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  1. 1. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -1- GRANDES ECOSISTEMAS DE MÉXICO Y DE CENTROAMÉRICA R. Burkart, B. Marchetti y J. Morello I. METODOLOGÍA ESTE trabajo es una extensión del capitulo 1 del presente volumen, "Grandes ecosistemas deSuramérica", en tanto que abarca la región norte, de esta manera se completa el análisis ecológico detoda la América Latina. Con tal fin hemos procurado mantener la homogeneidad metodológicanecesaria, aplicando en este trabajo prácticamente los mismos criterios y métodos definidos porMorello en el de Suramérica. La delimitación de unidades naturales a los dos niveles de agregación formulados en esametodología –los ecosistemas y los grandes ecosistemas– se efectuó a partir del análisis de labibliografía existente acerca de la vegetación y los ambientes naturales de la región en estudio. Sediseñó en primer término el mapa de ecosistemas (mapa 1), basado fundamentalmente en el parámetroocupación de la tierra, o sea, tipos de vegetación natural y áreas de cultivo. El cuadro 1 presenta endetalle la síntesis lograda de las diversas fuentes. Aquí, el concepto "ecosistema" es el mismo de lametodología desarrollada en el capítulo 1 del presente volumen, volcando en el mapa los que fuerancartografiables a la escala de trabajo, sin perjuicio de las variantes internas en mosaico o en gradiente,rescatadas en el texto descriptivo de cada uno de ellos. Estos ecosistemas fueron agrupados luego en el mapa de grandes ecosistemas (mapa 2) mediante elrecurso de dar mayor peso a los parámetros relevantes del medio ambiente: altitud, y su derivada, latemperatura media anual; precipitación anual y su distribución estacional (ante todo, número de mesessecos); relieve y anegabilidad. Este último parámetro, que en el capítulo 1 del presente volumen sedestaca como de gran importancia para Suramérica, tiene un significado mucho más acotado ysecundario en Centroamérica y México. La gráfica 1 esquematiza las grandes características ambientales de los grandes ecosistemas. CUADRO 1. Equivalencias aproximadas de los ecosistemas de este trabajo con otros autores Mapa de Costa Vegetación de Mapa SAHOP Rica de J. Tosi México de J. Mapa de vegetación de Mapa de W. LauerEcosistema (Atlas DGGTN, (Jr.) Rzedowsky UNESCO (1981) (Centroamérica) (1966) México) (1981) (Metodología K. (1978) Holdridge) (1969)Selva STP Selva Bosque tropical 4. Selva alta Selva ombrófila Bosque húmedo ytropical tropical perennifolio 5a. Selva mediana siempreverde, Bosque muy húmedobasal perennifolia Bosque tropical subperennifolia deciduo semihúmedo y tropicales subcaducifolio sabanas semihúmedas. STS Selva Sabanas de pino tropical subcaducifoliaSabana P Pastizal Pastizal 2. Palmar Bosque deciduo yhúmeda sabanas semiáridas ----tropical Continua pagina siguiente Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  2. 2. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -2- Mapa de Costa Vegetación de Mapa SAHOP Rica de J. Tosi México de J. Mapa de vegetación de Mapa de W. LauerEcosistema (Atlas DGGTN, (Jr.) Rzedowsky UNESCO (1981) (Centroamérica) (1966) México) (1981) (Metodología K. (1978) Holdridge) (1969)Manglares y Va Vegetación Vegetación 1. Vegetación hidrófilapopales acuática y acuática y ---- ---- subacuática subacuáticaSelva Bosque mesófilo Bosque ombrófilo Bosque húmedo ytropical ---- de montaña ---- siempreverde de muy húmedomontaña montaña premontanosBosque B1 Bosque de Bosque de 7. Bosque de coníferas Bosque semihúmedo de Bosques húmedotemplado coníferas coníferas y 8. Bosque de encina y montaña y muy húmedofrío B2 Bosque de Quercus cadudifolio Bosque mixto premontanos encinos semihúmedo de Bosques húmedo montaña y muy húmedo Bosque mixto montanos bajos ombrófilo de altura Bosque pluvial Bosque mixto montano bajo semihúmedo de Bosque húmedo montaña montano Páramo pluvial subalpinoBosque SBC Selva baja Bosque tropical 5b Selva mediana Bosque deciduo ytropical caducifolia caducifolio caducifolia sabanas semiáridascaducifolio 6a Selva baja ---- subperennifolia 6b Selva baja caducifoliaBosque Mx Matorral Matorral xerófilo 11 Matorralxerófilo xerófilo submontano Mh vegetación 12 Matorral crasicaule halófila 13 Matorral desértico ---- ---- rosetófilo 14 Matorral desértico micrófilo 10 ChaparralPastizal P Pastizal Pastizalseco de ---- ---- ----mesetaCultivos RyT ---- ---- ---- ---- Agricultura1. Criterios para denominar los grandes ecosistemas En cuanto a la denominación de los grandes ecosistemas hemos incorporado una clasificación muypopular en el trópico americano, que es la de "tierra caliente, templada y fría", que caracterizanambientes altitérmicos muy definidos, a los cuales agregamos un calificativo por humedad: "húmeda osemiárida". Sólo el Desierto mexicano queda al margen de esa clasificación, ya que en éste el factorescasez de agua se hace hegemónico sobre todos los demás. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  3. 3. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -3-2. Afinidad de los grandes ecosistemas de México y Centroamérica con los de Suramérica De los grandes ecosistemas definidos en este trabajo hemos considerado sólo uno de ellos, elnúmero 3, manglares y popales, como netamente transgresivo a través del istmo panameño. Respecto alos otros cinco, los hemos considerado unidades diferentes a las suramericanas –hasta donde pudimosinvestigar sus características comparadas– sin perjuicio de las diversas afinidades y equivalencias eco-lógicas detectadas, que describimos en la síntesis introductoria a cada uno de ellos.3. Criterios de elección de los usos y tecnología apropiados En cuanto al tratamiento de los usos y tecnologías apropiados para cada gran ecosistema, noshemos basado en el criterio de sustentabilídad: para un ecosistema son "apropiados" todo tipo deproducción y su tecnología de aplicación que aseguren un rendimiento sostenido a largo plazo, ya seacontinuo o cíclico. De todas maneras es inevitable tener en cuenta el hecho de que un ecosistema no puede (al menosen toda su extensión) sustentar sólo el tipo de producción más apropiado según los atributos naturalesdel mismo. Ello ocurre con demasiada frecuencia ante necesidades sociales, de mercado, dedisponibilidad de recursos o de política económica en general. Ante esa amplia y dinámica gama decondiciones extra ecológicas es posible compensar y ajustar los efectos de un uso menos apropiado,buscando variantes tecnológicas para el mismo que compensen y corrijan sus consecuenciasdeteriorantes. Por ello quisimos recopilar aquí los más diversos usos posibles para cada ecosistema, Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  4. 4. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -4-pero asociándolos directamente a las tecnologías más indicadas para cada uno en cada ambienteecológico. Por otra parte, basamos la elección de tecnologías en tres conceptos fundamentales que serefieren a la definición de una política tecnológica nacional y continental: una tecnología apropiadadebe ser, en general, i) barata, ii) basada en insumos de fácil disponibilidad y iii) flexible. i) Una tecnología barata para el sector agropecuario asegura bienes de consumo más baratos para la población de un país y con ello mayor ahorro legítimo en costos de mano de obra (sin que implique mayor pobreza social), lo que redunda en mayores márgenes de inversión para el desarrollo. Para países subdesarrollados, con limitaciones crónicas de capital, esta condición es de suma importancia. Por otra parte, cuando una técnica es cara por implicar altos niveles de equipamiento, energía y otros insumos, se independiza proporcionalmente de las limitaciones y ventajas propias de cada ecosistema en particular. Se trata entonces de tecnologías más "universales" (la hidroponia sería el ejemplo más extremo), de las cuales poco interesa abordar en este trabajo, en el que procuramos analizar las tecnologías disponibles que sean más o menos apropiadas para un ecosistema determinado, según sus condiciones naturales y socioeconómicas actuales. Por último, las técnicas baratas gozan de otro motivo de prioridad de nuestra parte, que es el siguiente: la mayor sencillez y accesibilidad que generalmente va implícita, las hacen más apropiadas y accesibles para la población rural de nuestro continente. Por ello, tienen mayores posibilidades de transferencia entre los campesinos, quienes resultan así beneficiarios directos. En el caso contrario, una técnica cara será inaccesible para éstos, en primer lugar por el costo mismo, y en segundo lugar por lo refinado de su utilización. De este modo, la única aplicación posible de esa tecnología será reemplazar al campesino por otro sujeto traído de otro medio, y que será lógica mente beneficiario principal, en lugar de aquél. ii) Tecnologías basadas en insumos de fácil disponibilidad son las elaboradas en función de la oferta de recursos propios de cada país. Comúnmente se incorpora tecnología extranjera que maximiza rendimientos por hectárea a costa de altos volúmenes de insumos a menudo escasos en un país dado (petróleo o fertilizante químico, por ejemplo), en vez de maximizar rendimientos por unidad de insumo escaso. Igualmente importante es considerar el riesgo de paquetes tecnológicos atados (por ejemplo híbridos, alimento balanceado, agroquímicos, etcétera, de fórmulas de fabricación desconocidas en el país), que no permiten seleccionar los elementos parciales que convengan, sino que se ofrecen en bloque, imponiendo mayor dependencia de fuentes de tecnología externas al país o a la región. iii) Tecnología flexible es la que puede ser asimilada por una gama amplia de productores agrarios y no por una elite de productores fuertes, con lo que se profundiza el contraste de poder económico dentro del sector, y conduce a la liquidación o la pauperización agravada de los más pequeños. Un elemento que permite lograr la flexibilidad conveniente es la creación experimental de una técnica dada, de tal modo que incluya diversas variantes simultáneas para diferentes destinatarios (por ejemplo, fertilizadora: manual, para tractor chico, para tractor grande). A menudo también una tecnología flexible supone toda una gama de técnicas de manejo cualitativamente distintas, para diferentes destinatarios, pero perfeccionadas por igual y no dejando al empirismo la destinada al pequeño productor por considerarse menos moderna o menos científica. Un arado de mancera tiene tanto de perfectible como uno mecánico, y la eficacia comparada de ambos se debe establecer previo tratamiento técnico-experimental de cada uno. Es particularmente en los ecosistemas tropicales, donde los investigadores se inclinan cada vez más por sumar tecnologías diferentes (incluidas las tradicionales) en vez de sustituir "tradicionales" por Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  5. 5. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -5- "modernas", al ir comprendiendo que a una alta diversidad de ambientes y actores agrarios debe ofrecerse igual diversidad tecnológica. El cuadro 2 resume las principales características ecológicas y tecnológicas de cada una de las unidades descritas en el siguiente texto. II. GRAN ECOSISTEMA 3: GRANDES DELTAS TROPICALES Y MANGLARES Para la descripción del gran ecosistema, consúltese Morello, capítulo 1 del presente volumen,"Grandes ecosistemas de Suramérica".1. Ecosistema 3a: Manglares y popales Es un ambiente de llanuras anegadizas y lagunas costeras controlado por aguas estancadas o deescurrimiento impedido, de origen fluvial y pluvial, con influencia frecuente de aguas marinas dondecrece una vegetación leñosa o herbácea exuberante. Su equivalente suramericano son los Grandesdeltas tropicales y manglares. a) Distribución. Es un ecosistema muy extendido en las costas del Golfo de México, desdeTamaulipas hasta la península de Yucatán, formando unidades, de menor extensión, sobre el litoralpacífico desde México (Jalisco y Nayarit) hasta Panamá e islas del Caribe. b) Datos del medio físico, i) Clima: es el mismo de la selva tropical alta, a la cual remplaza en lasáreas anegadizas: cálido, húmedo, con lluvias predominantes de verano, sin heladas, ii) Relieve: llano,con pendientes escasas a poca altura sobre el nivel del mar, o prácticamente al mismo nivel; incluyelagunas y bahías costeras, protegidas, desembocaduras de ríos. iii) Suelos: gleysoles e histosoles. Sonsuelos muy anegadizos, con inundación estacional o permanente. Con frecuencia tienen un subsueloarcilloso, casi impermeable, que causa su anegamiento. El horizonte superficial tiene en todos loscasos un alto contenido de materia orgánica y de detritos vegetales sin descomponer, hecho quecaracteriza en especial a los histosoles. Es común que sean salinos, en particular los de lagunas ybahías costeras, por influencia marina. c) El biosistema. i) Manglar: es una formación arborescente o arbustiva, de 2 a 25 m de altura,perennifolia, densa y de poca diversidad. Algunas especies forman raíces aéreas, como zancos y conneumatóforos, órganos especializados en la respiración radical en un medio anegado anaerobio, concapas de agua de hasta 1.5 m de profundidad. Las especies que componen el manglar pueden serRizophora mangle –la más abundante, a veces formando poblaciones puras– Avicennia germinans,Laguncularia racemosa y Conocorpus erecta, ii) Popal: comunidad herbácea pero de gran desarrollo,que ocupa extensas superficies pantanosas, inundadas de manera permanente con 0.5 a 1.5 m de agua,en la mitad austral del Golfo de México. A menudo ocupan los anchos llanos aluviales de ríos dellanura, como el Coatzacoalcos. Las plantas predominantes de esta formación son herbáceas altas, dehojas grandes y anchas, como Thalia geniculata y diversas especies de Calathea, Heliconia, Bactris yPontederia, además de distintas gramíneas y ciperáceas de gran tamaño. d) Limitaciones al uso. Son las ligadas a su condición de suelos anegadizos, a la cual se suma lasalinidad por influencia del mar. e) Usos y tecnologías predominantes. Ciertos manglares de lagunas costeras tienen gransignificación económica como criaderos naturales de camarones y ostras, entre cuyas raícessumergidas se fijan y protegen los individuos juveniles de estas especies de gran valor económico. Enlas bocas de salida de esas lagunas al mar se realiza la pesca artesanal del camarón. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  6. 6. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -6- El mangle se corta para extracción de tanino de la madera, uso que es de mediana relevancia, aligual que el uso de los troncos para construcciones. Con esos fines los manglares están actualmentesobrexplotados en su mayoría, ya que no rigen criterios de regulación de la corta. Los popales por locomún se destinan al pastoreo en una extensión de la ganadería de sabana. En Tabasco (México) se ha realizado desde la década pasada una experiencia de cultivo en"chinampas" (amplios terraplenes, como islotes, construidos con el barro del fondo del popal mediantemaquinaria pesada). Sobre éstas se llevan a cabo cultivos intensivos de hortalizas, frutas, etcétera,reproduciendo la experiencia azteca en los lagos del Valle de México. (Se desconocen los resultadosactuales.)2. Usos y tecnología apropiados El uso más indicado y productivo de manglares lacustres es la acuicultura, con grandesposibilidades de aumentar la producción mediante el ordenamiento de la pesca y, mucho más aún,mediante la producción semiextensiva de camarones, moluscos y peces. Los popales pueden usarse para la producción ganadera bovina, mediante la construcción dealbardones o terraplenes que sirven de dormidero para los animales y pueden hacerlo también para laregulación de las aguas de escurrimiento. Las obras de polderización o de "chinampas" puedenjustificarse económicamente ante la necesidad de tierras para cultivos intensivos. III. GRAN ECOSISTEMA 25: TIERRA CALIENTE Y HÚMEDA Este gran ecosistema se caracteriza por las tierras tropicales bajas (de llanos litorales y pie demonte de sierras y cordilleras) húmedas y calientes, en gran parte ubicadas en la región caribeña:litoral continental y parte de las islas. Están ocupadas por selvas altas o sabanas. Ambos ecosistemas(25a y 25b) han sido integrados en una sola unidad, a pesar de su distinta fisonomía, porque ambosresponden a parámetros ambientales muy semejantes (clima, altitud y topografía) y porque estánestrechamente ligados entre sí, en un mutuo reemplazo, según las condiciones de suelos o, en muchoscasos, el efecto de la intervención humana. Todo esto hace que muchos límites entre selva y sabanasean relativamente aleatorios y que la identificación de cada uno de estos grandes tipos fisionómicosno tenga aquí la importancia ecológica que sí tiene en Suramérica. Esta unidad se extiende al sur hacia Colombia sin solución de continuidad, conformando allí elgran ecosistema Pacífico-Darién de Suramérica (véase Morello, capítulo 1 del presente volumen). Datos del medio físico: i) Altitud: entre 0 y 600 m snm. ii) Clima: cálido-húmedo, hastasubhúmedo, con lluvias de verano, iii) Lluvias: promedio anual de 1400 a 5000 mm, o más, de 0 a 6meses secos. iv) Temperatura: media anual, superior a 21°C; ausencia absoluta de heladas.1. Ecosistema 25a: Selva tropical basal Reúne a las comunidades de selva tropical de suelos no anegadizos, en todas sus variantes dehumedad, desde la selva pluvial (sin estación seca) del Darién, hasta la selva semihúmeda,semidecidua, de la costa pacífica, o en la Península de Yucatán (seis meses secos). a) Distribución. Costa atlántica y pacífica de México y Centroamérica; faldas bajas, serranos deambas vertientes y gran parte de las islas del Caribe. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  7. 7. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -7- b) Datos del medio físico, i) Clima: cálido-húmedo y subhúmedo con lluvias de verano (máximasentre junio y septiembre), precipitación anual 1400-5000 mm o más, de 0 a 6 meses secos (menos de60 mm por mes de lluvia invernal); temperatura media anual superior a los 21°C y ausencia deheladas, ii) Clasificación según Koeppen: climas Af, Am y Aw. iii) Relieve y fisiografía: 0-600 m dealtitud, terrenos llanos y faldas de montaña. Salvo algunas porciones ubicadas en las regiones costerasadyacentes a las áreas montañosas de la Sierra Madre del Sur y de las cadenas montañosas del istmo,la selva alta se encuentra en áreas de planicies, ocupando fundamentalmente la unidad físiográfica dela Península de Yucatán y la llanura costera que se extiende desde allí hasta Panamá, iv) Suelos:luvisoles, acrisoles, cambisoles y nitosoles. Son suelos muy lavados, con franca tendencia a la acidez,a la acumulación de arcillas en el subsuelo, y con escasa capacidad de retención de nutrientes engeneral. Los acrisoles abundantes en el sureste de México, y en especial en la vertiente atlántica deCentroamérica (este de Honduras hasta Panamá) son los suelos en los que estas características estánpresentes en su máxima expresión. El lugar de los cationes más móviles (calcio, magnesio, potasio,etcétera) es ocupado por el aluminio en un alto porcentaje de la capacidad de intercambio catiónico,por ser éste muy estable, mientras aquellos se han lavado casi totalmente. Este proceso genético delsuelo implica una serie de efectos concatenados: alta acidez; graves deficiencias de minerales vitalespara las plantas; alta saturación con aluminio (hasta 80% en el subsuelo), lo que impide el desarrollo aprofundidad del sistema radical de las plantas, por ser muy tóxico, y gran fijación del fósforo, encomplejos insolubles con aluminio, lo que lleva implícito una fuerte carencia de fósforo, como otracaracterística más inherente a estos suelos. Por eso los acrisoles son suelos de muy baja fertilidad, lo que los hace no aptos para la agriculturaanual, mediocres para la ganadería, y más indicados para la silvicultura y otros cultivos perennes. Ellosin desmedro de la batería de prácticas correctivas que se puede aplicar a ellos con buen resultado,como veremos más adelante. Los luvisoles y nitosoles son suelos que, si bien afines genéticamente a los anteriores, tienencaracterísticas más atenuadas: menor acidez, menor toxicidad de aluminio, mayor oferta de nutrientes,etcétera. Es igual el caso de suelos de selva húmeda de origen volcánico relativamente jóvenes: losandosoles de Guatemala y Costa Rica. En zonas de selva sobre llanos costeros mal drenados (Tabasco y Campeche, México; litoralatlántico de Nicaragua y Costa Rica), los suelos poseen características "gleicas", con subsueloarcilloso, casi impermeable. c) El biosistema. Es una selva de 25-40 m de altura, de alta diversidad de especies latifoliadas,conformando regularmente tres estratos arbóreos, con abundancia de trepadoras y epífitas. Predominanespecies de origen neotropical. La composición florística varia a lo largo de la región. El sector norte(México y parte de Guatemala) es caracterizado en detalle por Rzedowsky (1978) de la siguientemanera: los árboles predominantes en la selva más desarrollada (alta perennifolia) ubicada en áreas desequía invernal corta o nula son: sombrerete (Terminalia amazonia), ramón (Brosimum alicastrum),caoba (Swietenia macrophylla), palo de agua (Vochysia guatemalensis), guapaque (Dialiumguianense). Inga spp., leche maría (Calophyllum brasiliense), chicozapote (Manilkara zapota), Andiragaleottiana, Ficus spp., etcétera. Las variantes de selva con sequía estacional más prolongada (mediana subcaducifolia) estánintegradas en parte por especies de hojas caducas. A ciertos componentes arriba mencionados se le su-man en esta variante el pucte (Bucida bucera), capiri (Mastigodendron capiri), Astronium graveolens,Licania arbórea, Burcera arborea, etcétera. En estas comunidades, según las situaciones ecológicas,predominan unas u otras especies. Una de las más extendidas es la denominada selva de Terminaliaamazonia, siendo esta especie la más representativa por su constancia, y se le ubica desde Córdoba Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  8. 8. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -8-(Veracruz) hasta Centroamérica. Otra comunidad vegetal muy extendida en México es la denominada "ojital o ramonal" en la queprevalece el Brosimum alicastrum; este es un árbol de amplia tolerancia ecológica; generalmente se leobserva sobre laderas calizas, a veces muy inclinadas. Se le ubica desde San Luis Potosí, por lavertiente del Golfo de México, hasta Centroamérica. Otra variante que se desarrolla sobre terrenosplanos o ligeramente inclinados es el "zapotal" en donde predomina Manilkara zapota; en la Penínsulade Yucatán es la más característica y suele también presentarse en distintas localidades de la partenorte de Chiapas y de Oaxaca, y en el noroeste de Veracruz. A medida que las precipitaciones disminuyen se presentan comunidades que forman mosaico conla Sabana o con el Bosque tropical caducifolio. En el sector austral de Centroamérica las selvas de tierra caliente se caracterizan, siguiendo aKnapp (1965), por la presencia de Brosimum, Castilla, Chrysophyllum, Compsoneura, Coussapoa,Dialium, Dipteryx, Ficus, Jacaranda, Lecythis costaricensis, Luhea seemannii, Manilkara,Minquartiai, Nectandra, Ogcoleia, Ocotea, Persea, Phoebe, Protium, Poulsenia, Swieteniamacrophylla, Terminalia, Theobroma simiarum, Virola, Vachysia y numerosas palmeras. d) Limitaciones al uso. La excepcional diversidad de flora y fauna de esta gran unidad, si bienrepresenta una gran riqueza biológica, se expresa para la tecnología actual como una fuerte limitanteeconómica, al hacer muy difícil la extracción y aprovechamiento de especies faunísticas y forestales devalor comercial sumamente dispersas en el conjunto de la comunidad biótica. De ahí la tendenciatradicional a sustituir estas selvas por cultivos, pastizales o plantaciones. Operada la eliminación de la selva para implantar otro tipo de vegetales, emergen con facilidad laslimitantes inherentes a estos suelos (véase inciso III.l.b) disimuladas antes en un complejo equilibriosuelo-vegetación: la absorción de nutrientes del subsuelo puede ser de apenas 20% del total (Sánchez,1981) y la mayor parte de los mismos proviene de la descomposición de la materia orgánica muerta,interceptados directamente a medida que son liberados, por una densa red de raíces o a través demicorrizas. Éstas parecen desempeñar un importante papel en el reciclado de nutrientes de la selva. Aleliminar la selva, ese complejo ciclo natural se quiebra, se descompone la materia orgánica remanenteexpuesta al calor de la insolación directa, se lavan los nutrientes y la vegetación implantada posterior-mente debe soportar la pobreza de un suelo inerte. e) Usos y tecnología predominantes. El primer uso comercial que se hace de la selva primaria esgeneralmente la extracción selectiva de todo lo que tenga valor, sin criterio de rendimiento sostenido:tala selectiva de especies forestales y caza de animales pelíferos de mayor valor hasta el agotamiento,sin subordinación alguna de la técnica de extracción a una garantía de regeneración futura de laspoblaciones respectivas. La etapa subsiguiente del uso de la selva tropical húmeda es la desforestación para sustituir esacomunidad biótica - empobrecida en su valor económico - por cultivos anuales, plantaciones o pasti-zales para ganadería bovina. Los modelos de uso y tecnología empleados en suelos de selva sondiversos: i) Pequeño agricultor, quien practica en muchas zonas una agricultura migratoria desmontando a mano por el método de "roza-tumba-quema" parcelas reducidas de selva para cultivar allí maíz, Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  9. 9. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América -9- frijol, yuca, batata o arroz de secano, durante uno o dos años. Luego abandona esa parcela (ya que el rendimiento desciende cada año prácticamente a la mitad del anterior) y reinicia el proceso de desmonte y siembra en otro sitio. Suele volver entre cuatro a diez años después, al primer sitio, a desmontar el "acahual" o selva secundaria que allí creciera en ese lapso. A veces, o en ciertos lugares, el campesino implanta al segundo año cultivos semipermanentes,como plátano, caña o papaya, o deja crecer pastos para la cría de ganado, lo cual prolonga el periodode su asentamiento fijo, gracias a la diversificación de cultivos. En áreas donde la densidad de lapoblación campesina es tal que no hay espacio para las rotaciones largas que supone la agriculturamigratoria (barbechos de más de cuatro años), el campesino es sedentario. Suele tener un área decultivos anuales alimentarios ("milpa"), generalmente intercalados o en rotación, y otra de cultivosperennes, donde a menudo se intercalan especies comerciales con frutales (plátano, papaya, mango,chirimoya, caña, café, cacao y una larga lista de otras especies) así como un pequeño huerto, deverduras y condimentos. La milpa es rotada, si alcanza el espacio, con barbecho de pastos, donde semantienen los animales de cría o de fuerza. Si no se dispone de espacio, éstos suelen criarse en la verade los caminos. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  10. 10. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 10 -La agricultura migratoria suele mantener los suelos a salvo de la erosión, lo que por lo común noocurre con las parcelas de cultivos anuales del campesino sedentario, quien sufre graves problemasde degradación de sus tierras.ii) Agricultor grande, desmonta generalmente por medios mecánicos e implanta monocultivosindustriales o frutícolas, con tecnología de altos insumos (fertilización química y laboresmecanizadas, excepto la cosecha, para sostener altos niveles de rendimiento por hectárea). Este es elmodelo de producción predominante del plátano, la caña de azúcar, pina, tabaco, arroz y otros,tradicionalmente aplicado en grandes establecimientos cuyo producto se destina a la exportación,como es el caso de las compañías plataneras en Centroamérica. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  11. 11. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 11 -continúa pagina siguiente... Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  12. 12. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 12 -continúa pagina siguiente... Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  13. 13. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 13 -Este tipo de producción genera altos rendimientos, si bien a costa de un fuerte agotamiento de lafertilidad natural y de la estructura de los suelos -disimulados por la inyección constante defertilizantes- y de una contaminación frecuente con cobre proveniente de los plaguicidas, en el caso delos platanales, que se acumula en el suelo y lo hace tóxico para otros cultivos. Ocupa grandesextensiones de los llanos costeros, desde el sureste de México hasta Panamá, y de las islas del Caribe. iii) Productor ganadero, expande los pastizales destinados a la cría extensiva de ganado vacuno, a expensas de la selva, en su mayor parte con bajo nivel de mejoras, prácticas de manejo muy precarias y magros rendimientos. Técnicas ya demasiado difundidas son la incorporación de razas cebuinas y la introducción de pasturas tropicales cultivadas, como los pastos pangola (Digitaria decumbens), guinea (Panicum maximum), elefante (P. purpureum), gordura (Melinis minutiflora), alemán (Equinochloa polystachya), yaguará (Hyparrhenia rufa), pará (Brachiaria mutica), estrella africana (Cynodon plestostachyus), etcétera. También se usan leguminosas forrajeras consociadas, como el kudzú (Pueraria spp.). Aunque el uso de fertilizantes químicos ha demostrado ser muy redituable, es una práctica poco difundida aún, al igual que la reserva de forraje, como heno, silo o en potrero, a pesar de ser clave para la ganadería tropical. Ello debido a que, si bien es generalizada la quema de la pastura para aprovechar el rebrote tierno, durante la temporada seca, el pasto una vez encañado pierde gran parte de su valor nutritivo. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  14. 14. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 14 - La falta de cantidad y calidad de forraje en la temporada seca se agrava por el sobrepastoreo al quees sometida muy comúnmente la pastura, entre cuyos efectos se cuenta la disminución relativa de lasleguminosas que contiene y, si es mejorada, pierde en pocos años las especies de alto valor forrajero ytermina degenerándose por predominio de las no palatables. El resultado, muy común en la región, es que el ternero pierde en la época seca parte del pesoganado en la de lluvias, en vez de crecer de manera sostenida. Así, en promedio, el novillo concluyeentre los 3.5 a 5 años de edad, en vez de hacerlo en 2 a 2.5 años, como lo permitiría su potencialgenético. Gracias a la introducción de la sangre cebú, la sanidad animal es relativamente buena, salvo lasparasitosis gastrointestinales, poco combatidas por lo encubierto de su presencia, sólo manifestada enla lentitud de aumento de peso. La aftosa ha sido erradicada de la región.2. Ecosistema 25b: Sabana tropical húmeda Son comunidades con predominio de gramíneas con o sin árboles, generalmente ligadas a tierrasllanas y de drenaje impedido o excesivo, a menudo inducidas, producto del desmonte o clareo de laselva con fines pecuarios. a) Distribución. Las sabanas tropicales naturales se extendían sobre suelos llanos, con limitacionesedáficas, de las costas atlántica y pacífica, en especial de la primera. Actualmente, por acción del des-monte, se extienden a costa de la selva tropical basal, al piedemonte y faldas bajas de la montaña. b) Datos del medio físico, i) Clima: caliente y tropical, húmedo y subhúmedo, con lluvias deverano, precipitaciones mayores de 1000 mm al año, de 0 a 6 meses de sequía invernal, ausencia deheladas. ii) Clasificación según Koeppen: climas Am y Aw. iii) Relieve y fisiografía: ocupan parte delas llanuras costeras del Golfo de México y del Caribe. El relieve es llano a moderadamente ondulado(entre 0 y 800 m de altitud), iv) Suelos: gleysoles, vertisoles, acrisoles y luvisoles. La presencia desabanas naturales en lugar de selva tiene su origen en factores edáficos, aunque no es un fenómenosuficientemente dilucidado hasta el momento. En general en ciertos casos la sabana aparece sobresuelos con impedimentos de drenaje por su textura arcillosa en superficie o a poca profundidad, deltipo de los gleysoles y vertisoles. Esto ocurre en zonas llanas de Campeche, Tabasco y Veracruz(México) y también en extensas áreas de Cuba. Otro fenómeno diferente lo constituyen las sabanas de Pinus caribaea de Belice y del orientehondureño-nicaragüense. Allí, si bien la vegetación presenta la misma fisonomía, es florísticamentedistinta debido a un factor edáfico muy diferente: se trata de acrisoles muy lavados, arenosos einfértiles, donde aún los pastos nativos son pobres y poco productivos. Por último, buena parte de las sabanas se asientan también sobre luvisoles y cambisoles, suelosmenos ácidos e infértiles que los anteriores, de productividad regular. En buena medida es probableque estas sean sabanas inducidas, formadas por desmonte de la selva y estabilizadas por el fuegoperiódico. c) El biosistema. Son pastizales altos, de especies amacolladas, ásperas, resistentes a las quemasperiódicas. Pertenecen a los géneros Paspalum, Andropogon, Trichachne, Imperata, Trachypogon,Axonopus, Digitaria, etcétera. En condiciones crecientes de anegamiento periódico aumenta laproporción de ciperáceas, como Cyperus, Rhynchospora, Scleria y otros géneros. El estrato arbóreo disperso, cuando aparece, está compuesto de árboles bajos, como son nanche(Byrsonima crassifolia), archicón (Curatella americana), jícaro o cirián (Crescentia alata y Crescentia Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  15. 15. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 15 -cujete). En ciertas zonas este estrato arbóreo se compone de palmeras, como el corozo (Scheeleapreussii), palma real (Oreodoxa regia), coquito de aceite (Orbignya guacoyul), etcétera. En algunas zonas cercanas a la Laguna de Términos en Campeche, es característica la especieCrescentia cujete, entre cuyos ejemplares, a manera de islas, se presentan matorrales de Brabaisiatubiflora y Conocarpus erecta, que se interpretan como indicadores de cierta salinidad del suelo. Otravariante de las sabanas son los llamados zacatales (del náhuatl zacatl: pasto, hierba), como los que sepresentan en la región de Huimanguillo, Tabasco, los cuales se diferencian, según posean estratoarbóreo o no, en sabana herbácea y sabana arbolada. En este caso los elementos arbóreos másrepresentativos son Byrsonima y Curatella, acompañados por arbustos de los géneros Clidemia,Conostegia, Miconia, Mimosa y algunos otros. Las gramíneas predominantes son Andropogonbicornis, Digitaria leucites, Imperata spp., Orthoclada laxa, Paspalum plicatulum y P. pectinatum.Las ciperáceas son abundantes, así como las leguminosas. Estos zacatales fueron estudiados por Puig,según refiere Rzedowsky (1978), quien concluye que estas sabanas son de origen antropógeno y quelas diferencias entre ambos tipos se debe a la frecuencia de incendios, porque mientras las sabanasherbáceas están sujetas a la acción del fuego todos los años, las arboladas se queman a intervalosmayores. Estas sabanas generalmente se interdigitan con comunidades de palmares, de Paurotis wrightii, deencinas, de Quercus oleoides y de manchones de selva tropical alta. Algunos autores describen otrasvariantes de sabanas concluyendo que quizá tengan un origen secundario, como el caso en quepredominan Enterolobium y Ceiba. Las sabanas de la región de Belice y del oriente hondureño-nicaragüense, a diferencia del resto,presentan como dominante arbóreo al pino (Pinus caribaea). En las islas de las Antillas la sabana húmeda está bien representada, en particular en Cuba y LaEspañola, donde la hay de tres diferentes tipos: la sabana de Curatella-Byrsonima; la de pino-encino(Pinus caribaea, P. cubensis, P. tropicalis, Quercus virginiana), y la sabana de palmeras, entre las quese encuentran numerosas especies, muchas de ellas endémicas (Oreodoxa regia - la palma real -, Sabalflorida, Acoelorrhaphe wrightii, Acrocamia spp., Coccothrinax spp., Colpothrinax spp., Coperniciaspp.) (Knapp, 1965). Diversos autores han concluido que las sabanas compiten con las selvas en regiones de Tierracaliente húmeda, favorecidas naturalmente por factores de control climático (periodos estacionalessecos), combinados con factores edáficos (suelos arcillosos y drenaje deficiente) y fuego recurrente. Elhombre puede favorecer también la sabana mediante el pastoreo de grandes herbívoros y la mayorfrecuencia y extensión de los incendios. d) Limitaciones al uso. Las sabanas de los suelos arcillosos (gley-vertisoles) son de drenajedeficiente, como dijimos. Estos son fértiles pero no aptos para la agricultura por estar saturados dehumedad, incluso anegados gran parte del año, y volverse duros y secos en los meses en que no llueve. Los pastizales naturales de estas sabanas tienen a su vez la limitación de un ciclo muy desigualtanto en calidad como en cantidad de forraje: durante el invierno seco, después de haber encañado,bajan su contenido proteico de 8-10 a 3-5%, y se hacen poco palatables. A la vez tienen relativamentebaja respuesta a la fertilización química. Las sabanas sobre acrisoles, arriba citadas, tienen el impedimento inverso, pero más grave aún:exceso de drenaje, poca retención de humedad y extrema falta de nutrientes, a tal punto que en buenaparte de las mismas no hay actividad alguna, ni siquiera ganadera, excepto la eventual explotación dePinus caribaea. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  16. 16. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 16 - Las sabanas de Cuba son un capítulo aparte, ya que ocupan en general suelos fértiles, calcáreos enciertas zonas (La Habana y Matanzas) y en otras muy extensas (Camagüey y Oriente) del tipovertisoles, con consiguientes limitaciones para el manejo agrícola. e) Usos y tecnología predominantes, i) Uso ganadero: Es el más extendido y presenta lascaracterísticas de manejo y tecnología ya descritas para el ecosistema selva tropical basal. ii) Usoagrícola: En zonas donde los impedimentos de drenaje no son graves, por lo general se dedican amonocultivo de caña de azúcar, plátano, arroz, etcétera, con fertilización química. Es el caso, enespecial, de Cuba, donde los suelos originariamente de sabana son fértiles en gran proporción, como semencionó con anterioridad, iii) Uso forestal. Se da en la zona de los pinares de Pinus caribaea deNicaragua, tradicionalmente con modalidades de explotación precarias, aunque sujetos en la actualidada planes de ordenamiento. Este uso forestal, con la misma especie de pino, es el que se está dandotambién a ciertos suelos de sabana en Cuba.3. Usos y tecnología apropiados en los ecosistemas 25a y 25b a) Uso forestal. Para la silvicultura tradicional, la perspectiva de futuro de la selva tropical húmedase agota en su sustitución por reforestaciones masivas con especies de rápido crecimiento (pinos, teca,gmelina); cuando no, por otras actividades productivas, como ganadería, plantaciones industriales ofrutícolas. Ello, considerando las limitaciones que enfrenta su manejo como comunidad arbóreaheterogénea, ya antes anotadas. Sin embargo, los organismos internacionales de desarrollo, como el Banco Mundial y la FAO, noaconsejan hoy abiertamente esos modelos de sustitución masiva de la cubierta boscosa por carecer desustentabilidad ecológica e incluso económica en muchos casos (FAO, 1986; Mahar, 1989; Repetto,1989). Sin embargo, el desafío que plantean los modelos sustentables es, ante todo, de cortetecnológico: el conocimiento y la experiencia para el manejo sostenible de la selva son aún incipientese insuficientes, si bien se ha avanzado notablemente en años recientes. Entre los países del trópicohúmedo, como Malasia, Indonesia, Costa de Marfil y en América Latina, Surinam y Trinidad-Tobago,se han destacado por sus esfuerzos más antiguos y sostenidos en experimento de aprovechamientosilvícola. Existe una gama extensa de tratamientos silviculturales experimentados (Miranda Flor, 1984),desde el corte raso en franjas, hasta el corte sucesivo, combinado o no con "refinamiento", prácticaconsistente en eliminar ejemplares no comerciales en pie mediante anillamiento de los troncos oenvenenamiento, con lo cual se abre el dosel del bosque y se reduce la competencia para las especiescomerciales con un mínimo de costos y daños por volteo. La clave de los tratamientos silvícolas radicaen ralear y controlar el dosel del bosque de modo tal que se asegure la media sombra que favorece losrenuevos y plántulas de las especies de valor comercial. Así, el sistema de aprovechamiento forestalque se debe aplicar a una selva estará calibrado experimentalmente de tal manera que asegure ymaximice la regeneración natural de sus componentes comerciales. En Surinam, por citar una experiencia de nuestro continente, se ha desarrollado con éxito este tipode tecnología y se ha creado el sistema silvicultural "CELOS" —por el nombre del centro experimentalque lo tuvo a su cargo— que incluye las opciones tanto de regeneración natural como artificial por"enriquecimiento", el cual consiste en plantar o sembrar directamente especies comerciales previoaclareo de la selva y posterior raleo progresivo (Jonkers y Hendrison, 1987; Vega, 1987). De manera paralela a la tecnología silvícola es de suma importancia desarrollar la tecnologíaindustrial que permita diversificar el uso de la amplia variedad de maderas que ofrece la selva tropical.Al hacer industrialmente útil una proporción alta de tipos y espesores de madera, las condiciones de Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  17. 17. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 17 -manejo de la selva heterogénea mejoran enormemente al otorgarle valor comercial a diversosproductos secundarios de los aclareos y raleos que aseguran su futura regeneración natural. Ellomejora también la eficiencia de la explotación forestal al reducir las áreas de corta anual y los costosde saca y transporte. Por último, cabe hacer mención de experiencias que están aportando no sólo conocimientostecnológicos sino también soluciones sociales al uso sin deterioro de las selvas tropicales. Es el caso deproyectos conjuntos de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza con gobiernoscentroamericanos, de desarrollo sostenible, como el de Bocas del Toro, Panamá. También existen actividades de aprovechamiento forestal sostenido por parte de comunidadescampesinas respaldadas o dirigidas por autoridades locales y ayuda internacional, como los ejidosforestales de Quintana Roo, México (Galletti y Arquelles Suárez, 1987) y las comunidades deindígenas amuesha en el Valle del Palcazu, de la selva central de la Amazonia peruana (Hartshom yotros, 1987). En varios países centroamericanos el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza(CATIE) está realizando diversos estudios con pobladores rurales de aprovechamiento no tradicional deecosistemas de Tierra caliente, mediante el manejo o domesticación de recursos silvestres comoplantas medicinales, químico-industriales u ornamentales. Estos proyectos piloto aportan invaluable experiencia en armonizar la innovación tecnológica enmanejo silvícola con las necesidades y capacidades laborales de una población rural marginada que,mientras tanto, se ve obligada a destruir la selva para poder subsistir. Un caso de excepción, por la simplicidad de su manejo forestal, en Tierra caliente, lo constituyenlas sabanas de Pinus caribaea. Esta especie puede ser manejada con altos rendimientos de madera pormétodos silviculturales clásicos, y aun forestada en los suelos más ácidos, donde no rinden ni laspasturas para forraje sin grandes correctivos (Ortega Blandón, 1981). Otra opción de uso forestal de las selvas tropicales es el aprovechamiento del bosque secundario o"acahual" mediante tala rasa, dejando 20% del bosque primario como portagranos, método usado porla empresa Cartón de Colombia para la industria papelera, en la región del Pacífico de ese país. Experiencias de reforestación de maderas preciosas en el sureste de México, como cedro rojo(Cedrela odorata) y caoba (Swietenia macrophylla) señalan la necesidad de plantaciones mixtas, devarias especies intercaladas, en que cada una de ellas ocupe menos de 25% de la plantación porrazones fitosanitarias. Estas forestaciones, como las monoespecíficas, pueden combinarse con elsistema taungya que analizaremos más adelante. En síntesis, el uso forestal de la selva tropical basal tiene una variedad de opciones potencialesproporcional a la de su diversidad, y requiere también igual variedad de criterios de elección entreaquéllas, según condiciones ecológicas, económicas y sociales. Incluso la mejor decisión puede radicaren varias opciones combinadas. En los documentos internos de organismos mundiales por el medioambiente acerca de una Estrategia Mundial de Conservación para la década de los noventa de laConferencia ECO 1992, en el Brasil, se propuso un sistema de tres bosques que armonice lacoexistencia en el espacio entre bosques cultivados y demás cultivos perennes, bosques naturalesmanejados y bosques naturales sin uso manipulativo (UICN / UNEP / WWF, 1989). Por supuesto que para el estado actual de tan escasa proporción subsistente de selvas tropicales enMéxico y Centroamérica, éstas deben quedar reservadas en todo lo posible a las dos últimas opcionesde la tríada propuesta. b) Uso ganadero. La comunidad de sabana tropical es naturalmente apropiada para la ganadería Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  18. 18. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 18 -bovina, aunque con muchas limitaciones: acidez y falta de nutrientes y sequía estacional. Lafertilización de pasturas naturales pocas veces es provechosa por cuanto las gramíneas nativas noresponden eficientemente a la misma. Una buena práctica mejoradora de la pradera natural es lasobresiembra de leguminosas forrajeras, mediante la cual se logra mayor cantidad y calidad de carne,con mayor posibilidad de éxito si se aplica con fertilizante fosforado. Leguminosas forrajerastolerantes a la acidez son, por ejemplo, Stylosanthes capitata y Zornia latifolia. El manejo de las quemas de pasto, en su oportunidad y frecuencia es importante, ya que condicionacon el tiempo la composición florística y con ello la calidad de la pastura. Hay experiencias indicado-ras de que las quemas periódicas, como tales, son convenientes. Una importante opción ganadera para pequeños productores de región tropical es la granjaintegrada, cuyo manejo puede completarse eficazmente con la agricultura, recibiendo forrajes dediverso tipo y aportando abono orgánico. De por sí ya existe en el campesinado una vasta experienciaempírica en esta actividad, la cual puede ser perfeccionada científicamente (Cornick y Kirkby, 1981;Fernández-Baca, 1981). Esta cría de animales pequeños puede incluir la oveja pelibuey, muy precoz yprolífica; monogástricos como cerdos y diversas aves de corral, siempre que no compitan con elhombre por el mismo alimento, pues tienen dietas semejantes; roedores domesticables como la paca;apicultura, etcétera. La cosecha de especies de fauna silvestre mediante el manejo de las poblaciones naturales es otrouso de los recursos naturales de la selva tropical que puede ser relevante, aunque faltan aún conoci-mientos científicos y experiencia de campo en ese sentido, existen ya para ciertos animales comocaimanes, tortugas, carpincho o capibara, etcétera. c) Usos del suelo en cultivo. Es muy diversa y compleja la problemática del uso y técnicas demanejo de los suelos tropicales húmedos. Iniciaremos el análisis por los métodos de desmonte de lavegetación natural: la experiencia existente, como analizan Sánchez y Salinas (1984), indica que eldesmonte manual por el método de la roza-tumba-quema es mucho más ventajoso para los cultivosposteriores que el desmonte mecánico, debido a que: i) el trabajo de la topadora compacta fuertementela superficie del suelo; ii) también arrastra gran parte del horizonte orgánico, mientras que el desmontemanual conserva muchos más restos y suelo orgánico en superficie; iii) la quema incompleta delmaterial vegetal que se efectúa en el lugar con el desmonte manual proporciona buena cantidad decenizas que producen efectos análogos a los del encalado-fertilización durante los primeros dos años. No obstante, si el desmonte es mecánico por razones ajenas, hay técnicas de aplicación (aún porperfeccionar) que reducen al mínimo los perjuicios citados, entre los que se cuenta la inclusión de laquema como etapa intermedia, antes del acordonamiento de los restos vegetales. Una práctica quetodavía no obtiene resultados exitosos es la del desmonte parcial, aun con la implantación de especiestolerantes a la sombra. La agricultura migratoria, tan difundida como técnica agrícola, con siglos de tradición entre loscampesinos del trópico americano o en otros continentes, parece ser un modelo de agriculturacorrectamente ajustada a las condiciones tropicales, a juicio de muchos autores (Arias, 1981;Montaldo, 1982, y Sánchez, 1981). Según Sánchez (1981) las principales ventajas son: i) las yareferidas al método manual de desmonte; ii) el suelo queda expuesto sólo unas semanas después deldesmonte, y no totalmente, lo que reduce a bajos niveles la erosión, y iii) permite la diversificación decultivos en pequeños espacios. No obstante, deben anotarse también sus desventajas y límites: i) no permite una densa ocupaciónde tierras, lo que la limita a zonas de baja población rural, y ii) tiene un límite al volumen deproducción, dado por el bajo rendimiento de la mano de obra que impone. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  19. 19. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 19 - La optimación de la agricultura migratoria incluye: i) el uso de cubiertas protectoras (mulch) deresiduos vegetales, que puedan combinarse con métodos de labranza mínima, como roturar en hilerasdejando el resto del suelo bajo cubierta; ii) ajustar la longitud del periodo de barbecho: demasiadocorto dificulta el nuevo desmonte y aumenta la proliferación de malezas en el nuevo periodo agrícola;a menudo desperdicia más de 8 a 10 años, pues no aumenta la acumulación de nutrientes en la biomasasecundaria; iii) plantar especies útiles durante el barbecho: consociación de pastoreo, o árboles de va-lor forestal (ejemplos: palma aceitera con cultivos intercalados de ñame, yuca y maíz). Es el llamadosistema "taungya" de plantación de árboles de rápido crecimiento intercalados con cultivos: Tectonagrandis, Gmelina arborea, etcétera, que pueden cortarse ya a los diez años para madera, y luegoreiniciar el ciclo; iv) introducir variedades cultivadas genéticamente mejoradas, y v) incorporar un plande rotación o intercalación de cultivos durante el periodo agrícola, como se refiere a continuación. El sistema de cultivos múltiples es quizá el más recomendable para la agricultura. Incluye dos tiposprincipales de cultivo: simultáneos o intercalados y secuenciales. Ofrecen las siguientes ventajasfrente a los cultivos puros: í) utilizan mejor la radiación disponible, al igual que las altas temperaturasy la humedad; ii) utilizan los nutrientes disponibles en el suelo o proporcionados por la fertilización;iii) reducen los problemas de malezas y plagas; lo primero permite a su vez reducir la frecuencia de laslabores; iv) la siembra intercalada de abonos verdes con cereales permite mantener mejor la fertilidaddel suelo sin interrumpir la producción de granos, o al menos acortando el periodo de barbechorequerido por el cultivo puro del cereal, y v) reducen riesgos de producción y de comercialización. No todas las combinaciones de cultivos intercalados o secuenciales implican una mayorproducción que los respectivos cultivos puros: la mayoría no supone mejores rendimientos. Ejemplosde consociación exitosa son los siguientes: caña de azúcar-caupí; maíz gandul; maíz-frijol; maíz-cacahuate (Sánchez, 1981). El CATIE realizó experimentos cooperativos con pequeños agricultores en Costa Rica, Nicaragua yHonduras en cuanto a sistemas de cultivos múltiples, llegando a comprobar que las combinaciones decultivos más rendidoras, tanto en volumen de producción como en ingreso familiar dentro de un cicloanual eran las siguientes: asociación frijol-maíz-camote, seguida de camote al segundo año; frijol-yuca, seguida de maíz; frijol-maíz-yuca, seguida de camote (Soria, 1977). Una desventaja importante de los cultivos intercalados es la difícil mecanización de los mismos, loque se puede resolver con siembras en dos y más hileras contiguas de cada especie. En cultivos perennes es muy rica la diversidad de asociaciones que se pueden practicar, entreespecies frutales, industriales y forestales, y además con especies anuales alimenticias durante losprimeros años de su desarrollo, a modo de cultivos multiestratificados. Ejemplos: caucho-cacao; café-plátano; piña-yuca-papaya; palma-caucho y castaña de Pará. La producción de pasturas cultivadas de gramíneas y leguminosas con fertilización modestaproducen entre 100 y 300 kg/ha de peso vivo, con cargas animales de 0.5 a 1 cabeza/ha (Sánchez,1981). La fertilización intensiva con niveles de 400 a 900 kg/ha/año de nitrógeno, junto con fósforo ypotasio, prescinde de la leguminosa y produce, en pasturas de gramíneas cultivadas, volúmenes decarne de 500 a 1000 kg de peso vivo por hectárea, con cargas animales de 5 a 10 cabezas/ha. Es útilhacer la implantación de una pastura mixta sobre un cultivo anual que, una vez cosechado, deja lugar ala pastura. La pastura cultivada parece degradarse gravemente y volver a una selva o sabanasecundaria, por caída de la fertilidad del suelo, escasez de leguminosas y exceso de pastoreo. El CATIE desarrolló un modelo de producción lechera intensiva (Cubillos y Salazar, 1981) sobre labase de pastos cultivados, fertilización, pasto de corte o caña de azúcar como suplemento en época Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  20. 20. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 20 -seca, también melaza y urea, alambrado eléctrico, etcétera, con 28 animales en 3.5 ha de área total.Este modelo ya ha sido válido en el campo y puede servir para cuencas lecheras cercanas a ciudades,donde abastezcan de leche para consumo fresco y para industrias.4. Tecnología de bajos insumos en los ecosistemas 25a y 25b Respecto a las opciones tecnológicas para el trópico húmedo vale comentar el artículo de Sánchezy Salinas (1984) titulado Suelos ácidos. Estrategia para su manejo con bajos insumos en Américatropical. Ellos formulan allí que las condiciones socioeconómicas, tanto de la población rural deltrópico americano como de los países en conjunto, obligan a sopesar los costos de oportunidad de losmodelos tecnológicos por adoptar y las inversiones que implican. Consideran que una tecnologíaagropecuaria cara no puede ser incorporada en gran escala en todo un país o región, sinoselectivamente en las zonas donde las condiciones naturales aseguren retornos tan altos que amorticenlas grandes inversiones. Para los autores, las tierras calientes perhúmedas del trópico, de suelos ácidos e infértiles (ultisolesy oxisoles, que son los ferralsoles y acrisoles de la clasificación aquí usada), tienen limitaciones talesque no justifican una tecnología de altos insumos (encalado y fertilización masivos, básicamente). Aello se suma que las condiciones económicas y estructurales de esas regiones no permiten a menudoamortizar altos costos de flete, importación de insumos o, incluso, altos riesgos de producción y demercado. Por eso, los autores proponen la "tecnología de bajos insumos" para la mayor parte de los suelostropicales, no como una "adopción parcial de la tecnología de altos insumos" sino como "una maneradiferente de manejar el suelo", pero que incluye el uso de cal y fertilizantes. Basan el manejo de los suelos en tres principios esenciales: i) adaptar las plantas a los factoresedáficos limitantes y no eliminar dichos factores; ii) maximizar la producción por unidad defertilizante químico aplicado; y iii) el uso ventajoso de los atributos favorables de los suelos ácidos einfértiles. A la vez, en la elección de insumos y técnicas toman como meta obtener alrededor de 80%de los rendimientos máximos del germoplasma tolerante a la acidez mediante la combinación máseficiente de aquellos. a) Uso de plantas adaptadas a los limitantes edáficos. Los autores hacen referencia a la ampliagama de cultivos tropicales que son tolerantes a la acidez del suelo, como yuca, arroz, plátano, coco,naranjo, café, caña de azúcar, etcétera, y a otros que, si bien generalmente son susceptibles, tienenvariedades tolerantes: frijol, maíz, sorgo, soja, trigo, batata. Concluyen que la fitotecnia tiene enormesperspectivas aún poco exploradas de mejoramiento de variedades para suelos ácidos, ya quetradicionalmente el fitotecnista busca optimizar rendimiento eliminando variables edáficas, por lo cualensaya en y para los mejores suelos. A su vez, la selección de variedades y su manejo debe discriminarentre los diferentes factores asociados a los suelos ácidos, para su adecuado control: pH, toxicidad delaluminio o del manganeso, carencia de fósforo y/o de otros minerales, etcétera. b) Maximización de la producción por unidad de fertilizante aplicado. Los autores destacan que,poniendo las expectativas de productividad alrededor de 80% del máximo alcanzable, se logra unrendimiento mucho mayor por unidad de cal o fertilizante aplicado, que representa ahorros de 33 a75% del insumo de que se trate. c) Uso ventajoso de ciertas propiedades de los suelos ácidos e infértiles. La acidez facilita, porejemplo, la disolución relativamente rápida de la roca fosfórica, proceso demasiado lento en medioneutro, con lo cual se puede usar este mineral, abundante en la zona tropical americana y mucho más Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  21. 21. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 21 -barato que el superfosfato industrial, para fertilizar los suelos ácidos a costos mucho menores y sinnecesidad de encalado. Otra ventaja aprovechable es la escasa invasión de malezas que sufren lossuelos ácidos: haciendo aplicaciones muy localizadas de fertilizantes se beneficia el cultivo y semantiene un aceptable control de las malezas. Estos principios básicos, combinados con otras normas de manejo también citadas en el artículo,conforman en conjunto un paquete tecnológico relativamente accesible al productor modal del trópicoy a la capacidad de inversión de los países de la región. Por otra parte, sería correcto evaluar la posible generalización de la tecnología de bajos insumospropuesta para los suelos ácidos, a tantas otras condiciones naturales y económicas (como las tierrasáridas, por ejemplo). Parece, finalmente, una propuesta que cuenta con la adhesión de muchos otrosautores, como es el caso de técnicos del CATIE de Costa Rica (Soria, 1977); Cornick y Kirkby (1981),de Ecuador, y Nickel (1979). IV. GRAN ECOSISTEMA 26: TIERRA TEMPLADA-HÚMEDA Este gran ecosistema comprende las tierras húmedas de ladera, en su mayor parte de la vertienteatlántica de la cordillera centroamericana, ocupadas naturalmente por selvas tropicales de montaña. Sibien esta formación vegetal es casi un continuum con la selva basal, consideramos que el límite entreambas recorre a grandes rasgos la cota de los 600 m, y puede subir hasta la de 800 msnm. Hemosdiferenciado ambas unidades ante todo por las características del medio ambiente y su incidencia en eltipo de producción y estructura agraria. En México esta gran unidad podría rastrearse más allá de loslímites cartografiados, en una franja estrecha y discontinua entre la selva basal y el bosque templado-frío que ciertos autores llaman el bosque mesófilo de montaña (Rzedowsky, 1978). Datos del medio físico: i) altitud: entre 600-800 msnm y 1600-2000 msnm; ii) clima: templado yhúmedo, con lluvias de verano; iii) lluvias: promedio anual de más de 2000 mm, 0 a 6 meses secos,casi siempre menos de 4; iv) temperatura: media anual entre 14 y 21°C, sin heladas o muyocasionales, y v) relieve: quebrado. La equivalencia ecológica de esta unidad en Suramérica la encontramos en el gran ecosistemaAndino basal, tanto como en los estratos altitudinales más bajos del Andino fresco, tal como fuedescrito por Morello (capítulo 1 del presente volumen). Si bien en términos biogeográficos laresolución acerca de la separación o asimilación de la unidad 26a respecto a alguna de lassuramericanas citadas requeriría cierto estudio comparativo en particular -y por ello decidimos darleidentidad aparte- consideramos que en términos agrológicos tiene estrecha afinidad con la franjaaltitudinal media de la vertiente oriental andina. En resumen, el cultivo índice que mejor definiría estaunidad es el cafeto.1. Ecosistema 26a: Selva tropical montana a) Distribución. Se extiende a lo largo de la cordillera centroamericana, desde Chiapas (sur deMéxico) hasta Panamá, en su mayor parte sobre su vertiente atlántica, aunque de Costa Rica al surocupa por igual ambas vertientes cordilleranas. También aparece en tierras montañosas del Caribe,como en las islas de Cuba y La Española. b) Datos del medio físico, i) Clima: templado y húmedo, con menos de cuatro meses de sequíainvernal. Precipitación media anual de más de 2000 mm. Temperatura media anual de 14 a 21°C, sin Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  22. 22. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 22 -heladas o muy ocasionales, ii) Clasificación según Koeppen: climas Af y Am. iii) fisiografía y relieve:este ecosistema es característicamente montano, ocupa las faldas medias de la vertiente atlántica de lacordillera centroamericana. Son casi siempre tierras de ladera, relativamente escarpadas, entre los 800y los 1600 m de altitud, que se amplía hasta los 600 m hacia abajo y los 2000 m hacia arriba, segúncondiciones locales de exposición de laderas y clima, iv) Suelos: acrisoles y nitosoles, en su mayorproporción. Son suelos lavados, ácidos e infértiles del mismo tipo que los ya descritos para elecosistema de la selva tropical basal. Sin embargo, también aparecen aquí las excepciones de suelosmenos ácidos y más fértiles, como los andosoles y luvisoles serranos de Guatemala y Costa Rica. c) El biosistema. La vegetación natural de este ecosistema es una frondosa selva alta (20 a 40 m),subcaducifolia, con gran abundancia de epífitas y una importante representación de especies y génerosholárticas, que va disminuyendo desde México hacia el sur. Standley y Dahlgren (1937) citan paraCosta Rica el predominio de encinas (Quercus spp.) asociadas a diversos géneros de lauráceas(Nectandra, Ocotea, Persea) y a Cedrela, Sapium, Inga, Chaetoptelea, Talauma, Zanthoxylum,Podocarpus, Engelhardtia, Alfaroa y Ladenbergia. Entre las especies de un segundo estrato arbóreocita Crotón, Citharexylum, compuestas como Montanoa, mirtáceas como Myrcia, Calyptranthes yEugenia, etcétera. Rzedowsky (1978) incluye este ecosistema dentro la selva alta perennifolia, para cuyos estratosaltitudinales superiores de la Sierra Madre de Chiapas (México) cita una comunidad de selva conpredominio de Sterculia mexicana (castaño) y Hasseltia guatemalensis, acompañadas por Sloaneaampla, Dussia cuscatlantica, Prunus guatemalensis, Dipholis minutifolia, Chaetoptelea mexicana,etcétera. Numerosos helechos epífitos y terrestres (muchos arborescentes), briófitas, orquídeas,bromeliáceas y aráceas epífitas ocupan todos los estratos verticales de la selva aun en mayordiversidad y abundancia que en la selva basal. Esto se debe a la mayor humedad relativa por laabundancia de neblinas y alta nubosidad que reina en este ecosistema. Hacia el resto del territorio de México, es posible que este ecosistema tenga su equivalencia en loque Rzedowsky (1978) llama el bosque mesófilo de montaña, caracterizado por el predominio deLiquidambar styraciflua y Quercus spp. Este bosque tiene su principal expresión en una franjadiscontinua sobre la vertiente atlántica de la Sierra Madre Oriental de ese país, que se extiende desdeChiapas hasta el norte de Veracruz (22° de latitud norte, según Rzedowsky, 1978). d) Limitaciones al uso. Presenta limitaciones semejantes al ecosistema de la selva tropical basal, enlo referente a las propiedades físico-químicas del suelo y a los inconvenientes para el aprovechamientode la selva como tal (véase ecosistema 25a). Se le suma en este caso la limitación del alto riesgo deerosión hídrica, debido a las pendientes medias a fuertes que predominan aquí. e) Usos y tecnología predominantes. Los tipos de producción prevalecientes en este ecosistemaincluyen también la tala selectiva de unas pocas especies forestales, la agricultura migratoria por roza-tumba-quema y la ganadería extensiva posdesmonte. Sin embargo, a diferencia de la selva basal, aquíel cultivo comercial por excelencia es el café, cultivo que no baja a altitudes menores de los 400 m.Otra diferencia generalizable entre las dos grandes unidades ecológicas es que en la Tierra caliente haymayor extensión dedicada al modelo de gran propiedad monocultural, con tecnología de altos insumos,mientras que en la Tierra templada predomina el mediano y pequeño agricultor dedicado a los cultivosmúltiples en su mayoría, con niveles reducidos de insumos y mecanización. La implantación del cafetal se da en los términos siguientes: al desmontar se suelen dejar en pieejemplares aislados de la selva original, por lo general de especies útiles. Se planta el cafeto joven a lavez que se siembran cultivos alimenticios intercalados, como maíz, yuca, gandul o plátano, Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  23. 23. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 23 -produciendo así cierto beneficio inmediato y dando protección al suelo. También se plantan ejemplaresaislados de árboles de sombrío, generalmente Inga o poró (Erythrina poeppigiana) así como frutales(cítricos, mango, aguacate, papaya) u otros de valor forestal, como laurel (Cordia alliodora), samán(Pithecellobium saman), cocoloba (Dalbergia spp.), etcétera. Estos árboles con el tiemporeemplazarán a los que queden de la selva original. Recientemente comenzó a plantarse también enCentroamérica el café sin sombra, en cultivo más denso y con fertilización, innovación proveniente delBrasil, donde ya obtuvo amplia expansión.2. Usos y tecnología apropiados En este tema también debemos remitimos a lo analizado para la gran unidad de las Tierrascalientes, ya que los planteamientos normativos acerca de usos, técnicas de manejo y tecnología son enbuena medida extrapolables a esta unidad, aun cuando ciertos cultivos sean exclusivos de una u otraregión. En lo que respecta al cultivo del café -exclusivo de esta gran unidad, como ya vimos- se puedehacer alguna observación de la tendencia a reemplazar el cafeto de sombra por el de sol. Este se plantasin sombra de ningún tipo, a mayor densidad, fertilizado y con un mínimo de trabajo, con lo cual seobtienen mejores rendimientos por hectárea que con el cultivo tradicional, con sombra y menos denso.Al realizarse este cultivo con mayor número de plantas por hectárea, tiene menos problemas demalezas, lo cual permite reducir, como se dijo, los trabajos de desmalezado a un mínimo, por lo quelos riesgos de erosión son también reducidos. Será necesario evaluar económicamente si los mayoresrendimientos compensan los costos de fertilizantes y la ausencia de los beneficios secundarios decultivos intercalados (cítricos, plátano, aguacate, etcétera) que ofrece el cultivo tradicional, en especialpara el pequeño productor. Otra particularidad de la tecnología apropiada para esta gran unidad es el hincapié que merecenaquí las prácticas de conservación de los suelos, dada la preponderancia de las tierras de ladera. Alrespecto, puede sumarse a las opciones analizadas para la región de tierra caliente una práctica probadapor el CATIE para los cultivos anuales (los más expuestos a la erosión del suelo) en tierras de ladera: enla milpa se intercalan hileras bastante separadas de poró (Erythrina poeppigiana) u otro árbolleguminoso. Si la milpa es muy chica (y sufriera mucha sombra) se pueden plantar sólo en superímetro como cercas vivas. El ramaje fino del poró se poda todos los años en época de siembra, y seaplica el mismo como cubierta protectora sobre los surcos sembrados. Esta cubierta protege al suelodesnudo del efecto de la lluvia, a la vez aporta materia orgánica y nutrientes al descomponerse. Estosárboles pueden mantenerse bajos como cercas vivas mediante las podas referidas, lo que facilita a lavez esa operación manual. La especie es también excelente forrajera, por lo cual representa una posiblereserva de alimento para los animales. En áreas con problemas graves de erosión hídrica se debenaplicar técnicas de conservación de suelos, de las que hablaremos con mayor detalle al tratar el granecosistema del desierto mexicano. Otros cultivos bien adaptados a esta región y con amplias posibilidades de expansión son las frutastropicales y subtropicales, gracias a la creciente demanda de sus productos derivados -jugos, en primerlugar, y también dulces, fruta al natural, congelada por pieza, y otra múltiple variedad- en losmercados nórdicos de exportación, sin mengua de su espacio comercial, como frutas frescas. Se tratade los cítricos en primera línea, de los cuales lima, mandarina, limón y toronja tienen la mayortendencia expansiva en la actualidad, en jugos; luego mango, chirimoya, guanábana, guayaba, lulo onaranjilla (Solanum quitoense), maracuyá (Passiflora edulis), macadamia (Macadamia integrifolia yM. tetraphylla), lichi (Litchi chinensis), longan (Euphoria longana), estas dos últimas especies másbien adaptadas al subtrópico. También es valiosa la perspectiva de la floricultura, principalmente de la Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  24. 24. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 24 -rosa y el clavel, con igual destino. Estas especies frutales, por la alta calidad comercial que requieren, se manejan comomonoculturas. Se está difundiendo mucho en su cultivo, en particular en el de los cítricos, el uso deabono verde de leguminosa con gramínea, como Vicia sativa con cebada, o leguminosas tropicalescomo Stylosanthes, Poueraria lobato y otras. Este abono complementa al químico -se aplicaprincipalmente nitrógeno- y mantiene el suelo cubierto y bien estructurado. V. GRAN ECOSISTEMA 27: TIERRA FRÍA-HÚMEDA Y SEMIHÚMEDA Este gran ecosistema está compuesto por un solo ecosistema, el de Bosque templado-frío, cuyacaracterística más importante es constituir bosques densos, caducifolios o semicaducifolios, de alturasvariables, de escasa diversidad específica, que ocupan las faldas y cumbres de las sierras mexicano-centroamericanas y las mayores elevaciones de las islas del Caribe. Las características más conspicuas del medio físico son: i) altitud: 1600 a más de 3000 m snm; ii)clima: templado a frío, húmedo a semihúmedo, con lluvias de verano; iii) lluvias: promedio anualentre 600 y 1200 mm, de 0 a 7 meses secos; iv) temperatura: media anual entre 6 y 17°C; heladasfrecuentes y fuertes. El equivalente ecológico de esta unidad en Suramérica es parte del granecosistema Andino Fresco y parte del Páramo. Biogeográficamente tiene su expresión suramericana enlos bosques monoespecíficos de Quercus en Colombia, pertenecientes a la primera de las grandesunidades citadas.1. Ecosistema 27a: Bosque templado-frío Son bosques densos caducifolios o semicaducifolios con alturas variables de escasa diversidadespecífica, que ocupan las faldas y cumbres de las sierras mexicano-centroamericanas y laselevaciones de las islas caribeñas. a) Distribución. Estos bosques ocupan las elevaciones montañosas de todo el territorio de la regiónen estudio. No obstante, las masas más importantes se extienden sobre las sierras Madre Occidental ydel sur de México y sobre la cordillera central en Centroamérica. b) Datos del medio físico, i) Clima: templado a frío, húmedo a subhumedo, con lluvias de verano;precipitación media anual de 350 a más de 2000 mm, más comúnmente entre 600 y 1200 mm; de 0 a 7meses secos; temperatura media anual entre 6 y 20°C; heladas frecuentes y severas, ii) Clasificaciónsegún Koeppen: climas Df y Cw. iii) Relieve y fisiografía: altitudes de 1200 a 2800 m; llegaocasionalmente al nivel del mar por un lado, y los 3500 m por el otro. Ocupa las faldas medias y altasy las cumbres; se distribuye en las cordilleras (de la parte central. Sierra Madre Occidental, SierraMadre Oriental de México y cadenas montañosas de Centroamérica. iv) Suelos: luvisoles (órticos ycrómicos), andosoles (vítricos), castañozems (háplicos y lúvicos), cambisoles (éutricos, dístricos ycálcicos), rendzinas y a veces acrisoles. Como se ve por la variada tipología edafológica que presentan, los suelos de esta unidad ecológicason muy variables, posiblemente debido al muy diverso origen de la roca madre (ígnea, sedimentaria ometamórfica) sumado a la amplia variación de pluviometría anual que comprenden. Son a menudomuy superficiales (fase lírica). Algunos son ricos en calcio (castañozems, cambisoles calcicos,rendziñas), lo cual los hace ricos en nutrientes y de pH alrededor de neutro, características quepredominan en el norte y en la vertiente oriental de la Sierra Madre Occidental, en partes de la Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  25. 25. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 25 -Oriental y en la franja norte del área de bosques templados de Honduras. En estos suelos crece lavariante del Bosque templado-frío en que dominan los encinos. Son suelos fértiles y buenos para laagricultura, aunque por el clima local pueden ser escasas las lluvias, y por el relieve son grandes losriesgos de erosión. Los suelos restantes de esta unidad son de carácter más esquelético, ácido y con alto porcentaje demateria orgánica, como son los andosoles vítricos de origen volcánico, extensamente predominantesen la Meseta Neovolcánica del centro de México, los cambisoles dístricos de Oaxaca y Chiapas, en elsur de ese país, y de las tierras altas de Honduras, y finalmente los luvisoles de la Sierra MadreOccidental. Se asientan sobre estos suelos las comunidades de coníferas, asociadas o no a encinos. Sonsuelos de regular a muy baja fertilidad, ante todo por la fuerte fijación a que está sujeto el fósforo enellos, por esqueléticos y ácidos, y de mucha facilidad de erosión, por lo cual son de franca vocaciónforestal. La fruticultura de clima templado también es exitosa en ciertas zonas de esta unidad y laganadería da rendimientos regulares. c) El biosistema. Son bosques de altura muy variable, entre 4 y 30 metros, según las condicionesambientales, particularmente según la precipitación. Llegan a mayor altura aún, cuando se trata depinares puros. La densidad también varia, de bosques densos a abiertos, así como la persistencia foliar:encinares caducifolios y perennifolios, éstos los más comunes. Los géneros francamente predominantes son Quercus (con más de 150 especies en Méxicosolamente) y Pinus. Aparecen a veces acompañados de otros géneros de coníferas (Abies, Cupressus,Juniperus, Pseudotsuga) o de latifoliadas como Alnus, Arbutus, Buddleia, Fraxinus, Juglans,Platanus, etcétera. Las formaciones más importantes son las de Quercus puro (encinares), de Pinus puro (pinares) ylos bosques mixtos de pino-encino. Otras más restringidas son los bosques de oyamel (Abies), deciprés (Cupressus), de Juniperus y los caducifolios. La formación de Quercus puro (encinares) se encuentra principalmente en las partes húmedas delas serranías del centro y sur de México. Quercus insignis, Q. strombocarpa, Q. ocarpa, Q. corrugatay otras se hallan en zonas más húmedas y subcálidas. Las especies Quercus trinitatis, Q.acatenangesis, Q. laurina, Q. rugosa, Q. mexicana, Q. affinis, etcétera, se encuentran en los declivesdel Golfo de México y del Pacífico. En zonas más cálidas son frecuentes Quercus oleoides, Q. sororia,Q. glaucescens. En áreas de transición de zonas de clima templado y cálido se encuentran Quercusglaucoides, Q. macrophylla, Q. magnoliafolia y otras. En la parte norte de México son comunesQuercus chihuahuensis, Q. emoryi y Q. jaliscensis. A la formación de bosque de pinos se le encuentra en las principales serranías y elevaciones; en laparte norte de México son importantes Pinus arizonica, P. cooperi, P. engelmannii, P. durangensis, P.jeffreyi, P. quadrifolia; en la parte central y sur de este mismo país son abundantes Pinus montezumae,P. douglasiana, P. michoacana; en la Sierra Madre del Sur, Pinus oocarpa. La comunidad de pino-encino (Pinus-Quercus) se distribuye en las cordilleras, aunque el límiteaustral del género Pinus es Nicaragua. El bosque de oyamel está constituido principalmente por elgenero Abies (oyamel, abeto, pinabete). Las especies más comunes son Abies concolor en la penínsulade la Baja California, Abies religiosa y A. guatemalensis en el sur de México y Centroamérica. Otros bosques que se encuentran en las vertientes del Golfo de México y del océano Pacífico -enlas mismas áreas de los bosques de pino y de encino pero de mayor humedad- son los bosquescaducifolios. Sus representantes más importantes son liquidambar (Liquidambar styraciflua), haya(Fagus mexicana), Nyssa sylvatica, Carpinus caroliniana, Ostrya virginiana, Tilia mexicana,Bocconia arborea, Myrica mexicana, etcétera. Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  26. 26. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 26 - En las cumbres elevadas, arriba de los 3000 m, estos bosques dejan lugar a "zacatonales" de altura,semejantes a los Páramos y la Puna andinos. d) Limitaciones al uso. Como ecosistema natural, esta unidad tiene la limitación del bajo valor delas masas puras de encinos, lo que se debe a sus bajos ritmos de crecimiento y escaso porte forestal.Esto se revierte donde aparecen o predominan las coníferas (de alto valor forestal). Con el reemplazodel bosque por pastizales o cultivos surgen como limitaciones importantes la poca profundidad de lossuelos y su pedregosidad, su acidez y bajo tenor de fósforo disponible, según las zonas de que se trate.La alta susceptibilidad a la erosión es una limitante generalizada por el relieve escarpado quepredomina. e) Usos y tecnología predominantes. En el centro y sur de México, en Guatemala, El Salvador,Nicaragua y Costa Rica, este gran ecosistema de las tierras frías está densamente ocupado porasentamientos campesinos, por lo que buena parte del bosque fue talado para cultivar y pastorear lastierras. El uso de la tierra se caracteriza por predominar allí el minifundio dedicado al cultivo deplantas alimenticias anuales, principalmente maíz y frijol, también trigo, cebada, hortalizas, entreotras. También se producen frutales de clima templado. Se hace ganadería bovina, ovina y caprina en las áreas más escarpadas, de bosque o pastizal, ygranja familiar (aves de corral y puercos). En las tierras altas de Costa Rica, originalmente de bosquetemplado-frío, en la actualidad predominan pastizales de altura inducidos, dedicados sobre todo a laproducción lechera. La agricultura es principalmente de autoconsumo, con venta ocasional de los excedentes. Eltrabajo de la tierra en la mayoría de los casos se hace con bueyes, y en lugares demasiado escarpados opedregosos, con "labranza cero", sembrando a mano, con un palo (coa), para hacer el hoyo en la tierra,donde se echa la semilla. Se suele descansar la tierra al menos un año tras el cultivo. Es común elabonado con guano de corral, actualmente también con abono químico, que en muchos casos essubsidiado por el Estado. Vale advertir en relación con el uso de fertilizantes químicos, que su promoción está no sóloencubriendo sino agravando la destrucción de los suelos. Se están incrementando las dosis aplicadasaño con año, para compensar la caída del rendimiento, sin atacar sus causas que radican en unaacelerada erosión hídrica. Incluso hay zonas de México donde se dejó de lado el descanso año pormedio y se hace agricultura permanente con base en el fertilizante químico, con graves consecuenciasde destrucción del suelo. La ganadería se hace en las tierras no cultivadas o en descanso, y en los cultivos una vezcosechados (pastoreo de los "esquilmos"). El pequeño agricultor, que predomina ampliamente en esteecosistema en todos los países, suele cortar el rastrojo del maíz y del frijol y luego dárselo a losanimales junto con la chala de la mazorca, racionado, para una mejor economía del forraje. Incluso secorta y almacena con igual fin la punta de la planta de maíz, después de la polinización. Es muy común el manejo del ganado menor por pastores, ya que no suele haber cercas nialambradas más que las que rodean las parcelas de cultivo. No obstante la tradición pastoril delcampesino, lo más común es comprobar un intenso sobrepastoreo de los campos, al haber casi siempreexceso de carga animal y al ser función del pastor ante todo la protección, antes que el manejo rotativode su rebaño en el campo. El fuego es usado en áreas de bosque abierto, abras y "zacatonales" de altura para elrejuvenecimiento del pasto, lo cual perjudica gravemente la regeneración natural del bosque al matarlos renuevos chicos, sumando su efecto en ese sentido al del ramoneo del renoval por el ganado, enespecial los caprinos. El resultado de este manejo es que parte de los pinares de esta gran unidad son Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires
  27. 27. Grandes Ecosistemas de México y de Centro América - 27 -sobremaduros e incluso seniles, y su regeneración natural se halla amenazada. En inventariosrealizados en Nueva Segovia (Nicaragua) por la FAO en 1977 se comprobó, por ejemplo, que allí lospinares tenían volúmenes aprovechables de 5 m3/ha y una regeneración natural de 40 plantas porhectárea, cuando el mínimo debería ser mil por hectárea (Ortega Blandón, 1981). El uso forestal de estos bosques es muy importante, ya que se extraen rollizos de diversas especiesde pino, y en mucha menor proporción, de oyamel. Los pinares, al ser casi puros, son de un manejosilvicultural relativamente fácil, con ciclos de corta bastante cortos (20 años) y fácil resiembra naturalde los diversos pinos, salvando por supuesto los perjuicios antes citados en áreas de población ruraldensa. Los encinares son muy poco aprovechables, como ya se dijo, por el lento crecimiento y elescaso porte forestal de las especies que lo componen. Se explotan para leña y carbón vegetal.2. Usos y tecnología apropiados Los suelos ácidos y escarpados propios de los bosques de coníferas son de uso potencialfrancamente forestal. Un eficiente manejo silvicultural, incluida la reforestación de las áreas de bosquedegradado (de por sí abundantes), puede redundar en una producción muy redituable. En la región delas tierras frías de México, una plantación de pino tiene un rendimiento, a los 25 años, de 400 m3/hade madera, sin contar los raleos para celulosa a partir de los doce años de edad. Ortega Blandón (1981), director del Servicio Forestal de Nicaragua, define las siguientes ventajaspara el uso forestal de los bosques de pino: i) ocupan tierras extremadamente pobres, casi inútiles paraotros fines; ii) son bosques de gran homogeneidad, por lo que se pueden extraer altos volúmenes porhectárea, con bajos costos de explotación; iii) la regeneración natural es abundante y se puede aprove-char mediante el método de tala rasa con árboles semilleros (15 a 20 por hectárea); iv) la silviculturadel pino es bien conocida y de fácil aplicación, y v) la fibra larga de la celulosa del pino tiene mercadointernacional casi ilimitado. El mismo autor propone una serie de acciones para el ordenamiento de la actividad forestal en lastierras frías de altura, que vale mencionar dados, primero, el gran valor económico de los bosques deconíferas y, segundo, la decisiva función protectora y reguladora del régimen hídrico de las altascuencas de zonas pobladas que ejercen los mismos. Las acciones recomendadas se resumen como sigue: i) ordenar el uso de las tierras altas, previadefinición de áreas de vocación forestal y de otros usos; ii) poner las áreas de vocación forestal bajocontrol y/o administración del Estado; iii) realizar en ellas planes de recuperación de bosquesdegradados por el sobrepastoreo, incendios y erosión, y de adecuado manejo silvicultural de los quetodavía están en buen estado; iv) preservar rodales que sirvan de semilleros y bancos genéticos; v)iniciar programas de reforestación en terrenos forestales que carecen ya de árboles semilleros; vi)organizar servicios de prevención y combate de incendios. Una vez controlados los factores que afectan la regeneración natural, como los incendios y elsobrepastoreo, estos bosques pueden desenvolverse con un régimen de aprovechamiento sostenidomediante el método de cortas sucesivas probado en México, al que aludimos anteriormente. Unproducto secundario importante de los bosques de pino es la resina, cuya extracción con finescomerciales se efectúa con técnicas tales que no afectan el crecimiento del fuste con fines maderables. a) Uso ganadero. En zonas de suelos menos ácidos es factible la implantación de pasturas tras eldesbosque de las tierras, para destinarlas a la ganadería intensiva, en particular a la producción deleche. El kikuyo (Pennisetum clandestinum), ciertos Paspalum y tréboles pueden dar buenas pasturastempladas, aunque con dificultades en áreas subhúmedas, donde el invierno seco se prolongue Jorge Morello. Profesor Doctor Emérito Universidad de Buenos Aires

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