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  1. 1. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidaden el Meta Emilio García Gutiérrez Catedrático. Villavicencio, marzo 8 de 2013Colombia ocupa el quinto puesto, tanto en la producción mundial de palmaaceitera como en la superficie destinada a este cultivo, en ambos casosparticipa con menos del 2 por ciento. Los principales productores sonIndonesia, Malasia y Tailandia que concentran el 81.7 por ciento de laproducción mundial. Igualmente, la superficie sembrada con palma de aceiteen Malasia e Indonesia representa prácticamente el 80 por ciento de lasuperficie mundial (Oíl World Annual 2010, Anuario Estadístico Fedepalma2010).Para el año 2009 el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, mediante laEncuesta Nacional Agropecuaria estimo un área sembrada de 342.547 has,resaltando el departamento del Meta como mayor productor, seguido de Cesar,Santander, Nariño y Bolívar.Mirada a los problemas de la palmaLos propietarios de las plantaciones de palma en Colombia se ubican en 78municipios del país (Fedepalma, Informe de Gestión 2006 ) , de las cuales unporcentaje significativo se encuentra bajo el esquema de alianzas productivasy modelos de trabajo a destajo, que, según el gobierno nacional ―estámejorando la calidad de vida de más de 4.500 pequeños productores y de susfamilias‖ Pero que en realidad los que se están beneficiando son un puñado deempresas que controlan todo el proceso y también la mano de obra barata.Para el sector palmero y para el gobierno uno de los mayores problemas es labaja productividad. Es por ello que se ha buscado pasar de rendimientospromedio de 4 toneladas de aceite crudo por hectárea a 7 y 8 toneladas.Adicionalmente el problema de las enfermedades y plagas, tiene fuerteincidencia en algunas regiones (La pudrición de cogollo (PC) y la marchitezletal son un ejemplo, y a medida que se aumente el área cultivada, estas sevolverán más agresivas y virulentas). Por ejemplo, en el Pacífico sur, muchosagricultores de palma en Tumaco, han sido fuertemente afectados por estosproblemas fitosanitarios, lo que los ha llevado a abandonar los cultivos y hanvuelto a los cultivos ilegales como única opción. Página 1 de 17
  2. 2. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.La pregunta obligada es ¿Por qué Colombia tiene costos de producciónsuperiores a los principales productores de aceite de palma y otros aceites ygrasas sustitutos? Entre estas se destacan: una tasa de cambio no competitiva,alto costo de la mano de obra, alto precio de la tierra, alto costo de transporte,la logística de comercialización y exportación, una alta incidencia deenfermedades y plagas en el cultivo, el bajo aprovechamiento de economías deescala, el alto costo del capital léase como tasa de interés, y finalmente losaltos costos asociados con la inseguridad y los cultivos ilícitos.Esta situación ha llevado a que no se pueda competir con los costos deproducción que se tiene en los países del sureste asiático, en donde el Estadoha entregado a las transnacionales casi gratis el territorio nacional y lascondiciones laborales son mucho peores que en Colombia. (En la publicación―El amargo fruto de la palma aceitera‖ .WRM Movimiento Mundial por losBosques Tropicales. 2001. El Amargo Fruto de la Palma Aceitera: despojo ydeforestación), se muestra que mientras el costo promedio de producción deuna tonelada de aceite de palma en Colombia costo alrededor de 359 dólaresen los años 2004 y 2005, en Malasia, la misma tonelada costo 246 dólares y enIndonesia de 158.El Meta palmeroEl Meta en los últimos diez años le aposto duro a la palma. Destino dineropara ferias (Catama), seminarios, congresos de palmicultores, visitas delPresidente Uribe a Puerto López y Puerto Gaitán, viajes al Cerrado Brasilero,concentro la investigación con Corpoica para la Altillanura y descuido elpiedemonte y el Ariari y privilegio el ―modelo malayo‖. En el Departamentodel Meta, en el año 2011 existe un área sembrada de 162.497 hectáreas, 17,24por ciento más que el año inmediatamente anterior y demostrando uncrecimiento de 45,52 por ciento en los últimos cuatro años, destacándose parael presente año los municipios de San Carlos de Guaroa con 43.600 hectáreas,Puerto Gaitán con 18.000 has, San Martin con 15.214 has, Acacias con 13.500has y Cabuyaro con 11.531 por mayor área sembrada (Gobernación del Meta.Evaluaciones Agropecuarias. Informe de coyuntura 2011. pp. 57-58).Considerando los anteriores datos las posibilidades de crecimiento en la regiónson altas y el respaldo de la política del gobierno para el sector de losBiocombustibles da un buen índice de garantías a los inversionistas(Gobernación del Meta, Secretaria de agricultura, ganadería y desarrollo, Página 2 de 17
  3. 3. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.―Caracterización, avances y prospectiva de la cadena .Villavicencio,diciembre 2.009 p. 4).La cadena de la palma de aceite juega un papel muy importante en laeconomía del departamento ya que, este sector representa más del 5% delvalor agregado y el empleo departamental. Estos mismos cálculos permitendeducir un empleo directo en el sector de aceites y oleaginosas de alrededor16.000 personas.El departamento del Meta es el primer productor de palma africana a nivelnacional, con una participación del 21.2% de la producción y 26.6% de lasuperficie cosechada en el país en el año 2004. De acuerdo al Observatorio deAgrocadenas (2005), en el departamento se encuentran 18 plantas extractorasde aceite, el 60% de las cuales se encuentran en Acacías y San Carlos deGuaroa. Este cultivo ha sido muy dinámico en el departamento, ya que elcrecimiento promedio anual de su producción es superior al 6%. Este fuertecrecimiento de la actividad de la palma durante los últimos años indica que laproducción agrícola de la palma africana y agroindustrial del aceite de palma,podrían ser motores fundamentales de la actividad económica local en lospróximos (Gobernación del Meta, Secretaria de agricultura, ganadería ydesarrollo, ―Caracterización, avances y prospectiva de la cadena.Villavicencio, diciembre 2.009).Las “bondades de la palma “para la producción en el MetaEl departamento del Meta sigue siendo el poseedor de la mayor área sembradaen palma de aceite en el país, el primer productor y abastecedor de la soya queel país ofrece a la industria nacional, con una participación del 80%; laproducción de plátano, es la tercera del país, como también es el mayorproductor por unidad de superficie: 2,3veces la producción promedia nacional(14 toneladas/hectárea); y la segunda zona productora de maíz del país y del40% del consumo nacional.En materia pecuaria, el departamento del Meta conserva una participación del54% en la carne bovina que consume Bogotá, la producción láctea toma ruta aser transformada en la región, se ha crecido con los mejores plantelesporcícolas del país y es la vitrina de los macroproyectos porcícolas nacionales.Existen tres subastas ganaderas municipales. Página 3 de 17
  4. 4. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.En el Meta, se trabaja para procesar materia prima y dar valor agregado congeneración de empleo, razón por la cual se ha creado empresas detransformación y comercialización como Meta Fish Food Company paradinamizar el sector piscicultor; Llanolac del Meta para la producción láctea ytodas las que pueden surgir en los temas de capacitación y transferencia detecnología a piscicultores, productores lácteos, cacaoteros, apoyos yacompañamientos a programas de ―Alianzas Productivas‖ a productores depalma de aceite, productores de maracuyá y generación de competitividad yorganización empresarial con el acompañamiento de nueve CadenasProductivas Regionales. El tema de los agrocombustibles es, unapreocupación para el gobierno, que se quiere abocar desde tres puntosbásicos: Conocimiento de las posibilidades regionales, Generación de empleo,Desarrollo agroindustrial y Sostenibilidad ambiental.La Ley 693 del 2001, llamada de los alcoholes y la Ley 939 de 2004 delbiodiesel, establecieron las bases jurídicas para el desarrollo agroindustrial dela producción de la agroenergía, generada con biomasa producida para obteneretanol para la mezcla con la gasolina y biodiesel o para la mezcla con elACPM. Posteriormente, el ejecutivo se ha encargado de dar señales para queel negocio de los agrocombustibles, sea una inversión futura de desarrollosocioeconómica de las regiones.La exención de los impuestos al consumo para ambos biocombustibles y delimpuesto a la Renta para la producción de palma africana, que se suman a losbeneficios establecidos en el nuevo régimen de zonas francas; esto es,reducción del impuesto de Renta del 37,5 al 15 por ciento cuando uninversionista se decida a invertir, como mínimo, 32.500 millones de pesos, ola generación de 500 empleos. La obligatoriedad de mezclar la gasolina con el10 por ciento de etanol (que ya cubre al 71 por ciento del mercadocolombiano) y el ACPM, con el cinco por ciento de biodiesel a partir del 1º deenero de 2008 (10 por ciento en 2010), le auguran un futuro promisorio a estesector productivo.Según cifras del Gobierno de Álvaro Uribe, con la producción actual de palmase han generado 24 mil empleos directos en el campo, de ellos, 7.000 enetanol y 17.000 en biodiesel y, de otro lado, se ha logrado regular la oferta en100 mil hectáreas de caña y 340 mil toneladas de producción de azúcar, quehabrían tenido que salir a competir en los mercados internacionalescaracterizados por la distorsión en los precios. Eso significa, en palabras delex Ministro de agricultura y desarrollo rural, doctor Andrés Felipe Arias que Página 4 de 17
  5. 5. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013."hay que sembrar más caña, para preparar la oferta de etanol para cuando lamezcla con gasolina deba subir al 20 o al 25 por ciento".Y en materia de biodiesel, la única planta en producción, que procesa 50 milgalones por día de palma africana (en el departamento de Bolívar), seproducen 170 mil litros por día y con la entrada en operación de tres proyectosadicionales, la producción aumentaría a 900 mil litros por día, que permitiránque salga del mercado una oferta de 270 mil toneladas de aceites, equivalentesal 35 por ciento de la producción nacional.Con 300 mil hectáreas sembradas en palma y con una producción de 713 miltoneladas de aceite por año, ―Colombia cuenta con la disponibilidad demateria prima para desarrollar algunas plantas de producción de biodiesel depalma, que cumplan con las metas del programa que impulsa el gobierno‖(Jens Mesa Dishington, Fedepalma). Agrega el dirigente gremial que ―existetecnología para la producción de biodiesel de alta calidad y el aceite de palmaes una materia prima con muchos atributos favorables para su producción‖. Elpotencial de producción nacional es de dos millones de litros por día y, cuandoeste tope se alcance, posiblemente en 2009, podría salir del mercado el 60 porciento de la producción de aceite de palma, que también ayuda a regular losprecios (Jens Mesa Dishington, Fedepalma).Por su parte, el ex ministro de Agricultura y desarrollo rural, doctor AndrésFelipe Arias, enfatizó que ―Colombia ha encontrado un enorme yacimientoenergético. No está en el subsuelo, sino por encima de este, se encuentra entoda la agricultura‖.Pero otra cosa piensan los representantes del campesinado .Sostienen que lasplantaciones de palma aceitera en Colombia, son ―un triste ejemplo del cóctelde latifundismo con aspiraciones de eficiencia o modernidad que al pretenderser productivo se reafirma en su origen excluyente y monopolista del uso de latierra (Mondragón, Héctor)‖. Mondragón 1999, denomina estas alianzas comoaparcerías en gran escala, en las cuales el indígena y el campesino entregan sutierra para que los terratenientes y empresarios se beneficien. Esta figuracomenzó su regulación desde 1999 con el proyecto de ley agraria 151, quebuscaba condicionar la recuperación de tierras indígenas a la elaboración de―proyectos productivos‖ pero desconocía la protección constitucional de losterritorios colectivos y de a la diversidad cultural. Página 5 de 17
  6. 6. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.En síntesis, lo que se busca es que en los territorios de comunidades locales eindígenas, donde existan cultivos ilícitos que sean erradicados por lasfumigaciones, estos, tengan como única opción los contratos de aparcería agran escala. Mondragón (1999), define estos como ―una contra-reformaagraria, en la cual se sustituiría la producción campesina por el dominio degrandes cultivadores, que se beneficiarían de la mano de obra campesina eindígena, con formas de servidumbre‖.La ley forestal y el Estatuto rural, plantearon en su momento que el modeloproductivo que se impondría en la política ambiental y rural, son las formasproductivas que sean eficientes y competitivas, basado en una fuerte apertura alos inversionistas y a la concesión de tierras para establecer sistemasextractivistas de bosques naturales y para el establecimiento de monocultivosagroindustriales de exportación y de cultivos permanentes, dentro de loscuales está en primera línea la palma aceitera.Estas leyes planearon que la forma como se involucrara a las comunidadesindígenas, afrocolombianas y campesinas es mediante las alianzasproductivas, para la explotación de los recursos madereros en los territorioscolectivos y mediante convenios de asociación para el establecimiento deplantaciones de palma. Estas alianzas asociativas se han establecido en elPacifico más que con consejos comunitarios, con agricultores independientes,y en el Sur de Bolívar con campesinos que tienen muchas décadas deocupación de estos territorios, a quienes los empresarios y paramilitares leshan ayudado a obtener los títulos legales, pero amarrándolos a contratos deasociación para establecer palma.La imposibilidad de producir en los países del Norte la totalidad debiocombustibles que necesitarían para atender su demanda interna ("Elpróximo petróleo", Revista El Semanal, España, septiembre 18 de 2005."Algunos cálculos estiman que para producir el diez por ciento del carburantededicado al transporte, los países desarrollados necesitarían el 40 por ciento desus terrenos cultivables") , así como el hecho de que arriesgarían su seguridadalimentaria (considerada por el propio Bush como un asunto de seguridadnacional) y la supervivencia de sus ecosistemas, lleva de forma inevitable alos países "desarrollados" a trasladar la producción de estos biocombustibles(o más bien la siembra de las materias primas necesarias para ello), a lospaíses tropicales ( ―Palma Africana en Colombia: Impactos ambientalessocioeconómicos y efectos sobre la tenencia de la tierra, en comunidadescampesinas, negras e indígenas. Comisión Intereclesial de justicia y Paz.p.3) Página 6 de 17
  7. 7. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.El biodiesel de palma africana resulta ser contribuyente neto alempeoramiento del calentamiento global del planeta, pues la destrucción deselvas tropicales que está conllevando en todo el mundo este cultivo, y elhecho de tener que drenar las fuentes de agua que se encuentran en el terrenodonde el mismo se va a llevar a cabo, provoca la liberación a la atmósfera detodo el dióxido de carbono que antes retenía la selva o el bosque húmedotropical al que este cultivo viene a sustituir (George Monbiot EnAgronegocios de palma y banano en el Bajo Atrato. Impactos ambientales ysocioeconómicos. Comisión Intereclesial de Justicia y Paz p.5). Así como laoxidación de la tierra al ser desecada, genera aún más cantidad de dióxido decarbono que va a la atmósfera. Ante esto, decir que el biodiesel de palmagenera menos dióxido de carbono que el diésel fósil resulta anecdótico, falso ymentiroso.G. Monbiot en The Guardian, señala que el biodiesel de palma africana espeor que el combustible fósil. ―Los entusiastas del biodiesel han inventadoaccidentalmente el combustible más intensivo en carbono que existe en latierra‖. Con el consumo de combustible destruimos cada año ―el valor decuatro siglos en plantas y animales‖. La palma africana es ―el cultivo másdestructivo sobre la tierra‖. ―En términos de su impacto en el medioambientelocal y global, el biodiesel de palma es más destructivo que el crudo deNigeria‖. Recomienda al gobierno británico ―prevenir la importación decombustibles destructivos del medio ambiente‖. Por todo esto, el biodiesel depalma africana ―acelerará el cambio climático en vez de reducirlo‖.En el país se piensa más específicamente en la palma como materia primabásica, dado su menor costo y mayor productividad que la de cualquier otroaceite vegetal (Por productividad se entiende la cantidad de aceite que seobtiene de una plantación por hectárea sembrada, o también la cantidad deaceite obtenida por unidad de mano de obra usada en la producción. En amboscasos la palma africana está en niveles de productividad por encima decualesquiera otras plantas oleaginosas). Produce más aceite por unidad desuperficie que cualquier otra planta oleaginosa, y requiere poca mano de obraen su trabajo. Ninguna otra consideración en relación a este cultivo es tenidaen cuenta. Se llega entonces a la explicación del porqué de la expansión tanenorme que el cultivo de palma africana o aceitera está teniendo en todos lospaíses tropicales y en nuestro departamento del Meta.En definitiva, lo que está en juego en las decisiones de los grandes estrategas ypoderes económicos a nivel mundial, es el binomio seguridad energética-seguridad alimentaria. Y la única manera de no renunciar a ninguna de las dos, Página 7 de 17
  8. 8. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.es hacer que otros países nos complementen nuestras carencias. De ningunamanera se plantea la reducción en el consumo de combustibles, como la únicasolución realmente factible para la continuidad de la vida en el planeta.Desde esta consideración, el Banco Mundial y el Fondo MonetarioInternacional intervendrán como es costumbre, para presionar y seducir a lospaíses tropicales para adoptar las políticas necesarias para que estasnecesidades de los países desarrollados se satisfagan, con las menores trabasposibles. De hecho, estas Instituciones Financieras Internacionales,promueven la siembra de la palma africana en los países tropicales, muchasveces como parte de los Programas de Ajuste Estructural que imponen, paraenfocar la producción de aceite exclusivamente en la exportación para obtenerdivisas con las que poder afrontar el pago de la deuda externa (eterna einmoral).El Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial impusieron aIndonesia un paquete de 50 medidas, dentro de una política de ajuste en el año1998 ante la crisis económica que atravesaba el país en dicho año, con la únicafinalidad de garantizar que siguiera en capacidad de asumir el pago de ladeuda. Entre estas medidas, se le imponía al país, la apertura a la inversiónextranjera en el sector de la palma aceitera, lo cual era claro iba a presionar laextensión de los cultivos. Acabar así con el pequeño campesinado en todo elmundo. Convertir la agricultura en agronegocios en manos de grandesempresas agroindustriales, como las que resultan ser fuertemente subsidiadasen Estados Unidos.Las políticas públicas de gobiernos como el de Uribe Vélez y de SantosCalderón, conllevan el fomento de los biocombustibles previa transformaciónde las relaciones seres humanos y ambiente –descampenización-,modificación y o destrucción ambiental – crímenes ecológicos-.Uribe Vélez (quien de paso obtuvo una alta votación en el Meta en sus dosperiodos presidenciales) aprobó el uso del bioetanol en Colombia, a partir dela Ley 693 de 19 de septiembre de 2001. Para ello el Congreso aprobó la Ley939 el 31 de diciembre de 2004, en la que se obliga ya a usar biodiesel depalma en Colombia, a partir del 1 de enero de 2008. En dicha ley además, seestablecen exenciones fiscales, como la del impuesto sobre la renta líquidapara nuevas plantaciones de cultivos de tardío rendimiento como la palma o elcaucho, y la exención en el IVA y en el impuesto general de combustiblespara el biodiesel de palma aceitera. Como tantas cosas importantes para elpaís, esta ley pasa de agache, sin que se entere casi nadie de su aprobación, Página 8 de 17
  9. 9. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.entre otras cosas porque la fecha elegida para la votación en el Congreso (30de diciembre), busca de por sí, esta aprobación expedita, sin trabas de ningúncongresista. ¡Tantas leyes importantes para el país, aprobadas en fechasnavideñas! Curiosa coincidencia, que ya de por sí habla de los oscurosintereses que alberga dicha ley.No en vano, como el propio exministro de agricultura, Andrés Felipe Ariasreconocía, la palma africana será uno de los sectores más beneficiados en elTratado de Libre Comercio con Estados Unidos. En entrevista al Ex Ministrode Agricultura, Andrés Felipe Arias, este afirma que ―Estados Unidos estácambiando su política energética para depender menos del hidrocarburo ymás de los biocombustibles. Esto genera una enorme ventaja a Colombia enpotencial exportador de biodiesel y etanol y abre la posibilidad del mercado aproductos como la caña, la remolacha, yuca y palma africana‖ (El Espectador,Junio 11 de 2006). Parece por hoy tanto bastante claro, que la extensión a 6millones de hectáreas en palma africana que tanto repite el Gobiernocolombiano, es porque ya tiene compromisos concretos de exportación debiodiesel tanto a Europa como a Estados Unidos.Las palabras que el presidente Uribe pronunció en el XXXIV Congreso deFedepalma, celebrado el 7 de junio de 2006, en Villavicencio, Meta, son biendicentes de la situación que la palma africana está creando en todo el país:―Voy a pasar muy rápido por el TLC… Les confieso que mi gran aspiraciónera que no hubiera restricciones para el envío de combustibles biológicos deColombia al mercado de Estados Unidos, porque eso es lo que los ilusionaenormemente a futuro y eso se logró, ese camino quedó despejado y eso nostiene que dar tranquilidad. Y tomamos nota de la preocupación de ustedes parael buen manejo de las negociaciones que vienen, como la que hemosempezado con Centroamérica. Nosotros estamos en la iniciativa energética enCentroamérica‖. De Ver 310 Comisión Intereclesial de Justicia y Paz. Bogotá,Octubre 24 de 2006. www.justiciaypazcolombia.org¿Dónde queda la biodiversidad?Parece que sobre este tema se oye, pero no se escucha y menos se actúa.Desde el punto de vista ambiental, los cultivos de palma africana, suponen ladestrucción total de los ecosistemas donde el cultivo se siembra, con elagravante de que normalmente estos ecosistemas son los más biodiversos delplaneta. Se trata de selvas y bosques húmedos tropicales, que son el verdaderopulmón del planeta en la producción de oxígeno, y que albergan las fuentes Página 9 de 17
  10. 10. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.de agua y un porcentaje muy elevado del total de especies vivas tantoanimales como vegetales de la Tierra.La razón es simple: las condiciones más favorables (o lo que se llaman lascondiciones edafoclimáticas), para el cultivo de la palma africana, encondiciones de alta productividad por unidad de superficie, son las que existenen los llamados ―hot spots‖ o lugares más biodiversos del planeta.El cultivo de palma aceitera acaba la vida. No por nada estos cultivos recibenel nombre de ―desiertos verdes‖ (World Rainforest Movement: ―El amargofruto de la palma aceitera: despojo y deforestación‖).Podemos resumir así los principales efectos del cultivo de la palma africanasobre el medio ambiente:*Donde se dan los cultivos de palma aceitera a gran escala o nivel industrial,hay que arrasar toda la vegetación existente. La palma no puede sobrevivircon otros cultivos o plantas, pues le quitan alimento de la tierra, yrendimiento en cuanto a cantidad de aceite por hectárea. Por ello, los cultivosde palma ofrecen un paisaje monótono, donde la vista solo vislumbra hasta elhorizonte un desierto verde. Para preparar las tierras para estos cultivos hayque tumbar toda la vegetación. Nada puede quedar a su lado, se canaliza y sesecan humedales y manglares.*Desaparece toda la vida vegetal, y las especies animales que tenían su hábitaten el ecosistema original, no pueden ahora sobrevivir, viéndose obligadas aemigrar hacia otras tierras.*También la destrucción de ecosistemas originales, acaba con los medios devida básicos de las comunidades campesinas nativas del territorio, queencuentran en esos ecosistemas, caza, pesca, madera para construcción,plantas medicinales y cuantos elementos les resultan básicos en susupervivencia.*En las plantaciones de palma aceitera es necesario drenar las aguas, pues si lapalma crece en tierras húmedas, el fruto se amarillea y no da el rendimientoesperado. Para maximizar el rendimiento, es decir la cantidad de aceite porfruto o por planta, hay que secar las tierras. En la práctica esto supone laconstrucción de canales de drenaje que desecan lagunas, caños y cualquiertipo de humedal que quede cerca de los cultivos. La desecación de aguasacaba también con la vida de animales acuáticos. Página 10 de 17
  11. 11. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.*Las plantaciones de palma aceitera necesitan de cantidades ingentes dequímicos (fungicidas, herbicidas, plaguicidas), dado que al no tratarse de uncultivo autóctono, se ve sometido a muchas plagas y enfermedades. El másfamoso de estos químicos es el Roundup, fabricado por la multinacional deEstados Unidos Monsanto (la reina de los transgénicos), cuyo elemento activoprincipal es precisamente el mismo que están usando en las fumigaciones decultivos ilícitos, es decir el glifosato, curiosa coincidencia.*El uso de este químico y de otros sumamente agresivos, provocan seriosproblemas en la salud de los trabajadores que se encargan de la aspersión delos mismos, siempre sin cumplir las más mínimas medidas de seguridad en eltrabajo. Trabajadores de plantaciones de palma aceitera por todo el país,denuncian este hecho, y como a los trabajadores que se enferman,simplemente los botan del trabajo y ponen a otros a hacer la aspersión dequímicos, hasta que de nuevo se enfermen y así sucesivamente. Resulta másbarato sustituir trabajadores que incorporar las medidas de seguridad en eltrabajo adecuadas para estas labores de riesgo (Boletín número 52 del WRM,noviembre de 2001. Los trabajadores de la empresa Plantaciones Unipalma delos Llanos S.A. denuncian situaciones de este tipo). .*Los efluentes utilizados en las plantas extractoras del aceite, se vierten en losríos cercanos, contaminando fuertemente sus aguas.*La eliminación de la capa vegetal originaria de un territorio del todo, deja latierra a la intemperie, siendo fuertemente dañada por los rayos del sol.Asimismo las lluvias ya no tendrán raíces que las absorban. Por todo ello, elresultado es la fuerte erosión de la tierra.*Debido a todo esto (desecación, desertización, erosión, uso masivo dequímicos, etc.), después de que la palma deje ya de dar rendimientos ocosechas en un territorio, al cabo de unos 50 años produciendo en estascondiciones, esa tierra habrá sido fuertemente empobrecida a tal punto que yaningún cultivo podrá darse allí (excepto volver a sembrar palma de nuevo), nipor supuesto será posible la recuperación del ecosistema original.*El que fue ―desierto verde‖ por unos 50 años aproximadamente, después seconvierte ya en un desierto real. Podemos a este respecto preguntar a cualquiercampesino, lo difícil que resulta recuperar simplemente un potrero para laagricultura. La cantidad de trabajo y de tiempo que se necesita para que, loque ahora es potrero, pueda volver a producir de nuevo una cosecha. Menosaún para poder volver a recuperar el bosque que algún día allí existió. Página 11 de 17
  12. 12. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.*Las pérdidas en biodiversidad son más dramáticas cuando los cultivos se danen zonas de bosques tropicales, pues en estas tierras se convierte en desierto,lo que apenas unos años antes eran tierras abundantes de vidaEn definitiva, los cultivos de palma aceitera destruyen las selvas tropicales,riquísimas en biodiversidad, conservadas por sus habitantes nativos de formaintacta, a lo largo de miles de años. Tal cual se han ido conformando en unalenta evolución a lo largo de millones de años. Las empresas palmeras llegany en pocos años destruyen ese patrimonio de vida de la humanidad, pero sobretodo de los pueblos nativos que allí han tenido asiento por tanto tiempo.El biodiesel y las condiciones laboralesDesde el punto de vista laboral, las condiciones de trabajo en las plantacionesde palma africana son reportadas por la propia Organización Internacional delTrabajo (OIT), como las más duras y esclavistas de todos los empleosconocidos. No solo las condiciones de trabajo, sino la persecución sindical yla práctica imposibilidad de negociar cualquier mejora en las condiciones detrabajo, las formas de pago, la escasa seguridad en el trabajo, los elevadosniveles de riesgo en el mismo, la contratación familiar estilo feudal, lassubcontratas que impiden la negociación de cualquier beneficio laboral, etc.,lo convierten en un sector con una relaciones de trabajo que nos devuelvencientos de años atrás. Todo ello solo buscando la reducción de costos.Pero, ¿el cultivo de la palma africana en Colombia se corresponde con este―modelo malayo‖ así descrito? La respuesta no puede ser más que afirmativa.Veamos dos conceptos:―Los de Dinamarca y Surimena ( inspecciones de policía de Acacias y SanCarlos de Guaroa) en el Meta pertenecen a una de las fábricas de azúcar másgrandes del país, Manuelita, S.A., y no debe extrañar que sea así, porque cañay palma son los puntales de los agrocombustibles uribistas. En las ―palmeras‖que menciono, la mayoría de quienes derriban los racimos de corozosaceiteros son obreros negros, quienes hace veinte años comenzaron a llegardesde el norte del Cauca, donde los cañaduzales completaron la tarea dearrinconar y aniquilar a un campesinado que nunca formó parte de lasprioridades de nuestro Estado y tenía pequeños policultivos de frutales, café y—en otras épocas— cacao. Hablo de esa zona que durante los últimos 24meses sí ha figurado en los noticieros ya sea por las huelgas de los corteros decaña o por las protestas de la gente de Villarrica debido a que la caña parahacer el alcohol carburante absorbe el agua de consumo humano. Página 12 de 17
  13. 13. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.Los empresarios se valen de los más modernos procedimientos genéticos yagronómicos para cultivar la tierra, pero de los más antiguos sistemas deexplotación laboral para cosechar sus productos, arguyendo que dizqueofrecen un salario superior al promedio agrario. César Traslaviña y AdriánValero, estudiantes de antropología de la Nacional, hallaron que en esasveredas pertenecientes a Acacías y a San Carlos de Guaroa a esos hombres losalbergan en campamentos similares a los barracones descritos porhistoriadores que han estudiado las plantaciones azucareras esclavistas que seextendieron por el Caribe insular durante los siglos XVIII y XIX. Tan sólo enlos últimos años ellos han llevado a sus mujeres desde el Cauca hasta esos yotros municipios de la Orinoquia. La concepción de que el cuerpo negro es elapropiado para esas jornadas de 12 horas agobiantes bajo soles caniculares esfundamental para coadyuvar en esos movimientos de poblaciones. Ya me hereferido al estereotipo colonial, aferrado desde finales del siglo XVIII, cuandoEdward Long, un dueño de plantación jamaiquina le dio estatus científico y locomplementó con otras formas de subhumanización, como la incapacidad delraciocinio abstracto y la resistencia al dolor. No obstante, ese cuerpotrasladado desde una plantación a la otra no es tan invulnerable como dice elestereotipo y su espina dorsal sufre lesiones frecuentes y graves debido a laaltura de las palmeras y la dificultad para maniobrar los instrumentos paraderribar cada racimo.Las investigaciones de Traslaviña y Valero mostrarán si los trabajadoresdamnificados enfrentan ya sea la inestabilidad laboral o el vía crucis que lesimpone un sistema de salud conocido por evadir responsabilidades. Sinembargo, desde esta columna la pregunta ineludible tendría que ver con lo quepodría ser este país en el caso de que algún gobierno llegara a introducir untipo de agro ingreso seguro para campesinos productores de comida, de modoque no se vuelvan peones de espaldas deshechas ― ( Biodiesel a cuestas deespaldas negras . Jaime Arocha, Grupo de Estudios AfrocolombianosUniversidad Nacional de Colombia. El Espectador, 14 diciembre de 2009).Juan Felipe Harman, miembro del Proyecto Gramalote el 10 de Enero de2013 en ―Tras la sombra de la palma‖ nos explica esta situación en el Meta…―A la sombra de la expansión de la palma africana en el Meta, las compañíaspromovieron migraciones laborales que se tradujeron en asentamientoshumanos que aseguraran mano de obra para las plantaciones. Reordenaron elterritorio alrededor de su producción y así surgen palmeras en San Carlos deGuaroa, Veracruz en Cumaral y Dinamarca en Acacías, con una presencia altade comunidades negras del norte del Cauca. Página 13 de 17
  14. 14. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.Al vivir al lado de la plantación no solo siembran la palma sino siembran susvidas, y la oferta institucional se empecina en ―ritualizar‖ este matrimonioalrededor de la agenda de competitividad. Los colegios de estas zonas sóloofrecen programas técnicos ligados a la palma, la escasa presencia del SENAtambién se reduce a esta actividad y los jóvenes habitantes de estos territoriossaturados en información sobre el cultivo, compiten entre sí por la oportunidadde participar en las empresas.―El colegio no nos ofreció más, y al final nunca lo contratan a uno porque notiene experiencia‖- comentó un joven líder ‗afro‘ en la inspección de Veracruzen Cumaral, a la que agrega: ―hay mucha gente que tiene sus familias en elValle y en el Cauca y solo trabaja aquí, por lo que no le importa lo que pasecon la comunidad‖.―No tenemos universidad, ni programas técnicos, al que no le guste la palmale toca salirse del pueblo, porque aquí no hay más‖, dijo un joven estudiantede San Carlos de Guaroa sobre las oportunidades de su municipio.En materia laboral a pesar de los compromisos pactados por el país alrededorde la formalización del empleo con los tratados de libre comercio (TLC) deEstados Unidos, Canadá y la Unión Europea, las grandes plantaciones handado pasos hacia la contratación directa de los trabajadores con el pago delmínimo legal, pero la tercerización y precarización aumenta en otrasplantaciones en donde siguen pagando al destajo. ―Aquí nos organizamos para que nos subieran el precio a más de 20 mil latonelada de pepa, porque a veces ni siquiera alcanzamos a cortar una en el díay el ingeniero nos dijo que por el reclamo la iba a bajar a 17 mil y que el queno le gustara, se podía ir‖, obrero agrícola de una plantación en San Carlos, untestimonio que devela la crítica situación de muchos de los trabajadores quedeciden organizarse‖.Vamos hacia la extranjerización de la tierra y la consolidación de lagran plantaciónEl programa del doctor Juan Manuel Santos, difundido en su campaña,encadenó con las herencias de Uribe. El punto 63 señaló: ―Fomentaremoscultivos de pan coger, de tal manera que el desarrollo de grandesexplotaciones agropecuarias sea acompañado de tierra para alimentar lapoblación circundante‖; y el 69: ―Permitiremos a los agricultores ycampesinos definir las extensiones necesarias para sus cultivos, sin lalimitación burocrática de la llamada Unidad Agrícola Familiar (UAF)‖. Página 14 de 17
  15. 15. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.No se necesitó mucho para saber a qué agricultores se refería. Su ministro deAgricultura, Juan Camilo Restrepo, lo explicó: ―El gobierno estudia otrasposibilidades para superar la restricción de la UAF cuando se trate de baldíos,como la cesión del usufructo por períodos determinados, no la propiedad, quecontinuaría en cabeza de la Nación. El contrato de usufructo permite incluirobligaciones como la construcción de infraestructura intrapredial a cargo delusufructuario, y permite que el Estado asigne también parcelas a la poblacióncampesina, para vincularla a cadenas productivas con los empresarios‖. O:―Ese es el tipo de proyectos grandes, también asociados a la agricultura quetambién tenemos ahora la ocasión de mirar con visión. Y hacer entre otrascosas compatibles, gran agricultura empresarial también en convivencia conasociaciones de suministradoras socias de pequeños y medianos campesinosque allí se pueden asentar‖.El doctor Juan Manuel Santos electo reiteró ante la comunidad financieramundial que el agronegocio, con la minería y la infraestructura, serían sussectores claves; y conocidos analistas, como Salomón Kalmanovitz, hanapuntado que ―el gobierno de Santos continúa con la política del anteriorgobierno en este sentido: se trata de replicar la experiencia del cercadobrasileño, basado en enormes propiedades‖.La política de gran plantación es extensiva a extranjeros. Lo que se inició en elperiodo de Uribe regirá en el de Santos. El grupo israelí Merhav ya tiene, entretierras propias y contratos de usufructo, diez mil hectáreas en Pivijay(Magdalena) para producir etanol con base en caña con mecanización, sincorteros. La Compañía Agrícola de la Sierra, chilena, se apresta a unaexplotación forestal de largo plazo en 36 mil hectáreas en el nordesteantioqueño; la Altillanura, en Meta y Vichada, es codiciada por consorciosforáneos. Hay inversiones, anunciadas y en curso, para más de 100 milhectáreas. Cargill planea una de 25 mil; Maggi de Brasil y Grobo deArgentina, sendas de doce mil. El Grupo Mónica (brasilero-argentino) tienecuatro mil quinientas y ya se favoreció 3.500 millones de pesos de AgroIngreso Seguro (―La política agraria de Santos: Fase superior del ―modelomalayo‖ colonialista. Aurelio Suárez Montoya / Miércoles 13 de abril de2011. http://prensarural.org/ )En la lista de posibles inversionistas hay compañías del agronegocio como elGrupo Ingacot, de Argentina, que está en el Magdalena Medio, y ―arrendarátierras para cultivos en la zona norte del departamento de Antioquia y en el surde Córdoba‖. Existen proyectos de gran plantación del grupo AVAL, enpalma, madera y arroz; del GEA (Sindicato antioqueño) vinculado a 25 mil Página 15 de 17
  16. 16. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.hectáreas del proyecto Fazenda del operador Aliar y a once mil doscientas enlos Montes de María en reforestación, a través de Cementos Argos y otrasempresas más que reciben financiación nacional e internacional. El GrupoSantodomingo, ―se enfocará en soya y maíz, cultivados en la altillanuracolombiana… el propósito es promover entre los agricultores de la zona lasiembra de estos granos… El negocio no es tener tierras propias, sino alquilaralgunas y comprar los granos a terceros… la construcción de barcazas quetransportarán el grano por el río Meta…fusionar los almacenes de depósitoAlmacenar y Almagran, para convertir la nueva compañía en el operadorlogístico más grande del país‖. Una noticia ruidosa ha sido que ―inversionistaschinos están interesados en comprar 400 mil hectáreas en la altillanura parasembrar granos‖.El acaparamiento de tierras es una tendencia global a la que Uribe y Santos sehan plegado. Un documento del Banco Mundial, ―Generando interés globalsobre la tierra de cultivo‖, identifica tres grupos de actores que estándemandando tierra.El Banco Mundial estima en 123 millones de hectáreas la cantidad de tierracultivable disponible en el planeta y clasifica por distintos tipos los países contales reservas. Colombia es similar a Brasil y Argentina, con tierras aptasdisponibles y potencialidad en sus rendimientos. En los países en desarrollo, elincremento de tierra en producción es de cinco millones de hectáreas al año,mientras en los desarrollados cayó en dos. Los precios de los bienes agrícolas,transados en las lonjas bursátiles, en particular palma de aceite, colza, caña deazúcar, forestales, soya, maíz y girasol estimulan el acaparamiento de tierra ycultivos a gran escala. Se prevé que en 20 años se requerirán 47 millones dehectáreas adicionales y, como en los países industrializados decaerán en 27millones, en el Sur deberán cultivarse 74.Se reconoce que la tendencia es hacia la gran plantación porque, entre otras,sus operadores ―pueden estar capacitados para acceder a los mercadosfinancieros globales donde el capital es más barato que en los domésticos‖.Ese modelo permite la práctica de formas sofisticadas de especulación, comola de compañías que, con capital financiero, desarrollan cultivos con tierra enarriendo y contratos con operadores de maquinaria pagados con rentas fijas oequivalentes en producto. ―Formas innovadoras‖, que se sugiere multiplicarlasen Colombia, donde se calcula que hay disponibles y no cultivadas 4,97millones de hectáreas. El Banco recomienda enganchar a las familiascampesinas en este paquete, como productores ―atados‖ a la gran plantación;como ―socios‖ que entregan la tierra al operador y reciben dividendos o una Página 16 de 17
  17. 17. La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio García Gutiérrez, marzo 8 de 2013.renta anual; o como beneficiarios de las compensaciones que se entreguen alas comunidades por las tierras estatales recibidas en concesión. Con talesrecomendaciones, se comprueba que las propuestas de Santos y susfuncionarios, incluido el agronegocio como locomotora de la economía, noson más que la repetición de las ideadas por el Banco Mundial.Se asemeja esta agricultura a la que los europeos implantaron en susprotectorados en África a comienzos del siglo XX. El elemento nuevo es elcapital financiero, incorporado como factor determinante, que busca nichospara su abundante liquidez y las bajas tasas de interés que rigen en los grandescentros. Es, como decía Francisco Mosquera: ―Diseminarse por el mundoo perecer, la rapiña o la asfixia. El imperialismo pretende curarse detodos sus males instaurando el sistema colonial… El florecimiento delos negocios imperialistas en Colombia presupone que ésta continúesumida en el semifeudalismo y la miseria”. Página 17 de 17

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