El Manejo Sostenible de Suelos
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El Manejo Sostenible de Suelos El Manejo Sostenible de Suelos Document Transcript

  • ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos ATTRA — El Servicio Nacional de Información de la Agricultura Sostenible • 1-800-411-3222 • www.attra.ncat.orgPor Preston Sullivan Esta publicación cubre las propiedades básicas del suelo y los pasos en el manejo hacia la fabricación yNCAT Especialista mantenimiento de suelos sanos. La primera sección trata de los principios básicos sobre suelos vivos y Agrícola cómo funcionan. En esta sección se encuentran respuestas al por qué son importantes los organismosInglés: © NCAT 2004 del suelo y la materia orgánica. La segunda sección cubre el manejo y los pasos para mejorar la calidadEspañol: © NCAT 2007 del suelo en su predio. La tercera sección cubre historias de agricultores que han tenido gran éxito en mejorar sus tierras. La publicación concluye con una gran sección de recursos y otra información. Contenido Parte I. Principios y Características de Suelos Sostenibles El Suelo Vivo: Textura y Estructura ......................................................... 2 La Importancia de los Organismos del Suelo ...................................... 4 Materia Orgánica, Humus y la Cadena Alimenticia del Suelo ..... 11 Labranza del Suelo y la Materia Orgánica .......................................... 12 Labranza, Materia Orgánica y Productividad de Plantas .............. 14 Enmiendas Fertilizantes y Suelos Biológicamente Activos ......... 18 Fertilizantes Convencionales ...................................................................20 La Capa Superior del Suelo – El Capital de su Granja ..................... 21 Sumario de la Primera Parte - ..................................................................24 Sumario de Principios de Manejo Sustentable del Suelo ............25 Parte II. Pasos en el Manejo para Mejorar la Calidad del Suelo 1. Evalúe la Salud y Actividad Biológica del Suelo en su Granja .26 2. Utilice Herramientas y Técnicas para Mejorar el Suelo ............28 Estiércol de Animales ........................................................................28 Compost ................................................................................................29 Cultivos de Cobertura y Abonos Verdes ....................................29 Humates .................................................................................................30 Labranza Reducida ............................................................................30 Disminuye el Uso de Nitrógeno Sintético .................................32 3. Continué Observando las Señales de Exito o Fracaso ...............32 Hay que proteger el suelo del viento y de la lluvia para evitar Parte III. Ejemplos de Triunfantes Mejoradores de Suelo .......33 la erosión. En esta foto se sembró soya en el residuo del cultivo Referencias .......................................................................................................34 anterior de trigo. Recursos de Información Adicional ......................................................36 Foto: USDA Natural Resources Conservation Service C ómo funciona el suelo en su condición natural del suelo se administra de manera nativa? ¿Cómo producen plantas y ani- sostenible. La confianza en agregados com-El Servicio Nacional de Infor- males los bosques y pastizales nativos en prados declina año con año mientras que elmación de la Agricultura Sos-tenible de ATTRA es adminis- la completa ausencia de labrado y fertilización? valor de la tierra y el potencial de generacióntrado por el Centro Nacional para Entendiendo los principios por los cuales fun- de ingresos aumenta.la Tecnología Apropiada (NCAT) cionan los suelos nativos puede ayudar a losy financiado por una subven- Algunas de las cosas en que gastamos puedención del Servicio de Negocios y agricultores a desarrollar y mantener suelos pro- ser realizadas por el proceso natural con pocoCooperativas Rurales del USDA. ductivos y con más ganancias tanto al presenteVisite el sitio Web de NCAT (en o sin ningún gasto. El buen manejo del sueloinglés: www.ncat.org/agri.html) como para las generaciones futuras.para más información produce cultivos y animales que son más salu-sobre nuestros proyec- El suelo, el medio ambiente, y la productiv- dables, menos susceptibles a enfermedades, ytos en la agriculturasostenible. ���� idad se benefician cuando la productividad más productivos.
  • PRIMERA PARTE Principios y Características de los Suelos Sostenibles están presentes. El cuarzo no contiene nutri- El Suelo Vivo: entes para las plantas, y la arena no puede Textura y Estructura sostener nutrientes—estos se lavan fácil- Los suelos están formados por cuatro com- mente con la lluvia. Las partículas de limo ponentes básicos: minerales, aire, agua y son mucho más pequeñas que las de arena, materia orgánica. En la mayoría de sue- pero tal como ésta, limo es casi todo deAlgunas de las cuarzo. La partícula más pequeña es la dePublicaciones de los, los minerales representan alrededor de 45% del volumen total, agua y aire cerca de arcilla. Las arcillas son partículas muy dife-ATTRA en Español rentes a las de arena o limo y la mayoría 25% cada uno, y materia orgánica entre 2% y 5%. La porción mineral consiste en tres de los tipos de arcilla contienen cantidadesLa Certificación para distintos tamaños de partículas clasificadas apreciables de nutrientes para las plantas. LaGranjas Orgánicas y elPrograma como arena, limo, y arcilla. La arena es la arcilla tiene una gran área de superficie enOrgánico Nacional partícula más grande que se puede consid- forma de plato resultado de cada partícula erar como suelo. individual. Los suelos arenosos son menosComo Prepararse para productivos que los de limo, mientras quela Inspección Orgánica La arena es por mayor parte el mineral los que contienen arcilla son los más produc-Los Escarabajos del cuarzo, aunque otros minerales también tivos y usan fertilizantes más efectivamente.Pepino: ManejoIntegrado de Plagas-MIP Orgánico Sostenibley BioracionalFresas: Producción Capaz de ser mantenido por un largo tiempo, sin interrupción,Orgánica debilitamiento, o pérdida de potencia o calidad.Guía de Campo Sobreel Manejo Integrado dePlagas Orgánico CD-ROM (disponibles ¿Cuáles son algunos de los elementos del buen suelo?solamente en CDo por el Internet): Cualquier agricultor le podrá decir que la buena tierra: 1. Los Insectos • se siente blanda y se desgrana fácilmenteBenéficos, Plagas yHábitat para los • desagua bien y se calienta fácilmente en la primaveraBenéficos • no endurece y hace costra después de plantar 2. El Manejode Enfermedades • absorbe las lluvias fuertes con poco escurrimiento de aguade Planta • almacena humedad para los períodos de sequía 3. El Manejode Malezas • tiene pocos terrones y nada de capa dura 4. El Manejo de • resiste la erosión y pérdida de nutrientesPlagas de Vertebrados • soporta una alta población de organismos de sueloEl Proceso de • tiene buen olor a tierraCertificación Orgánica • no requiere aumento de ingresos para lograr una rendición altaProducción Orgánicade Lechugas de • produce cultivos saludables, de alta calidad (1).Especialidad y Verduraspara Ensalada Todo este criterio indica un suelo que funciona con efectividad hoy y con- tinuará a producir cultivos en el futuro y a largo plazo. Estas características se pueden construir a través de optimas prácticas de manejo en los procesos encontrados en los suelos nativos.Página 2 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Arena gruesa Bacterias Tabla 1. Designaciones de textura de Arena fina suelo, de grueso a fino. Actinomicetos Designación de textura Textura gruesa Arena Arena muy fina Espora de hongo Arena margosa Marga arenosa Marga arenosa fina Limo Filamento de Marga hongo (hifa) Marga limosa Arcilla Limo Protozoo Marga de arcilla limosa Arcilla margosa Textura fina ArcillaLa textura del suelo se refiere a las por- 0.01 mmciones relativas de arena, limo y arcilla. Unsuelo franco, o marga, contiene estos tres Tamaño relativo de las partículas del suelo. Dibujo por James Nardi, UIUC.tipos de partículas en partes iguales aproxi-madamente. Una marga arenosa es una mez-cla que contiene una gran cantidad de arenay menos cantidad de arcilla, mientras queuna marga arcillosa contiene grandes canti-dades de arcilla y menos cantidad de arena.Estas y otras designaciones de texturas seencuentran en la lista de la Tabla 1.La estructura del suelo es distinta a su tex-tura. Estructura se refiere a como se aglom-eran o a la “reunión” de arena, limo y arcillaen terrones secundarios mayores. Si se toma unpuñado de tierra, es aparente la buena estruc-tura cuando se deshace fácilmente en la mano.Esta es una indicación de que las partículas dearena, limo y arcilla están reunidas en gránu-los o migajas grandes.Tanto la textura como la estructura determi-nan el espacio de poros para la circulaciónde aire y agua, resistencia a la erosión, sol-tura, facilidad para ararse y penetración delas raíces. Aunque la estructura está relacio-nada a los minerales en el suelo y no cambiacon las actividades agrícolas, la estructura sepuede mejorar o destruir fácilmente con laselección y duración de prácticas agrícolas. Las raices de árboles penetran a varias profundidades según los horizontes del suelo. Dibujo por James Nardi, UIUC.www.attra.ncat.org ATTRA Página 3
  • La increible diversidad de vida en el suelo. Dibujo por James Nardi, UIUC. La Importancia de los mas adelante, en el futuro deberá ser bal- anceado en nutrientes y de alto contenido de Organismos del Suelo humus con una gran diversidad de organis- Un acre de capa de suelo superior, fértil y mos de suelo. Producirá plantas saludables viva, contiene aproximadamente 900 libras con mínima presión de malezas, enferme- de lombrices, 2,400 libras de hongos, 1,500 dades e insectos. Para lograr esto, trabajare- libras de bacterias, 133 libras de protozoos, mos con los procesos naturales y las funcio- 890 libras de artrópodos y algas e incluso a nes optimas para sustentar nuestros terrenos veces pequeños mamíferos (Pimentel 1995). agrícolas. Por lo tanto, el suelo se debe mirar como una comunidad viviente más que como un Cuando se considera el paisaje natural uno se cuerpo inerte. pregunta cómo funcionan las praderas y los bosques nativos en la ausencia de labranza La materia orgánica del suelo también con- y fertilizantes. Estos suelos son labrados por tiene organismos muertos, materia vegetal, y los organismos del suelo, no por máquinas. otros materiales orgánicos en varias etapas de También se fertilizan, pero los fertilizantes se descomposición. Humus, la materia orgánica usan una y otra vez y nunca salen del sitio. oscura en los estados finales de descom- Los suelos nativos están cubiertos por una posición, es relativamente estable. Tanto la capa de deshechos de plantas o por plantas materia orgánica como el humus sirven de en crecimiento todo el año. reserva de nutrientes para plantas y proveen otros beneficios. Bajo la superficie de esta capa de deshechos, un rico complejo de organismos del suelo El tipo de suelo viviente saludable que se descompone los residuos y las raíces muer- requiere para soportar al hombre ahora y tas de las plantas, y luego suelta los nutri-Página 4 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Para Cada Vertebrado Como Este Para Cada Vertebrado Como Este Pájaro, Se Encuentran más o menos: Pájaro, Se Encuentran Más o Menos: 100 Caracoles y Babosas 100 Caracoles y Babosas 3,000 Lombrices 5,000 Insectos, Arañas, Myriapodos 10,000 Rotiferos y Tadigrados 50,000 Colembolas 100,000 Acaros 5,000,000 Nemátodos 10,000,000,000 Protozoos E n realidad, 10,000,000,000,000 la capa Bacterias y Actinomicetos superior del suelo, es la parte más diversa de la tierra. Niveles tróficos en la red alimenticia del suelo. Dibujo por James Nardi, UIUC.entes guardados lentamente a través del Lombrices de Tierratiempo. En realidad, la capa superior del Los túneles de las lombrices mejoran la fil-suelo, es la parte más diversa de la tierra. tración de agua y la aeración del suelo. Los(USDA 1998). Los organismos que viven campos que son “labrados” por los túneles deen el suelo sueltan minerales, convirtién- las lombrices pueden absorber agua en unadolos en formas usables por las plantas, y cantidad de 4 a 10 veces mas que la de losestos son entonces absorbidos por las plan- campos que no tienen estos túneles (Edwardstas que crecen en el sitio. Los organismos 1996). Esto reduce el escurrimiento de agua,reciclan nutrientes una y otra vez con la recarga la capa subterránea, y ayuda a guar-muerte y pudrición de cada nueva gener- dar más agua para períodos secos.ación de plantas. Los túneles verticales cavados por las lom-Hay gran diferencia de tipos de organismos brices llevan aire a la profundidad del suelo,que viven en o sobre la capa superior del estimulando el ciclo de nutrientes micro-suelo. Cada uno tiene un papel que jugar. biales a esas profundidades. Cuando lasEstos organismos trabajarán para el ben- lombrices están presentes en gran número,eficio del agricultor si sólo nos preocupa- el labrado proveído por sus túneles puedemos de que sobrevivan. Por consiguiente, reemplazar algo de la labranza cara hechanos podemos referir a estos como el ganado por máquina.del suelo. Mientras una gran variedad deorganismos contribuyen a la fertilidad de la Las lombrices comen el material vegetaltierra, las lombrices de tierra, artrópodos y muerto, o detrito vegetal, que se acumulavarios microorganismos merecen atención sobre el suelo y redistribuyen la materiaparticular. orgánica y los nutrientes a través de la capawww.attra.ncat.org ATTRA Página 5
  • Tabla 2. Análisis de nutrientes selectos en tierra negra comparados a los del suelo circundante. Nutriente Tierra negra Suelo Lbs/ac Lbs/ac Carbono 171,000 78,500 Nitrógeno 10,720 7,000 Fósforo 280 40 Potasio 900 140 El suelo tenía 4% de materia orgánica. De: (Graff 1971) Las lombrices también secretan un estimu- lante para el crecimiento de las plantas. Los reportados aumentos de crecimiento en plan- tas a continuación de la actividad de lom- brices pueden atribuirse parcialmente a estaC ompuestos sustancia, no sólo al mejoramiento de la cali- ricos en dad del suelo. nutrientes Las lombrices prosperan donde no se hacerecubren sus Las lombrices del suelo proveen fertilidad y aeración labranza. Generalmente, mientras menos al suelo. Dibujo por James Nardi, UIUC.túneles, los cuales labranza se haga mejor, y mientras esta sease mantienen en su más superficial mejor. El número de lom-lugar por años si no brices se puede reducir tanto como unse disturban. superior. Compuestos ricos en nutrien- 90% con labranzas frecuentes y profundas tes recubren sus túneles, los cuales se man- (Anon. 1997).Durante sequía, tienen en su lugar por años si no se distur-estos túneles ban. Durante sequía, estos túneles permiten La labranza reduce las poblaciones de lom-permiten la la penetración profunda de las raíces dentro brices al secar la tierra, entierra los resid- de regiones del subsuelo con más alto con- uos vegetales de los que se alimentan, haci-penetración tenido de humedad. endo más posible que el suelo se congele. Laprofunda de las labranza también destruye los túneles verti-raíces dentro de Además de consumir materia orgánica, cales y puede matar y cortar a las lombrices.regiones del las lombrices también consumen suelo y Las lombrices permanecen en estado desubsuelo con más microbios del suelo al moverse por la tierra. reposo en las partes calurosas del verano y el La excreción que expelan de sus tractos invierno frío. Las lombrices jóvenes emergenalto contenido de digestivos se conoce como tierra negra, o en la primavera y el otoño — son más activashumedad. moldes de lombriz. Estos varían en tamaño justo cuando hay más posibilidad de que los entre el porte de una semilla de mostaza a agricultores estén arando la tierra. La Tabla la de una semilla de sorgo, dependiendo del 3 muestra el efecto de labrado y prácticas de tamaño de la lombriz. cultivo en los números de lombrices. El contenido nutricional soluble de la tierra Como regla, el número de lombrices se puede negra es considerablemente más alto que aumentar reduciendo o eliminando el lab- el del suelo original (Tabla 2) Una buena rado (especialmente el labrado de otoño), no población de lombrices puede procesar usando un arado de vertedera, reduciendo el 20.000 libras de la capa arable del suelo tamaño de las partículas de residuos, (usando por año. La cantidad de renovación ha una moledora de paja en la trilladora), agre- sido tan alta como 200 toneladas por acre gando estiércol de animales, y cultivando reportadas en algunos casos excepcionales campos verde (cultivos de cobertura). (Edwards 1988).Página 6 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Es beneficioso dejar lo más posible de resid- seca el suelo y aumenta el pH temporalmenteuos en la superficie a lo largo del año. Los en éste. Una alta dosis de fertilizantes a basesistemas de cultivos que típicamente tienen de amonio también es dañina.más lombrices de tierra son (en ordendescendiente) pastos perennes de estación Para más información en el manejo de lombrices,fría apastados en forma rotativa, y cultivos pida The Farmer’s Earthworm Handbook: Managinganuales sin usar arado. Los campos de lab- Your Underground Moneymakers, por David Ernst. Elrado de borde (ridge-till) y labrado en hil- libro de Ernst contiene detalles sobre qué necesitan las lombrices para vivir, como aumentar las pobla-eras (strip tillage) generalmente tendrán más ciones de lombrices, los efectos del labrado, estiér-lombrices que el labrado de limpieza que uti- col, y manejo de ganado en las lombrices, comoliza arado y discado. 193 productos químicos afectan a las lombrices, y más. Vea la sección Recursos de Información Adi-Los pastos perennes de estación fría apastados cional en esta publicación para información derotacionalmente tienen el más alto número como pedirlo. También puede visitar las listas deya que proveen un ambiente no perturbado sitios en la red sobre lombrices de esta sección.(sin labrado) además de la abundante mate-ria orgánica de las raíces del pasto y residuos Artrópodos Edel pasto. Generalmente hablando, las lom- s beneficiobrices quieren su alimento en la superficie y Además de lombrices, hay muchas otras dejarque las dejen tranquilas. especies de organismos del suelo que pueden verse a simple vista. Entre éstos están los lo más Tabla 3. Efectos del manejo de cochinillos de tierra (Oniscoidea), milpiés, posible de residuos cultivos sobre la poblaciones cienpiés, babosas, caracoles y “springtails” de superficie a lo de lombrices. (Collembola). Estos son primariamente largo del año. Cultivo Manejo Lombrices/pie2 putrefactores. Su papel es comer y triturar Maïz Arado 1 las partículas grandes de residuos de plantas Maïz Sin labranza 2 y animales. Algunos entierran los residuos, Soya Arado 6 poniéndolos en contacto con otros organ- Soya Sin labranza 14 ismos del suelo que siguen el proceso de Bluegrass/ descomposición. Trébol —— 39 Pastura de Algunos miembros de este grupo depredan Lechería —— 33 en organismos de suelo más pequeños. Los De: (Kladivko sin fecha) colembolas saltadoras o “springtails” son pequeños insectos que comen especialmenteLas lombrices prefieren un suelo de pH casi hongos. Sus desechos son ricos en nutrientesneutro, condiciones de tierra húmeda, y de plantas que se liberan después que otrosmuchos residuos de plantas en la superficie. hongos y bacterias los descomponen. Tam-Son sensibles a ciertos pesticidas y algunos bién de interés son los escarabajos del estiér-fertilizantes incorporados. Los insecticidas col, los cuales juegan un papel valioso ende Carbamato, incluyendo Furadan, Sevin, reciclar excrementos y reducir los parásitosy Temik, son dañinos a las lombrices, nota el intestinales y las moscas del ganado.biólogo de lombrices Clive Edwards de OhioState University (Edwards 1996). Algunosinsecticidas en la familia de órgano fosfatosson algo tóxicos a las lombrices, mientras quelos pyretroides sintéticos les son innocuos.La mayoría de herbicidas tienen poco efectoen lombrices excepto los triazines, tales comoAtrazine, que son moderadamente tóxicos. 0.5 mmTambién, el anhidro de amoníaco mata las Una colembola saltadora de .5mm.lombrices en la zona de inyección porque Dibujo por James Nardi, UIUC.www.attra.ncat.org ATTRA Página 7
  • Bacterias el proceso de descomposición. Algunos hon- Las bacterias son los organismos más numer- gos producen hormonas vegetales, mientras osos en la tierra: cada gramo de tierra con- que otros producen antibióticos incluyendo tiene por lo menos un millón de estos la penicilina. Hay incluso especies de hongos pequeñísimos organismos unicelulares. Hay que atrapan a dañinos nematodos parásitos muchas especies diferentes de bacterias, cada de las plantas. una con su propio papel en el medio ambi- Los micorizas son hongos que viven en o ente del suelo. Uno de los mayores benefi- sobre las raíces de las plantas y actúan para cios que las bacterias proveen a las plantas es extender el alcance de los cilios de las raíces poner los nutrientes a su disposición. dentro del suelo. Los micorizas aumentan el Algunas especies sueltan nitrógeno, azu- consumo de agua y nutrientes, especialmente fre, fósforo, y elementos microscópicos de de fósforo. Son particularmente importantes la materia orgánica. Otras descomponen los en suelos gastados o poco fértiles. Las raíces minerales del suelo, liberando potasio, fós- colonizadas por micorizas están más prote- foro, magnesio, calcio e hierro. Otras espe- gidas de ser penetradas por nemátodos que se alimentan de raíces, ya que la plaga noM cies producen y sueltan hormonas de cre- uchos cimiento para plantas, las que estimulan el puede perforar la gruesa red fungal. hongos desarrollo de las raíces. Los micorizas también producen hormonas y ayudan Varias especies de bacterias transforman antibióticos, los que mejoran el crecimientoa las plantas al de las raíces y proveen supresión de enferme- el gas de nitrógeno del aire en formas apr-descomponer ovechables para uso por las plantas y de estas dades. Los hongos se benefician de la asoci-materia orgánica o formas a gas nuevamente. Unas pocas espe- ación con las plantas tomando nutrientes yal liberar nutrientes cies de bacterias fijan nitrógeno en las raíces carbohidratos de las raíces en que viven.de los minerales de las legumbres mientras que otras fijandel suelo. nitrógeno independientemente de su asoci- Actinomicetos ación con plantas. Actinomicetos son bacteria en forma de fila- Las bacterias son responsables por convertir mentos que parecen hongos. Aun sin ser muy nitrógeno de amoníaco a nitrato y en reversa numerosas como bacterias, también cumplen dependiendo de ciertas condiciones del suelo. papeles vitales en el suelo. Otros beneficios que varias especies de bac- terias proveen a las plantas incluyen aumen- Como bacteria, ayudan a descomponer la tar la solubilidad de nutrientes, mejorar la materia orgánica transformándola en humus, estructura del suelo, combatir enfermedades en las raíces y limpiar de toxinas el suelo. Hongos Los hongos existen en muchas especies, tamaños, y formas diferentes en el suelo. Algunas especies parecen como colonias de filamentos, mientras que otras son levadu- ras unicelulares. Los mohos pegajosos y las setas también son hongos. Muchos hongos ayudan a las plantas al descomponer materia orgánica o al liberar nutrientes de los mine- rales del suelo. 0.1 mm 0.1 mm Los hongos son rápidos para colonizar ped- Ejemplos de la diversidad de hifa de hongos en el azos grandes de materia orgánica y comenzar suelo. Dibujo por James Nardi, UIUC.Página 8 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • liberando nutrientes. También producenantibióticos que combaten enfermedades delas raíces. Muchos de estos mismos antibióti-cos se usan para combatir enfermedades enlas personas. Los actinomicetos son respon-sables por el olor dulce de la tierra cuando selabra un suelo biológicamente activo.AlgasMuchas especies diferentes de algas vivenen la media pulgada superior del suelo. Adiferencia de la mayoría de los otros organ-ismos del suelo, las algas producen su pro-pio alimento a través de fotosíntesis. Apa-recen como una película verdosa en lasuperficie del suelo a continuación de una 0.01 mmlluvia saturante. Actinomicetos—bacterias que parecen hongos. Dibujo por James Nardi, UIUC.Las algas mejoran la estructura del suelo pro-duciendo sustancias pegajosas que pegan las 0.05 mmpartículas del suelo para formar agregadosestables al agua. Algunas especies de algas(las azul verdosas) pueden fijar su propionitrógeno, parte del cual es más tarde lib-erado en las raíces de las plantas.ProtozoosLos protozoos son microorganismos indi-viduales que se arrastran o nadan en el aguaentre las partículas del suelo. Muchos proto-zoos del suelo son depredadores que comenotros microorganismos.Uno de los más comunes es la amiba quecome bacterias. Al comer y digerir bacte-rias, los protozoos hacen más rápido el ciclo Variedad de algas del suelo. Dibujo por James Nardi, UIUC.del nitrógeno de la bacteria, y lo hacen dis-ponible a las plantas. Los Organismos del Suelo y la Calidad del SueloNemátodos Las investigaciones acerca de la vida en elLos nemátodos abundan en la mayoría de suelo han determinado que hay proporcionessuelos, y sólo unas pocas especies son dañi- ideales para ciertos organismos claves en sue-nas a las plantas. Las especies inofensivas los productivos.comen residuos de plantas en proceso dedescomposición, bacteria, hongos, algas, pro- Todos estos organismos — desde la peque-tozoos, y otros nemátodos. Igual que otros ñísima bacteria a las más grandes lombricesdepredadores del suelo, los nemátodos acel- de tierra e insectos — actúan en una multituderan los ciclos de nutrientes. de maneras en el sistema ecologico del suelo.www.attra.ncat.org ATTRA Página 9
  • Los organismos que no están directamente involucrados en descomponer desechos de plantas se pueden alimentar de aquellos o de los productos de desecho de éstos u otras sustancias que liberan. Entre las sustancias liberadas por los varios microbios hay vita- minas, aminoácidos, azúcares, antibióticos, gomas y ceras. Las raíces también pueden liberar en el suelo varias sustancias que estimulan los microorganismos del suelo. Estas sustan- cias sirven como alimento a organismos selectos. Algunos científicos y practicantes teorizan que las plantas usan estos medios para estimular las poblaciones específicas de microorganismos capaces de liberar o deL as raíces otra manera producir el tipo de nutrientes necesarios para su consumo. también pueden Las investigaciones acerca de la vida en elliberar en el suelo suelo han determinado que hay proporcionesvarias sustancias ideales para ciertos organismos en tierras de Los pastos son mantenidos por raices extensivas. alta producción. El laboratorio Soil Foodweb Dibujo por James Nardi, UIUC.que estimulan los Lab, examina suelos y hace recomendacionesmicrobios del suelo. de fertilidad que están basadas en este cono-Estas sustancias cimiento. Su meta es alterar la composiciónsirven como de la comunidad microbiana del suelo paraalimento a que se parezca a la de suelos altamente fér-organismos tiles y productivos.selectos. Hay varias maneras diferentes de lograr este objetivo, dependiendo de la situación. Para más información sobre el Soil Foodweb Lab, vea la sección Recursos de Información Adicional en esta publicación. Como no podemos ver a la mayoría de las criaturas que viven en la tierra y quizás no tomamos tiempo para observar las que vemos, es fácil olvidarse de éstas. Vea la Tabla 4 para estimados de las cantidades típicas de los varios organismos que se encuentran en el suelo fértil. Hay muchos sitios en la red que proveen información en detalle sobre organismos del suelo. Vea una lista de estos sitios en la sec- ción Recursos de Información Adicional. Muchos de estos sitios tienen fotografías a color de los organismos y describen sus ben- Las raices finas de muchas plantas pueden penetrar profundamente en busqueda de eficios a la fertilidad del suelo y el desarrollo alimentos. Dibujo por James Nardi, UIUC. de las plantas.Página 10 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • alta calidad. Es claro que el manejo de la Tabla 4. Peso de organismos del suelo en las 7 pulgadas superiores de materia orgánica y el humus es esencial para suelo fértil. sostener el ecosistema total del suelo. Organismo Libras de peso vivo / acre Las mejoras a la estructura física del suelo Bacteria 1000 facilitan el labrado, aumentan la capacidad Actinomicetos 1000 para almacenar el agua, reducen la erosión, Mohos 2000 Algas 100 mejoran la formación y cosecha de cultivos Protozoos 200 de tubérculos, y producen sistemas de raíces Nematodos 50 más profundos y prolíficos en las plantas. Insectos 100 Lombrices 1000 La materia orgánica del suelo se puede com- Raíces de plantas 2000 parar a una cuenta de ahorro para nutrien- De: (Bollen 1959) tes de plantas. Un suelo que contiene 4% de materia orgánica en las 7 pulgadas deMateria Orgánica, su superficie tiene 80,000 libras de mate-Humus, y la Cadena ria orgánica por acre. Estas 80,000 libras de I materia orgánica pueden contener cerca de gual que elAlimenticia del Suelo 5.25% de nitrógeno, para un total de 4,200 ganado y otrosComprender el papel que juegan los organ- libras de nitrógeno por acre. animalesismos del suelo es crítico al manejo de suelos domésticos, elsostenibles. Basado en este entendimiento, Si se asume una liberación de 5% durante la ganado del sueloel enfoque puede ser dirigido hacia estrate- estación de crecimiento, la materia orgánicagias que aumenten tanto el número como la podría suministrar 210 libras de nitrógeno requiere alimentodiversidad de los organismos del suelo. Igual a un cultivo. Sin embargo, si la mate- apropiado.que el ganado y otros animales domésticos, ria orgánica se deja degradar y se pierde elel ganado del suelo requiere alimento apro- nitrógeno, será necesario comprar fertilizantepiado. Este alimento viene en la forma de para aumentar el rendimiento de la cosecha.materia orgánica. Todos los organismos del suelo mencio-Materia orgánica y humus son términos que nados anteriormente, excepto las algas,describen cosas algo diferentes pero relacio- dependen de materia orgánica como fuentenadas entre sí. La materia orgánica se refiere de alimento. Por lo tanto, para mantenera la fracción del suelo que está compuestatanto de organismos vivos como de residuos la población, se debe renovar la mate-muertos en varios estados de descomposición. ria orgánica de las plantas que crecen enHumus es sólo una pequeña porción de la el suelo, con estiércol de animales, abono,materia orgánica. Es el producto final de la u otros materiales importados de fuera deldescomposición de la materia orgánica y es sitio. Cuando los microorganismos se ali-relativamente estable. mentan del suelo, aumenta la fertilidad del suelo y el suelo alimenta a las plantas.La continuación de la descomposición delhumus ocurre muy lentamente en ambien- Finalmente, fomentar los niveles de mate-tes agrícolas y naturales. En sistemas natu- ria orgánica y humus en el suelo significarales, se alcanza un balance entre la canti- manejar los organismos vivientes del suelodad de formación de humus y la cantidad de — algo parecido al manejo de la vida sil-descomposición de este (Jackson 1993). Este vestre o la ganadería. Esto significa traba-balance también ocurre en la mayoría de jar para mantener condiciones favorables delos suelos agrícolas, pero a menudo con un humedad, temperatura, estado de nutrientes,mucho menor nivel de humus en el suelo. pH, y aeración. También requiere proveerEl humus contribuye a un suelo bien estruc- una fuente estable de alimento de materiaturado que, en su turno, produce plantas de orgánica cruda.www.attra.ncat.org ATTRA Página 11
  • Labranza del Suelo y dos como “glomalin” por el grupo de hon- gos comunes que viven en las raíces, los Glo- la Materia Orgánica males. (Comis 1997). Estos hongos secretan una proteína pegajosa conocida como glo- Un suelo que se desagua bien, no se encos- malin a través de sus filamentos de pelillos, tra, toma agua rápidamente, y no forma ter- o hifa. Cuando Wright midió el glomalin rones, se dice que tiene buena capa cultiva- en agregados del suelo, encontró niveles tan ble o labranza. La labranza es la condición altos como un 2% del peso total en suelos física del suelo en relación a la facilidad del del este de los Estados Unidos. labrado, calidad del semillero, facilidad de emergencia de las plántulas, y penetración Agregados de suelo del oeste y medio oeste profunda de las raíces. La buena labranza tenían niveles más bajos de la glomalina. depende de la agregación — el proceso en el Ella encontró que la labranza tiende a bajar cual las partículas individuales del suelo se los niveles de la glomalina. Se encontraron juntan en racimos o “agregados.” niveles más altos de la glomalina y mayor agregación en los campos de maíz no lab- Los agregados se forman en el suelo cuando rados que en los campos labrados. (ComisF partículas del suelo individuales son orien- 1997). inalmente, tadas y aglomeradas por la fuerza física de los suelos mojarse y secarse o congelarse y desconge- Wright tiene un folleto que describe a la glo- bien agrega- larse. Las fuerzas eléctricas débiles de cal- malina y como beneficia el suelo, tituladodos son más cio y magnesio mantienen las partículas Glomalin, a Manageable Soil Glue (Gloma- del suelo juntas cuando éste se seca. Sin lina, una goma manejable del suelo). Pararesistentes a la embargo cuando estos agregados se mojan pedir este folleto vea la sección Recursos deerosión, ya que Información Adicional de esta publicación. de nuevo, su estabilidad es desafiada y selos agregados son pueden separar.mucho más pesados Un suelo bien aglomerado permite buena Los agregados también se pueden mantener entrada del agua, aumento del flujo de aire,que sus partículas unidos por las raíces de las plantas, la activi- e incrementa la capacidad de sostener aguacomponentes. (Boyle et al. 1989). Las raíces de las plan- dad de las lombrices, y por productos pare- cidos a pegamentos producidos por organ- tas ocupan un gran volumen del suelo bien ismos del suelo. Los agregados creados por agregado, con alta materia orgánica, cuando lombrices son estables al salir de la lombriz. se compara a un suelo finamente pulverizado y disperso, bajo en materia orgánica. Raíces, Un agregado formado por fuerzas físi- lombrices, y artrópodos de la tierra pueden cas puede unirse por finos filamentos de pasar más fácilmente a través de un suelo raíces o hilos finos producidos por hongos. bien agregado (Pipel 1971). Los agregados también pueden estabilizarse (permanecer intactos cuando están mojados) Los suelos agregados también evitan que se a través de productos derivados de la descom- forme una costra dura en la superficie. Final- posición de materia orgánica causada por mente, los suelos bien agregados son más hongos o bacterias — especialmente gomas, resistentes a la erosión, ya que los agregados ceras y otras sustancias como pegamentos. son mucho más pesados que sus partículas componentes. Para un buen ejemplo de los Estos productos derivados cementan las efectos de adiciones de materia orgánica en partículas del suelo entre sí, formando agregación, demostrado por el subsiguiente agregados estables en agua. El agregado aumento de entrada de agua en el suelo, vea entonces es suficientemente fuerte para la Tabla 5. seguir aglomerado cuando está mojado—de ahí el término “estable en agua.” Lo opuesto de agregación es dispersión. En un suelo disperso, cada partícula individual La microbióloga de la USDA, Sara Wright, de tierra es libre de volar por el viento o ser nombró el pegamento que une los agrega- lavada por una corriente de agua.Página 12 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Suelo erosionado. Fotos: USDA NRCS, http://photogallery.nrcs.usda.govResiduos del cultivo previo facilitan la absorbsión del agua ypreviene la erosión. Tabla 5. Entrada de agua en el suelo vos de cobertura sirven bien este propósito, L después de una hora igual que prácticas de no hacer labranza, las as raíces Cantidad de Estiércol Pulgadas de agua cuales permiten la acumulación de resid- también (Tons/acre) uos en la superficie. También, un suelo bien aglomerado resistirá el encostrarse ya que producen 0 1.2 los agregados estables al agua tienen menos alimento para los 8 1.9 16 2.7 posibilidad de romperse cuando una gota de microorganismos lluvia los golpea. de la tierra y las(Boyle, et al. 1989) La producción de pastos a largo plazo pro- lombrices, los cualesLos suelos arcillosos con aglomeración pobre duce los mejores suelos agregados (Allison a su vez generantienden a ser pegajosos cuando están húm- 1968). Un césped de pasto extiende una compuestos queedos y a formar terrones cuando están secos. masa de raíces finas a través de la capa supe- pegan partículas delSi las partículas de arcilla en estos suelos se rior de la tierra, contribuyendo a los pro-pueden aglomerar, resulta en mejor aeración suelo en agregados cesos físicos que ayudan a formar aglom-e infiltración de agua. Los suelos arenosos erados. Las raíces continuamente remueven estables en agua.con agregación pobre se pueden beneficiar agua de los micro sitios del suelo, propor-de la agregación al tener una pequeña can- cionando efectos locales de mojado y secadotidad de arcilla dispersa que tiende a pegarse que promueven la agregación. Los filamen-entre las partículas de arena y disminuye la tos finos de las raíces también unen losvelocidad de la infiltración. agregados del suelo.El encostrado es un problema común en Las raíces también producen alimento parasuelos con poca aglomeración. El encostrado los microorganismos de la tierra y las lom-resulta principalmente del impacto de las brices, los cuales a su vez generan compues-gotas de lluvia. La lluvia causa que las tos que pegan partículas del suelo en agrega-partículas de arcilla de la superficie se dis- dos estables en agua. Además, los céspedespersen y cierren los poros inmediatamente de pastos perennes dan protección contrabajo la superficie. Las lluvias que siguen las gotas de lluvia y la erosión. Por eso, unaseguramente se escurrirán en vez de absorb- cobertura perenne crea una combinación deerse en el suelo. condiciones óptimas para la creación y man- tenimiento de un suelo bien aglomerado.Como las gotas de lluvia comienzan elencostrado, cualquier práctica en el manejo Contrariaente, las secuencias de cultivo queque proteja el suelo de este impacto va a involucran plantas anuales y cultivaciónreducir el encostrado y aumentar el flujo de extensiva de la tierra, proporcionan menosagua en el suelo. Cubiertas de paja y culti- cobertura vegetal y materia orgánica, y usu-www.attra.ncat.org ATTRA Página 13
  • • Uso de anhidro de amoníaco, el cual acelera la descomposición de la mate- ria orgánica • Fertilización con nitrógeno excesivo • Permitir la acumulación de exceso de sodio de la irrigación o fertilizantes que contienen sodio Labranza, Materia Orgánica, y Productividad de Plantas Hay varios factores que afectan el nivel deLas raices de pasto retienen el suelo. materia orgánica que se puede mantener enFoto: USDA NRCS, http://photogallery.nrcs.usda.gov el suelo. Entre estos están las adiciones de materia orgánica, humedad, temperatura, labrado, niveles de nitrógeno, cultivación, y fertilización. almente resultan en un decadencia rápida de la aglomeración del suelo. El nivel de materia orgánica presente en el suelo es una función directa de la cantidad Para más información sobre agregación, vea la de material orgánico que se produce o agrega hoja de información sobre calidad de suelo titu- al suelo contra lo que entra en putrefacción. lada Aggregate Stability/Estabilidad de Agregado en Los objetivos de este acto de balance impli- la portada virtual del Instituto de Calidad del Suelo, can el nivel de la descomposición de materia Soil Quality Institute, <http://www.statlab.iastate. orgánica, a la vez que se aumenta el suminis- edu/survey/SQI/sqw.html>. Desde allí haga clic en tro de materiales orgánicos que se producen Soil Quality Information Sheets, y luego en Aggre- en sitio y o se agregan fuera del sitio. gate Stability. La humedad y la temperatura también Las prácticas agronómicas se pueden diseñar afectan profundamente los niveles de mate- para conservar y promover la aglomeración ria orgánica. Mucha lluvia y temperaturas del suelo. Como las sustancias de pega- altas promueven el crecimiento rápido de las mento son en sí susceptibles a la degradación plantas, pero estas condiciones también son microbiológica, la materia orgánica necesita favorables a la rápida descomposición y pér- ser reemplazada para mantener las poblacio- dida de materia orgánica. Poca lluvia y bajas nes microbiólogas y la agregación del suelo. temperaturas disminuyen la rapidez del cre- Estas prácticas deben conservar los agregados cimiento de las plantas y la descomposición una vez que se formen, disminuyendo facto- de materia orgánica. res que degraden y destruyan la agregación. Algunos factores que destruyen o degradan Los suelos de las praderas nativas del Medio los agregados del suelo son: Oeste originalmente tenían una alta cantidad de materia orgánica, crecimiento continuo y • La superficie del suelo descubierta y la descomposición de pastos perennes, com- expuesta al impacto de la lluvia binado con una temperatura moderada que • El retiro de materia orgánica por no permitía la desintegración rápida de la medio de la producción de culti- materia orgánica. vos y cosechas sin reponer la materia orgánica al suelo Las áreas tropicales cálidas y húmedas pueden aparecer exuberantes por el rápido • Labrado excesivo crecimiento de vegetación, pero los suelos en • Trabajar el suelo cuando está demasi- estas áreas tienen bajos nutrientes. La rápida ado mojado o demasiado seco descomposición de la materia orgánicaPágina 14 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • devuelve nutrientes al suelo, los que se cap-tan casi inmediatamente por el rápido creci-miento de las plantas.El labrado puede ser beneficioso o dañinopara un suelo biológicamente activo, depen-diendo del tipo de labrado se usa y cuandose practica. El labrado afecta tanto la erosióncomo la descomposición de la materiaorgánica.El labrado puede reducir el nivel de materiaorgánica en tierras cultivadas a menos de un1%, haciéndolo biológicamente muerto. Ellabrado limpio que usa arado de vertedera ydiscos rompe los agregados del suelo y dejala tierra susceptible a la erosión por el viento Ey el agua. El arado de vertedera puede enter-rar residuos de la cosecha y la capa de tierra l labradofértil a una profundidad de 14 pulgadas. A superficialesta profundidad, los niveles de oxígeno en incorporael suelo son tan bajos que la descomposición residuos y acelerano puede proceder adecuadamente. la descomposición Los residuos de cultivos ayudan a prevenir la erosiónLos organismos de descomposición que habi- del suelo. de materia orgánica Foto: USDA NRCS, http://photogallery.nrcs.usda.govtan en la superficie se encuentran de repente añadiendo oxígenosofocados y mueren pronto. Los resid- que los microbiosuos de cosecha que estaban originalmente oxígeno que los microbios necesitan para necesitan paraen la superficie pero ahora se han volcado ponerse más activos.debajo de ésta se pudren en la zona privada ponerse másde oxígeno. Esta actividad de putrefac- En climas fríos con largas estaciones durmi- activos.ción puede darle un olor pútrido a la tierra. entes, el labrado liviano de residuos pesadosAdemás, las pocas pulgadas de tierra fértil puede ser beneficioso; en climas más cáli-están ahora cubiertas con subsuelo que tiene dos es difícil mantener niveles suficientes depoco contenido en materia orgánica y por materia orgánica sin ningún labrado.esto limitada habilidad de soportar el creci-miento productivo de cultivos. El arado de vertedera causa la más rápida declinación en la materia orgánica, y el noLa capa fértil de la tierra es donde ocurre labrar, la menor. El arado da vuelta el suelola actividad biológica — es donde está el en su costado, aumentando el área de super-oxígeno. Es por eso que los postes de las cer- ficie expuesta al oxígeno. Los otros tres tiposcas se pudren en la superficie. En términos de arado son intermedios en su habilidadde materia orgánica, el labrado es similar a de ayudar a la descomposición de materiaabrir las tomas de aire en una estufa de leña, orgánica. Oxígeno es el factor clave aquí.añadirle materia orgánica es como agregarle El arado con vertedera aumenta el área deleña a la estufa. superficie, permitiendo más aire en el suelo y acelerando el grado de descomposición.Idealmente, la descomposición de la materiaorgánica debería proceder como un eficiente El labrado también reduce el limite dequemado de la “leña” para liberar nutrientes entrada de agua al suelo al remover la cobe-y carbohidratos a los organismos del suelo rtura del suelo y destruír agregados, lo quey crear humus estable. El labrado superfi- resulta en compactación y encostrado. Lacial incorpora residuos y acelera la descom- Tabla 6 muestra tres diferentes métodos deposición de materia orgánica añadiendo labrado y como afectan la entrada de agua alwww.attra.ncat.org ATTRA Página 15
  • suelo. Nótese la relación directa entre tipo de campos, y los arrolla en la primavera con un labrado, cobertura de suelo, e infiltración de cortador de tallos de rodillo de 10 pies. Este agua. Sin labrado se tiene más de tres veces la cortador de rodillo mata el cultivo de cobe- infiltración de agua de lo que el suelo arado rtura de cebada o arveja y crea una buena con vertedera tiene. cobertura que no se labra en la cual planta una variedad de verduras y cereales. Adicionalmente, los campos sin labrar tienen más alta agregación por la descomposición Después de varios años de producción sin de materia orgánica en el sitio. La cobertura labrar, sus suelos son sueltos y fáciles de de paja típica de un campo sin arar actúa plantar. Groff trabaja en 175 acres de ver- como una piel protectora para el suelo. Esta duras, alfalfa y cereales en su granja Cedar piel del suelo reduce el impacto de las gotas Meadow Farm. Entérese más de su oper- de lluvia y protege el suelo de extremos de ación en la sección Perfiles de Agricultores en temperatura, a la vez que reduce la evapo- esta publicación, o visitando su sitio web, ración de agua. o pida su video (vea la sección Recursos de Información Adicional). Tabla 6. Efectos del labrado en la Otros sistemas de labrado de conserva-L infiltración de agua y la cobertura as del suelo. ción incluyen el labrado de borde, labrado ventajas de Infiltración de Agua Cobertura del Suelo mínimo, labrado de zona, y labrado redu- un sistema cido, cada uno teniendo algunas de las venta- mm/minuto Porcentajesin arar incluyen jas tanto del labrado convencional o el de no Sin labrar 2.7 48 labrado. Estos sistemas representan sistemasuna mejor Arado de Cincel 1.3 27 de labrado intermedio, que permiten másconservación del Arado de Vertedera 0.8 12 flexibilidad que la que ofrecería un sistemasuelo. También (Boyle, et al. 1989). convencional o el de sin labrado. Son másconserva humedad, benéficos a los organismos del suelo que el Tanto los sistemas sin labranza como los dereduce el sistema convencional de labrado limpio de un labrado reducido proveen beneficios al arado de vertedera y disco.escurrimiento del suelo. Las ventajas de un sistema sin araragua, proporciona incluyen una mejor conservación del suelo. Agregar estiércol y abono son formas recon-el aumento de También conserva humedad, reduce el escur- ocidas para mejorar los niveles de mate- rimiento del agua, proporciona el aumento ria orgánica y humus en la tierra. Cuandomateria orgánica de materia orgánica a largo plazo, y aumenta estos faltan, los pastos perennes son el únicoa largo plazo, y la infiltración de agua. Un suelo manejado cultivo que puede regenerar y aumentar elaumenta la sin ser labrado depende de los organismos humus del suelo. Los pastos de estacionesinfiltración del suelo para que hagan el trabajo de incor- frías fabrican materia orgánica más rápidode agua. porar desechos vegetales, lo que antes era que los de estaciones cálidas ya que normal- hecho por el arado. La desventaja es que el mente están en crecimiento por mas tiempo no arar puede crear dependencia en herbici- durante el año (Nation 1999). das para controlar malezas y eso puede cau- sar la compresión del suelo por el tráfico de Cuando el suelo está suficientemente tibio maquinaria pesada. para que los organismos del suelo descom- pongan la materia orgánica, y el pasto de En varias estaciones de investigación, en temporada fría está creciendo. Mientras este granjas y en el este de los Estados Unidos se crece, produce materia orgánica y efectúa están llevando a cabo trabajos — iniciales de el ciclo de minerales al suelo desde la mate- desarrollo de agricultura sin labrado y libre ria en descomposición. En otras palabras, de sustancias químicas. El agricultor Steve hay una ganancia neta de materia orgánica Groff, de Pennsylvania ha estado cultivando porque el pasto de temporada fría está pro- sin arar y con un mínimo, o nada de her- duciendo materia orgánica más rápido de bicidas. Por varios años. Groff ha plantado lo que la usa. Con los pastos de temporada cultivos de cobertura extensivamente en sus de calor, la producción de materia orgánicaPágina 16 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Estiércol y compost añaden materia orgánica al suelo. Fotos: USDA NRCS, http://photogallery.nrcs.usda.gov M ientras las bac-durante la temporada de crecimiento se nes de bacterias de descomposición se man- teriashace más lenta durante la larga temporada tienen a un nivel estable (Sachs 1999), ya del suelode dormancia entre el otoño y principios de que el crecimiento adicional de su población pueden usarla primavera. está limitado por falta de nitrógeno. eficientementeDurante el comienzo y final de este período Cuando se agregan grandes cantidades de aplicacionesde dormancia el suelo todavía está biológi- nitrógeno, se reduce la proporción de C:N, moderadas decamente activo, pero no hay crecimiento del lo que permite que las poblaciones de organ- nitrógenopasto (Nation 1999). Sin embargo, alguna ismos de descomposición exploten mientras descomponen más materia orgánica con el acompañado deacumulación neta de materia orgánica puedeocurrir bajo los pastos de temporada de ahora abundante nitrógeno. Mientras las enmiendascalor. En un estudio en Texas, switchgrass bacterias del suelo pueden usar eficiente- orgánicas(un pasto de temporada de calor) que ha cre- mente aplicaciones moderadas de nitrógeno (carbono), el excesocido por 4 años, aumentó el carbono de la acompañado de enmiendas orgánicas (car- de nitrógenotierra de un 1.1% a 1.5% en las 12 pulgadas bono), el exceso de nitrógeno resulta en la descomposición de materia orgánica a gran resulta en lasuperiores del suelo (Sanderson 1999). Enregiones calurosas y húmedas, una rotación velocidad. descomposición dede cultivos que incluyen varios años de pas- materia orgánica a Eventualmente, el contenido de carbono deltizales sería lo más benéfico. gran velocidad. suelo se puede reducir a un nivel donde la población de bacterias está a dieta de hambre.El Efecto del Nitrógeno en la Con poco carbono disponible, la poblaciónMateria Orgánica de bacterias disminuye y se absorbe menos del nitrógeno libre del suelo. De ahí en adel-Las aplicaciones excesivas de nitrógeno ante, el nitrógeno aplicado, en vez de serestimulan la actividad bacterial, lo que en su ciclado a través de organismos bacterianosturno acelera la descomposición de materia y devuelto a las plantas lentamente, se haceorgánica. El nitrógeno adicional disminuye sujeto de percolación. Esto puede reducirla proporción de carbono a nitrógeno en el grandemente la eficiencia de la fertilizaciónsuelo. Suelos nativos o no cultivados tienen y traer problemas al medio ambiente.aproximadamente 12 partes de carbono porcada parte de nitrógeno, o una proporción C: Para disminuir la rápida descomposición deN de 12:1. En esta proporción, las poblacio- la materia orgánica del suelo, se debe agregarwww.attra.ncat.org ATTRA Página 17
  • carbono junto con el nitrógeno. Fuentes y se consideran nutritivas tanto para huma- típicas de carbono—tales como abonos nos como para animales. Los porcentajes de verdes, estiércol de animales y abono—sir- saturación de bases que la investigación del ven bien para este propósito. Las enmiendas Dr. Albrecht muestra como óptimos para el que contienen una proporción muy alta de crecimiento de la mayoría de cultivos son: carbono a nitrógeno (25:1 o más) pueden Calcio 60—70% cargar la balanza al otro lado, resultando en Magnesio 10—20% que el nitrógeno esté atrapado en forma no Potasio 2—5% disponible. Sodio 0.5—3% Los organismos del suelo consumen todo el Otras bases 5% nitrógeno al hacer un esfuerzo en descom- De acuerdo al Dr. Albrecht, las aplicacio- poner la abundancia de carbono; atrapado nes de cal y fertilizante deberían hacerse en en los organismos del suelo, el nitrógeno no proporciones que lleven a los porcentajes de puede ser usado por las plantas. Tan pronto minerales dentro de este rango ideal. Este como los organismos del suelo mueren y se enfoque cambiará el pH del suelo automáti- descomponen, su nitrógeno es consumido camente en un rango deseable sin crearT an pronto por otro organismo del suelo hasta que el imbalances de nutrientes. La teoría de satu- balance entre carbono y nitrógeno se consiga como los ración de bases también toma en cuenta el nuevamente. organismos efecto que un nutriente puede tener sobredel suelo mueren y otro y evita interacciones no deseadas. Porse descomponen, su Enmiendas Fertilizantes ejemplo, se sabe que el fósforo puede obstruir al zinc.nitrógeno es y Suelos Biológicamente El sistema de evaluación de suelos del Dr.consumido por otro Activos Albrecht contrasta con la opinión usada pororganismo del suelo muchos laboratorios estatales, comúnmente ¿Cuáles son las condiciones minerales delhasta que el balance suelo que fomentan suelos biológicamente llamado el “método suficiente.” La teoríaentre carbono y activos? Según el trabajo del Dr. William de suficiencia le da poco o ningún valor anitrógeno se consiga Albrecht (1888 a 1974), agrónomo en la Uni- las proporciones entre nutrientes, y las reco-nuevamente. versidad de Missouri, podemos aprender que mendaciones para uso de cal son típicamente la clave es el balance. El Dr. Albrecht acon- basadas solamente según se tomen medidas sejaba llevar los nutrientes del suelo a un bal- del pH del suelo. ance en el que ninguno tuviera ni exceso ni Aunque en muchas circunstancias los méto- deficiencia. La teoría del Dr. Albrecht (tam- dos de saturación de bases y de suficiencia bién llamada teoría de saturación de bases) producen recomendaciones idénticas para el se usa para guiar la aplicación de cal y fer- suelo y resultados similares, pueden ocurrir tilizantes midiendo y evaluando las propor- significantes diferencias en una cantidad de ciones de nutrientes de carga positiva (bases) suelos. Por ejemplo, supongamos que hici- mantenidos en el suelo. mos pruebas en una plantación de maíz y Bases de carga positiva incluyen el calcio, encontramos un pH de 5.5 y una saturación magnesio, potasio, sodio, nitrógeno amónico, de bases para magnesio de 20% y de calcio y varios oligominerales. Cuando existe una de 40%. La teoría de saturación llamaría a proporción óptima de bases, se cree que el agregar cal con alto calcio para levantar el suelo soporta una actividad biológica alta, % de saturación de base del calcio: el pH tiene propiedades físicas óptimas (absorción subiría también. La teoría de suficiencia no de agua y agregación) y se hace resistente a la especificaría cal de alto calcio y el agricultor lixiviación o al deslavazar. podría escoger en su lugar una cal de dolo- mita de alto magnesio que subiría el pH pero Las plantas que crecen en este suelo también malograría aun más el balance de nutrientes tienen en balance en los niveles de minerales en el suelo.Página 18 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Otra manera de mirar estas dos teorías es quela saturación de bases no se preocupa mucho Fertilizantesdel pH, sino de las cantidades proporciona- Convencionalesles de bases. El pH se corregirá cuando los Los fertilizantes comerciales pueden serniveles de bases estén correctos. un valioso recurso para los agricultoresLas ideas de Albrecht han sido descubier- durante la transición a un sistema más sos-tas por un gran número de agricultores en tenible y pueden ayudar a mitigar la nece-Estados Unidos y en los programas de varias sidad de nutrientes durante temporadas decompañías de asesores en agricultura. Neal alta demanda de nutrición de los cultivos, oKinsey, un asesor de fertilidad del suelo en cuando las condiciones del clima resultan enCharleston, MO, es un mayor proponente baja liberación de nutrientes por los recursosdel punto de vista de Albrecht. orgánicos. Los fertilizantes comerciales tienen la ventajaKinsey fue estudiante bajo el tutelaje de de suministrar a las plantas los nutrientes dis-Albrecht y es una eminente autoridad del ponibles a estas en forma inmediata. Ademásmétodo de saturación de bases. El enseña un son generalmente menos caros y de menos vol- Lcurso corto sobre el sistema de Albrecht y umen que muchos fertilizantes naturales. as ideas delprovee servicio de análisis de suelos (Kinsey No todos los fertilizantes convencionales son Dr. AlbrechtAg Services). Su libro, Hands On Agronomy,es reconocido extensamente como una suma- iguales. Muchos parecen ser inofensivos a los han sidomente práctica guía del sistema de Albrecht. organismos del suelo, pero unos pocos son descubiertas por un problemáticos. El anhidro de amonia con- gran número deVarias compañias—muchas que venden fer- tiene aproximadamente 82% de nitrógeno y agricultores en lostilizantes y productos de enmiendas—ofre- se aplica bajo la superficie en forma de gas. El anhidro acelera la descomposición de materia Estados Unidos y encen un programa de agricultura biológica orgánica en el suelo, como resultado deján- los programas debasado en la teoría de Albrecht. Estas com-pañias típicamente ofrecen análisis de sue- dolo más compacto. La adición de anhi- varias compañías delos de amplia base y recomiendan materiales dro causa un aumento de acidez en el suelo, asesores enfertilizantes balanceados considerados com- requiriéndose 148 libras de cal para neutrali- agricultura.patibles con los organismos del suelo. zar 100 libras de anhidro de amoníaco, o 1.8 libras de cal por cada libra de nitrógeno con-Ellos evitan el uso de algunos fertilizantes tenido en el anhidro (Tisdale et al. 1985).y enmiendas comunes tales como la cal de El anhidro de amonia inicialmente matadolomita, cloruro de potasio, anhidro de muchos organismos del suelo en la zona deamoníaco y formas de óxidos de oligoele- aplicación. Las bacterias y los actinomicetosmentos ya que se consideran dañinos a los se recuperan dentro de una o dos semanas aorganismos vivientes del suelo. niveles más altos que los de antes del trata- miento (Francis et al. 1990). Los hongos delLa publicación How to Get Started in Biologi- suelo, sin embargo, pueden tomar siete sema-cal Farming/Como Comenzar en la Agricul- nas para recuperarse.tura Biológica presenta un programa así. Veala sección Recursos de Información Adicio- Durante el tiempo de recuperación, las bacte-nal para como pedir información. rias son estimuladas a crecer más, y descom- poner más materia orgánica debido al altoPara nombres de compañías que ofrecen contenido de nitrógeno en el suelo. Comoasesoria y productos, pida las publicaciones resultado, sus números aumentan después dede ATTRA Alternative Soil Testing Labo- las aplicaciones de anhidro, y luego declinanratories y Sources for Organic Fertilizers and a medida que se va terminando la materiaAmendments. orgánica.www.attra.ncat.org ATTRA Página 19
  • Tabla 7. Indice de sal de varios fertilizantes. Material Indice de sal Indice de sal por unidad de alimento Cloruro de Sodio 153 2.9 Cloruro de Potasio 116 1.9 Nitrato de Amonia 105 3.0 Nitrato de Sodio 100 6.1 Urea 75 1.6 Nitrato de Potasio 74 1.6 Sulfato de Amonia 69 3.3 Nitrato de Calcio 53 4.4 Anhidro de Amonia 47 .06 Sulfato-potasa-magnesio 43 2.0 Fosfato de Di-amonia 34 1.6 Fosfato de Monoamonia 30 2.5 Yeso 8 .03 Carbonato de Calcio 5 .01L as bacterias y los acti- Los agricultores reportan comúnmente que El nitrato de sodio, también conocido como nomicetos el uso a largo plazo de fertilizantes sintéticos, nitrato chileno, o nitrato de soda, es otro fer- especialmente de anhidro de amonia, lleva a tilizante con alto contenido de sal. Debidose recuperan la compactación del suelo y pobre labranza al relativamente bajo contenido de nitrógenodentro de una o (Francis et al. 1990). Cuando la población del nitrato de sodio, se agrega una gran can- dos semanas a de bacterias y la materia orgánica del suelo tidad de sodio al suelo, cuando se hacenniveles más altos disminuyen, declina la agregación porque aplicaciones normales de nitrógeno con esteque los de antes del los pegamentos existentes que juntan las material. La preocupación es que el exceso detratamiento. Los partículas de suelo se degradan y no se están produciendo otros pegamentos. sodio actúa como dispersante de las partícu-hongos del suelo, las del suelo, degradando la agregación. Elsin embargo, El cloruro de potasio (KCl) (0-0-60 y 0- índice de sal para el KCl y el nitrato de sodiopueden tomar 0-50), también conocido como muriato de se pueden ver en la Tabla 7.siete semanas potasa, contiene aproximadamente 50 a 60% de potasio y 47.5% de cloruro (Parkerpara recuperarse. et al. 1983). El muriato de potasa se fabrica La Capa Superior refinando el mineral de cloruro de potasio, el del Suelo — que es una mezcla de potasio y sales de sodio El Capital de su Granja y arcilla originadas en las aguas saladas de lagos y mares muertos. Proteger al suelo de la erosión es el primer paso hacia una agricultura sostenible. La Los efectos potencialmente dañinos del KCl capa fértil del suelo es la reserva de capital se pueden suponer por la concentración de de cada granja. Desde que la humanidad sal del material. La Tabla 7 muestra que, comenzó a practicar la agricultura, la erosión libra por libra, el KCl se sobrepasa en índice del suelo ha sido la amenaza más grande a la de sal solamente por la sal de mesa. Adicio- productividad de la tierra — y consecuent- nalmente, algunas plantas como el tabaco, papas, duraznos y algunas legumbres son emente a la rentabilidad de la granja. Esto especialmente sensitivas al cloruro. Grandes es verdad todavía. En los Estados Unidos el cantidades de KCl deben ser evitadas en típico acre de cultivo se está desgastando a un tales cultivos. El sulfato de potasio, nitrato promedio de siete toneladas por año (Pimen- de potasio, sul-po-mag, o fuentes orgánicas tel et al. 1985). Sostener la agricultura sig- de potasio pueden ser consideradas como nifica sostener los recursos del suelo, ya que alternativas al KCl para fertilizar. éste es la fuente de vida de un agricultor.Página 20 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Los mayores costos de productividad de la La erosión por agua comienza cuando elgranja asociados con erosión del suelo vienen agua al caer choca con la tierra descubiertade reemplazar los nutrientes perdidos y de — separando partículas de suelo desde ella reducida capacidad de conservar el agua, cuerpo del suelo paterno. Después que sufi-los que cuentan por 50 a 75% de la pérdida ciente agua se junta en la superficie del suelo,de productividad. El suelo que se pierde por y siguiendo esta separación, el agua quela erosión típicamente contiene cerca de tres escurre sobre la superficie transporta el sueloveces más nutrientes que el que se queda suspendido cuesta abajo. El suelo suspendidoatrás y es 1.5 a 5 veces más rico en materia en el agua corriente raspa y suelta partículasorgánica (Pimentel et al. 1985). Esta pérdida de suelo adicionales así el agua viaja sobre lade materia orgánica no sólo resulta en redu- superficie.cida capacidad de almacenamiento de aguay agregación degradada del suelo, sino en la Prevenir que el suelo se desprinda es el puntopérdida de nutrientes para las plantas, los más efectivo del control de la erosión porqueque deben ser reemplazados con enmiendas lo mantiene en su lugar. Otras prácticas dede fertilización. control de la erosión buscan retardar el trans- porte de las partículas de suelo, causando PCinco toneladas de suelo fértil (lo que se que el suelo se deposite antes de llegar a las revenir quellama nivel de tolerancia) pueden fácil- corrientes. Estos métodos son menos efecti- el suelo semente contener 100 libras de nitrógeno, vos en proteger la calidad del suelo dentro60 libras de fosfato, 45 libras de potasa, 2 del campo. desprinda eslibras de calcio, 10 libras de magnesio, y 8 el punto máslibras de súlfuro. Tabla 8 muestra el efecto Prácticas comúnmente implementadas para efectivo del controlde poca, moderada, y severa erosión sobre demorar el transporte de suelo incluyen ter- de la erosiónla materia orgánica, los niveles de fósforo razas y diversiones. Terrazas, diversiones y muchas otras prácticas de “control” de la porque lo mantienedel suelo, y agua disponible para las plantasen un suelo franco o marga limosa de Indi- erosión en su mayoría no son necesarias si el en su lugar.ana (Schertz 1985). suelo se mantiene cubierto todo el año.Cuando ocurre erosión por agua y viento a Para prevenir la erosión, un alto porcen-una tasa de 7.6 tons/acre/año, cuesta $40 taje de suelo cubierto es un buen indica-por acre cada año el reemplazar con fer- dor de éxito, mientras que el suelo descu-tilizantes los nutrientes perdidos y cerca de bierto es un indicador de un alto riesgo de$17/acre/año para bombear agua de riego de erosión. (Sullivan 1998). Las corrientes depozo para reemplazar la capacidad de alma- agua lodosa y quebradas o barrancos indicancenamiento de agua en el suelo por este suelo que es “demasiado tarde.” El suelo ya tieneperdido (Troeh et al. 1991). El costo total erosión cuando aparece como agua lodosa yde las pérdidas de suelo y agua al año de es demasiado tarde para salvarlo cuando yalas tierras de cultivo en los Estados Unidos está suspendido en agua.alcanza a una pérdida de productividad ensitio de aproximadamente $27 billones cada Proteger el suelo de la erosión es el primeraño (Pimentel et al. 1985). paso hacia una agricultura sostenible. ComoTabla 8. Efecto de la erosión sobre la materia orgánica, fósforo y aguadisponible a las plantas.Nivel de Erosión Materia Orgánica Fósforo Agua Disponible a las Plantas % Lbs./ac %Bajo 3.0 62 7.4Moderado 2.5 61 6.2Severo 1.9 40 3.6 De: (Schertz et al. 1985)www.attra.ncat.org ATTRA Página 21
  • menos que lo aparente. En realidad, toda la capa fértil superior se había perdido en los campos continuos de maíz en sólo 100 años. La rotación perdió cerca de la mitad de la capa fértil sobre los 100 años. ¿Cómo podre- mos alimentar las generaciones futuras con este tipo de prácticas de agricultura? Tabla 9. Profundidad de la Capa Fértil que permanece después de 100 años de diferentes prácticas de cultivo. Suelo sano. Secuencia de Cultivos Pulgadas de Foto: USDA NRCS, http://photogallery.nrcs.usda.gov Tierra Fértil Maíz Continuo 7.7 la erosión por agua se inicia por el impacto Rotación de 6 Años* 12.2 de las gotas de lluvia sobre el suelo descubi- Pasto Timothy Continuo 17.4M erto, cualquier práctica de manejo que pro- *Maíz, avena, trigo, trébol, timothy uchos teja el suelo del impacto de la lluvia disminu- De: (Gantzer, C.J. et al. 1991). estudios irá la erosión y aumentará la penetración de han agua a la tierra. En un estudio de varios tipos diferentes demostrado que suelos en las mayores zonas climáticas de los Coberturas para el suelo, cultivos de cobertura, y Estados Unidos, investigadores mostraronsistemas de cultivo residuos de cultivos, sirven bien para este propósito. diferencias dramáticas de erosión del sueloque mantienen un Además, los suelos bien agregados resisten el cuando compararon cultivos en hileras atoldo de plantas o encostrado ya que los agregados estables al agua tepes perennes. Los cultivos en hilera con-una cobertura de tienen menos tendencia a separarse cuando las sistían de algodón o maíz, y cultivos de teperesiduos gotas de lluvia los golpean. Materias orgáni- eran pasto bluegrass o pasto bermuda. Como cas adecuadas con alta actividad biológica del promedio, los cultivos en hilera desgastaronprotegiendo el suelo suelo son las características que llevan a una alta 50 veces más suelo que los cultivos de tepetienen la menor agregación del suelo. perenne. Los dos factores primarios de influ-erosión del suelo. encia son la cobertura del suelo y el labrado. Muchos estudios han mostrado que sistemas Los resultados se muestran en la Tabla 10. de cultivo que mantienen un toldo de plan- tas o una cobertura de residuos protegiendo Entonces, ¿cuánto tiempo les queda a los el suelo tienen la menor erosión del suelo. campos antes que desaparezca la capa fértil Esto es universalmente verdadero. Estudios superior ? Esto depende de donde el campo de largo plazo de cultivación empezados en esté localizado en el país. Algunos suelos 1888 en la Universidad de Missouri proveen tienen naturalmente una capa fértil muy evidencia dramática de este concepto. gruesa mientras que otros tienen una capa delgada sobre roca o piedras. Gantzer y colegas (Gantzer et al. 1991) examinaron los efectos de un siglo de culti- Ocho toneladas/acre/año de erosión del vación sobre la erosión del suelo. Ellos com- suelo miden aproximadamente el grosor de pararon la profundidad de la capa fértil del una moneda de diez centavos esparcido sobre suelo que permanecía después de 100 años un acre. Veinte monedas unas sobre otras de cultivo (Tabla 9). Como se muestra en la miden 1 pulgada de alto. De esta manera, tabla, los sistemas de cultivo que mantenían un campo con una erosión de tasa de 8-ton la mayor cantidad de cobertura de suelo per- perdería cerca de una pulgada de capa fértil manente (pasto timothy) les queda la mayor cada 20 años. cantidad de capa fértil. En un suelo con capa fértil gruesa, esta can- Los investigadores comentaron que con tidad es difícil de detectar dentro del largo fundidad verdadera de la capa fértil fuera de vida de una persona y puede no serPágina 22 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • para las generaciones futuras que la espada.” (Jackson 1980). El labrado para la producción de cultivos anuales es el mayor problema en agricultura, causando erosión del suelo y la pérdida de calidad del suelo. Cualquier práctica de agri- cultura que crea y mantiene suelos descubier- tos es inherentemente menos sustentable que las prácticas que mantienen el suelo cubierto a través del año. Wes Jackson ha pasado gran parte de su carrera desarrollando cultivos de cereales perennes que copien la pradera natural. Los cultivos de cereales perennes no requieren Consecuencias de la erosión. ararse para establecerse año tras año, y la L Foto: USDA Soil Conservation Service tierra se deja cubierta. Finalmente, este es el os suelosnotada. Los suelos con capa natural delgada futuro de la producción de cereales y repre- con capao capas fértiles que han sido desgastadas pre- senta verdaderamente una nueva visión de naturalviamente pueden ser transformados de pro- cómo producimos alimentos. delgada o capasductivos a degradados en una generación. La mayor necesidad de investigación en agri- fértiles que hanEl investigador Wes Jackson, del Land Insti- cultura hoy en día es el trabajo de creación sido desgastadastute, habla con entusiasmo acerca de como para desarrollar cultivos perennes que reem- previamente puedenel labrado está arraigado a la cultura humana placen los cultivos anuales que requieren lab- ser transformadosdesde que comenzamos a cultivar la tierra. rado. Las prácticas de agricultura que usan“Forjar espadas en arados” generalmente sig- cultivos anuales en maneras que copien siste- de productivos anifica el triunfo del bien sobre el mal. De mas perennes, tales como son sin usar arado degradados en unaalguien que crea algo nuevo se dice que ha y usando cultivos de cobertura, son nuestra generación.“abierto nuevos surcos.” “Pero,” dice él, “el mejor alternativa hasta que se desarrollenarado puede haber destruído más opciones sistemas perennes.Tabla 10. Efectos de cultivo en tasas de erosión del suelo.Tipo de Suelo Lugar Inclinación Pérdida en Hileras Pérdida en Tepe Estado % Toneladas/acre Toneladas/acreMarga Limosa Iowa 9 38 .02Marga Missouri 8 51 .16Marga Limosa Ohio 12 99 .02Marga arena fina Oklahoma 7.7 19 .02Marga arcillosa N. Carolina 10 31 .31Marga arena fina Texas 8.7 24 .08Arcilla Texas 4 21 .02Marga limosa Wisconsin 16 111 .10Promedio Promedio 9.4 49 .09 Adaptado de (Shiflet y Darby, 1985)www.attra.ncat.org ATTRA Página 23
  • Sumario de carbono contenido en los residuos orgánicos agregados al suelo se pierde como dióoxido la Primera Parte de carbono (Sachs 1999). Cinco a diez por ciento se asimilan en los organismos que El manejo del suelo incluye proteger los descomponen los residuos orgánicos y el organismos del suelo. Los factores princi- resto se convierte en humus “nuevo.” pales que afectan el contenido de materia orgánica, su aumento, y el grado de descom- Toma décadas para que el nuevo humus se posición en el suelo son: oxígeno, nitrógeno, transforme en humus estable, el que imparte humedad, temperatura, y la adición o retiro las características de retenedor de nutrien- de materiales orgánicos. tes por las que se conoce el humus (Sachs 1999). El resultado final de agregar una Todos estos factores trabajan en conjunto tonelada de residuos sería 400 a 700 libras todo el tiempo. Cualquiera de ellos puede de humus nuevo. Uno por ciento de materia limitar a los otros. Estos son factores que orgánica pesa 20,000 libras por acre . Una afectan la salud y el grado reproductivo de capa de siete pulgadas de profundidad de los organismos que descomponen la mate- suelo arable sobre un acre pesa 2 millones deL ria orgánica. Los agricultores deben estar libras. Aumentar la materia orgánica es un a nutrición conscientes de estos factores cuando toman proceso lento! mineral decisiones sobre sus suelos. Examínelos uno apropiada por uno. Es más real estabilizar y mantener el humusdebe estar presente presente, antes de perderlo, que volver a Al aumentar el oxígeno se acelera la descom- crearlo. El valor del humus o mantillo nopara que prosperen posición de la materia orgánica. El labrado se aprecia hasta que está severamente agot-los organismos del es la manera principal con la cual el oxígeno ado. (Sachs 1999). Si sus suelos son ricos ensuelo y las plantas. entra al suelo. La textura también juega un humus ahora, trabaje duro para preservar loNiveles adecuados papel, con suelos arenosos teniendo más aer- que tiene.de calcio, ación que los suelos de arcilla pesada. El con- tenido de nitrógeno es influido por la adición La formación de humus nuevo es esen-magnesio, cial para mantener el antiguo y la descom- de fertilizantes. El exceso de nitrógeno sinpotasio, fósforo, adición de carbono acelera la descomposición posición de materia orgánica cruda tienesodio y los de materia orgánica. La humedad afecta el muchos beneficios propios. Aumento deoligoelementos grado de descomposición. ventilación causado por el labrado junto a la ausencia de carbono orgánico en fertilizantesdeben estar Las poblaciones microbianas del suelo son ha causado más que un 50% de bajas en lospresentes, pero no más activas durante ciclos húmedos y secos niveles naturales de humus en muchas gran-en exceso. Sus poblaciones aumentan siguiendo la jas de Estados Unidos (Sachs 1999). humedad mientras se seca el suelo. Después que el suelo está seco, su actividad dis- La nutrición mineral apropiada debe estar minuye. Igual que los humanos, los organis- presente para que prosperen los organismos mos del suelo son afectados profundamente del suelo y las plantas. Niveles adecuados por la temperatura. Su actividad es mayor de calcio, magnesio, potasio, fósforo, sodio dentro de una banda de temperatura óptima. y los oligoelementos deben estar presentes, Temperaturas mas altas o bajas de esta dis- pero no en exceso. La teoría de balance del minuye su actividad. manejo del suelo ayuda a guiar las decisiones hacia lograr niveles óptimos de estos nutri- Al agregar materia orgánica se provee más entes en el suelo. Se han escrito varios libros alimento para los microorganismos. Para sobre como balancear los niveles de mine- lograr un aumento de materia orgánica en rales en el suelo, y varias compañias aseso- el suelo, las adiciones deben ser mayores que ras proveen servicio de análisis de suelos y lo que se retira. En un año cualquiera, bajo recomendaciones de fertilización basadas en condiciones normales, 60 a 70 por ciento del esta teoría.Página 24 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • La capa arable del suelo es el capital del agri- No es fácil “ver” los efectos de la erosióncultor y preservarla significa mantener los a lo largo de una vida, y por lo tanto larecursos del suelo. Teniendo el suelo cubi- erosión puede pasar desapercibida. El lab-erto de cultivos de cobertura, cobierta alcol- rado para la producción de cultivos anu-chamiento, o residuos de cosecha durante la ales ha creado la mayor parte de la erosiónmayor parte de la temporada logra la meta asociada con la agricultura. Los cultivosde sostener los recursos del suelo. Cada vez perennes que no requieren ararse proveenque el suelo se ara y se deja descubierto está una alternativa prometedora para mejorarsusceptible al desgaste. Incluso pequeñas drásticamente la sostenibilidad de la pro-cantidades de erosión de suelo son dañinas ducción futura de cereales.a largo plazo. Sumario de Principios de Manejo Sustentable del Suelo T eniendo el • Los microorganismos del suelo efectúan los ciclos de nutrientes y provee muchos suelo otros beneficios cubierto de • La materia orgánica es el alimento para el rebaño de microorganismos del suelo cultivos de • El suelo debe estar cubierto para protegerlo de erosión y extremos de tempera- cobertura, cobierta tura alcolchamiento, o • El labrado acelera la descomposición de la materia orgánica residuos de cosecha • El exceso de nitrógeno acelera la descomposición de la materia orgánica; insufi- durante la mayor ciente nitrógeno hace más lenta la descomposición de materia orgánica y priva parte de la de alimento a las plantas temporada logra la • El arado de vertedera acelera la descomposición de materia orgánica, destruye el meta de sostener los hábitat de las lombrices de tierra, y aumenta la erosión recursos del suelo. • Para aumentar la materia orgánica del suelo, la producción o adición de materia orgánica debe exceder la descomposición de materia orgánica • Los niveles de fertilidad del suelo deben estar dentro de niveles aceptables antes de que se comience un programa de mejoramiento de suelowww.attra.ncat.org ATTRA Página 25
  • SEGUNDA PARTE Pasos en el Manejo para Mejorar la Calidad del Suelo Paso 1. como agujas hipodérmicas, tubos de latex, un termómetro de suelo, un medidor de con- Evalúe la Salud y ductividad eléctrica, papel filtro, y normas Actividad Biológica de calibración EC. del Suelo en su Granja La Guía para el Estuche de Pruebas de Calidad Una inspección básica del suelo es la primera de Suelo se puede pedir a la USDA a través y a veces la única herramienta de control que de la página web del Soil Quality Institute se usa para evaluar los cambios en el suelo. <http://www.statlab.iastate.edu/survey/SQI/ Desgraciadamente, la prueba básica que se sqihome.shtml>. La versión de 88 páginas en usa para determinar los niveles de nutrientes el Internet está disponible en formato Adobe (P, K, Ca, Mg, etc.) no da información sobre Acrobat Reader en la página nombrada y seU la biología y propiedades físicas del suelo. puede imprimir. Un sumario de las pruebas na también está en la página web. Para pedir inspección Sin embargo, la mayoría de los factores una versión impresa, vea la referencia del Soil básica del reconocidos por los agricultores en sue- Quality Institute más adelante bajo Recursossuelo es la primera y los sanos (vea p. 2) incluyen, o son creados de Información Adicional. por, los organismos del suelo y las propie-a veces la única dades físicas de éste. Una mejor apreciación También está disponible en la página webherramienta de de estas propiedades físicas y biológicas del del Instituto de Calidad de Suelos un muycontrol que se usa suelo, y de como afectan su manejo y pro- simplificado y rápido sistema de evaluaciónpara evaluar los ductividad, han resultado en la adopción de de suelos, al hacer clic en Getting to Knowcambios en el suelo. varias técnicas de evaluación de la salud del your Soil (Comience a Conocer su Suelo) cerca suelo, las cuales se ven a continuación. del final de la página de entrada. Este mét- odo simplificado involucra cavar un hoyo y Estuche de Pruebas de hacer algunas observaciones. Calidad de Suelo de la USDA El Instituto de Calidad del Suelo de la USDA provee una Guía para el Estuche de Pruebas de Calidad de Suelo desarrollada por el Dr. John Doran y sus asociados de la oficina del Servicio de Investigación Agri- cola en Lincoln, Nebraska. Diseñada para uso en el campo, el estuche permite medir la infiltración de agua, capacidad de alma- cenamiento de agua, densidad de masa, pH, nitrato del suelo, concentración de sales, esta- bilidad de agregado, número de lombrices, y respiración del suelo. Los componentes necesarios para con- struir el estuche incluyen muchos objetos comunes—tales como botellas de refrescos, cuchillos de hoja lisa, un desplantador de jardín, y envoltura plástica. También es nec- Estuche para probar los nutrientes del suelo. esario para hacer las pruebas algún equipo Foto: USDA NRCS, que no es tan comúnmente disponible, tal http://photogallery.nrcs.usda.govPágina 26 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Aquí hay algunos de los procedimientos quese muestran en este sitio de la red: Haga unhoyo cuatro a cinco pulgadas más abajo de laúltima profundidad de labrado y observe quetan duro es cavar. Inspeccione las raíces delas plantas en busca de mucho enramado yfinos filamentos de raíz o condición apretada.La falta de filamentos finos indica privaciónde oxígeno, mientras que el crecimientohacia los lados indica terreno compactado.El proceso continúa para evaluar lombricesde tierra, olor de la tierra y agregación. Probando el suelo: Valen mucho las observaciones de laMonitoreo de Advertencia condición de la textura, humedad, y labranza del suelo.Temprana para Foto: USDA NRCS, http://photogallery.nrcs.usda.govTierras de Cultivo DUna guía de examen a tierras de cultivo ha brices presentes? El Dr. Ray Weil, científico é vueltasido publicada por el Center for Holistic de suelos en la Universidad de Maryland, a la tierraManagement (Sullivan 1998). La guía con- describe como él haría una rápida evaluación con unatiene un conjunto de indicadores de la salud de la salud del suelo en sólo 5 minutos (Bow- pala para buscardel suelo que se pueden medir en el campo. man 1994). lombrices de tierra yNo se necesita equipo elegante para hacer las Vea la superficie y vea si está encostrada, lo el olor deevaluaciones descritas en esta guía de exa- que le dirá algo sobre las prácticas de labrado actinomicetos, losmen. En realidad, todo el equipo es barato usadas, la materia orgánica, y la estructura. cuales son organis-y se obtiene localmente para casi cualquier Empuje una sonda de suelo hasta 12 pulga- mos que ayudan algranja. Simples medidas pueden determinar das de profundidad, levante tierra y sientala salud del suelo agrícola en términos de su su textura. Si existe compactación debido abono yefectividad del ciclo de nutrientes y el ciclo al arado, se habría sentido con la sonda. Dé estabilizan lade agua, y la diversidad de algunos organis- vuelta a la tierra con una pala para buscar materia enmos del suelo. lombrices de tierra y el olor de actinomice- descomposición. Su tos, los cuales son organismos que ayudanUsando esta guía se puede hacer una evalu- actividad deja un al abono y estabilizan la materia en descom-ación de organismos vivos, agregación, infil- posición. Su actividad deja un olor a tierra olor a tierra frescatración de agua, cobertura del suelo y lom- fresca en el suelo. en el suelo.brices de tierra. La guía de observación esfácil de leer y comprender, y viene con una Otras dos observaciones fáciles son las dehoja para tomar nota de las observaciones. contar el número de organismos del suelo enSe puede comprar desde el Savory Center un pié cuadrado de residuo de cosecha y der-for Holistic Management (vea la sección de ramar una pinta de agua en el suelo y tomarResources/Recursos). nota de cuanto tiempo tarda en infiltrarse. Se pueden hacer comparaciones junto con laEvaluación Directa de la evaluación de Ray Well descrita más arriba para determinar como las prácticas agronómi-Salud del Suelo cas afectan la calidad del suelo. Algunos deAlgunas maneras rápidas de identificar un los sistemas de evaluación de la calidad delsuelo sano incluyen el tacto y el olor. Tome suelo vistos anteriormente usan estas y otrasun puño de suelo y huélalo. ¿Tiene olor a observaciones y proveen paginas para tomar ytierra? ¿Es suelto, migoso y hay algunas lom- guardar datos de sus observaciones.www.attra.ncat.org ATTRA Página 27
  • Paso 2. Estiércol de Animales Utilice Herramientas y El estiércol es una excelente enmienda, pro- porcionando tanto materia orgánica como Técnicas para nutrientes. La cantidad de materia orgánica Mejorar el Suelo y de nitrógeno en el estiércol de animales ¿Puede incorporar un cultivo de cobertura depende del alimento consumido, tipo de en su rotación? ¿Y un cultivo de alto residuo camas usadas (si es que la hay), y si el estiér- o tepe perenne? ¿Hay fuentes económicas col se aplica sólido o líquido. Las cantidades de material orgánico o estiércol en su área? típicas para estiércol de lecherías sería 10 ¿Hay formas de reducir el labrado y fertili- a 30 toneladas por acre o 4,000 a 11,000 zante de nitrógeno? galones de líquido para el maíz. Donde sea posible, se pueden agregar Al usar estas cantidades el cultivo obten- enmiendas orgánicas voluminosas para dría entre 50 y 150 libras de nitrógeno dis- proveer tanto materia orgánica como ponible por acre. Además, se agregaría nutrición para las plantas. Es particular- mucho carbono al suelo, manteniendo laC mente útil seguirle la pista a los nutrien- materia orgánica del suelo. Los residuos de omience tes cuando se usan fertilizantes orgánicos y cultivos producidos de esta aplicación de con una enmiendas. Comience con una prueba de estiércol contribuyen también a la materia prueba de suelo y un análisis de nutrientes del mate- orgánica si se dejan en el suelo.suelo y un análisis rial que se aplica. Sabiendo la cantidad de Sin embargo, un problema común de usarde nutrientes del nutrientes necesarios para los cultivos guía estiércol como nutrición para cultivos es la cantidad de enmienda aplicada y puedematerial que que las medidas de aplicación están usual- llevar a reducciones significativas en la com-se aplica. mente basadas en la necesidad de nitrógeno pra de fertilizante. de dicho cultivo. Como algunos estiércoles La composición de nutrientes de materiales tienen casi tanto fósforo como nitrógeno, orgánicos puede ser variable, mayor razón esto generalmente lleva a una acumulación para determinar la cantidad que se tiene de fósforo en la tierra. con pruebas apropiadas. Además de con- Un ejemplo clásico es cuando se aplican tener los mayores nutrientes para plantas, lechos de estiércol avícola a cultivos que los fertilizantes orgánicos pueden proveer requieren altos niveles de nitrógeno, tales muchos micronutrientes esenciales. La cali- como pastizales y maíz. Los lechos de estiér- bración apropiada del equipo para esparcir col de pollo para asar, por ejemplo, contienen es importante para asegurar que las apli- aproximadamente 50 libras de nitrógeno y caciónes sean correctas. fósforo y cerca de 40 libras de potasio por tonelada. Como un pastizal de cañuela necesita el doble de nitrógeno que de fósforo, una aplicación de fertilizante común sería de alrededor de 50 libras de nitrógeno y 30 de fósforo por acre. Si se aplicara una tonelada de estiércol de lecho de pollos para suministrar las necesi- dades de nitrógeno de la cañuela, resultaría en una sobre aplicación de fósforo, ya que el lecho tiene cerca de los mismos niveles de nitrógeno y fósforo. Varios años de aplicación de lechos de estiércol de pollo para lograr las necesidades de nitrógeno pueden acumular el El abono de estiércol es fácil de manejar, hace menos bulto, y huele fósforo del suelo a niveles excesivos. mejor que el estiércol crudo. Foto: USDA NRCSPágina 28 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Una solución fácil a este dilema es aju-star la medida de estiércol para suplir lasnecesidades de fósforo del cultivo y sumi-nistrar nitrógeno adicional con fertilizanteo un cultivo de cobertura de legumbres.En algunos campos esto puede significarque se produce más estiércol que el que sepuede usar sin problemas en la tierra. Eneste caso, los agricultores pueden tratar deencontrar una manera de procesar y vender(o intercambiar) este exceso de estiércolpara sacarlo de la granja.CompostHacer compost del estiércol de la granja yotros materiales orgánicos es una excelente Aforma de estabilizar su contenido de nutri- diferenciaentes. El compost de estiércol es también En una huerta, cultivos de cobertura fertili- zan y conservan el suelo. Foto: USDA NRCS, delfácil de manejar, hace menos bulto, y huele http://photogallery.nrcs.usda.govmejor que el estiércol crudo. Una parte sig- estiércol,nificante de los nutrientes del estiércol crudo el compost seestá en condición inestable y soluble. Estas mente para producir cultivos y suelos sanos, puede usar enformas inestables pueden lavarse en el agua y no de una forma excesiva que conduzca a la contaminación del agua. cualquier cantidadmás fácilmente si se aplican en la superficie, sin que queme laso se filtran si se aran en el suelo. El compostaje también reduce el bulto de plantas.El compost no es tan buena fuente de nutri- los materiales orgánicos crudos — especial-entes listos para ser usados por las plantas mente estiércoles, los que tienen un alto con-como el estiércol crudo, pero el compost tenido de humedad. Sin embargo aunquelibera sus nutrientes lentamente, de esta de menos bulto y más fácil de manejar, elmanera minimizando las pérdidas. El com- compost puede ser caro. Hacer abono en lapost de calidad contiene más humus que sus granja reduce los costos dramáticamente,componentes crudos porque ha ocurrido una comparado con el precio de compra.descomposición primaria durante el procesodel compostaje. Para más información comprensiva sobre la man- ufactura de abono en la granja, pida la publicaciónSin embargo, esto no contribuye tantas de de ATTRA titulada On-Farm Composting Resourcelas gomas pegajosas y ceras que aglomeran List/Lista de Recursos Sobre Manufactura de Abono en la Granja.a las partículas del suelo como el estiércolcrudo, ya que estas sustancias se liberandurante la fase primaria de descomposición. Cultivos de Cobertura yA diferencia del estiércol, el compost se Abonos Verdespuede usar en cualquier cantidad sin quequeme las plantas. Muchos tipos de plantas se pueden usar como cultivos de cobertura. Algunas deEn realidad, algunas mezclas de suelo las más comunes incluyen: cebada, trigode plantar de invernaderos contienen alforfón (buckwheat), arveja peluda (hairyde 20% a 30% de compost. El com- vetch), trébol rojo, trébol subterráneo, frí-post (igual que el estiércol) debe ser anali- jol de ojo negro (cowpeas), mijo, y sorgoszado por un laboratorio para determinar el de forraje. Cada una de estas plantas tienevalor nutritivo de cada lote en particular ventajas sobre otras y difiere en su área dey asegurarse que se está usando efectiva- adaptabilidad.www.attra.ncat.org ATTRA Página 29
  • Los cultivos de cobertura pueden mantener algunos círculos a aceptarlo como un adi- o aumentar la materia orgánica del suelo si tivo de suelo que valga la pena. En parte, se dejan crecer suficientemente para producir esto es porque existe la creencia que sólo el alta vegetación. Con demasiada frecuencia, humus derivado de materia orgánica que ha la gente se apura y saca un buen cultivo de sido descompuesta recientemente es bené- cobertura después de sólo una o dos semana, fica. También es verdad que la producción antes que haya alcanzado todo su poten- y reciclaje de materia orgánica en el suelo no cial. La arveja peluda o el trébol rojo pueden puede ser reemplazado por humus derivado producir hasta 2.5 toneladas por acre si se de carbono. dejan llegar a un 25% de florecimiento. Una mezcla de cebada y arveja pueden producir Sin embargo, aunque azúcares, gomas, incluso más que esto. ceras y materiales similares derivados de la descomposición de materia orgánica fresca Además de los beneficios de materia juegan un papel vital tanto en la microbi- orgánica, los cultivos de legumbres proveen ología como en la estructura del suelo, estos considerable nitrógeno a los cultivos que les no son humus. Solamente una pequeña por- siguen. Consecuentemente, la cantidad de ción de la materia orgánica agregada al sueloL os cultivos de nitrógeno para agregar puede ser reducida va a ser convertida en humus. La mayor después de que se saca en el tiempo justo un parte volverá a la atmósfera como dióxido de cobertura cultivo productivo de legumbres. Por ejem- carbono tan pronto esta se descomponga. también plo, el maíz que se cultiva después de 2 tone-suprimen las ladas de arveja peluda debería producir una Algunos estudios han mostrado resultados alta cantidad de grano con sólo la mitad de positivos debido a los humates, mientras quemalezas, ayudan a la cantidad normal de nitrógeno. otros no lo han conseguido. Generalmente,romper los ciclos de el consenso es que funcionan bien en sue-plagas, y a través Cuando se usan cereales pequeños para los con poca materia orgánica. En pequeñasde su polen y néctar el cultivo de cobertura como la cebada, cantidades no producen resultados positivosproveen fuentes de y se permite que lleguen a estado de flore- en tierras que ya tienen materia orgánica enalimento a insectos cimiento, se puede necesitar nitrógeno adi- grandes cantidades; en esta forma pueden cional para compensar el apresamiento de apresar nutrientes del suelo.benéficos y abejas. nitrógeno causado por la alta adición de car- bono del residuo de la cebada. Lo mismo Hay muchos productos de humates en el ocurre con cualquier enmienda alta en car- mercado. No todos son iguales. Los produc- bono, tal como aserrín o paja de trigo. tos de humates deben ser evaluados en una área pequeña para ver su efectividad de costo Los cultivos de cobertura también suprimen antes de usarlos en gran escala. Los vende- las malezas, ayudan a romper los ciclos dores a veces hacen reclamaciones exageradas de plagas, y a través de su polen y néctar sobre sus productos. ATTRA le puede dar proveen fuentes de alimento a insectos bené- más información sobre humates si la pide. ficos y abejas. También pueden efectuar el ciclo de otros nutrientes, poniéndolos a dis- Labranza Reducida posición de los próximos cultivos cuando se descomponen como abono verde. Aunque el labrado se ha hecho común para muchos sistemas de productividad, sus efec- tos sobre el suelo pueden ser contra produc- Humates tivos. El labrado alisa la superficie del suelo Humates y los derivativos de ácido humico y destruye agregaciones naturales del suelo son una diversa familia de productos, gener- y canales de lombrices. La porosidad e infil- almente obtenidos de varias formas de car- tración de agua disminuyen después de la bono oxidado. mayoría de operaciones de labrado. El humus derivado de carbono es esencial- Se pueden desarrollar compactaciones (o mente lo mismo que los extractos de humus capas duras) de suelo causadas por el arado, del suelo, pero ha habido reluctancia en particularmente si la tierra se labra conPágina 30 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • maquinaria pesada o cuando el suelo estámojado. Los suelos labrados tienen medidasde erosión mucho más altas que los suelosdejados con residuos de cosecha.Debido a todos los problemas asocia-dos con el labrado convencional, los cam-pos bajo sistema de labrado reducidoestán aumentando en los Estados Unidos.Cualquier sistema de labrado que deja enexceso de 30% de residuo de superficie seconsidera un sistema de “labrado de conser-vación” por la USDA (Magdoff 1992).El labrado de conservación incluye el de nolabrado, cero labrado, labrado de borde, lab-rado de zona, y algunas variaciones de arado El labrado de conservación permiten establecer culti- Lde cincel y de disco. Estas estrategias y téc- vos sobre los residuos del cultivo anterior.nicas de labrado de conservación permiten Foto: USDA NRCS os beneficiosestablecer cultivos sobre los restos del cultivo principales más tarde en la temporada. Si el herbicida seanterior, los que se dejan a propósito sobre la del labrado aplica en difusión en vez de en banda, puedesuperficie de la tierra. de conservación no ser necesario la cultivación. Como el lab-Los beneficios principales del labrado de rado de borde se apoya en la cultivación para son la reducción deconservación son la reducción de erosión del controlar malezas y reformar los bordes, este erosión del suelo ysuelo y mejor retención de agua en éste, lo sistema permite a los agricultores reducir mejor retención deque resulta en más resistencia a la sequía. Los aún más su dependencia en herbicidas, com- agua en éste, lo quebeneficios adicionales que proveen muchos parado con el labrado convencional o siste- resulta en mássistemas de labrado de conservación, incluyen mas estrictos de no labrado.reducción en el consumo de combustibles, resistencia aflexibilidad en plantar y cosechar, reducción El mantenimiento de los bordes es la clave de la sequía.de requerimientos de labor, y mejoría de la un sistema exitoso de labrado de bordes. Lalabra del suelo. Dos de los más comunes maquinaria debe rehacer el borde con pre-sistemas de labrado de conservación son el cisión, limpiar los residuos de cosecha, plan-labrado de borde y el de no labrado. tar en el centro del borde, y dejar un lecho de semillas factible. Al cultivar el labrado deEl labrado de borde es una forma de labrado borde no sólo se remueven las malezas, tam-de conservación que usan plantadores y culti- bién se forma y levanta el borde.vadores especializados para mantener orillaspermanentes sobre las que se cultivan plant- Para cosechar en campos con bordes seaciones en hilera. Después de la cosecha, el pueden necesitar ruedas dobles, altas yresiduo del cultivo se deja hasta la época de angostas instaladas en la cosechadora.plantar. Para plantar el siguiente cultivo, el Esta modificación permite que la cosecha-plantador pone la semilla sobre el canto del dora haga puente sobre varias hileras, sinborde después de empujar el residuo hacia el alterar los bordes. Similarmente, camiones ylado y cortar la superficie del tope del borde. vagones de granos no se pueden manejar aLos bordes o cantos se reforman durante la diestra y siniestra por el campo. El manten-última cultivación del cultivo. imiento de los bordes debe ser considerado para cada proceso.A menudo, una banda de herbicida se aplicaal tope del borde durante la plantación. Con Los métodos convencionales de no lab-aplicaciones de herbicida en banda, gener- rado han sido criticados por su gran depen-almente se efectúan dos cultivaciones: una dencia en herbicidas químicos para con-para soltar el suelo y otra para crear el borde trolar malezas. Además, el cultivar sinwww.attra.ncat.org ATTRA Página 31
  • labrado requiere un cuidadoso manejo y de nitrógeno se puede aplicar en el otoño maquinaria cara para algunas aplicacio- para el trigo. nes. En muchos casos, la temperatura de primavera del suelo no labrado es más baja Después del cultivo de trigo, se podría plan- que la de la tierra arada. Esta temperatura tar un cultivo de cobertura de leguminosa baja puede hacer más lenta la germinación de invierno. En la primavera, cuando se saca del maíz plantado temprano o retardar las el cultivo de cobertura, las cantidades de fechas de plantar. También se han reportado nitrógeno para el maíz estarían reducidas al problemas de aumento de plagas de insectos contar el nitrógeno de la leguminosa. y roedores. En el lado positivo, los métodos Evite cultivos continuos de heno acompa- de no labrado ofrecen una excelente preven- ñados de alta fertilización con nitrógeno. ción de la erosión del suelo y disminución de El remover constantemente el heno acom- los viajes por el campo. En suelos con buen pañado de alto nitrógeno acelera la descom- drenaje que se calientan adecuadamente en posición de la materia orgánica del suelo. la primavera, el no labrado ha logrado igual La alta fertilización de cultivos de ensilaje, o mejor producción comparados con el lab- donde se remueve todo el residuo de cose- rado convencional.E cha (especialmente acompañado de labrado), n suelos acelera el desgaste del suelo y el agotamiento La reciente introducción de maquinaria en con buen de la materia orgánica. la área de no labrado es el llamado “culti- drenaje que vador sin labrado.” Estos cultivadores per-se calientan miten el cultivo de residuo pesado y proveen Paso 3.adecuadamente en una opción no química a las aplicaciones de Continué Observando herbicida – para uso después del brote. Losla primavera, el no agricultores tienen la opción de aplicar her- las Señales de Exitolabrado ha logrado bicida en banda en la hilera y usar el cul- o Fracasoigual o mejor tivador sin labrado para limpiar los centrosproducción como manera de reducir el uso de herbicida. Mientras se experimenta con nuevas prác-comparados con ticas y enmiendas, continúe observandoel labrado Disminuya el Uso de los cambios del suelo usando algunas de lasconvencional. herramientas presentadas anteriormente en Nitrógeno Sintético la sección Evaluando la Salud y Actividad Si es posible, agregue carbono con las fuen- Biológica del Suelo. tes de nitrógeno. El estiércol de animales es una buena manera de agregar carbono y Varios de estos guías para monitoriar tienen nitrógeno. páginas de datos que se pueden usar en el campo para anotar información, y usar para Plantar legumbres como abono verde o cul- futuras comparaciones después que se hagan tivo de rotación es otro modo. Cuando se cambios a las prácticas agronómicas. usa fertilizante de nitrógeno, trate de hacerlo cuando un cultivo de residuo mayor también Revise los principios de manejo sostenible va al suelo. del suelo y encuentre maneras de aplicarlos en sus operaciones. Si la idea de ponerlo todo Por ejemplo, a una rotación de maíz, soya, en práctica de una vez le parece agobiador, y trigo, resultaría bien agregando nitrógeno comience con sólo una o dos nuevas prác- después que el residuo de la cosecha de maíz ticas y construya sobre estas. Busque moti- se tire y se incorpore livianamente en la vación adicional leyendo la próxima sección tierra. La soya plantado en la primavera no sobre personas que han mejorado su suelo requiere nitrógeno. Una pequeña cantidad con un gran éxito.Página 32 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • TERCERA PARTE Ejemplos de Triunfantes Mejoradores de Suelo — Perfiles de Agricultores —Steve Groff Desde la conversión al sistema de cultivos de cobertura, su tierra está protegida de laSteve y su familia producen hortalizas, alfalfa erosión y se ha puesto mucho más suelta.y cereales en 175 acres en Lancaster County,Pennsylvania. Cuando Steve se hizo cargo de Para más información sobre este sistema, pida losla operación de la granja de su familia hace videos de Steve listados bajo la sección Recursos15 años, su principal preocupación era elimi- de Información Adicional de esta publicación, onar la erosión del suelo. visite su página web <http://www.cedarmeadow- farm.com/about.html>. En esta página se puedenConsecuentemente, comenzó a usar cul- ver fotos de su rodillo de cultivos de cobertura ytivos de cobertura extensivamente en los su trasplantador sin labrado en acción, y resulta- Lcampos de cultivo. Con el objeto de con- dos de campos de pruebas comparando cultivos as lombricesvertir su cobertura verde en cobertura de cobertura cortados con agitador, arrollados y matados con herbicidas. ayudan asin labrar, Steve usa un segador de tallos airear larodante de 10 pies marca Buffalo. Bajo elmarco montado en remolque, el cortador tierra y mejoran elde tallos tiene dos juegos de rodillos en tán- Bob Willett drenaje interno, lodem. Estos rodillos se pueden ajustar para Bob comenzó a cultivar sin labrado hace 20 que contribuye a lasacción liviana o agresiva y ajustados para años en su granja de maíz y soya en Pride, buenas raíces decubrimiento continuo. Kentucky. El no sólo redujo sus costos de sus cultivos.Steve dice que la máquina puede moverse maquinaria al cambiarse a no labrado, perohasta a 8 millas por hora y funciona bien además ganó en conservar la capa arable depara matar el cultivo de cobertura y empu- su tierra.jarlo en la tierra. También se puede usar Su meta es desarrollar un saludable nivel depara aplastar otros residuos después de la humus en las 2 pulgadas superiores, lo quecosecha. mantiene aflojada la zona de semillas. El haSteve mejoró su segadora agregando uniones conseguido eliminar la compactación lateraly resortes independientes a cada rodillo. Esta en el hueco de la semilla que aún plaga a susmodificación hace que cada unidad sea más vecinos durante las primaveras húmedas.flexible y permita el uso continuo sobre ter- El atribuye esta mejora al aumento de humusreno irregular. y materia orgánica. La capa de superficie deOtros agricultores reportan resultados simil- su tierra es suelta y no se pega a los discosares usando una grada de disco con las “ban- cuando pasan para abrirla. Bob proclamadas” ajustadas para moverse derechas o a un que las lombrices toman el lugar de labradoángulo pequeño. Después de cortar su cul- incorporando residuos y convirtiéndolo entivo de cobertura, Steve transplanta plan- humus. Las lombrices ayudan a airear latones de hortalizas en la cobertura muerta; tierra y mejoran el drenaje interno, lo queel maíz dulce y los guisantes se siembran contribuye a las buenas raíces de sus culti-directamente. vos. (Sickman 1998).www.attra.ncat.org ATTRA Página 33
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  • Recursos de Libros y PeriódicosInformación Adicional Ernst, David T. 1995. The Farmer’s Earthworm Handbook: Managing YourVideo Underground Money Makers. 112 p. Lessiter PublicationsNo-Till Vegetables by Steve Groff. 1997. 245 Regency Court Este video lo guía desde la selección de Brookfield, WI 53045 un cultivo de cobertura apropiado para 262-782-4480 plantar, a través de controles de cultivos 800-645-8455 de cobertura con poco o nada de her- bicidas, como se muestra en la granja Gershuny, Grace, and Joe Smillie. 1995. de Steve Groff en Pennsylvania. Se ven The Soul of Soil: A Soil-Building Guide for Master métodos mecánicos para matar los cul- Gardeners and Farmers, 4th edition. tivos de cobertura, las hortalizas siendo Chelsea Green Publishing plantados sobre esta cobertura usando PO Box 428 un trasplantador sin labrado. También White River Junction, VT 05001 se escuchan comentarios de investiga- 800-639-4099 dores líderes en el área de hortalizas Kinsey, Neil. 1993. sin labrado. Neal Kinsey’s Hands-On Agronomy. Acres, USA. Cedar Meadow Farm Metairie, LA. 340 p. 679 Hilldale Road ACRES USA Holtwood, PA 17532 P.O. Box 91299 717-284-5152 Austin, TX 78709-1299 800-355-5313 512-892-4400 Lamotte Company. 1994. LaMotte Soil Handbook (Referencia # 1504). 81 p. Cubre elementos básicos del suelo, nutrientes, pH, acidez y alcalinidad, y principios del sistema de pruebas del suelo LaMotte. Tiene los requisitos rel- ativos de nutrientes y pH para plantas y cultivos comunes. LaMotte Company P.O. Box 329 Chestertown, MD 21620 410-778-3100 800-344-3100 410-778-6394-FAX ese@lamotte.com www.lamotte.com/ Magdoff, Fred, and Harold van Es. 2000. Building Soils for Better Crops, 2nd edition. Univ. of Nebraska Press, Lincoln, NE. 240 p. Sustainable Ag Publications Hills Building, Room 10, University of Vermont Burlington, VT 05405-0082 802-656-0484 sanpubs@uvm.eduPágina 36 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Sachs, Paul D. 1999. Wright, Sara. 1999. Edaphos: Dynamics of a Natural Soil System, 2nd Glomalin, a Manageable Soil Glue. Folleto de 1 edition. The Edaphic Press. Newbury, VT. 197 p. página. Para pedir esta publicación, contacte a: North Country Organics Sara Wright, USDA-ARS-SMSL P.O. Box 372 Bldg. 001, Room 140, BARC-W Bradford, VT 05033 10300 Baltimore Avenue 802-222-4277 Beltsville, MD 20705-2350 301-504-8156Sullivan, Preston G. 1998. www.barc.usda.gov/nri/smsi/brochure.htm Early Warning Monitoring for Croplands. 22 p. Savory Center for Holistic Management Zimmer, Gary F. Sin fecha. 1010 Tijeras, N.W. How to get Started in Biological Farming. 11 p. Albuquerque, NM 87102 Midwestern Bio-Ag 505-842-5252 Highway ID, Box 160 www.holisticmanagement.org/ Blue Mounds, WI 53517 608-437-4994USDA. 1998. Soil Quality Test Kit. Soil Quality Institute. 82 p. Esta publicación tiene instrucciones paso a paso Sitios Web Sobre Suelos con fotos a color de como evaluar la calidad del Guía Salud del Suelo suelo, respiración del suelo, infiltración de agua, Esta guía en español provee información sobre densidad de masa, conductividad eléctrica, pH, el cuidado del suelo, en forma teórica y práctica. nitratos, estabilidad de agregados, soltura, y lom- Toma en cuenta los siguientes principios sobre un brices. También cubre observaciones físicas del manejo sostenible del suelo: suelo y estimaciones y pruebas de calidad de agua, • Mantener la materia orgánica que cubre el e incluye información del origen de las pruebas y suelo y que reduce al mínimo la labranza. apéndices. Para pedir esta publicación de batería de • Búsqueda y utilización de los recursos nutrien- pruebas, contacte a: tes indígenas. Cathy A. Seybold • Reconocimiento y aprovechamiento de la vari- NRCS Soil Quality Institute abilidad en las características del suelo. (http://soils.usda.gov/sqi/) • Uso de diferentes plantas, especialmente legu- Soil Science Department minosas, en sistemas de cultivos. Ag & Life Sciences Bldg, Room 3017 • Mantener el ganado lo más lejos posible del Oregon State University sistema de cultivos. Corvallis, OR 97331-7306 • Los fertilizantes incrementan el contenido de 541-737-1786 los nutriente del suelo. seyboldc@ucs.orst.edu • Dar importancia a los principios ecológicos del O conocimiento indígena-local así como a los Lee Norfleet principios científicos de la ecología. NRCS Soil Quality Institute www.ppath.cornell.edu/iipmweb/soil_health_guide_ National Soil Dynamics Lab spanish.htm 411 S. Donahue Drive Life in the Soil Auburn, AL 36832 Este excelente sitio web incluye breves reseñas 334-844-4741, ext 176 de muchos temas incluyendo: transformación de norfleet@eng.auburn.edu nutrientes, degradación biológica, estructura del suelo, rotación de cultivos, labra, pruebas de suelo para microbios, y ciclo de materia orgánica. En la página principal aparecen fotos a color de muchas criaturas del suelo. Otras ilustraciones y fotos en blanco y negro muestran microbios del suelo y sus efectos en el suelo en otras páginas de este website. www.crcslm.waite.adelaide.edu.au/soillife.htmlwww.attra.ncat.org ATTRA Página 37
  • The Pedosphere and its Dynamics: A Systems agrícolas que soportan las diferentes comunidades Approach to Soil Science microbiales. Este sitio tienen mucha información Un completo libro de texto en línea que cubre interesante incluyendo como tener su suelo exami- qué es el suelo, sus funciones ecológicas, textura, nado para diferentes organismos del suelo. estructura y color, formación del suelo, sistema de www.soilfoodweb.com. clasificación de suelos canadienses, mineralogía, New Generation Cropping Systems/Nueva Generación reacciones del suelo, agua, aire, materia orgánica y de Sistemas de Cultivo catastro del suelo. Para ver esta publicación, haga Este es el sitio portada que describe la innovadora clic en el icono de libro de texto en la página por- granja de Steve Groff, Cedar Meadow Farm en tada. Hay mucha más información disponible Lancaster County, Pennsylvania. Cedar Meadow desde la página portada incluyendo recursos edu- es un modelo de granja con agricultura sostenible. cacionales, tutórales, talleres, publicaciones, etc. Steve y su familia cultivan maíz, alfalfa, tomates, Visite el Soil Science Server de la Universidad de calabazas, soya, pequeños cereales y otros vegetales. Alberta en www.soils.rr.ualberta.ca. Ellos utilizan sistema de no labrado y cultivos deSoil Biological Communities cobertura mecánicamente destruídos en una apre- Para áreas más secas, la oficina estatal de Idaho del tada rotación de cultivos. En su página web, se Bureau of Land Management tiene un interesante ven imágenes de como plantar sobre los cultivos sitio en la red sobre comunidades biológicas que mecánicamente destruídos y se encuentra la infor- cubre costras biológicas, hongos, bacterias, proto- mación para pedir el video de Steve Groff que se zoa, nematodos, artrópodos, la red de alimentos mencionó anteriormente. del suelo, y mamíferos. El sitio tiene muchas foto- www.cedarmeadowfarm.com. grafías que muestran muchos de los habitantes del Soil Quality Information Sheets/Hojas de Información suelo. Visite este sitio web en sobre Calidad del Suelo www.id.blm.gov/iso/931/soil. Producido por el Soil Quality Institute, NaturalSoil Foodweb Inc. Resources Conservation Service, este sitio presenta S.F.I. es el laboratorio de análisis microbial fun- páginas de información en línea sobre tópicos de dado por la Dra. Elaine Ingham. Además de infor- calidad del suelo. Entre las páginas de información mación general sobre la importancia de la red de están: erosión, sedimentación, compactación, sali- alimento en el suelo, el website contiene infor- nización, biodiversidad del suelo, capacidad de mación sobre productos comerciales y prácticas agua disponible, pesticidas, indicadores para la evaluación de la calidad del suelo, materia orgánica, costras del suelo, estabilidad de agregado, infil- tración y pH del suelo. http://soils.usda.gov/sqi/vPágina 38 ATTRA El Manejo Sostenible de Suelos
  • Estas viejas ilustraciones del servicio de la conservación del suelo de USDA (ahora el servicio de la conservación de recursos naturales -- NRCS) son hoy tan relevante justo como eran en los años 30. Necesitamos permanecer vigilantes para proteger el suelo, que es uno de nuestros recursos más valiosos. No nos olvidemos de las lecciones difíciles aprendidas del pasado.www.attra.ncat.org ATTRA Página 39
  • El Manejo Sostenible de Suelos Por Preston Sullivan Agrónomo Especialista de NCAT Ingles: ©NCAT 2004 Español: ©NCAT 2007 Queremos darle las gracias por permitarnos el uso de sus ilustraciones al Sr James Nardi del Illinois Natural History Survey, Universidad de Illinois departamento de ento- mología, Urbana, Illinois: j-nardi@uiuc.edu Martín Guerena, Editor Karen Van Epen, Producción Esta publicación se localice por el Web a: HTML: www.attra.ncat.org/espanol/pubs/suelos.html PDF: www.attra.ncat.org/espanol/pdf/suelos.pdf SP 027 Slot 271 Version 071807Página 40 ATTRA