Tarjetas multientrada

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Tarjetas multientrada

  1. 1. Tarjetas multientrada: estudios de proyectos Jordi TrujilloSin duda uno de los temas que más preocupan a todos aquellos interesados en utilizar un PC como sistema de audiodigital multipistas es cuál es el hardware más adecuado para éste objetivo. Esto es extensivo a los usuarios y amigosde HispaSonic, y por eso es uno de los temas que más aparecen en las consultas en nuestros foros y en todos losdemás del mundo.Saber que tarjeta es la mejor y cuáles son los límites del sistema que podamos construir no es sencillo. Hay que decirque la tarjeta no es la única decisión importante a la hora de decidir los componente de un sistema, otros tienen supeso específico: software multipistas, unidades de efectos virtuales, monitores de campo cercano, potencia denuestro ordenador.HispaSonic carece de los medios para situar en un estudio de pruebas que resulte significativo un grupo de equiposque permitan probar TODAS las tarjetas del mercado. El estudio que presentamos se ha elaborado a partir de laexperiencia propia y de las informaciones reunidas por parte de todo tipo de usuarios en nuestros foros y otros. Nopretende ser un estudio exhaustivo en el que dar un premio final a la mejor compra, pero como bien es cierto que elpaso último de todo usuario es la adquisición de una tarjeta pretendo dar un repaso a todas aquellas más al alcancede los potenciales compradores y descubrir qué ofrece una mejor relación prestaciones/precio. Con esto quiero decirque tras años de experiencia los usuarios acabamos comprobando que el mejor sistema es aquel que podremoscomprar en un lugar de confianza y obtener soporte, y no aquel que comprado en algún lugar desconocido ha sidoreconocido por alguna revista ?puntera? como un producto ?deslumbrante?.Definiendo nuestras necesidadesPara no deslumbranos a nosotros mismo, pues, hay que empezar reconociendo cuáles son nuestras necesidades. Elmercado está lleno de muchas propuestas provenientes de un buen conjunto de marcas. Algunas marcas estánrodeadas de un cierto prestigio que bien vale la pena atender, pues cuando una ?marca suena? será por algo.Reconocer nuestras necesidades significa tener claro qué queremos hacer. En los últimos años ha habido un grandebate sobre si era más adecuado un ordenador o un sistema de grabación dedicado. Parece que este debate ha sidodilucidado recientemente. Los ordenadores tienen potencias tremendas, la cantidad de memoria que podemos usar esenorme y asequible, los sistemas operativos son más estables que nunca, las unidades de efectos virtuales son deunas calidades sonoras de vértigo y los programas multipistas desbordantes de opciones y rendimiento, muchosincluso en su sexta o séptima revisión. Alto tajante en este respecto es que los ordenadores evolucionan mucho másrápido que cualquier otra cosa, por eso ?han atrapado? antes de los esperado a los sistemas dedicados casi encualquier área de la producción multimedia.El panorama es muy adecuado para los ordenadores, muchos de los componentes mencionados son asequibles y nosuponen una barrera, aunque es cierto que se puede elegir entre diversos niveles de calidad según precios. Pero lapieza clave es que es posible disponer de una tarjeta de audio, paso imprescindible para la entrada del audio y lamonitorización, por ciento y no muchos euros con vertijinosas capacidades como grabación en 24 bits y hasta 96 Khzde frecuencia de muestreo como algo normal, incluso salida y entrada digital S/PDIF. Esto es mucho más de lo que elaudio de CD requiere por lo tanto incluso en este lado estamos servidos.La pregunta ahora es, ¿si hay tantas tarjetas tan buenas cómo se la que me conviene? Bueno, pues todo y habertantas tarjetas buenas podemos establecer ciertas diferencias. Para empezar si una tarjeta de solo ciento y nomuchos euros ofrece unos rangos de captura de tanta precisión eso quiere decir que a poco versátil que sea nuestrosoftware multipistas cualquier sistema montado ahora, por modesto que sea ofrece muuuuucha calidad. Eso quiereque podemos empezar a abandonar el concepto de ?Home Studio?, aquello un poco relacionado con ?sistemachapucilla de audio para hacerse maquetas caseras?. ¿Es una maqueta casera un conjunto de mezclas de nuestrastemas capturado y mezclado a 24 bits? Todo dependerá de los conocimientos de grabación y mezcla de la persona sehaya dedicado a esa ?maqueta?, no del hardware.Hay muchas tarjetas pero vamos a centrarnos en un cierto rango con las siguiente características que vamos aconsiderar básicas para un ?estudio de proyectos?:- tarjetas por debajo de los 1100 euros- entradas balanceadas para micrófonos (XLR)- al menos cuatro entradas- mezclador interno en la tarjeta- capacidades de monitorización en tiempo real
  2. 2. Un sistema de estas características podría conformar casi un estudio profesional, pues en el fondo fijaos que sonespecificaciones ?profesionales?, pero a nosotros nos va a servir para apoyar el concepto de ?estudio de proyectos?que cuadra mucho mejor que el ?Home Studio? (estudio doméstico) que reservaremos para todo aquel o aquella quesimplemente tiene una tarjeta sin unidad externa y con un par de entradas con conector tipo jack (TRS) grande opequeño, algo en la línea de una Audigy o una Audiophile 2496.En cambio el ?estudio de proyecto? surge en el momento en el que alguien que ha experimentado con un HomeStudio quiere disponer de varias entradas simultáneas de micrófono, quizá para grabar una batería con al menos 4micros al mismo tiempo, a los componentes de un cuarteto o de una agrupación mayor de vocalistas oinstrumentistas acústicos. Esto requiere de una tarjeta con conectores de micro XLR (también llamados Cannon), y yapuestos amplificación phatom para micros, una cómoda unidad de rack estándar para encajar la unidad externa con elresto de nuestros equipos, salidas suficientes para al menos un par de pantallas de monitorización (campo cercano omonitores de estudio), un par o cuatro salidas para conectar con equipos externos como los buses de una mesa demezclas y un conector de auriculares para monitorización en el momento de grabar. La ventaja de este equipo es quenos ahorrará mucho equipo externo como mesas o unidades de efectos, una gran liberación y una profunda revisióntecnológica. Un sistema de este tipo no requiere tener 8 compresores hardware externos conectados a una mesa(cada uno con su propio coste), ya que adquirir un solo plugin de compresión permite usarlo en todas las pistas quequeramos sin tener que comprar uno para cada pista. Hay una ventaja de costes muy evidente gracias alprocesamiento nativo de plugins.Este ?estudio de proyecto? se constituye posiblemente en un sistema que hace muy pocos años habría sidoconsiderado profesional: 8 entradas simultáneas con micros de alta calidad, un software de mezcla (como Nuendo,Samplitude, Logic o Sonar entre otros) y es muy posible que unos monitores decentes de mezcla (se puedenencontrar parejas autoamplificadas muy buenas por unos 600 euros o poco más), montones de plugins interesantes yquizá hasta un controlador de faders. Un equipo así lo puede montar alguien en plan de hobby solo para grabar supropia producción, pero podría abordar casi cualquier cosa con los conocimientos suficientes. Es el paso claramenteintermedio entre un ?estudio doméstico? (Home Studio) y un ?estudio profesional?.NOTA sobre los precios: todos los precios comentados son orientativos ya que el mercado es muy dinámico y se hananotado ?precios de mercado? observados en las principales tiendas online y calculados con los gastos de adquisiciónen nuestro país.Unidades profesionales¿Qué unidades reúnen las condiciones mencionadas para un ?estudio de proyectos?? Vamos a dar un repaso aalgunas de las unidades más recomendables: la Aardvark Q10 y las ESI WamiRack 192, las Echo Layla24 y Mona, laM-Audio Delta 1010 o las Hoontech STA DSP2000 y STA DSP3000. En este grupo están las Echo pero parece como siesta marca estuviese perdiendo el empuje que tuvo al principio de este cambio tecnológico. Esto ya ha pasado otrasveces, en su momento Gadget Labs ofreció las primeras tarjetas de 24 bits en rack profesional, perodesafortunadamente esta compañía desapareció a pesar de sus buenos productos.La Aardvark Q10 es una tarjeta muy probada que ya lleva tres o cuatro años en el mercado pero sigue siendototalmente vigente pues cuando salió fue una tarjeta que marcó un cambio dadas sus impresionantes prestaciones,gracias a un chip DSP Motorola interno. Es una tarjeta que se puede encontrar en el mercado alrededor de los 1000euros y aunque es algo más cara que las otras que comentaremos dispone de hasta 10 entradas simultáneas, o bien8 entradas de micros balanceados con conexión XLR y preamplificación phantom, y puede crecer hasta agrupar 4racks en un PC (8 x 4 = 32 canales de entrada simultánea) controlados con el mismo driver sin problemas deinstalación. De los 8 conectores XLR, 2 se desdoblan para admitir la impedancia de entrada de guitarras directamenteen la tarjeta, con dos interruptores que activan un circuito mejorado en los rangos de frecuencia de las guitarras.Además dispone de reloj de sincronía propio. La Aardvark Q10 sólo está disponible para la plataforma Windows, peroahora mismo sus drivers para Mac están en versión beta en su web, una excelente noticia para los usuarios de estaplataforma.Lo valioso de la Aardvark Q10 es su fiabilidad y su tiempo en el mercado con un precio más que interesante teniendoen cuenta que ofrece también puerto midi y conexión S/PDIF, conexión en el frontal para unos auriculares con supropio control de volumen, pero, por si fuera poco dispone también de un microprocesador Motorola con algunasfunciones de monitorización que se realizan dentro de la unidad de rack, un mezclador hardware real y completodentro de la tarjeta, funciones que se realizan independientemente de la potencia del ordenador. Todo esto hace a la
  3. 3. unidad Aardvark Q10 una inversión muy rentable que permitiría evolucionar un ?estudio de proyecto? de 8 canales auna instalación muy profesional haciendo crecer esta configuración con un software adecuado (Nuendo, Samplitude) yun buen controlador (Mackie Control) añadiendo hasta 4 unidades Aardvark Q10 y llegar a los 32 canales de entrada.No está nada mal tener 32 canales de entrada, el coste de 32 micros "suficientemente profesionales? tendría un pesoimportante en el presupuesto. Al menos la unidad Q10 nos permite crecer sin cambiar de equipo...Para encontrar una solución parecida a la Aardvark Q10 pero algo más económica tenemos las tarjetas ESI de lagama WamiRack. ESI es un fabricante coreano con una excelente tecnología y un buen acabado de producto queparece haber ?entendido? claramente el mercado actual como pocos otros fabricantes. Dentro de las especificacionesde ?estudio de proyecto? la unidad WamiRack 192 L es no solo una excelente elección, es una elección al alcance demuchos bolsillos con interés en una solución potente. La unidad ESI WamiRack 192 L nos ofrece lo mismo que laanterior Aardvark Q10 pero solo con 4 canales de entrada y por un precio muy poco por encima de los 400 euros, unaverdadera ganga.La unidad rack WamiRack 192 L ofrece por estos poco más de 400 euros 4 entradas de micro balanceado delante conconexión XLR y un botón para activar la amplificación phantom de +48V, con su propio potenciómentro en el frontal.Por si fuera poco en la parte posterior tiene 4 conexiones TRS (jack de 1/6 de pulgada) para conexiones balanceadaso no balanceadas. Esto quiere decir que podemos tener 8 cosas conectadas (4 micros delante y 4 conexiones a unamesa de mezclas o unidades de efectos o guitarras, o ... detrás) y con un botón en el frontal para cada canalpodemos conmutar entre la conexión delantera o la trasera. La unidad WamiRack solo admite grabar 4 entradassimultáneas pero podemos combinarlas como queramos entre estos 8 elementos conectados. Una gran flexibilidad ala que se añade posibilidades de monitorización en tiempo real con una conexión de auriculares en el frontal con supropio control de volumen.No está de más señalar que dos unidades WamiRack 192 L ofrecen el mismo potencial que una Aardvark Q10 pormenos precio. De hecho con dos unidades WamiRack 192 L tendriamos 8 canales de micro con preamplificación igualque la Aardvark Q10, pero también hasta 16 canales de salida y dos entradas y dos salidas midi y dos entradas y dossalidas S/PDIF ... La calidad de circuitos de la Aardvark Q10 es algo mejor, pero para eso ESI dispone del modeloWamiRack 192 X, un 30% más caro que el 192 L pero con mejores conversores AD/DA. Por otro lado las WamiRackofrecen un par de salidas en formato XLR para conectar monitores de estudio a través de conexiones balanceadas,algo que tienen muy pocas tarjetas, excepto las más profesionales (y ninguna otra de las comentadas en esteartículo, excepto la DSP3000 y la MOTU 896).En la mayoría de las tarjetas de este rango de precios los drivers admiten conectar hasta 4 unidades usando el mismodriver. Esto quiere decir que el mismo software de sistema reconocería hasta 4 tarjetas controladas sin líos con elmismo software. Esta enorme flexibilidad está disponible tanto en las tarjetas Aardvark, como en las ESI o las M-Audio. El driver de las ESI tiene además una característica única permite conectar todas las salidas y entradas entreellas en pantalla independientemente de las aplicaciones y del driver que usen. ¿Qué quiere decir esto? Que se puedeconectar las salidas del driver Gigastudio a las entradas de un multipistas Asio y de este a un programa DirectX, o alrevés, o de cualquier otra forma ... una especie de Rewire interno de la tarjeta a lo bestia. Esta característica permitea la ESI competir como mezclador con cualquier tarjeta que tenga un chip DSP dedicado para ello. El sofisticadísimodriver de la ESI es lo que le permite igual en prestaciones otros modelos con un precio más bajo. Estos drivers estándisponibles para Windows en versión 3.8 y en enero del 2003 aparecieron los primeros betas para Mac OSX.
  4. 4. Un sistema de 16 entradas basado en unidades WamiRack 192 L puede tener un precio sorprendentemente bajo,construido con 4 unidades de rack, en las que quizá una de las unidades podría ser una 192 X para las tomas máscríticas. El número 192 de este modelo hace referencia a que su captura puede ser en resoluciones de audio de 192Khz, algo que ahora mismo ofrecen muy pocos fabricantes.En este mismo bloque mencionaré la M-Audio Delta 1010, otra buena opción para tener 10 entradas a 24 bits y conpreamplificador por un precio un poco por encima de los 700 euros. De todos modos la M-Audio no tiene conexionesXLR para micros, sino TRS lo que la sitúa más en el rango de interface de audio para un sistema con mesa demezclas, algo que no todo el mundo tiene, o quizá algo de lo que mucha gente prefiera prescindir, ¿para qué usar unamesa con todo su ruido y sus posibilidades de enrutamiento limitadas comparadas con las de los actuales softwaremultipistas? Bien, para todos aquellos que no quieran prescindir de sus mesas es una excelente elección. M-Audio haganado un prestigio muy grande en los últimos con precios bastantes ajustados, una alta calidad de fabricación yunos drivers de baja latencia que han sido considerados la referencia en muchos foros de usuarios.M-Audio dispone de otras unidades Delta pero no son unidades de entradas balanceadas, y otras con entradasbalanceadas pero en cajas con solo dos entradas. Parece una forma muy variada de ofrecer soluciones lo máseconómicas posibles pero que nos son tan modulares como las anteriores, en cualquier caso tendrán su utilidad parausos más particulares.La serie Delta de M-Audio goza de mucha consideración tanto entre usuarios de Macintosh como de Windows y escapaz de gestionar hasta 4 unidades en un solo driver, creando un sistema de hasta 36 canales. Esta disponibilidadpara los usuarios de Macintosh es una ventaja de M-Audio frente a ESI que se ha centrado totalmente en laplataforma Windows, eso sí ofreciendo unos drivers excelentes especialmente para Windows XP y Windows 2000. LaM-Audio Delta 1010 ofrece unas prestaciones y un precio similares a la Echo Layla 24, compañía que parece un poco
  5. 5. ?descolgada? en estos momentos cuando hace unos años era justamente el referente. Justamente Echo ha retiradodel mercado la Mona 24 una tarjeta que encajaba muy bien en el rango de los ?estudios de proyecto? y con unaconfiguración de conexiones muy similar a la ESI WamiRack 192 L.Tanto la M-Audio Delta 1010 como la Echo Layla 24 están más orientadas a sistemas con mesa de mezclas tradicionalcon sus conexiones en la parte posterior. Las Aardvark Q10 y ESI WamiRack 192 (al igual que la desaparecida EchoMona) tienen las conexiones de micros en el frontal lo que posibilita un uso más dinámico, más abierto a laimprovisación en un pequeño estudio. En cualquier caso para usuarios Macintosh las tarjetas M-Audio y Echo son lasque ofrecen drivers más sólidos y probados a la espera de que Aardvark y ESI confirmen la salida oficial de susdrivers para Mac tras el actual período beta, algo que sucecederá pronto.No quiero acabar sin mencionar en este grupo las unidad SoundTrack Audio ADC/DAC2000 y ADC/DAC3000. LaADC/DAC2000 por un precio de unos 450 euros ofrece en una unidad de rack estándar 8 entradas analógicas (todasen el frontal), 2 de ellas para micros con conexión XLR y pre-alimentación phantom, salida de auriculares en elfrontal, y conexiones Midi y S/PDIF. Esta compañía coreana se está afianzando en el mercado y quienes las han oidose han sorprendido por la calidad de su sonido. Parece que sus drivers finalmente están a la altura del hardware. Suaspecto es más modesto que el de las otras unidades comentadas, algo que ya refleja su precio, pero quienes la hanprobado comentan que su calidad no está nada mal para el precio que tienen.Entre las tarjetas de esta compañía coreana vale la pena fijarse en la SoundTrack Audio ADC/DAC2000 que ofrece 8entradas y 8 salidas todas ellas con conectores XLR en una unidad rack de 2 medidas de alto con conversores de 24bits y 96 Khz, 3 tipos de conexiones digitales (S/PDIF, coaxial y AES/EBU). En el frontal potenciómetros para los 8preamplificadores y 8 vuómetros, y detrás 2 conectores midi out para un total de 32 canales midi. Quizá estacompañía de origen coreano sea la menos sólida de todas, pero la ADC/DAC 2000 puede que sea una alternativa aprobar para aquellos con presupuestos ajustados y la ADC/DAC 3000 es unos de los modelos de 8 canales másprofesionales que se pueden encontrar en el mercado aunque aun no sabemos el precio final. Sólo disponen dedrivers para Windows.
  6. 6. La gama más altaEstá claro que las tarjetas mencionadas no son las únicas del mercado, incluso rayan cierto rango superior en el quepodemos mencionar unidades de marcas como RME, MOTU o Creamware. De RME no disponemos de muchainformación y por eso hablaremos de las otras dos marcas. De todos modos RME es otro fabricantes de prestigio,prestigio que se trasluce en sus altos precios. Sólo una unidad de RME entraría en el concepto de ?estudio deproyectos? que analizamos en esta revisión. RME es un fabricante alemán famoso por la baja latencia de sus driversque figura entre las primeras recomendaciones de Samplitude (con quien tuvo tratos muy preferentes durante años)y ahora con Steinberg, pues es el fabricante de las unidades hardware para Nuendo.De todas estas marcas de ?gama alta? destacan las MOTU, especialmente la MOTU 896, unidad con 8 entradasbalanceadas XLR y 24 bits de resolución de captura, con hasta 96 Khz de frecuencia de muestreo. La unidad MOTU896 es una unidad muy profesional de 2 unidades de rack de tamaño pero su precio se eleva mucho más allá de loque consideramos ahora un ?estudio de proyectos?: unos 1500 euros en el mercado. Curiosamente las tarjetas MOTU2408 definieron un poco este concepto de ?estudio de proyectos? pues fueron ideadas para competir en el mismorango de calidad y profesionalidad de las unidades ProTools, y en ese rango su precio sigue siendo ventajoso.Posiblemente son la alternativa viable para quien no puede afrontar un sistema ProTools y no considera que lasAardvark, ESI o M-Audio sean lo ?bastante buenas? dado el precio que tienen.En el mismo formato de las M-Audio Delta 1010 y Echo Layla 24 tenemos la MOTU 24IO con 24 entradas y 24salidas balanceadas con conexión TRS. Su precio es de unos 1600 euros.MOTU es un fabricante de prestigio que ofrece una innovación respecto de las mencionadas anteriormente que bienvale la pena. Cada vez que ampliamos un sistema basado en Aardvark, ESI o M-Audio instalamos una unidad de rack
  7. 7. que va a una tarjeta PCI, al final nuestro PC tendrá 4 ranuras PCI ocupadas, con todo el consumo y calor que esoconlleva. En cambio MOTU ha desarrollado un sistema en el que cada unidad de rack se conecta a la misma tarjetaPCI, o dicho de otro modo adquirimos un ?Core System? en el que su tarjeta PCI tiene conectores para hasta 4unidades de rack. Cada vez que en el sistema MOTU 2408 queramos añadir una segunda unidad de rack con 8conexiones más no se instala una nueva tarjeta PCI, sino que el segundo, tercero y cuarto rack se unen a la mismatarjeta PCI inicial (solo se compra la unidad de rack en el segundo, tercero y cuarto caso).MOTU es un fabricante muy volcado en la plataforma Macintosh, y aunque proporcionan drivers para Windows existeuna cierta impresión de que los sistemas MOTU ?no van tan bien? en los PCs como en Macintosh. Algo que quizávalga la pena tener en cuenta.Creamware merece ser mencionado en este apartado de ?gama alta? pero con un par de consideraciones: susprecios son más altos y están sobre todo orientados a la síntesis de sonido. El corazón de los sistemas Creamwareson sus chips DSP de origen SHARC con los que se ha desarrollado una impresionante tecnología para ofrecer sintes,efectos y mesas de mezclas sin latencia apreciable. Toda este tecnología empaquetada lleva estas tarjetas a otroterreno en el que encontrariamos tarjetas más especializadas como la TC Powercore o la Mackie Soundscape. Aunquela ?tarjeta básica? en estos sistemas puede entrar en este rango de unidades de ?gama alta? generalmente suscomplementos para disponer de multientradas tienen precios muy elevados que disparan la cotización de un sistemacomo el que proponemos.Posiblemente un ?estudio de proyectos? base su ventajoso equilibrio prestaciones/precio en el procesamiento nativode efectos y sintetizadores. Aunque esto se pueda discutir e incluso crear cierta polémica la tendencia se ve clarahacia la imposición de los sistemas de procesamiento nativo: los PCs y Macs son muy potentes, soportan muchosplugins de grandísima calidad que hacen muy poquitos años eran impensables (PSP, SpinAudio, Waves, Ultrafunk yotros) y las tarjetas de captura tienen un equilibrio precio/prestaciones inmejorable.Sustituyendo a la ISISNo he querido acabar este repaso sin hablar de cierto segmento de tarjetas que creo que fácilmente se puedendenominar como tarjetas ?para sustituir una ISIS?. La [ Guillemot MaxiStudio ISIS ] no cabría en absoluto en lacategoría de ?estudio de proyecto? pues no tiene los requerimientos mínimos que hemos definido anteriormente:entradas balanceadas con conexiones XLR, baja latencia para trabajar cómodamente con procesamiento nativo yresoluciones de 24 bits y frecuencias de hasta 96 Khz o más. De todos modos en su momento apuntó claramente eneste camino y aunque el resultado final no respondió a las expectativas los responsables de marketing de Guillemottuvieron muy claro el segmento.Muchos usuarios han trabajado con unidades ISIS y se han visto forzados a cambiar a otros sistemas al no haberposibilidad alguna de extender el uso de la ISIS más allá de Windows 98 (Guillemot no ha ofrecido nunca más soportealguno a esta tarjeta tan ?profesional? en su momento y parece que no ha ofrecido ninguna alternativa posterior,como si de hecho se hubiese retirado de este mercado). La evolución lógica de un usuario que se quiera mantener enel ?formato? de la ISIS y que no quiera añadir ningún equipo nuevo, ni micros balanceados de más calidad es unpuñado de tarjetas: la Terratec EWS 88MT, la M-Audio Delta 66, la Echo Gina 24, la ESI Waveterminal 192 M y laAudiotrak Inca 88. Todas estas tarjetas ofrecen unos buenos drivers y una caja de conexiones externa sin formatoestándar pero con diversas conexiones de entrada y salida en formato TRS en precios en un rango entre los 200 y los400 euros.
  8. 8. De las mencionadas las más veterana es la Terratec EWS 88MT. Este modelo tiene buena fama y bueno driver y hasido adoptada por muchos de los primeros usuarios en dejar la ISIS ya que las Guillemot MaxiSound rivalizarondurante mucho tiempo con las Terratec que integraban el mismo chip DSP Dream con el que ofrecían sampleado. Estafunción de sampleado ha desaparecido de todas las ?herederas? de la ISIS pues los samplers por software hoysuperan a los samplers por hardware.La M-Audio Delta 66 es una buena tarjeta muy simple de construcción y efectiva, que en esencia es una M-AudioAudiophile con la caja externa que suma un total de 6 entradas y 6 salidas, pero teniendo en cuenta que 2 de lasentradas y 2 de las salidas están en la tarjeta PCI, es decir que habrá que ir detrás del PC para conectarlas. Para losusuarios de Mac buscando la solución más simple, económica y efectiva esta será su alternativa. Hay una versión de4 entradas y 4 salidas igual y algo más económica.La Echo Gina 24 es quizá la más modesta de todas estas pues solo dispone de 2 entradas, algo un poco corto paraeste tipo de necesidades. Esto no quiere decir que su calidad sea insuficiente.
  9. 9. ESI tiene dos soluciones de mucho nivel. A través de su filial de productos de más consumo tenemos la AudiotrakInca 88 que es una tarjeta baratísima para ofrecer tantas entradas y salidas. El precio es bajo porque es la única delas comentadas que no es de 24 bits, sino solamante de 16 bits y 44 Khz. Si lo que prima es el precio sin duda estaes la mejor elección. No incluye Midi ni S/PDIF que son extras (de bajo precio) que hay que adquirir a parte.Sin Midi ni S/PDIF que se adquieren a parte está la ESI Waveterminal 192 M, en el mismo formato de caja externano estándar con 4 entradas (2 de ellas con alimentación phantom para micros) y 8 salidas por unos 270 euros. Lacalidad de los drivers de esta unidad es la misma que la de los WamiRack, una buena garantía a bajo precio.ConclusionesYa os dijimos al comenzar el artículo que recojemos aquí la experiencia de los usuarios en diversos foros repecto delos modelos que se pueden adquirir nuevos en este momento. El repaso ha intentado ser tan exhaustivo comopermite este espacio y tiene una fecha, marzo del 2003, es nuestra intención mantenerlo actualizado, los modelosque son recomendados hoy proceden de compañías fiables ?que durarán? pero puede que en el próximo añoaparezcan más modelos pues el rango de mercado de los ?estudios de proyecto? es el que tiene más proyección decara al futuro.Para resumir ofreceremos unas recomendaciones. La Aardvark Q10 ofrece una fantástica relación calidad/precio paraconstruir un ?estudio de proyectos? en el que poder prescindir de mesa y unidades de efectos y centrarnos en elentorno digital de 24 bits y hasta 96 Khz. Con sus 8 salidas permite abordar la mezcla en sistema Surround 5.1 consimplicidad. Posiblemente la mejor relación calidad/precio del mercado para estos ?estudios de proyectos? es launidad ESI WamiRack 192 L, que con precio muy poco por encima de lo que valía una ISIS cuando salió al mercado
  10. 10. permite crecer de 4 en 4 entradas hasta un sistema de 16 canales de entrada. En estas recomendaciones entraría laEcho Mona, pero ya no está disponible en el mercado. Cuando la Sountrack ADC/DCA 3000 esté disponible y sepamossu precio (y este resulte más bajo que el de las MOTU, por ejemplo) será posiblemente la alternativa más profesional.Entre las recomendaciones está el hecho de que no tiene sentido gastarse tanto en estas unidades y luego buscar olos mejores micros del mercado o los peores, hay un rango de micros adecuados para estas tarjetas y los estudio deproyectos que están igualmente en un punto medio y ofrecen una excelente relación calidad/precio (como porejemplo el Rode NT1, por mencionar alguno). Lo mismo se aplicaría a los monitores de campo cercano y otroscomponentes.En este artículo nos hemos centrado en el ?estudio de proyectos?, poco a poco ofreceremos las mismas valoracionesde otros modelos en otros segmentos del mercado, especialmente el segmento de ?estudio doméstico? que es elcanal de aproximación a la tecnología de los ordenadores para audio digital, y el de las unidades para portátiles através del bus USB o firewire. Para todos aquellos interesados en comentar este artículo nos encontramos en los [foros de HispaSonic ], que es donde ha nacido la idea para esta revisión :-)Links- Aardvark[ http://www.aardvark-pro.com/ ]- Audiotrak[ http://www.audiotrak.net/ ]- Echo[ http://www.echoaudio.com/ ]- ESI[ http://www.esi-pro.com/ ]- Soundtrack[ http://www.staudio.com/ ]- M-Audio[ http://www.m-audio.com/ ]- MOTU[ http://www.motu.com/ ]- Terratec[ http://www.terratec.com/ ] Por Jordi Trujillo Rius (LlunaSol) © 2002 HispaSonic http://www.hispasonic.com/

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