noche entera la ciudad de Enfield estuvo como una fortaleza sitiada. Se oía en casi todaslas casas el clamor de las almas que hasta aquella hora habían confiado en su propia justicia. Esperaban que en cualquier momentoCristo fuese a descender de los cielos rodeados de ángeles y apóstoles.“Tales victorias contra el reino de las tinieblas se ganaron de rodillas. Edwards no había abandonado los privilegios de la oración,una costumbre que tenía desde niño. Frecuentaba parajes solitarios del bosque donde podía tener comunión con Dios. Fue así comoen 1870 comenzó uno de los mayores avivamientos de los tiempos modernos. No fueron solamente los sermones elocuentes y eruditoslos que lo produjeron, sino la obra del Espíritu Santo en el corazón de los que estaban muertos espiritualmente y así se esparció portoda Inglaterra hasta América”. Un antiguo coro que cantábamos en el Templo Evangélico de Catia en los 50, decía:“///Comiénzalo en mí///, Señor”. No esperes que el avivamiento “llegue”; tráelo tú mismo. ¡Puedes empezar ya!Hay una tendencia algo perniciosa que hemos percibido entre los cristianos de hoy; nos referimos a “declarar”, enoración, situaciones que nos favorecen, como si el hecho de hacerlo así fuese una garantía suprema de que, en efecto,va a ocurrir. El problema con esa actitud es que refleja un desconocimiento supino de cómo es que Dios hace las cosas.Son modas tendenciosas que se ponen en boga por los pasillos de las iglesias, acicateadas por la influencia de alguien“importante” que lo dijo. Son ideas graciosas que invitan a la gente a creer que tienen un poder ilimitado de obtenercosas y favores de Dios, por el sólo hecho de expresarlo oralmente; como si la palabra humana tuviera per se, un podermágico capaz de producir cualquier milagro, ignorando la voluntad, y la soberanía de Dios.Vamos a comenzar por el principio para no confundirnos: Dios es soberano. Dios es amor. Dios quiere bendecirnos. Diosquiere que le pidamos, y Dios también quiere que hagamos su voluntad revelada en su Santa Palabra y confirmada através de su Santo Espíritu. Absolutamente no es verdad que el Señor me va a conceder todo lo que le pido, a menosque esa petición satisfaga lo que Él, quiere para mí. Oigamos cómo lo dice la Sagrada Escritura: “Y esta es la confianzaque tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye”.Iª de Juan 5: 14. Es necesario quereconozcamos con honestidad que tenemos problemas con nuestras peticiones. Ya nos lo dijo el Señor: “Pedís, y norecibís, porque pedís mal, para gastar en vuestros deleites.” Santiago 4:3. Comprendamos que todas nuestras peticionestienen una motivación que puede no ser sana; que puede no convenirnos y, en consecuencia, el Señor no nos laconcede, justamente, porque Él es bueno.La voluntad soberana de Dios va a estar siempre por encima de nuestros gustos, deseos, anhelos, e incluso de nuestrafe. En el Getsemaní, Jesús le pidió al Padre algo de tal naturaleza, que si el Dios se lo hubiese concedido, nosotros nofuésemos salvos. “Y él se apartó de ellos a distancia como de un tiro de piedra; y puesto de rodillas oró, diciendo: Padre, siquieres, pasa de mí esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya.” Lucas 22: 41-42. La voluntad de Dios, en este caso,
  • 43. 43pasaba por el indescriptible sufrimiento moral de Jesús para que nosotros pudiésemos entrar a su Reino. Cristo nodeclaró nada. Él simplemente se sometió a la voluntad del Padre, porque eso era lo mejor.Es curioso que los cristianos hayamos convertido a la oración en un ejercicio casi exclusivamente para pedir. Casi todasnuestra plegarias están teñidas de un tono inmediato y utilitario. Parece que percibimos a Dios como un ser que está anuestra disposición para darnos cualqier cosa que le solicitemos, sin condiciones.La Biblia dice algo distinto:“Y yo os digo:Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá.” Lucas 11: 9. Es decir, el Señor espera que nosotros hagamospreguntas en nuestra plegarias, Él desea que consideremos qué es lo que Él, como nuestro Padre desea darnos; porquepodríamos estar pidiendo algo que nos gusta, pero no nos conviene. Podríamos estar haciendo peticiones pueriles, y Él,como el amante Dios que es, interviene para evitarnos un dolor que nosotros, por nuestra miopía espiritual, no vemosvenir.El Apóstol Santiago, con esa pluma punzante y aguda nos advierte: “¡Vamos ahora! los que decís: Hoy y mañana iremos a talciudad, y estaremos allá un año, y traficaremos, y ganaremos; cuando no sabéis lo que será mañana. Porque ¿qué es vuestra vida?Ciertamente es neblina que se aparece por un poco de tiempo, y luego se desvanece. En lugar de lo cual deberíais decir: Si el Señorquiere, viviremos y haremos esto o aquello.Santiago 4: 13-15.Lo que Dios tiene para ti es mucho mejor de lo que tú te imaginas, porque el Señor te ama más de lo que tú mismo teamas. Sí, ya sabemos que es fácil poner en nuestros oídos lo que queremos oír. Eso puede ser “bueno”, pero Dios es tuPadre, siempre quiere lo mejor. No te angusties, reposa, confía, espera, adora. Jamás alguien te amará como te ama elSeñor. Bien, volveremos, hay más. Que la gracia del Altísimo te cubra y que la Gloria de su presencia inunde tu corazón.A veces la iglesia de Jesucristo es invadida por oleadas de filosofías extrañas que pretenden dictarle pautas. Elfenómeno es viejo y repetitivo. Pablo, el gran Apóstol lo registra al escribirle a los griegos de Colosas en el año 60 DC: “Mirad que nadie os engañe por medio de filosofías y huecas sutilezas, según las tradiciones de los hombres, conforme a losrudimentos del mundo, y no según Cristo”.Colosenses 2:8. En la última entrega hablábamos en ese sentido y hoy queremoscompletar la idea.No hay que confundir con el hecho de que un Dios soberano es un Dios caprichoso. Dios no juega con su poder; pero síes cierto que lo usa de la mejor manera para bendecirnos, aunque a veces nos cueste un poco comprenderlo. Nos hatocado asistir, con angustia, a un escenario grotesco, en el cual algunos personeros que mal representan al Evangelionos ofrecen un escenario que se caracteriza por “declarar, atar, desatar, decretar e invocar” cualquier cosa que se lesocurra, sin respetar los principios de Reino de Dios, como si las bendiciones del Señor estuvieran en oferta de fin demes.Revisemos con cuidado el panorama de la Palabra de Dios: Moisés, el gran legislador y profeta de Israel le pidió al Señorque lo dejara pasar par ver “aquella tierra Buena que está más allá del Jordán…” La respuesta del Altísimo fue terminante:“Basta, no me hables más de ese asunto”. (Deuteronomio 3: 25-26) Moisés no trató de torcerle el brazo a Dios; no ató, nodesató, no declaró, ni decretó nada. Simplemente obedeció la voluntad de Dios.Pablo le contó a los corintios que había un “aguijón en su carne” que lo molestaba sobremanera. Como era de esperarse,le rogó tres veces al Señor que se lo quitara. El apóstol, al igual que Moisés, no usó este insolente lenguaje moderno queignora la voluntad de Dios para imponer la nuestra. El Señor simplemente le respondió “bástate mi gracia”; (2ª Cor. 12. 8-9). Era una manera de decirle. No sigas pidiendo eso. No te lo voy a conceder, porque lo que te conviene es desarrollarun carácter que te permita recordar siempre que las grandes revelaciones que has recibido no te deben envanecer. Eseaguijón te va a avisar siempre cuánto dependes de mí. El apóstol de los gentiles, solamente obedeció, sin declarar, atar,o desatar nada.
  • 44. 44En una ocasion Jesús le dijo a Pedro que satanás había hecho una petición curiosa; quería zarandear como a trigo alos discípulos; (Lucas 22: 31:32). Ante esa amenaza del mundo de las tinieblas, Cristo, ni mucho menos Pedro, sepusieron a declarar, o atar, o desatar nada. El Señor le calmó: “yo he rogado por ti para que tu fe no falte”.Los cristianos sí podemos hacer declaraciones obvias del poder de Dios. ¡Podemos declarar con absoluta seguridad quesatanás está vencido!; ¡que, pase lo que pase, Jesucristo es y será el Señor de Venezuela!. ¡Que la sangre de Jesucristonos limpia de todo pecado!; ¡Que nada ni nadie nos arrebatará de las manos del Cristo! ¡Que si respetamos la vida deoración seremos vencedores ante los embates de la tentación!.Los cristianos podemos declarar las verdades gloriosas del Evangelio reveladas a nosotros como lo hizo Pedro enPentecostés cuando se puso de pie y alzando la voz exclamó: “Entonces Pedro, poniéndose en pie con los once, alzó la voz yles habló diciendo: Varones judíos, y todos los que habitáis en Jerusalén, esto os sea notorio, y oíd mis palabras. Porque éstos noestán ebrios, como vosotros suponéis, puesto que es la hora tercera del día. Mas esto es lo dicho por el profeta Joel: Y en lospostreros días, dice Dios, Derramaré de mi Espíritu sobre toda carne, Y vuestros hijos y vuestras hijas profetizarán; Vuestros jóvenesverán visiones, Y vuestros ancianos soñarán sueños;”Hechos 22: 14-17No pongamos en boca de Dios lo que Dios no ha dicho. Jamás nuestra oración ni nuestros deseos caprichosos ycarnales tendrán el poder de alterar los designios del Señor. El “no” que a veces recibimos del cielo como respuestadebe ser recibido sin altivez. Tenemos el derecho de decirle al Señor que no entendemos lo que nos está pasando, talcomo se registra muchas veces en los Salmos. Su respuesta será siempre paciente y dulce. La historia ha demostradoque la opinion de Dios es la mejor.Oigamos orar a David en el salmo 40: “Pacientemente esperé a Jehová, Y se inclinó a mí, y oyó mi clamor. Y me hizo sacar delpozo de la desesperación, del lodo cenagoso; Puso mis pies sobre peña, y enderezó mis pasos. Puso luego en mi boca cántico nuevo,alabanza a nuestro Dios. Verán esto muchos, y temerán, Y confiarán en Jehová”. No hay en esta oración altivez, ni deseos deque Dios haga lo que yo quiero; sólo hay humillación; el único lenguaje con el que podemos acercarcos al Altísimo. ¡ElReino de Dios no está en oferta!Hemos estado insistiendo con acuciosidad acerca de la naturaleza de nuestras oraciones para que entendamos que, alorar, estamos pisando un terreno donde surgen inmensas posibilidades de bendiciones celestiales, ¡Todas ellas deacuerdo a la voluntad soberana de Dios!; en el entendido de que el Señor nos concederá, no siempre lo que pedimos,sino lo que Él sabe que necesitamos. Cuando Pablo, escribiendo a los filipenses (4:19) afirma:“Mi Dios, pues, suplirá todolo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús”;NO está extendiéndonos un cheque en blanco para pedir sinlímites, como muchas personas creen. En su soberanía e inmenso amor, el Señor responderá de la mejor manera, que,de acuerdo a su juicio, podamos ser bendecidos, aunque no lo entendamos así.Es hora de que aprendamos que la oración es fundamentalmente un medio de relación con Dios, más que un medio parapedir a Dios. Nuestra relación con el Altísimo determinará nuestras peticiones, porque todo lo que hacemos como hijosde Dios debe responder al respeto que se supone que tenemos por los principios que rigen su Reino.En ese Reino, por cierto, debe hacerse su voluntad, antes que la nuestra. Eso es lo que expresa elocuentemente elpadrenuestro: hágase tu voluntad. Pero además de eso, Jesús nos exhorta: “No os afanéis, pues, diciendo: ¿Quécomeremos, o qué beberemos, o qué vestiremos? Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre celestial sabe quetenéis necesidad de todas estas cosas. Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas.Así que, no os afanéis por el día de mañana, porque el día de mañana traerá su afán. Basta a cada día su propio mal”.Mateo 6:31-34.
  • 45. 45¿Acaso nos hemos preocupado por entender qué es eso de “El Reino de Dios?. Por alguna razón siento que ennuestra mente esa es una frase hueca que sabe más a composiciones litúrgicas de rezos distraídos. Suenan comopalabras casi mágicas que repetimos sin cesar, sin ahondar en el corazón de quien originalmente las expresó.El Señor nos está diciendo muy seriamente que toda nuestra búsqueda debe estar dirigida al establecimiento de suReino y su justicia, y que sólo entonces “estas cosas”; las otras cosas, las demás cosas, las que nos hacen llorar, las quenos hacen sufrir, las que nos desesperan, las que nos angustian, las que nos deprimen, finalmente serán añadidas.Hay mucha gente en la iglesia que viene buscando las “cosas de Dios”, pero no les interesa el “Dios de las cosas”.Confunden al Creador del Universo con el genio del sastre de La lámpara de Aladino, en el cuento de Las Mil y UnaNoches. Dios nos protege revisando nuestras peticiones, porque aunque pedir es muy fácil, la verdad verdadera es quenosotros no sabemos ni siquiera pedir, y por eso, muchas veces no recibimos. No recibimos porque Él, amablementecorrige la “orden”.Esta verdad nos lleva entonces a revisar con gran honestidad nuestras motivaciones. Estemos claros en algo: Todo loque hacemos tiene una razón. Esa razón casi siempre está oculta; por eso la gente no nos conoce. Podemos escondernuestras intenciones ante toda la humanidad. Podemos adornar con frases floridas las expresiones más aviesas denuestra alma y nadie lo notará. Pero cuando pretendemos acercarnos al Señor en oración nunca debemos olvidar antequién estamos. Él, no sólo es nuestro Padre amante, también es nuestro Señor. Un Señor es un dueño; un Señor esalguien a quien jamás se le puede decir NO; un Señor es aquel cuya voluntad debo obedecer sin condiciones. Un Señores aquel que es dueño absoluto, no solamente del universo donde vivo, sino dueño de mí también, en su totalidad. Demanera que hay que tener sumo cuidado de no darle órdenes a una persona con esas credenciales. Afortunadamentepara nosotros, Él también es amor.La oración no nos ha sido concedida para hacer peticiones unilaterales que desconozcan la naturaleza de Dios. Laoración no fue diseñada por Dios para que creamos que la satisfacción de “todas “nuestras necesidades son un derechoadquirido. Es, más bien como lo dijo Betty Constance: “La oración no es una actividad, sino una relación que tiene queser cultivada, porque es la vida misma del Hijo de Dios”.La oración es un privilegio que nos permite tener una especial comunión con Dios. Siempre hemos insistidocuidadosamente en que comprendamos su naturaleza, porque la práctica diaria tiende a convertirla en un ejercicio quedesconoce su razón de ser. Los discípulos originales pudieron entender lo lejos que estaban de saber orar, justamentecuando fueron capaces de apreciar una honda diferencia entre sus plegarias controladas por la sociedad religiosa y losencuentros con el Padre que Jesús experimentaba cuando se apartaba a orar, en una experiencia de suprema devoción.Todo el mundo tiene ese problema con la oración, pero casi nadie lo expresa como lo hicieron los primigeniosseguidores. La dificultad que comporta la disciplina de la oración se debe básicamente a que nos exponemosespiritualmente en una batalla espiritual que forma parte de una guerra muy antigua. Cuando oramos, las fuerzasespirituales, a cuyo mando está Satanás, reaccionan porque sienten que estamos invadiendo su reino, ¡lo cual esverdad!. Sin embargo, lo que el grueso de la gente expresa como dificultad para orar tiene más que ver con la cantidadde palabras que ellos creen que tienen que decir “obligatoriamente”, que con los verdaderos problemas de la oración.Por eso el Señor atajó a tiempo esa desviación cuando alertó: “Y orando, no uséis vanas repeticiones, como los gentiles, quepiensan que por su palabrería serán oídos” Mateo 6:7.De manera pues, que es el mismo Señor quien nos corrige,enseñándonos que la efectividad de nuestra oración no depende de nuestra facilidad o dificultad para expresar nuestrossentimientos con palabras. La oración es mucho más que palabras. De hecho, el acto devocional de la oración a vecesno permite ¡ni siquiera hablar!. Durante la oración, ciertamente podemos hablar con Dios, pero adicionalmente a eso,Dios habla con nosotros, adoramos, alabamos, evocamos su palabra, nos humillamos, confesamos, pedimos perdón,
  • 46. 46intercedemos, revisamos nuestra relación con Dios y con los demás, pedimos cosas, nos santificamos, buscamos susanta voluntad; en otras palabras, cuando oramos interactuamos con Dios. Entonces nadie debe angustiarse cuando “sele acaban las palabras y no sabe qué decir”, pues si no hay más palabras, es porque llegó el momento de callar ypermanecer en silencio delante de Dios, sin dudar por eso de que estamos orando, pues nuestro Dios sabe escuchar,interpretar y apreciar el silencio de nuestra alma. El silencio siempre es una voz elocuente.Los enemigos más serios de la oración, para los que Ud. debe prepararse tienen que ver con una colección de dardosdel maligno que están diseñados para que Ud. no ore, ni hablando, ni en silencio, ni de ninguna otra forma. Son todasesas tretas diseñadas en el laboratorio más viejo del mundo que funcionan efectivamente para que aplacemos la oraciónpara “más tarde”; son las que hacen sonar los teléfonos, los timbres de las puertas; son los que traen visitas inesperadas,dolores inexplicables, niños llorando, mares de ideas que desconcentran, pensamientos que descontrolan, sueños,flojera; en fin, una lista interminable de lo que puede hacer el enemigo PARA QUE UD. NO ORE; ¿Sabe por qué?,porque cuando oramos, todo el infierno tiembla, y tiembla de miedo.Tenemos que aprender a asaltar nuestro tiempo devocional. Si no lo hacemos, perderemos la batalla en el primer round.Tenemos que tener un tiempo de oración ¡aunque el mundo se queme!. Si nos distraemos en las trampas evasivas, laoración perderá la competencia.También debemos aprender que la lucha que experimentamos cuando venimos a nuestro altar íntimo no debedesanimarnos creyendo que porque “no sentimos la presencia de Dios”, es porque Dios no está con nosotros. Dios estácon nosotros siempre, no porque Ud. lo sienta sino porque ÉL lo dice: “…he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta elfin del mundo. Amén. Mateo 18:20. De manera pues, que como están de moda las “declaraciones”, ese es un buenmomento para hacer una que sí sea legítima: “Declaro que el Señor está conmigo aquí y ahora porque Él lo dice”. Ypunto.En las últimas entregas hemos estado insistiendo con acuciosidad acerca del lugar que tiene el pedir en el ámbito denuestra oración devocional privada. La razón de esa postura obedece a que la acción de pedir algo a Dios ha dominadoel escenario de la oración; lo cual, a nuestro juicio, no es sano, porque desfigura sensiblemente su razón de ser.En el panorama de la Palabra de Dios, la oración ocupa un lugar de eminencia. Las páginas de la Sagrada Escrituraestán saturadas, no solamente de oración, sino de interesantes enseñanzas para su mejor provecho. Para millones depersonas, tener un Dios a quien pedirle algo parece ser la finalidad de la oración. Obviamente la Biblia nos enseña apedir; pero sería, por lo menos deshonesto que no descorriéramos el velo completo a fin de participar de la sublimegrandeza que permite a la oración convertirse en el mayor acto de comunión con Dios al que algún mortal pueda aspirar.La parábola de la viuda y el juez injusto del evangelio de Lucas 18, se ha convertido en una punta de lanza para quienes,en desconocimiento de una sana -y sencilla- hermenéutica, ven en esta perícopa a la figura de la insistencia como unelemento de presión para que Dios nos dé lo que pedimos. Tenemos que aprender a leer y a estudiar la Palabra de Dios,para que percibamos lo que Dios nos dice en ella; mas no lo que nosotros queremos que nos diga.Dejemos, pues que sea el pasaje quien hable por sí mismo: “También les refirió Jesús una parábola sobre la necesidad deorar siempre, y no desmayar,2 diciendo: Había en una ciudad un juez, que ni temía a Dios, ni respetaba a hombre. 3 Había tambiénen aquella ciudad una viuda, la cual venía a él, diciendo: Hazme justicia de mi adversario. 4 Y él no quiso por algún tiempo; perodespués de esto dijo dentro de sí: Aunque ni temo a Dios, ni tengo respeto a hombre, 5 sin embargo, porque esta viuda me es molesta,le haré justicia, no sea que viniendo de continuo, me agote la paciencia. 6 Y dijo el Señor: Oíd lo que dijo el juez injusto. 7 Y acasoDios no hará justicia a sus escogidos, que claman a él día y noche? ¿Se tardará en responderles?”
  • 47. 47Lo primero que debemos considerar es que estamos ante una parábola (que no es otra cosa que una comparación).La parábola es un símil bastante elaborado, en el cual el relato, a pesar de ser ficticio, es absolutamente posible deocurrir, lo cual no pasa con las fábulas. Las encontramos en el Antiguo Testamento y sabemos que Jesús las usaba confrecuencia como una estrategia pedagógica para dar a entender verdades espirituales en un lenguaje comprensible porsu auditorio.Es evidente que el valor supremo de esta enseñanza de Cristo no pudo ser la insistencia achacosa como herramientapara conseguir algo de Dios; porque es claro que la enseñanza allí es por contraste y no por analogía. ¡Cuidado!. ElJuez de la parábola NO REPRESENTA A DIOS. ¿Por qué?, porque Dios No es un juez injusto. La justicia es uno de susatributos. De hecho el juez ni siquiera temía a Dios, y, además, tampoco respetaba a los hombres.Este juez impío accedió a cumplir con su deber porque la viuda le era “molesta”. La verdadera naturaleza de Dios antenuestras oraciones se pone de manifiesto en la parábola con dos preguntas retóricas: “¿Y acaso Dios no hará justicia a susescogidos, que claman a él día y noche? ¿Se tardará en responderles?”Por fuerza tenemos la obligación de responder: Dios siempre hace justicia y sus respuestas siempre son oportunas. Esono significa que satisfagan siempre nuestro particular deseo de lo que entendemos por justicia, ni de lo que entendemospor respuesta oportuna. Él siempre nos da lo que a su juicio necesitamos; no necesariamente lo que esperamos. Elpueblo de Israel pidió un rey porque querían ser como las demás naciones. Esa no era la voluntad de Dios para ellos, Éltenía un plan mejor; sin embargo, ellos insistieron. El Señor les advirtió cuáles serían las consecuencias, pero en suvoluntad permisiva accedió, porque tampoco era pecado que tuvieran un rey. La historia demostró la equivocación delescogido. Con honrosas excepciones, la mayoría de sus reyes indujo a la nación a pecar; con las dolorosasconsecuencias que eso les trajo.La razón de ser de la parábola fue “sobre la necesidad de orar siempre, y no desmayar”; no fue la de intentar torcerle el brazoa Dios para que, de tanto insistir, nos dé lo que le pedimos. Lo que Dios nos concede siempre es lo mejor porque nosama profundamente. Seguiremos.Por supuesto que no estamos desestimando el hecho de que en nuestras oraciones le podamos pedir al Señorbendiciones materiales, espirituales, o de cualquier otro orden. Lo que sí estamos haciendo es ubicar el contenido de laoración en su perspectiva correcta; porque cuando se trata de oración, la tendencia de los creyentes es a igualarla a unapetición, lo cual es teológicamente incorrecto y espiritualmente inaceptable, porque desconoce su esencia natural.Siempre insistiremos en enseñar que cuando la idea de pedir a secas, preside nuestra oración, nos estamos perdiendode recibir el milagro de transformación que está implícito en el acto de orar. Toda persona que viene a la presencia deDios en oración es cambiada por el sólo hecho de venir. De manera que, si hacemos eso con intensidad; en esa mismamedida seremos bendecidos, ¡aunque no hayamos pedido algo específico!La oración es un servicio solemne que rendimos ante la presencia de Dios. La oración es el ofrecimiento de lasemociones y deseos del alma hecho a Dios en el nombre y por la mediación de nuestro Señor Jesucristo. (Juan 16:23-27). Es la comunicación del corazón con Dios mediante el auxilio del Espíritu Santo, “…Y de igual manera el Espíritu nosayuda en nuestra debilidad; pues qué hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espíritu mismo intercedepor nosotros con gemidos indecibles. Mas el que escudriña los corazones sabe cuál es la intención del Espíritu,porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos.” Rom. 8:26-27:Y la oración es, además, para elcreyente, la verdadera vida del Espíritu, pues sin esta relación filial, nadie puede ser verdaderamente cristiano. Todapetición en oración va a estar absolutamente condicionada por Dios en su Palabra: “…Si permanecen en mí y mis
  • 48. 48palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran y se les concederá”. Juan 15:7. La presencia o ausencia deoración en un cristiano va a determinar su crecimiento espiritual. Las personas que oran deben querer todo lo que Diostiene para ellosNo deben conformarse con una vida religiosa inferior, superficial, imprecisa e indefinida. A través de la oración puedenser libres de pecados; su carácter es afectado por la santidad de Dios.Tenemos que superar la actitud materialista de acercarnos a Dios para recibir sólo lo que nos interesa en el ordenhumano. Nuestro corazón debe estar dispuesto a una rendición, a un quebrantamiento, a una humillación. A Dios no leinteresan los formatos religiosos con los que tratamos de arrinconarlo. De hecho tampoco le interesa una religión que noproduce cambios. Es tan hermoso el Señor que sólo por venir a su presencia, ya nos garantiza una bendición.Nuestros sentimientos no deben determinar nuestros hábitos de oración. Si oramos únicamente cuando sentimosdeseos, tendremos una relación precaria con Dios. Cultivar la voluntad es cultivar el deseo. Mientras más venimos a supresencia, a pesar de ir a contrapelo del deseo, más fácil será hacerlo cada día.La falta de pasión por la vida de oración está haciendo estragos en la gente de la iglesia. Nos hemos llenado deactividades y de programas espectaculares que nos entretienen como si estuviéramos asistiendo a un circo espiritual.Muchísimos creyentes deambulan por las playas de la iglesia sin conocer verdaderamente a Dios. Su relación con Él secircunscribe a una práctica superficial en la cual sobresalen peticiones pueriles.Dios nos está esperando en su presencia; no para divertirnos, sino para cambiarnos. Nuestro culto a Dios debe sermucho más que expresiones efectistas. El salmista David lo comprendió cuando oraba arrepentido después de haberofendido a Dios con su pecado:“Porque no quieres sacrificio, que yo lo daría; No quieres holocausto. Los sacrificios deDios son el espíritu quebrantado; Al corazón contrito y humillado no despreciarás tú, oh Dios . Salmo 51: 16-17. Élhabía comprendido que la religión tiene formas de expresarse que pueden ser superficiales y rutinarias. Sabía que Diosnunca despreciará un corazón humillado. A Dios no le molesta nuestra simpleza. Jamás olvidemos que tenemos que sercomo los niños; quienes, por su pureza son los dueños del Reino.Hace un año comenzamos esta serie con la idea de apuntalar la formación de la iglesia en un área tan sensible como lavida de oración. Como todos los lectores no tienen la información desde el principio, hemos decidido repetir todas lasentregas, comenzando con la primera, desde la próxima semana. El punto de partida de nuestro análisis fue unaasombrosa petición que le hicieron a Jesús un número desconocido de sus discípulos: “Aconteció que estaba Jesús orandoen un lugar, y cuando terminó, uno de sus discípulos le dijo: Señor, enséñanos a orar, como también Juan enseñó a sus discípulos.”Lucas 11:1Esa petición implicaba el reconocimiento de que, a pesar de su rígida formación religiosa que como adultos judíos teníanque tener, sintieron que no sabían orar. Es interesante observar que ellos llegaron a esa conclusión, sólo, cuando vierona Jesús orando. Es oportuno, pues, destacar, que el Señor practicó la oración privada como algo fundamental en su vida.Los evangelios nos informan con detalles que el Maestro buscaba la soledad y la quietud para dedicarse con devoción asus plegarias personales.Insistimos también que Jesús oraba como hombre y no como Dios, pues al venir a la tierra se despojó de su gloria a finde igualarse a los hombres en sus enfrentamientos con la tentación. “Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo también enCristo Jesús, el cual, siendo en forma de Dios, no estimó el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despojó a símismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres; y estando en la condición de hombre, se humilló a sí mismo,haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz”Filipenses 2: 5-8.
  • 49. 49El Señor les hizo tres observaciones a los peticionarios; veamos: 1º. “Cuando oren no sean como los hipócritas.” Es decir,quería que ellos revisaran sus motivaciones al orar. Nuestras motivaciones pueden alterar la pureza de la oración. 2º.“Mas tú, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que está en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto terecompensará en público”.Es claro que Jesús establece así la diferencia entre la oración, a secas, y la vida de oración. Elmensaje es: Necesitamos separar tiempo para estar en su presencia. Hay un nivel religioso y tradicional de la oración, elcual hay que superar para entrar en su presencia. Eso era justamente lo que Jesús respetaba y el observer esa prácticasuya fue lo que impulsó a sus discípulos a pedirle que los enseñara a orar. 3º.“Y orando, no uséis vanas repeticiones, comolos gentiles, que piensan que por su palabrería serán oídos.”. La enseñanza es que la efectividad de la oración no depende dela elaboración de nuestras palabras. Cuando oramos, Dios está más pendiente de nuestro corazón que de nuestra boca.El ejemplo del las oraciones del publicano y el fariseo así lo demuestran. Lucas 18: 10-14Hechas estas tres observaciones pedagógicas, el Señor ordena: “Vosotros, pues, oraréis así”: Lo que sigue es unaestructura sin igual que la tradición Cristiana ha llamado “el padrenuestro”; que, más que un modelo para repetir es unbosquejo para orar. El Padrenuestro contiene una serie de elementos que contribuyen a revisar la vida de quien ora. Poreso no está diseñado para repetirlo en diez segundos. Eso carece de sentido. El modelo de Jesús nos invita a considerarnuestra relación con Dios como Padre; lo cual nos habla de la confianza, -no del miedo- que debemos tener al orar. Porotra parte, el “nuestro” nos conduce a considerar la relación con el prójimo; lo cual no siempre es cómodo. No podemostener una buena comunión con Dios si no la tenemos con los demás. El “santificado sea tu nombre” nos habla delreesultado obligado de la condición de ser cristiano. Un cristiano debe ser santo; porque “… si alguno está en Cristo, nuevacriatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas.”.2ª Cor. 5:17.De manera, pues, que un estudio enjundioso y obediente de la enseñanza de oración de Jesús cambiaráfundamentalmente nuestra vida. Orar no es fácil porque el enemigo de la iglesia ataca la oración porque ella es unafuente de poder que amenaza su reino: Cuando las Sagradas Escrituras nos advierten: “Velad y orad, para que no entréis ententación; el espíritu a la verdad está dispuesto, pero la carne es débil.” (Mateo 26:41); lo que nos está diciendo es que en laoración tenemos la única herramienta que, al usarla nos permite resistir la tentación.La vida de oración requiere disciplina. Sin ella solamente oraremos para satisfacer la tradición religiosa de nuestra fe.Entonces oraremos puntualmente para comer, dormir, despertar, viajar, etc. El Señor nos está esperando en el altar.Puedes comenzar con un breve tiempo; después te enamorarás y lo disfrutarás. ¡Te invitamos!