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Segunda guerra mundial

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  • 1. Segunda guerra mundialLa Segunda Guerra Mundial ha sido, hasta el momento, el conflicto armado más grandey sangriento de la historia universal en el que se enfrentaron las Potencias Aliadas y lasPotencias del Eje, entre 1939 y 1945. Fuerzas armadas de más de setenta paísesparticiparon en combates aéreos, navales y terrestres. Por efecto de la guerra murióalrededor del 2% de la población mundial de la época (unos 60 millones de personas), ensu mayor parte civiles. Como conflicto mundial comenzó el 1 de septiembre de 1939 (sibien algunos historiadores argumentan que en su frente asiático se declaró el 7 de juliode 1937) para acabar oficialmente el 2 de septiembre de 1945.Causas.Las causas de la Segunda Guerra Mundial más inmediatas al estallido de la misma son,por una parte, la invasión a Polonia por parte de los alemanes, y los ataques japonesescontra China, los Estados Unidos de América y las colonias británicas y neerlandesas enAsia. La Segunda Guerra Mundial estalló después de que estas acciones agresivasrecibieran como respuesta una declaración de guerra, una resistencia armada o ambaspor parte de los países agredidos y aquellos con los que mantenían tratados. En unprimer momento, los países aliados estaban formados tan sólo por Polonia, GranBretaña y Francia, mientras que las fuerzas del Eje consistían únicamente en Alemania eItalia, unidas en una alianza mediante el Pacto de Acero.A medida que la guerra progresó, los países que iban entrando en la misma se alinearonen uno de los dos bandos, dependiendo de su propia situación. Ese fue el caso de losEstados Unidos y la URSS, atacados respectivamente por Japón y Alemania. Algunospaíses, como Hungría, cambiaron su alineamiento en las fases finales de la guerra.Antecedentes en Europa.Durante la elaboración del Tratado de Versalles, se presentó el problema de lacompensación que Alemania debía pagar a los vencedores de la Primera Guerra Mundial.El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en África y Oceanía. Porsu parte, Francia, en cuyo suelo se desarrolló la mayoría de los combates del frenteoccidental, recibió el pago de una gran indemnización y la recuperaciónde Alsacia y Lorena, que habían sido anexadas a Alemania por Otto von Bismarck.En el Imperio ruso, la Dinastía Románov había sido derrocada y reemplazada por ungobierno provisional que a su vez fue derrocado por losbolcheviques de Lenin y Trotsky. Después de firmar el Tratado de Brest-Litovsk, losbolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil, que vencieron, creandola URSS en 1922. Sin embargo, ésta había perdido enormes territorios por haberseretirado prematuramente de la guerra. Estonia, Letonia, Lituania y Polonia resurgieron enel mapa a partir de una mezcla de territorios soviéticos y alemanes tras el tratado deVersalles.En Alemania, la visión popular del Tratado de Versalles era muy negativa. Bajo sucobertura legal se había desmembrado el país, la economía alemana se veía sometida apagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el estado carecía defuerzas de defensa frente a amenazas externas, sobre todo por parte de la URSS.El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresión de iniciosde los 30 hizo que la débil República de Weimar no fuera capaz de mantener el orden
  • 2. interno; los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia deorden y seguridad por parte de sectores de la población cada vez más amplios. Sobreesa ola de descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se presentócomo el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nación. Losideólogos del partido establecieron racionalizaciones que justificaban todas las ideasque hoy día resultan controvertidas en su ideario. La remilitarización era imprescindiblepara librarse del yugo opresor de las antiguas potencias Aliadas, además, Alemaniatiene derecho a recuperar los territorios que fueron suyos, así como asegurarse elnecesario espacio vital para asegurar su crecimiento y prosperidad.El presidente Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno. El 27 defebrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede del parlamentoalemán. A raíz del mismo, Hitler declara el estado de excepción. Pronto surge desde elpartido nazi la acusación de que los comunistas son los instigadores de la quema, yHitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendiodel Reichstag, aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organización afínal mismo. Rápidamente, Hitler restauró en Alemania el servicio militar generalizado quehabía sido prohibido por el Tratado de Versalles, remilitarizó la Renania en 1936 y pusoen práctica una política extranjera agresiva, el pangermanismo. Berlín reivindicabaabiertamente su restitución, de forma cada vez más agresiva, con la intención dereconstruir la Gran Alemania.Hitler había firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el único de los dirigenteseuropeos con un ideario similar.Polonia y Francia firmaron un acuerdo de mutua defensa para que la Alemania no lesinvadiera; el 19 de mayo de 1939, que posteriormente también se subscribió GranBretaña. Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo añoel Pacto Ribbentrop-Mólotov, que incluía un protocolo secreto por el que ambaspotencias se dividían Europa central en esferas de influencia, incluyendo la ocupaciónmilitar. El tratado establecía el comercio e intercambio de petróleo y comida de la URSSa Alemania, reduciendo así el efecto de un futuro bloqueo por parte de GranBretaña como el que casi había ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial. Hitlerpasó entonces a centrarse en la preparación del futuro conflicto con los Aliados paracuando Polonia con el fin de incorporarla a Alemania. La ratificación del tratado dedefensa entre Polonia y el Reino Unido no alteró los planes.Benito Mussolini se había convertido en líder indiscutido de Italia durante ese mismoperíodo de entreguerras expulsado del Partido Socialista Italiano. El fascismo creado porMussolini defendía un régimen militarista, autoritario, nacionalista, que centralizara elpoder en una persona y un movimiento a contrario de las instituciones democráticas.Los fascistas tomaron como emblema el fascio, antiguo símbolo de poder entrelos romanos, consistente en un haz de varas con un hacha en el centro. Del mismo modoque Hitler en Alemania, Mussolini defendía el derecho de Italia a la expansión territorial,de grado o por fuerza. Mussolini comenzó una gran campaña expansionista conocidacomo el colonialismo italiano.La Segunda Guerra Sino-japonesa comenzó en 1937, cuando Japón atacó enprofundidad a China desde su plataforma en Manchuria. El 7 de julio de 1937, Japón,después de haber ocupado Manchuria desde 1931, lanzó otro ataque contra China cercade Pekín, la capital del norte. Los japoneses terminaron de ocupar el norte rápidamente,pero fueron detenidos finalmente en la Batalla de Shanghái. Después de combatiralrededor de la ciudad por más de tres meses, Shanghái finalmente cayó ante losjaponeses en noviembre de 1937, y la capital del sur, Nankín, cayó poco después. Comoresultado, el Gobierno nacionalista chino trasladó su sede a Chongqing durante el restode la guerra. Las fuerzas japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles ylos prisioneros de guerra en la Masacre de Nankín, matando unos 300.000 civiles en unmes. Ni Japón ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japóndeseaba evitar la intervención de potencias extranjeras, sobre todo el Reino Unido y losEstados Unidos, que era su primer proveedor de acero y hubiera debido imponer unembargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en dicho país; mientras que
  • 3. China temía que la declaración le granjeara la enemistad de las potencias occidentalesen la zona.Debido a que la guerra en China se prolongaba más de lo planeado, los oficialesnacionalistas del Ejército Guandong reanudaron la lucha por el control de Mongolia ySiberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas soviéticas y japonesas chocaron enla frontera de Mongolia. El 8 de mayo, 700 jinetes mongoles cruzaron el río Khalka, ríoque los japoneses consideraban como la frontera de Manchukuo, pero los gobiernossoviético y mongol consideraban que la frontera se encontraba 35 kilómetros más aleste. Las fuerzas mongolas y manchúes empezaron a dispararse, y en pocos días suspatrones soviéticos y japoneses habían enviado grandes contingentes militares, lo quederivó inmediatamente en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que duróhasta septiembre. La creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue vista por laUnión Soviética como una amenaza estratégica importante, y los soviéticos temían tenerque luchar en una guerra de dos frentes, lo que fue una de las principales razones parael Pacto Ribbentro-Mólotov con los nazis. Al final, los japoneses fueron derrotadosdecisivamente por los soviéticos bajo el mando del general Georgi Zhúkov en la Batallade Khalkhin Gol.Después de esta batalla, la Unión Soviética y Japón estuvieron en paz hasta 1945. Japónmiró entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que condujo a un conflicto conlos Estados Unidos por las Filipinas y el control de las líneas de navegación de las IndiasOrientales Neerlandesas. La Unión Soviética se enfocó en el oeste, aunque dejó unimportante número de tropas para vigilar la frontera con Japón, pero serían retiradasen 1941.Antecedentes en AsiaJapón vivió un proceso de modernización acelerado a partir de la Era Meiji que le llevóde ser un país feudal de economía agraria bajo el Shogunato Tokugawa, a convertirse enla mayor potencia industrial de Extremo Oriente, en apenas 60 años. Este ritmo brutalcreó un desfase entre el nivel tecnológico del país y sus costumbres, plasmadoperfectamente en su sistema político, a pesar de ser nominalmente una democraciaparlamentaria, el Ejército y la Marina eran dirigidos por los ministros de Guerra y Marina.El ejército y la marina escasamente controlados por el poder civil, definían sus propiosobjetivos y se peleaban por los recursos presupuestarios disponibles, pero amboscoincidían en su desprecio a la clase política. Se formaron grupos de opiniónenfrentados dentro de las fuerzas armadas que llevaban una "política paralela" a la delgobierno.En 1894 Japón, que ya hacía tiempo que se disputaba la península de Corea con elImperio Chino, inició la Primera Guerra Sino-japonesa con un ataque por sorpresa sinprevia declaración de guerra. Para sorpresa de todos, el pequeño Imperio de Japónaplastó a las fuerzas del mastodóntico Imperio Chino, forzando un tratado de paz que lesupuso la cesión de Taiwán, de las Islas Pescadores y de Liao-dong. Aunque la RusiaImperial intento ayudar no lo consiguió ya que China tenía el apoyo de Alemania yFrancia.En la década de los 30 la posición política de los militares en Japón era cada vez másdominante. El poder político estaba controlado por los grupos de presión dentro delEjército y la Armada, hasta el punto de que ocurrieron varios golpes de estado yatentados por parte de cadetes y oficiales jóvenes del Ejército y la Marina contraministros y altos cargos que estorbaban los intereses de las camarillas militares. Estasacciones llegaron a costar la vida incluso de un Primer Ministro en 1932, lo que supusoel final a todos los efectos de cualquier intento de controlar al ejército desde el gobierno.
  • 4. En 1931, usando como la causa de guerra unos supuestos incidentes transfronterizos,Japón invadió Manchuria, que convirtió en 1932 en Manchukuo.Las críticas internacionales por esta acción llevaron a Japón a retirarse de la Sociedadde Naciones al año siguiente. En 1937, necesitado de recursos naturales y aprovechandola debilidad china provocada por la guerra civil entre comunistas y republicanos, Japóninició la Segunda Guerra Sino-japonesa, y ocupó la parte noreste de ese país.Innovaciones de la Segunda Guerra MundialEn la Segunda Guerra Mundial hubo muchos cambios, crearon desde armas mássofisticadas asta nuevas técnicas de guerra.En esta guerra se perfeccionó el armamento, se utilizó armas más sofisticadas comoaviones más rápidos, portaaviones, tanques, misiles más potentes o la bomba atómica yse utilizaron innovaciones técnicas como el motor de reacción para los aviones y elradar.Se inventaron nuevas técnicas de guerra:• La guerra relámpago, utilizada por los alemanes; se basaba en el ataque por sorpresa y en la concentración de fuerzas en un punto en que los tanques, con el soporte de los aviones, rompían las defensas enemigas.• La tierra quemada, utilizaba por los soviéticos; consistía en destruir, mientras huían, todo lo que pudiera utilizar el enemigo.El transcurso de la Segunda Guerra Mundial Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937 – septiembre de 1939).La Segunda Guerra Sino-japonesa comenzó en 1937, cuando Japón atacó enprofundidad a China desde su plataforma en Manchuria. El 7 de julio de 1937, Japón,después de haber ocupado Manchuria desde 1931, lanzó otro ataque contra China cercade Pekín, la capital del norte. Los japoneses terminaron de ocupar el norte rápidamente,pero fueron detenidos finalmente en la Batalla de Shanghái. Después de combatiralrededor de la ciudad por más de tres meses, Shanghái finalmente cayó ante losjaponeses en noviembre de 1937, y la capital del sur, Nankín, cayó poco después. Comoresultado, el Gobierno nacionalista chino trasladó su sede a Chongqing durante el restode la guerra. Las fuerzas japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles ylos prisioneros de guerra en la Masacre de Nankín, matando unos 300.000 civiles en unmes. Ni Japón ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japóndeseaba evitar la intervención de potencias extranjeras, sobre todo el Reino Unido y losEstados Unidos, que era su primer proveedor de acero y hubiera debido imponer unembargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en dicho país; mientras que
  • 5. China temía que la declaración le granjeara la enemistad de las potencias occidentalesen la zona.Debido a que la guerra en China se prolongaba más de lo planeado, los oficialesnacionalistas del Ejército Guandong reanudaron la lucha por el control de Mongolia ySiberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas soviéticas y japonesas chocaron enla frontera de Mongolia. El 8 de mayo, 700 jinetes mongoles cruzaron el río Khalka, ríoque los japoneses consideraban como la frontera de Manchukuo, pero los gobiernossoviético y mongol consideraban que la frontera se encontraba 35 kilómetros más aleste. Las fuerzas mongolas y manchúes empezaron a dispararse, y en pocos días suspatrones soviéticos y japoneses habían enviado grandes contingentes militares, lo quederivó inmediatamente en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que duróhasta septiembre. La creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue vista por laUnión Soviética como una amenaza estratégica importante, y los soviéticos temían tenerque luchar en una guerra de dos frentes, lo que fue una de las principales razones parael Pacto Ribbentrop-Mólotov con los nazis. Al final, los japoneses fueron derrotadosdecisivamente por los soviéticos bajo el mando del general Georgi Zhúkov en la Batallade Khalkhin Gol.Después de esta batalla, la Unión Soviética y Japón estuvieron en paz hasta 1945. Japónmiró entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que condujo a un conflicto conlos Estados Unidos por las Filipinas y el control de las líneas de navegación de las IndiasOrientales Neerlandesas. La Unión Soviética se enfocó en el oeste, aunque dejó unimportante número de tropas para vigilar la frontera con Japón, pero serían retiradasen 1941. Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939 – mayo de 1940).El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia, usando el pretexto de un ataquepolaco simulado en un puesto fronterizo alemán. La llanura polaca ofrecía una ventajapara el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque los bosques y las carreterasmal construidas eran problemas que hacían más arduo el avance. Alemania avanzóusando la blitzkrieg (“guerra relámpago”).El Reino Unido y Francia le dieron dos días aAlemania para retirarse de Polonia. Una vez que pasó la fecha límite, el 3 de septiembre,el Reino Unido, Australia, y Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania, seguidosrápidamente por Francia, Sudáfrica y Canadá.El 17 de septiembre, la Unión Soviética, siguiendo su acuerdo secreto conAlemania, invadió Polonia desde el este, convirtiendo las defensas polacas en un caosmediante la apertura de un segundo frente. La defensa polaca no aguantaría la lucha endos frentes a la vez. Un día más tarde, tanto el presidente polaco como el comandante enjefe huyeron a Rumanía. El 1 de octubre, después de un mes de asedio de Varsovia, lasfuerzas hostiles entraron en la ciudad. Las últimas unidades polacas se rindieron el 6 deoctubre. Polonia, sin embargo, nunca se rindió oficialmente a los alemanes. Algunastropas polacas se fueron a países vecinos. Como consecuencia de la Campaña deSeptiembre, la Polonia ocupada consiguió crear un poderoso movimiento deresistencia y contribuyó con fuerzas militares significativas al esfuerzo aliado durante elresto de la Segunda Guerra Mundial.Tras la conquista de Polonia, Alemania se tomó una pausa para reagruparse durante elinvierno de 1939–1940, mientras británicos y franceses se mantenían a la defensiva. Losperiodistas llamaron a este período la «guerra de broma», debido a que casi noexistieron combates. Durante este período, la Unión Soviética atacó Finlandia el 30 denoviembre de 1939, con lo que comenzó la Guerra de Invierno. A pesar de superar a lastropas finesasq, el Ejército Rojo encontró que su ataque se volvía muy difícil, lo cualresultó muy embarazoso y la fuerte defensa finesa evitó una invasión completa.Finalmente, los soviéticos acabaron por imponerse y el tratado de paz vio comoFinlandia cedía áreas estratégicamente importantes en la frontera cerca de Leningrado,
  • 6. así como en la Carelia. Esto sentó un precedente de flaqueza en el ejército Rojo, el cuallos alemanes se tomaría en serio para la invasión.Alemania invadió Dinamarca y Noruega el 9 de abril de 1940, en la OperaciónWeserübung, en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasión Aliadade Noruega. Dinamarca no resistió, pero Noruega luchó. La defensa Noruega fuesocavada desde el interior por la colaboración de Vidkun Quisling, cuyo nombre es hoyen día sinónimo de "traidor". Tropas del Reino Unido, cuya propia invasión estabapreparada, desembarcaron en el norte de Noruega. A últimos de junio, los Aliadoshabían sido derrotados y se retiraban, Alemania controlaba la mayor parte de Noruega, ylas Fuerzas Armadas de Noruega se habían rendido. Alemania usó Noruega como basepara ataques navales y aéreos contra los convoyes árticos que se dirigían a la UniónSoviética con armas y suministros. Los partisanos noruegos continuarían la luchacontra la ocupación alemana durante toda la guerra. Frente occidental (mayo – septiembre de 1940)Los alemanes acabaron la Guerra de broma el 10 de mayo de 1940, cuandoinvadieron Luxemburgo, Bélgica, los Países Bajos y Francia. Los Países Bajos fueronarrollados rápidamente y la ciudad neerlandesa de Rotterdam fue destruida enun bombardeo aéreo. La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) y el Ejército Francés,avanzaron hacia el norte de Bélgica y planeaban hacer una guerra móvil en el norte,mientras mantenían un frente continuo y estático a lo largo de la Línea Maginot más alsur. Los planes Aliados fueron desbaratados inmediatamente por el más clásico eimportante ejemplo en la historia de la guerra relámpago.La BEF y las fuerzas Francesas, rodeadas en el norte, fueron evacuadasdesde Dunkerque en la Operación Dinamo. La operación fue una de las evacuacionesmás grandes de la historia militar, cuando los soldados británicos, franceses y belgasfueron evacuados a través del Canal de la Mancha en barcos de guerra y civiles. Laofensiva pudo haber sido más satisfactoria para los alemanes de no haber sido paradapor Hitler para que sus tropas cogieran aliento.El 10 de junio, Italia se unió a la guerra, atacando a Francia por el sur. Las fuerzasalemanas continuaron entonces la conquista de Francia con Caso Rojo. Francia firmóun armisticio con Alemania el 22 de junio de 1940, que condujo a la ocupación directaalemana de París y de dos tercios de Francia, y al establecimiento de un gobiernotítere alemán con sede en el sudeste de Francia conocido como la Francia de Vichy.Alemania había empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el ReinoUnido en la Operación León Marino. Muchos de los suministros y de las armas pesadasdel ejército británico se habían perdido en Dunkerque. Los alemanes no tenían ningunaesperanza de batir a la Marina Real Británica, pero pensaron que tendrían unaoportunidad de éxito si podían alcanzar la superioridad aérea. Para hacerlo, tenían quesuprimir primero a la Royal Air Force. El consiguiente combate a finales del verano de1940 entre las dos fuerzas aéreas llegó a conocerse como la Batalla de Inglaterra.La fuerza aérea tomó como objetivo inicialmente a los aeródromos y estacionesde radar de la Mando de Cazas de la la Royal Air Force. Hitler, enfadado por los ataquesde bombardeo de represalia hechos sobre Berlín, desvió su atención hacia el bombardeode Londres, en una operación conocida como el Blitz. La fueza aerea fue rechazadafinalmente por los Hurricanes y los Spitfires, mientras la Royal Navy mantenía el controldel Canal de la Mancha. Así, los planes de invasión fueron pospuestos indefinidamente.Después de la caída de Francia en 1940, el Reino Unido estaba sin recursoseconómicos. Franklin Delano Roosevelt persuadió al Congreso de los Estados Unidos,para que aprobase el acta de Préstamo y Arriendo el 11 de marzo de 1941, que proveyóal Reino Unido y a otros 37 países con 50.000 millones de dólares en equipo militar yotros suministros. El Reino Unido y la Commonwealth recibieron 34,4 mil millones de
  • 7. dólares. Canadá realizó un programa similar que envió 4,7 mil millones de dólares ensuministros al Reino Unido. El Mediterráneo (abril de 1940 – mayo de 1943)El control del sur de Europa, el Mar Mediterráneo y de África del Norte era importantedebido a que el Imperio Británico dependía del tráfico marítimo a través del Canal deSuez. Si el canal caía en las manos del Eje o si la Royal Navy perdía el control delMediterráneo, entonces el transporte entre el Reino Unido, la India, y Australia tendríaque efectuarse alrededor del Cabo de Buena Esperanza, un incremento de miles demillas.Así, tras la rendición francesa, los británicos atacaron a la Armada Francesa anclada enel Norte de África en julio de 1940, por temor a que pudiese caer en manos alemanas,incrementando así su potencial naval y dificultando la posición británica. Estocontribuyó a un distanciamiento en las relaciones anglo-francesas durante los añossiguientes. Con la flota francesa destruida, la Royal Navy combatió contra la flota italianapor la supremacía en el Mediterráneo desde sus fuertes bases en Gibraltar, Malta yAlejandría (Egipto). En África, las tropas italianas invadieron y capturaron laSomalilandia Británica en agosto.Italia invadió Grecia el 28 de octubre de 1940, desde Albania, entonces ocupada porItalia, pero fue rechazada rápidamente. A mediados de diciembre, el ejércitoGriego avanzó incluso hacia el sur de Albania, ocupando así en la campaña a 530.000soldados italianos. Mientras tanto, en cumplimiento de la garantía británica dada aGrecia, la Royal Navy atacó a la flota italiana el 11 de noviembre de 1940.Aviones torpederos partidos desde los portaaviones británicos atacaron a la flotaitaliana en Tarento, un puerto del sur. Un acorazado fue hundido y se pusierontemporalmente fuera de servicio otros buques. El éxito de los torpedos aéreos enTarento, fue visto con mucho interés por el jefe naval japonés, Isoroku Yamamoto, queestaba ponderando los medios para neutralizar a la Flota del Pacífico de los EstadosUnidos. La Grecia continental, cuyas mejores tropas se habían desgastado en contra deItalia en Albania, cayó eventualmente ante una invasión alemana desde el nordeste, através de Bulgaria.Las tropas italianas pasaron Egipto desde Libia para atacar las bases británicas enseptiembre de 1940, comenzando así la Campaña en África del Norte. El objetivo era lacaptura del Canal de Suez. Las fuerzas británicas, indias, y australianascontraatacaron en la Operación Compass, que terminó en 1941, cuando numerosasfuerzas australianas y de Nueva Zelanda ANZAC) fueron transferidas a Grecia paradefenderla del ataque alemán. Las fuerzas alemanas (conocidas más tarde comoel Afrika Korps) bajo el mando del general Erwin Rommel desembarcaron en Libia enfebrero de 1941 para renovar el asalto contra Egipto.Alemania también invadió Creta, operación importante por el uso a gran escala de lastropas paracaidistas alemanas. Creta estaba defendida por unos 11.000 griegos y 28.000tropas ANZAC, que habían escapado hacía poco de Grecia sin su artillería y susvehículos. Los alemanes atacaron los tres aeropuertos principales de las islasen Maleme, Rétino y Candía. Después de un día de lucha, no se había alcanzado ningunode los objetivos y los alemanes habían sufrido bajas devastadoras. Los planes alemanesestaban en desorden y el comandante alemán, el general Kurt Student, estabacontemplando el suicidio. Durante el día siguiente, gracias a la mala comunicación y delfallo de los comandantes Aliados en comprender la situación, el aeropuerto de Malemeen el oeste de Creta cayó en poder de los alemanes. La pérdida de Maleme hizo que losalemanes pudiesen hacer llegar refuerzos pesados transportados en avión con los quearrollar a las fuerzas Aliadas en la isla. Sin embargo, en vista de las fuertes bajassufridas por los paracaidistas, Hitler prohibió realizar más operacionesaerotransportadas.
  • 8.  África subsahariana (julio de 1940 – septiembre de 1943)Italia había ganado el control de Eritrea y de la Somalía Italiana durante la Repartición deÁfrica, y había tomado Etiopía antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial durantela Invasión de Etiopía (1935-36). Estas tres colonias fueron reorganizadas en el dominiodel África Oriental Italiana.A principios de 1940, las fuerzas coloniales italianas consistían en 80.000 soldadositalianos y 200.000 soldados nativos, mientras que las fuerzas británicas en todala Somalilandia Británica, Kenia y Sudán solamente totalizaban unos 17.000. Lositalianos primero se desplegaron para la toma de la Somalilandia Francesa (hoy en díaconocida como Yibuti). Este ataque fue cancelado debido al colapso del Ejército francésy la formación del Gobierno colaboracionista de la Francia de Vichy. En julio, lasciudades en la frontera con Sudán, Kassala y Gallabat fueron ocupadas por una fuerzaitaliana, y en agosto de 1940, el ejército colonial italiano atacó y tomó la SomalilandiaBritánica utilizando una fuerza de 25.000 hombres. Esto le dio a Italia el control de casitodo el Cuerno de África.En septiembre de 1940, las fuerzas Aliadas fallaron, durante la Batalla de Dakar, en lacaptura de la capital de Senegal, luchando contra las tropas de la Francia de Vichy que ladefendían; el África Occidental Francesa permaneció en manos de Vichy hasta losdesembarcos de la Operación Torch en el norte de África en noviembre de 1942. Aunqueen noviembre los Aliados tuvieron éxito en la Batalla de Gabón, consolidando su controlsobre el África Ecuatorial Francesa para las fuerzas de la Francia libre.También en noviembre de 1940, los británicos empezaron una contraofensiva desde elSudán con solamente 7.000 soldados, atacando Gallabat ocupada por los italianos,siendo incapaces de tomarla. Sin embargo en enero de 1941, el ejército italiano retiró susfuerzas desde las ciudades fronterizas del Sudán a un terreno más defendible al este deKassala. Con refuerzos adicionales provenientes del ejército de la India Británica yde Sudáfrica, la campaña empezó a hacer progresos. La Somalilandia Británica fuereconquistada en marzo, y Adís Abeba, capital de Etiopía, fue capturada el 6 de abril. Elemperador Haile Selassie I volvió a la ciudad el 5 de mayo. Sin embargo, una fuerza deitalianos continuó luchando una guerra de guerrillas en Etiopía, hasta la rendiciónitaliana de septiembre de 1943.Madagascar, como una colonia francesa que era, estaba considerada territorio enemigopor los británicos desde de la creación del régimen colaboracionista de Vichy. Eratambién la tierra sugerida a la que los judíos europeos deberían ser deportados, en unapropuesta antisemita conocida como el «Plan Madagascar». Mientras los británicoscontrolasen Egipto y el Canal de Suez, estos planes alemanes eran imposibles, yeventualmente fueron archivados en favor de una campaña de genocidio, que se llamóla Solución final. Con la entrada de los japoneses en la guerra en diciembre de1941, yla rendición de Singapur en febrero de 1942, los Aliados llegaron a preocuparse cada vezmás, que Madagascar pudiese caer en manos del Eje. Por lo tanto, realizaron unainvasión, conocida como la Operación Ironclad en mayo de 1942. La lucha contra losdefensores franceses de Vichy duró hasta noviembre, estando los francesesrespaldados por varios submarinos japoneses. En diciembre, la Somalilandia Francesatambién fue conquistada por los británicos.Después de los desembarcos de la Operación Torch, el resto de los territorios de Vichyen África quedaron bajo el control de los Aliados. Con el control del sur del continenteseguro, aparte de la insurgencia italiana en Etiopía, los Aliados volvieron su atención aotros teatros de la guerra. Frente oriental (abril de 1941 – enero de 1942)
  • 9. Los primero tres grupos de Ejércitos de los alemanes junto con otras unidades militaresque hacían un gran total de 3.5 millones de soldados, iniciaron la invasión a la UniónSoviética el 22 de junio de 1941. El Grupo del Ejercito del Norte, que se encontrabadesplegado en la Prusia, tenía la misión de conquistar los estados bálticos y tomar laciudad de Leningrado.Los alemanes atacaron con 600 blindados contra el punto donde dos ejércitos soviéticoshacían contacto en ese sector. El objetivo del 4 Ejercito Panzer era alcanzar y atravesarlos ríos Niemen y Dvinaya que eran los dos mayores obstáculos hacia Leningrado.Durante el primer día los Panzer cruzaron el rió Niemen penetrando 80 kilómetros, sinembargo cerca de Rasienai estos fueron contraatacados por 300 tanques enemigos. Alos alemanes les tomó 4 días el rodear y destruir los tanques de los soviéticos.Finalmente los Panzer lograron cruzar el rió Dvina cerca de Dvinks.Ya para ese momento los alemanes estaban lo suficientemente cerca para atacarLeningrado, sin embargo Hitler cometió un error, ordenó a sus tanques esperar lallegada de la infantería. Los Panzers tuvieron que esperar una semana y esto les diotiempo suficiente a los soviéticos para fortalecer las defensas alrededor de la ciudad.Además recibieron el apoyo de la flota soviética en el Baltico hasta que bombarderosalemanes Stukas hundieron los acorazados.Finalmente Hitler dio la orden de atacar y el 4º ejército Panzer trató de penetrar la plazade la ciudad. Voroshilov utilizó a toda la población civil para evitar que la ciudad fueraconquistada lo cual se consiguió solamente después de enormes pérdidas las cualessolamente en el bando soviético fueron de 500.000 a 1.500.000.El Grupo de Ejércitos Centro de los alemanes se encontraba desplegado en Polonia yestaba comandado por el general Von Kluge. Su objetivo era latoma de Moscú.Las tropas soviéticas se ubicaban en una saliente que penetraba en territorio de losalemanes y cuyo centro era Bialystok. Más allá estaba Minks que constituía un nudo deferrocarriles vital que guardaba la principal vía a Moscú. El ataque inició cuando el 3ºEjercito Panzer cruzó a través de la union de dos Ejércitos Soviéticos después deatravesar el rió Nemen. El 2º Ejercito a su vez cruzó el rió Bug desde el sur empleando 80tanques acondicionados para caminar bajo el agua. Las tropas de infantería por su partegolpeaban la saliente rodeando a los rusos en Bialystok. Los Ejércitos Panzer teníancomo objetivo reunirse en Minks para impedir la retirada de los soviéticos.El 27 de junio, lo Ejércitos Panzer II y III se encontraron en Minks adentrándose 350kilómetros en territorio soviético. En la bolsa formada entre Minks y la frontera polacaestaban atrapadas 32 Divisiones de Infantería Soviéticas y 8 Divisiones de tanques, conlo que se sumaban 400.000 soldados soviéticos más 3.500 vehículos blindados (tresveces más que los alemanes) y 2000 piezas de artillería que fueron atacados duramenteal estar envueltas en un triángulo con 300 kilómetros de lado. La batalla transcurriódel 27 de junio al 10 de julio, siendo capturados 323.898 soldados soviéticos (sinembargo lograron escapar 250.000 soldados), con 3.332 tanques destruidos ocapturados y 1.909cañones que corrieron la misma suerte.Los alemanes creyeron que habían eliminado por completo la fuerza blindada soviéticaya que ellos mismos contaban para la invasión con solamente 2434 tanques. Sinembargo los soviéticos para 1941 poseían 20.000 tanques, aunque la mayoría de elloseran modelos viejos de los años 30, de los cuales alrededor de un 50% se averiarondebido a problemas mecánicos, sin haber participado en la lucha.Por su parte la fuerza aerea había creado tres flotas comandadas por Loehr, Kesselring yKeller las cuales sumaban 2.800 aviones. En los primeros días de la invasión escuadrascompuestas por tres bombarderos penetraban territorio soviético volando a baja alturapara atacar los principales aerodronómos en un radio de 300 kilómetros. Al final secomprobó, cuando fueron ocupados los aerodrónomos, que habían sido destruidos2.700 aeronaves ya fuera en tierra o derribados, de los cuales 1.800 habían sidoaniquilados solamente el primer día.
  • 10. El Grupo de Ejércitos Sur por su parte estaba ubicado al sur de Polonia yRumania. Teníacomo objetivo principal el conquistar los importantes campos petrolíferos del Cáucaso.En la parte sur, los soviéticos habían reaccionado con rapidez a la invasión alemana ysus fuerzas blindadas eran muy superiores a las fuerzas del Eje. Había además tresEjércitos Soviéticos oponiendo resistencia.Los alemanes atacaron los puntos de contacto de los ejércitos soviéticos. El 1ºEjercito Panzer atacó a través de las fuerzas soviéticas con el fin de capturar Brody. Parael 26 de junio, cinco Cuerpos Mecanizados Soviéticos equipados con 1000 tanquesefectuaron un contraataque masivo contra el 1º Ejercito Panzer resultando en una batallaferoz que duró cuatro días. Como resultado, los alemanes salieron victoriosos, a pesarde lo cual sufrieron grandes pérdidas. Sin embargo con el fracaso de esta ofensiva, lossoviéticos habían perdido sus últimas fuerzas sustanciales de tanques.Después de finalizada la batalla de Bialystock-Minks el 3 de julio, Hitler permitió que losPanzer reiniciaran su empuje hacia el este, después de que las unidades de infantería losalcanzasen. El comandanteFedor von Bock ordenó el avance de sus9 divisiones blindadas y sus siete divisiones motorizadas junto con 35 divisiones deinfantería hacia el frente.A orilla del rió Beresina los alemanes se enfrentaron con el nuevo tanque soviéticoT-34. Este tanque poseía un blindaje delantero de 4.5 centímetros y un cañón de 76.2milímetros eficaz a unos 1500 metros. Los soldados de la 18ª División Blindadaenfrentaronsserias dificultades cuando se enfrentaron a los T-34, sin embargo se dieroncuenta que tenía una mala visión trasera y una deficiente comunicación por radio, por locual aprovecharon estos dos puntos débiles. Cuando los alemanes enfrentaronalKV-1 enfrentaron dificultades similares ya que este tenía aún mejor blindaje que elT-34. Una vez transcurrida la sorpresa, los alemanes lograron destruir varias unidadessoviéticas encabezadas por el VIII Cuerpo del Ejército en donde servia JacoboDjugasshvili, el hijo deStalin, el cual cayo prisionero. Stalin sin embargo se negó aefectuar cualquier negociación con los alemanes para recuperar a su hijo.El Grupo de Ejércitos del Centro tenía como siguiente objetivo la conquista de la ciudadde Smolenks la cual dominaba la carretera a Moscú. En su camino los alemanesenfrentaron las fortificaciones no concluidas de la Línea Stalin, construidas sobre el rióDnieper. Cuando las atravesaron lograron tomar Perekov.Los soviéticos por su parte el 6 de junio efectuaron un contraataque contra el 3ºEjercito Panzer empleando 700 tanques. Los soviéticos poseían la flota de aviones másgrande del mundo pero tecnológicamente estaba desfasada y no era rival para la flotaalemana muy superior en cuanto a calidad. Los cazas y bombarderos soviéticos nopodían competir contra los Me-109 ni contra los Stukas Junker 87 alemanes.Por su parte el 2º Ejercito Panzer atravesó el rió Dnieper acercándose a Smolensk desdeel sur mientras que el 3º Ejercito Panzer se acercó a Smolenks desde el norte despuésde derrotar el contraataque soviético. De esta manera tres ejércitos soviéticos quedarontotalmente envueltos y atrapados. El 26 de julio los ejércitos alemanes cerraron la bolsay comenzaron con la eliminación de la misma. De esta manera los alemanes hicieronprisioneros 310.000 soldados soviéticos junto con 3.205 tanques y 3.210 cañones de untotal de 3.600 tanques, 3.500 cañones y 460.000 soldados que componían originalmentea las fuerzas soviéticas.Los generales alemanes querían proseguir con su ofensiva hacia Moscú, sin embargo elproblema lo constituía la ofensiva del sector central, ya que en el sur los ejércitosalemanes estaban detenidos a la entrada de Kiev, donde los soviéticos tenían cincoejércitos formados por 700.000 soldados concentrados en poderosas defensas, ademásen la región de Gomel había otro ejército soviético con más de 100.000 efectivos. Estasfuerzas preocupaban a Hitler ya que pensaba que las líneas de abastecimiento de VonBock estaban muy extendidas.
  • 11. Por esto, tanques del Grupo de Ejércitos Centro fueron enviados a apoyar a los gruposde Ejércitos Norte y Sur ante la ferrea oposición de los generales de Hitler, ya que Moscúestaba a solamente 350 kilómetros del Grupo de Ejércitos Centro. Además el grueso delEjército Rojo estaba desplegado en el sector y únicamente un ataque ahí teníaesperanzas de terminar con la invasión rápidamente. Al final Hitler no cedió y lostanques del Grupo de Ejércitos Centro fueron enviados a reforzar al 4º Ejercito Panzer enel norte, atravesando las defensas rusas el 8 de agosto posicionándose a 50 kilómetrosde Leningrado.Por su parte los finlandeses atacaron hacia el sudeste, a ambos lados del Lago Ladoga,con lo que lograron alcanzar la antigua frontera soviética. A mediados de julio, en el surlos alemanes habían quedado a pocos kilómetros de Kiev. El 1º Ejercito Panzer avanzóhacia el sur mientras el 17º Ejército Alemán que estaba al sur del 1º Ejercito Panzer atacohacia el este atrapando entre los dos a tres Ejércitos soviéticos cerca de Uman. Despuésde eliminar la bolsa, los tanques alemanes giraron hacia el norte cruzando el Dnieper,mientras que el 2º Ejercito Panzer cruzó el rió Desna junto con el 2º Ejército Alemán ensu flanco derecho. De esta manera los dos Ejércitos Panzer lograron atrapar a cuatroEjércitos Soviéticos junto con partes de otros 2. Así se logró el embalsamiento de lasfuerzas soviéticas en Kiev el 16 de setiembre.Sin embargo los soviéticos no cedieron con facilidad por lo cual siguió una dura batallaque duró 10 días después de la cual los alemanes habían capturado 600.000 soldadossoviéticos. Después de esta acción, los alemanes ya no estaban superados en númeropor los soviéticos, los cuales ya no contaban con más reservas. A Stalin solo le restaban800.000 soldados para defender Moscú.El Grupo de Ejércitos Norte logró llegar a solamente 11 kilómetros de Leningrado el 9 deseptiembre, sin embargo Hitler ordenó que la ciudad fuera asediada. Gracias a unapequeña ruta improvisada en el bosque, la ciudad siguió recibiendo suministros. Por suparte los soviéticos cada vez realizaban más ataques contra el Grupo de Ejércitos delCentro, sin embargo al carecer de tanques, no podían efectuar una ofensiva efectiva.Posteriormente, Hitler cambio de opinión y ordenó que los tanques se movilizaran alGrupo de Ejércitos Centro para atacar Moscú. El empuje final a Moscú sedenominó Operación Typhoon y comenzó el 2 de octubre.El Grupo de Ejércitos Centro tuvo que enfrentar una serie de líneas de defensa, laprimera de las cuales fue penetrada fácilmente cuando el 2º Ejercito Panzer regresandodesde el sur conquistó Orel que se encontraba a 110 kilómetros detrás de la primeralínea de defensa soviética. Entonces los alemanes presionaron hacia adentro y en elembalsamiento producido tomaron prisioneros a 663.000 soldados soviéticos. Debido aesta perdida, ahora los soviéticos contaban con solamente 90.000 soldados y 1.500tanques para defender Moscú.Desde el inicio de la Operación Typhoon, el clima se iba deteriorando con rapidez, con loque el avance alemán se hacía más lento hacia Moscú. Por esto el Alto Mando Alemánordenó un receso en la Operación Typhoon para que las fuerzas pudieran reorganizarse.Esta pausa permitió construir más ejércitos y traer a las tropas soviéticas desde el este,gracias al Pacto de Neutralidad firmado entre soviéticos y japoneses en abril de 1941 queaseguraba que estos no atacarían a Stalin.El ataque alemán reinicio el 15 de noviembre. Esta vez los alemanes tenían al frente 6ejércitos soviéticos. Los Ejércitos Panzer III y IV trataron de cruzar el Canal de Moscúpara así rodear Moscú desde el nordeste. El 2º Ejercito Panzer por su lado atacaría Tulapara después acercarse a Moscú desde el sur y el 4º Ejército por su parte golpearía elcentro. Sin embargo, las tropas siberianas soviéticas el 22 de noviembre atacaron al 2ºEjercito Panzer en el sur causándoles una inesperada derrota. Por su parte el 4º EjercitoPanzer logró cruzar el Canal de Moscú logrando penetrar el 2 de diciembre hasta 25kilómetros del Kremlin.Para ese entonces habían comenzado las primeras tormentas de invierno y las tropasalemanes no estaban equipadas para la guerra de invierno. Esto ocasionó que los
  • 12. alemanes tuvieran más bajas por congelamiento y por enfermedad que por el combate.En tres semanas los muertos y heridos habían alcanzado la cifra de155.000 bajas. Lasdivisiones alemanas estaban con una fuerza del 50%, además el frió causaba estragos alos cañones y al equipo.Los ataques de los soviéticos se realizaban durante las mañanas ya que las armas de losalemanes no funcionaban bien a bajas temperaturas. Para colmo las Fuerzas aéreasalemanas tampoco podían intervenir a causa del clima. En cambio la armas soviéticasiban perfectamente lo que causo que los soviéticos hicieran retroceder al enemigo. El Pacífico (abril de 1941 – junio de 1943)Hitler ocultó a los japoneses su plan de invadir la Unión Soviética. La URSS, temiendouna guerra en dos frentes, decidió hacer la paz con Japón. El 13 de abril de 1941, laURSS y Japón firmaron el Pacto de Neutralidad Soviético-Japonés, permitiendo que losjaponeses concentrasen su atención en la inminente guerra en Asia y el Pacífico.Los japoneses al final terminaron chocando con los Estados Unidos. La expansiónimperial nipona iniciada en China iba claramente dirigida contra las posesioneseuropeas en Asia y las Islas Filipinas en manos de los norteamericanos. Por otrolado, Roosevelt había ido evolucionando desde una postura aislacionista a una crecienteimplicación en el conflicto. La Ley de Préstamo y Arriendo en marzo o la firma juntoa Churchill de la Carta del Atlántico en agosto de 1941 mostraban claramente estacreciente intervención estadounidense.En ese contexto, el ataque nipón a la base norteamericana de Pearl Harbor en las islasHawaii el 7 de diciembre de 1941 supuso la entrada de ambas potencias en el conflicto.La guerra en Asia y el Pacífico se inició con continuas victorias japonesas. Lasposesiones francesas de Indochina, la Indonesia holandesa, las posesiones británicasen Malasia, Birmania, Hong Kong, Singapore, etc. También el general norteamericanoMacArthur se vio forzada a evacuar las islas Filipinas. El gobierno de Tokyo dominabatambién gran parte de China donde se enfrentaba a las tropas del líder nacionalistachino Chiang Kai Chek.Sin embargo, el despliegue de la maquinaria industrial y bélica norteamericana no tardómucho tiempo en desequilibrar el conflicto en favor de los Aliados. La batalla deMidway en junio de 1942 mostró por primera vez como se podía batir al ejército japonés.En adelante, pese a alguna derrota puntual, Japón se bate en retirada y losnorteamericanos van dominando el Pacífico isla a isla en medio de una guerra cruel. China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 – marzo de 1944)En 1940, la guerra había llegado a un punto muerto con ambos bandos consiguiendosolamente ganancias mínimas. Los Estados Unidos dieron un importante apoyofinanciero a China, y crearon a los Flying Tigers (Tigres Voladores), una unidad aérea,para impulsar las fuerzas aéreas Chinas.Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo-China Francesa el 22 deseptiembre. Las relaciones Japonesas con occidente se habían deteriorado rápidamenteen los últimos años, y los Estados Unidos, que habían rechazado el Tratado de
  • 13. comercio entre Japón y los Estados Unidos de 1911, colocaron un embargo a lasexportaciones a Japón de material de guerra y otras materias.Menos de 24 horas después del ataque sobre Pearl Harbor, Japón invadió Hong Kong.Las Filipinas y las colonias Británicas de Malasia, Borneo, y Birmania siguieron pocodespués, con la intención Japonesa de apoderarse de los campos petrolíferos de lasIndias Orientales Holandesas. A pesar de la fiera resistencia de las fuerzas Filipinas,australianas, neozelandesas, británicas, Canadienses, Indias y estadounidenses, todosestos territorios capitularon ante los japoneses en cuestión de meses. Singapurcayó ante los japoneses el 15 de febrero. Aproximadamente 80.000 hombres de laCommonwealth Británica (junto con otros 50.000 que cayeron en Malasia), fueron a loscampos de prisioneros Japoneses, siendo la rendición más grande de un ejércitoconducido por los Británicos hasta la fecha. Churchill consideraba la derrota Británicaen Singapur como una de las derrotas Británicas más humillantes de toda la historia.Japón lanzó una ofensiva importante en China después del ataque sobre Pearl Harbor. Elobjetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de Changsha, estratégicamenteimportante. Anteriormente los japoneses habían tratado de capturar la ciudad en dosocasiones, fallando en ambas. Para el ataque, los japoneses reunieron 120.000 soldadosen 4 divisiones. Los chinos respondieron con 300.000 hombres, y pronto el ejércitoJaponés estaba rodeado, teniendo que retirarse.El Ejército Nacionalista Chino del Kuomintang, bajo el mando de Chiang Kai-shek, yel Ejército Chino Comunista, bajo el mando de Mao Zedong, ambos se oponían a laocupación Japonesa de China, pero nunca se aliaron realmente contra los japoneses. Elconflicto entre las fuerzas Nacionalistas y comunistas, emergió mucho antes de laguerra; y continuó después y, hasta cierto punto, incluso durante la guerra, aunque deforma menos abierta.Los japoneses habían capturado gran parte de Birmania, cortando la Carretera deBirmania por la que los Aliados Occidentales habían estado suministrando a los ChinosNacionalistas. Esta pérdida forzó a los Aliados a crear y sostener un gran puente aéreodesde la India, conocido como volar "The Hump" (la joroba). Bajo el mando del Generalestadounidense Joseph Stilwell, lasfuerzas Chinas en la India fueron reentrenadas yreequipadas, mientras que se hicieron preparativos para construir la Carretera de Ledo,desde la India para reemplazar la Carretera de Birmania. Este esfuerzo se iba a convertiren una tarea de ingeniería enorme. La batalla del Atlántico (enero de 1942 – febrero de 1943)En el Atlántico Norte, los U-Boot alemanes intentaron cortar las líneas de suministro alReino Unido hundiendo barcos mercantes. En los primeros cuatro meses de guerrahundieron más de 110 barcos. Además de los barcos de suministro, los sumergiblesatacaban ocasionalmente barcos de guerra británicos. Un u-boot hundió al portaavionesbritánico HMS Courageous, mientras que el U-47 del legendario comandante GüntherPrien consiguió hundir al acorazado HMS Royal Oak en su puerto base de Scapa Flow.Además de los u-bootes, los corsarios de superficie suponían una amenaza para lanavegación Aliada. En el Atlántico Sur, e lAcorazado de bolsillo Admiral GrafSpee hundió nueve buques de la Marina mercante británica. Fue localizado más allá de lacosta sur de Sudamérica, y después combatió con los cruceros HMS Ajax, HMS Exeter,y HMNZS Achilles en la Batalla del Río de la Plata, y fue forzado a entrar en el puertode Montevideo. Antes que volver a afrontar una nueva batalla, el capitán HansLangsdorff se hizo a la mar y hundió su buque justo fuera del puerto.El 24 de mayo de 1941, el acorazado alemán Bismarck partió de su puerto, amenazando
  • 14. con dirigirse hacia el Atlántico. Hundió al HMS Hood, uno de los mejores cruceros debatalla de la Royal Navy. Siguió entonces una caza masiva, en la que el acorazadoalemán fue hundido después de una persecución de 2700 kilómetros, durante la cual losbritánicos emplearon 8 acorazados y cruceros de batalla, 2 portaaviones, 11 cruceros, 21destructores, y 6 sumergibles. Los aviones torpederos Fairey Swordfish delportaaviones HMS Ark Royal alcanzaron al Bismarck, provocando el bloqueo desu timón y permitiendo que los escuadrones perseguidores de la Royal Navy loalcanzasen y hundiesen.En el verano de 1941, la Unión Soviética entró en la guerra al lado de los Aliados.Mientras que tenía enormes reservas de poder humano, había perdido mucho de suequipo y de su base industrial en las primeras semanas que siguieron a la invasiónalemana. Los Aliados Occidentales intentaron remediarlo enviando los ConvoyesÁrticos, que viajaban desde el Reino Unido y los Estados Unidos hasta los puertos delnorte de la Unión Soviética (Archangel y Murmansk). La traicionera ruta alrededordel Cabo Norte de Noruega, fue el lugar de muchas batallas, cuando los alemanestrataban continuamente de destruir los convoyes usando sumergibles, bombarderos conbase en la costa noruega, ocupada por Alemania, y barcos de superficie.Tras la entrada de los Estados Unidos en guerra, en diciembre de 1941, los u-bootesalemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la Costa Este de los EstadosUnidos, el Mar Caribe, y el Golfo de México. Tuvieron un éxito inicial tan grande que llegóa ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles alemanes como el Segundotiempo feliz. Eventualmente, la institución de losapagones costeros y un sistema deconvoyes resultó en una caída en los ataques y los u-bootes volvieron a su anteriorpráctica de esperar a los convoyes aliados a mitad de su recorrido en el océanoAtlántico. El 9 de mayo de 1942, el destructor HMS Bulldog capturó un sumergiblealemán y recobró, completa e intacta, una máquina Enigma, un ingenio de cifrado. Lamáquina se llevó a Bletchley Park, Inglaterra, donde se utilizó para descifrar elcódigo concreto utilizado por los u-bootes alemanes. Desde entonces los Aliadosdisfrutaron de ventaja, ya que podían interceptar y comprender algunas de lascomunicaciones por radio alemán, dirigiendo sus fuerzas navales al lugar donde podíanser más efectivas.En diciembre de 1943, tuvo lugar la última batalla importante entre la Royal Navy yla Armada Alemana. En la Batalla de Cabo Norte, el último crucero de batalla germano,el Scharnhorst, fue hundido por el HMS Duke of York, HMS Belfast y varios destructores.El momento en el que dio un vuelco la Batalla del Atlántico fuer a principios de 1943,cuando los Aliados refinaron sus tácticas navales, haciendo un uso efectivo de su nuevatecnología para contrarrestar los ataques de los sumergibles. Los Aliados producíanbarcos más rápidamente de lo que los u-bootes lograban hundirlos, merced a laintroducción de la producción en serie, y perdían además menos barcos adoptando elsistema de convoyes, que ya se había ensayado con éxito en la Primera Guerra Mundial.El desarrollo y mejora de la guerra anti-submarina significó que la esperanza de vida deuna tripulación típica de submarinos sería medida en meses. Los submarinos del tipoXXI, o elektroboote, con enormes mejoras con relación a los tipos clásicos, apareciócuando la guerra ya daba sus últimas bocanadas, demasiado tarde como para afectar suresultado, aunque sirvió como referente a los vencedores aliados para desarrollarnuevas clases de submarinos. Frente oriental (enero de 1942 – febrero de 1943)El 6 de enero de 1942, Stalin, confiado después de su victoria en Moscú, ordenó unacontraofensiva general. Inicialmente los ataques tuvieron éxito cuando las pinzassoviéticas se cerraron alrededor de Demjansk y Viazma, y se hicieron amenazadoresataques haciaSmolensko y Brjansk. Pero a pesar de estos éxitos, la ofensiva soviéticapronto perdió el vapor. Para marzo, los alemanes habían recobrado y estabilizado sulínea, y asegurado el cuello de la Bolsa de Viazma. Solamente en la Bolsa de
  • 15. Demjansk existía alguna perspectiva seria de una gran victoria soviética, ya que allí unagran parte del 16º Ejército Alemán había sido rodeado. Hitler ordenó que no hubieseninguna retirada y los 92.000 hombres atrapados en la bolsa tuvieron que sostener elterreno en el que estaban, mientras recibían los suministros desde el aire. Aguantarondurante 10 semanas hasta abril, cuando se abrió un corredor terrestre hacia el oeste. Deesta manera, las fuerzas alemanas retuvieron Demjansk, hasta que se les permitióretirarse en febrero de 1943.Con la primavera, ambos bandos decidieron reasumir la ofensiva. Mientras que el AltoMando Alemán decidió estabilizar el frente enJarkov, los soviéticos sin saberlo,decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presión en el sur. Los soviéticoshabían atacado en el sector de Jarkov en enero, y, habían establecido un saliente en laorilla oeste del río Donets.El 12 de mayo, los soviéticos comenzaron su ofensiva con ataques concéntricos a cadalado de Jarkov, y en ambos lados, rompieron a través de las líneas alemanas, y la ciudadse encontró seriamente amenazada (véase Segunda Batalla de Jarkov). Como respuesta,los generales alemanes aceleraron sus planes para su propia ofensiva, que se lanzaron 5días más tarde.El 6º Ejército Alemán golpeó en el saliente desde el sur y rodeó completamente a todo elEjército Soviético que estaba asaltando Jarkov. En los últimos días de mayo, losalemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la bolsa. De las tropasSoviéticas dentro de la bolsa, 70.000 fueron muertas, 200.000 capturadas y sólo 22.000consiguieron escapar. Los alemanes no se dieron cuenta de la escala de la victoria quehabían conseguido, y aunque no lo sabían, a principios de junio las extensas estepasdel Cáucaso estaban virtualmente sin defensa.Tardíamente, Hitler se había dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas como parallevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental. No obstante, pensóque si sus ejércitos lograban apoderarse del petróleo y de las tierras fértiles del sur deRusia, obtendrían los medios para poder continuar la guerra, privando a su vez alEjército Rojo de combustible. En abril, Hitler confirmó sus planes para la campañaprincipal en Rusia, de nombre código Operación Azul. Los objetivos totales dela Operación Azul serían la destrucción del frente sur del Ejército Rojo, la consolidacióndel control en Ucrania al oeste del río Volga, y la captura de los campos petrolíferos delCáucaso. Los alemanes reforzaron al Grupo de Ejército Sur, transfiriendo divisiones deotros sectores y obteniendo divisiones de los aliados del Eje. A finales de junio, Hitlertenía 74 divisiones listas para la ofensiva, pero sólo 54 de ellas eran alemanas.El plan alemán era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia:El 4º Ejército Panzer (transferido desde el Grupo de Ejército Norte) y el 2º Ejércitoapoyados por el 2º Ejército Húngaro atacarían desde Kursk hacia Voronezh, después delo cual continuarían atacando y anclando su ala izquierda alrededor del río Volga.El 6º Ejército atacaría desde Jarkov y se movería en paralelo con el 4º Ejército Panzerpara alcanzar el Volga.El 1º Ejército Panzer golpearía hacia el bajo río Don, flanqueado a su derecha por el 17ºEjército.Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes bolsasde tropas soviéticas como en la operación Barbarroja. Aunque los oficiales de lainteligencia soviética no sabían de donde vendría la principal ofensiva alemana de 1942,Stalin estaba convencido que el principal objetivo alemán sería Moscú de nuevo, y un50% de todas las tropas del Ejército Rojo fueron desplegadas en esta región. Sólo un10% de las tropas Rusas estaban desplegadas en el sur de Rusia.El 28 de junio de 1942, comenzó la Operación Azul. En todos sitios los rusosretrocedieron cuando los alemanes cortaron como un cuchillo a través de sus defensas.El 5 de julio, elementos adelantados del 4º Ejército Panzer alcanzaron el río Don cercadeVoronezh y quedaron enzarzados en una amarga batalla para capturar la ciudad. Lossoviéticos, mantuvieron ocupado al 4º Ejército Panzer, y ganaron un tiempo vital parareforzar sus defensas. De esta manera, por vez primera en la guerra, los soviéticos no
  • 16. estaban luchando para aguantar sin esperanza posiciones expuestas, sino para permitiruna retirada organizada. Cuando la pinzas alemanas se cerraron, solamente encontraronrezagados y guardias de cobertura.Enfadado con los retrasos, Hitler reorganizó al Grupo de Ejércitos Sur en dos Grupos deEjército más pequeños: A y B. El Grupo de Ejércitos A incluía al 17º Ejército, al 1ºEjército Panzer y al 4º Ejército Panzer. El Grupo de Ejércitos B incluía al 2º Ejército, al 6ºEjército, al 8º Ejército Italiano, al 2º Ejército Húngaro, y a los 3º y 4º Ejércitos Rumanos.El grueso de las fuerzas Acorazadas ahora estaba concentrado en el Grupo de EjércitoA, al que se le ordenó avanzar hacia los campo petrolíferos del Cáucaso, mientras que alGrupo de Ejército B se le ordenó capturar Stalingrado y defenderla contra cualquiercontraataque soviético. La transferencia del 4º Ejército Panzer lejos del 6º Ejército ayudóal 1º Ejército Panzer a cruzar la región baja del Río Don, pero redujo el avance del 6ºEjército a una marcha, dando más tiempo a los rusos a consolidar sus posicionesen Stalingrado.El 23 de julio, el 6º Ejército Alemán había tomado Rostov del Don, pero los rusoslucharon con una hábil acción de cobertura que enzarzó a los alemanes en una duralucha urbana para tomar la ciudad. Esto también permitió que las principalesformaciones rusas escapasen de un embolsamiento. Con el cruce del río Don aseguradoen el sur y con el avance del 6º Ejército yendo muy despacio, Hitler envió al 4º EjércitoPanzer para reunirse otra vez con el 6º Ejército. A finales de julio, el 6º Ejércitoreemprendió su ofensiva y para el 10 de agosto, limpió la orilla occidental del Don, perolos rusos aguantaron en algunas áreas más, retrasando la marcha del 6º Ejército hacia eleste. En contraste, el Grupo de Ejércitos A, después de cruzar el Don el 25 de julio, sehabía extendido en un frente amplio. El 17º Ejército Alemán giró hacia el oeste, haciael Mar Negro, mientras que el 1º Ejército Panzer atacó hacia el sur y al este barriendo unterreno abandonado en su mayor parte por los rusos en retirada. El 9 de agosto, el 1ºEjército Panzer alcanzó las estribaciones de las montañas del Cáucaso, habiendoavanzando más de 450 kilómetros. Frente occidental (septiembre de 1940 – junio de 1944)Aparte de Italia, Europa Occidental vio muy poca lucha desde septiembre de 1940 a juniode 1944. Fuerzas británicas y Canadienses lanzaron un pequeño ataque en el pequeñopuerto pesquero de la Francia ocupada en Dieppe, el 19 de agosto de 1942, cuyo objetivoera sondear y ganar información para una invasión de Europa que sucedería más tardeen la guerra. La Batalla de Dieppe fue un desastre total, pero proporcionó informacióncrítica acerca de las tácticas anfibias que serían utilizadas más tarde en la OperaciónTorch y la Operación Overlord.En diciembre de 1941, siguiendo al ataque Japonés en Pearl Harbor, que llevó a losEstados Unidos, a la guerra, Churchill y Roosevelt se encontraron en la ConferenciaArcadia. Acordaron que la derrota de Alemania tenía prioridad sobre la derrota delJapón. Para aliviar la presión Alemana sobre la Unión Soviética, los Estados Unidospropusieron una invasión de Francia cruzando el canal en 1942. Los británicos seopusieron a esto, sugiriendo en vez de ello una pequeña invasión de Noruega odesembarcos en el África del Norte Francesa. La Declaración de las Naciones Unidasfueemitida, y los Aliados Occidentales invadieron primero el Norte de África.Con la entrada de los Estados Unidos en la Guerra, la guerra aérea se volvió a favor delos Aliados a últimos de 1942. La U.S. Air Force comenzó los primeros bombardeos a laluz del día sobre Alemania, lo que permitió apuntar de manera mucho más precisa, peroexpuso a los bombarderos a más peligro que en el bombardeo nocturno. Mientras tanto,los británicos y los canadienses tomaron como objetivos las ciudades Alemanas y lasindustrias de guerra para el bombardeo nocturno. Este esfuerzo fue orquestado por elPrimer Mariscal del Aire Harris, que llegó a ser conocido como «Bombardero Harris».Adicionalmente, Winston Churchill ordenó los «ataques del terror», con la intención dehacer desaparecer ciudades enteras de una pasada, mediante ingenios incendiarios
  • 17. causando tormentas de fuego, privando así a los trabajadores Alemanes de sus hogares.Los ataques en masa, que podían llegar a tener entre 500 a 1000 bombarderos pesados ala vez, fueron realizados contra aeropuertos, centros industriales, bases de submarinos,centros de ferrocarril, depósitos de combustible y, en los últimos estados de la guerra,los lugares de lanzamiento para armas tales como el misil V-1 (apodada «Bicho tonto»),el cohete V2 y un avión con motor a reacción, el Messerschmitt Me 262. La Luftwaffeestaba desbordada y para 1945, todas las grandes ciudades Alemanas estaban enruinas.Los aliados también empezaron misiones de sabotaje contra Alemania, tales comola Operación Antropoide, en la que Reinhard Heydrich, el arquitecto de la Solución final,fue asesinado en mayo de 1942 por agentes de la resistencia Checa que habían voladodesde el Reino Unido. Hitler ordenó graves represalias contra los ocupantes del cercanopueblo Checoslovaco de Lídice. Todo el tiempo, los Aliados continuaron construyendo eincrementando sus fuerzas en el Reino Unido para una eventual invasión de EuropaOccidental que fue planeada para finales de primavera, o para principios del verano de1944. El Mediterráneo (mayo de 1943 – marzo de 1945)La rendición de las fuerzas del Eje en Túnez el 13 de mayo de 1943, dejó como resultado250.000 prisioneros. La Guerra del Norte de África, resultó un desastre para Italia, ycuando los Aliados invadieron Sicilia el 10 de julio en la Operación Husky, capturando laisla en poco menos de un mes, el régimen de Benito Mussolini se colapsó. El 25 de julio,fue destituido de su cargo por Víctor Manuel III, el Rey de Italia, y arrestado con elconsentimiento del Gran Consejo Fascista. Un nuevo gobierno, dirigido por PietroBadoglio, tomó el poder y declaró ostensiblemente que Italia permanecería en la guerra.Badoglio ya había empezado a tener negociaciones secretas de paz con los Aliados.Los Aliados invadieron la Italia continental el 3 de septiembre de1943. Italia se rindió alos Aliados el 8 de septiembre, como había sido acordado en las negociaciones. Lafamilia real y el gobierno de Badoglio escaparon hacia el sur, dejando al EjércitoItaliano sin órdenes, mientras que los alemanes continuaron la lucha, forzando a losAliados a una parada completa en el invierno de 1943–44 en la Línea Gustav al surde Roma.En el norte, Mussolini, fue liberado por orden de Hitler, por un grupo de paracaidistas delas SS de Alemania bajo el mando deOtto Skorzeny el 12 de septiembre de 1943. Con elapoyo nazi, creó lo que era de hecho un gobierno títere, la República Social Italiana oRepública de Saló, llamada así por la nueva capital enSaló en el Lago de Garda. En estosmomentos, los grupos clandestinos de oposición a Mussolini y a la ocupación alemanase habían armado y habían comenzado una guerra de guerrillas para desestabilizar supoder. A este movimiento subversivo se le conoce como Resistencia italiana.A mediados de 1943 se produjeron la quinta y final ofensiva Sutjeskade los alemanescontra los partisanos Yugoslavos.Siguiendo la rendición italiana, las tropas Alemanas tomaron la defensa de la penínsulaItálica y establecieron la Línea Gustav en los Montes Apeninos del sur, al sur de Roma.Los Aliados fueron incapaces de romper esta línea, y así intentaron rodearla con undesembarco anfibio en Anzio el 22 de enero de 1944. El desembarco, llamado OperaciónShingle, fue rodeado rápidamente por los alemanes y parado en seco, haciendo queChurchill comentase: «En vez de lanzar un gato salvaje a la costa, todo lo que tenemoses una ballena varada».Incapaz de flanquear la Línea Gustav, los Aliados intentaron de nuevo, romperlamediante asaltos frontales. El 15 de febrero, el monasterio de Montecassino, fundado enel 524 por San Benito fue destruido por bombarderos estadounidenses B-17 y B-26.Paracaidistas de élite Alemanes se lanzaron inmediatamente sobre las ruinas paradefenderlas. Desde el 12 de enero hasta el 18 de mayo, fue asaltado cuatro veces por las
  • 18. tropas Aliadas, con el resultado de unas pérdidas de 54.000 bajas Aliadas y de 20.000soldados Alemanes.Después de unos meses, se rompió la línea Gustav y los Aliados avanzaron hacia elnorte. El 4 de junio, Roma fue liberada, y el ejército Aliado alcanzó Florencia en agosto.Fue entonces detenido en la Línea Gótica en los Apeninos toscanos durante el invierno. Frente oriental (febrero de 1943 – enero de 1945)Después de la rendición del 6º Ejército Alemán en Stalingrado el 2 de febrero de 1943,el Ejército Rojo lanzó ocho ofensivas durante el invierno. Muchas estaban concentradasa lo largo de la cuenca del Don cerca de Stalingrado. Estos ataques resultaron enganancias iniciales, hasta que las fuerzas Alemanas fueron capaces de tomar ventaja dela sobre extensión y debilitada condición del Ejército Rojo, y lanzar un contraataque pararecapturar la ciudad de Jarkov y áreas circundantes. Esta sería la última victoriaestratégica importante de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.Las lluvias deprimavera impidieron las operaciones en la Unión Soviética, pero ambos lados usaroneste tiempo para prepararse para la inevitable batalla que llegaría en el verano. La fechadel comienzo de la ofensiva se había movido repetidamente, debido a que retrasos en supreparación habían forzado a los alemanes a posponer el ataque. El 4 de julio, laWehrmacht, después de reunir la concentración de poder de fuego más grande de todala Segunda Guerra Mundial, lanzó su ofensiva contra la Unión Soviética en el salientede Kursk. Los soviéticos conocían sus intenciones, y se apresuraron a defender elsaliente con un sistema enorme de defensas en el terreno. Los alemanes atacaron a lavez desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio, cortar elsaliente y atrapar a 60 divisiones Soviéticas. La ofensiva Alemana en el sector Norte fueabortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a través de las defensasSoviéticas, pero en el sector Sur hubo verdadero peligro de producirse una penetraciónAlemana. Los Soviéticos trajeron entonces sus reservas para contener el empuje alemánen el sector Sur, y la consiguiente Batalla de Kursk, llegó a ser la batalla de tanques másgrande de la guerra, cerca de la ciudad de Prokhorovka. Los alemanes ya no teníanreservas de consideración, habiendo agotado sus fuerzas acorazadas y no pudieronparar la contraofensiva soviética que los lanzó de vuelta a sus posiciones de partida.Los soviéticos capturaron Jarkov después de su victoria en Kursk, y con la amenaza delas lluvias del otoño, Hitler estuvo de acuerdo en una retirada general a la líneadel Dnieper en agosto. A fines de septiembre, los alemanes encontraron la línea delDnieper imposible de sostener cuando crecieron las cabezas de puente soviéticas.Ciudades importantes del Dnieper empezaron a caer, siendo la primera Zaporozhye,seguida por Dnepropetrovsk. A principios de noviembre los soviéticos penetraron através de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y recapturaron la capitalucraniana. El 1er Frente Ucraniano atacó en Korosten en Nochebuena, y el avancesoviético continuó a lo largo de la línea del ferrocarril hasta que se alcanzó la fronterapolaco-soviética de 1939.Los soviéticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944, en el sector norte yliberaron el brutal sitio de Leningrado. Los alemanes hicieron una retirada ordenadadesde el área de Leningrado a una línea más corta, basada en los lagos del sur. Paramarzo los soviéticos golpearon en Rumanía desde Ucrania. Las fuerzas soviéticasrodearon al 1º Ejército Panzer, al norte del río Nistru. Los alemanes escaparon de labolsa en abril, salvando a la mayoría de sus hombres pero perdiendo su equipo pesado.Durante abril, el Ejército Rojo lanzó una serie de ataques cerca de la ciudad de Iaşi,Rumanía, con el objetivo de capturar el sector, estratégicamente importante, queesperaban usar de trampolín para lanzarse hacia Rumanía para una ofensiva de verano.Cuando lanzaron el ataque a través del bosque de Târgu Frumos los soviéticos fueronrechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas, al defender con éxito las fuerzas delEje el sector a través del mes de abril.
  • 19. Cuando las tropas soviéticas se acercaron a Hungría, las tropas alemanas ocuparonHungría el 20 de marzo. Hitler pensó que el líder húngaro, el Almirante Miklós Horthy yano podía considerarse un aliado fiable. Otro de los aliados del Eje, Finlandia, habíabuscado una paz separada con Stalin en febrero de 1944, pero no aceptaron los términosiniciales que se les ofrecieron. El 9 de junio, la Unión Soviética comenzó la cuartaofensiva estratégica en el Istmo de Karelia que, después de tres meses, forzó a Finlandiaa aceptar un armisticio.Antes que los soviéticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia Bielorrusia,tenían que limpiar la península de Crimea de fuerzas del Eje. Restos del 17º Ejércitoalemán del Grupo de Ejércitos Sur y algunas fuerzas rumanas, habían sido aislados ydejadas atrás en la península cuando los alemanes se habían retirado de Ucrania. Aprincipios de mayo, el 3er Frente Ucraniano del Ejército Rojo atacó a los alemanes y laconsiguiente batalla fue una victoria completa para las fuerzas soviéticas, fracasando unchapucero esfuerzo de evacuación a través del Mar Negro por parte de los alemanes.Con Crimea limpia, la largamente esperada ofensiva soviética de verano, de nombre encódigo, Operación Bagration, comenzó el22 de junio de 1944, con 2,5 millones dehombres y 6.000 tanques. Su objetivo era limpiar Bielorrusia de tropas alemanas, yaplastar al Grupo de Ejército Centro Alemán que estaba defendiendo ese sector. Laofensiva se organizó para coincidir con los desembarcos Aliados en Normandía, peroretrasos hicieron que la ofensiva tuviese que ser pospuesta por algunas semanas. Lasubsiguiente batalla resultó en la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, y enunas 800.000 bajas alemán, la derrota más grande de la Wehrmacht durante la guerra.Los soviéticos continuaron imparables adelante, alcanzando los alrededores de Varsoviael 31 de julio.La proximidad del Ejército Rojo, hizo que los polacos de Varsovia pensasen que seríanliberados pronto. El 1 de agosto, se rebelaron como parte de la más amplia OperaciónTempest. Casi 40.000 luchadores de la resistencia polaca tomaron el control de laciudad. Los soviéticos, sin embargo, no avanzaron más. La única ayuda que recibieronlos polacos fue fuego de artillería, cuando unidades del ejército alemán, que se movíandentro de la ciudad para acallar la revuelta, recibieron disparos de artillería rusos. Laresistencia acabó el 2 de octubre. Después unidades alemanas destruyeron la mayorparte de lo que había quedado de la ciudad.Después de la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, los soviéticos atacarona las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944, y en el plazo de un meshabían limpiado Ucrania de la presencia alemana, inflingiéndoles graves pérdidas a losalemanes. Una vez que Ucrania fue limpiada, las tropas soviéticas golpearon enRumanía. El 2º y 3er Frentes Ucranianos del Ejército Rojo, se enzarzaron con elHeeresgruppe Südukraine alemán, que estaba constituido por formaciones alemanas yrumanas, en un operación para ocupar Rumanía y destruir las formaciones Alemanas enel sector. El resultado de la Batalla de Rumanía fue una victoria completa para el EjércitoRojo, y significó el paso de Rumanía desde el campo del Eje hacia el campoAliado. Bulgaria se rindió al Ejército Rojo en septiembre. Siguiendo a los Alemanes enretirada desde Rumanía, los soviéticos entraron en Hungría en octubre de 1944 pero el 6ºEjército Alemán rodeó y destruyó tres cuerpos del Grupo Pliyev del Mariscal RodionYakovlevich Malinovsky cerca de Debrecen, en Hungría. Los soviéticos habían esperadocon su rápido asalto la captura de Budapest, pero fueron rechazados y Hungríapermanecería como aliada de Alemania hasta el fin de la guerra en Europa. Esta batallasería la última victoria alemana en el Frente Oriental.Los soviéticos se recobraron de su derrota en Debrecen, y las columnas adelantadas delEjército Rojo liberaron Belgrado a últimos de diciembre y alcanzaron Budapest el 29 dediciembre de 1944, rodeando la ciudad y atrapando unas 188.000 tropas del Eje,incluyendo muchas Waffen-SS alemanas. Los alemanes aguantaron hasta el 13 defebrero de 1945, y el asedio se convirtió en uno de los más sangrientos de la guerra.Mientras tanto el 1er, 2º y 3er Frentes del Báltico del Ejército Rojo entablaron combatecon los restos del Grupo de Ejército Centro y del Grupo de Ejército Norte para capturarla región báltica de manos alemanas en octubre de 1944. El resultado de la consiguiente
  • 20. serie de batallas fue la pérdida permanente de contacto entre los Grupos de EjércitoNorte y Centro, y la creación de la bolsa de Courland en Letonia, donde los ejércitosalemanes 16º y 18º fueron atrapados, con un total de unos 250.000 hombres, y allípermanecerían hasta el final de la guerra. El Pacífico (junio de 1943 – julio de 1945)El 30 de junio, los Aliados lanzaron la Operación Cartwheel, una operación de granestrategia para el Pacífico Sur y Sudoeste, encaminada a aislar la base Japonesa másimportante, Rabaul, antes de proceder a la campaña de «saltar de isla en isla» haciaJapón. Había tres objetivos principales: volver a capturar Tulagi y las Islas Santa Cruz;volver a conquistar la costa norte de Nueva Guinea, y las Islas Salomón centrales; y latoma de Rabaul y bases cercanas.Para septiembre, las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea habíancapturado las bases más importantes japonesas en Salamaua y Lae. Poco después selanzaron sobre la Península Huon, la cadena montañosa Finisterre, Bougainville, ylas campañas de Nueva Bretaña.En noviembre, los marines de Estados Unidos vencieron en la Batalla de Tarawa. Estefue el primer asalto anfibio con una oposición muy fuerte en el teatro del Pacífico. Lagran cantidad de bajas que sufrieron los Marines, desató una tormenta de protestas enlos Estados Unidos, donde no se podía comprender que se sufriesen pérdidas tangrandes por una diminuta y aparentemente sin importancia isla. Los Aliados adoptaronuna política de puentear algunas islas fuertes japonesas y dejarlas "pudrirse en el árbol",rotos sus suministros y tropas de refresco.El avance Aliado continuó en el Pacífico con la captura de las Islas Marshall antes definales de febrero. Unos 42.000 soldados del Ejército y Marines de los Estados Unidosdesembarcaron en el atolón Kwajalein el 31 de enero. Se produjo una batalla muy dura, yla isla fue conquistada el 6 de febrero. Después los Marines de Estados Unidos volvierona derrotar a los japoneses en la Batalla de Eniwetok.El objetivo estratégico de los Estados Unidos era el conseguir bases aéreas para poderbombardear Japón con sus nuevos B29, en las Islas Marianas,especialmente Saipán, Tinian y Guam. El 11 de junio, la flota Naval de los EstadosUnidos bombardeó Saipán, defendido por 32.000 tropas japonesas; La Batalla de Saipáncomenzó el día 15, cuando 77.000 marines desembarcaron, consiguiendo asegurar la islael 9 de julio. Los japoneses emplearon toda su menguante fuerza naval en la Batalla delMar de Filipinas, pero sufrieron graves pérdidas en barcos y aviones. Después de labatalla, la fuerza de portaaviones Japonesa ya no era efectiva militarmente. Con lacaptura de Saipán, Japón estaba al fin al alcance de los bombarderos B-29.Guam fue invadida el 21 de julio y conquistada el 10 de agosto, pero los japoneseslucharon fanáticamente. Las operaciones de limpieza continuaron mucho tiempodespués de que la Batalla de Guam hubiese acabado oficialmente. La isla de Tinian fueinvadida el 24 de julio y fue tomada el 1 de agosto. Esta operación vio el uso por vezprimera del napalm en una guerra.Las tropas del General MacArthur liberaron las Filipinas, desembarcando en la islade Leyte el 20 de octubre. Los Japoneses se habían preparado, dispuestos a una
  • 21. defensa a toda costa, y usaron los últimos restos de sus fuerzas navales en un intentofallido para destruir la fuerza de invasión en la Batalla del Golfo de Leyte, desde el 23 deoctubre hasta el 26 de octubre de 1944, la batalla naval más grande de la historia delmundo moderno. Esta fue la primera batalla en la que los japoneses emplearonataques kamikaze. El acorazado Japonés Musashi, uno de los dos acorazados másgrandes jamás construidos, fue hundido por 19 torpedos estadounidenses y 17 bombas.A lo largo de 1944, los submarinos y aviones Aliados atacaron la marina mercantejaponesa, y privaron a la industria japonesa de las materias primas, por cuya obtenciónJapón había ido a la guerra. El principal objetivo era el petróleo, y Japón estaba casiseco a finales de 1944. En 1944, los submarinos hundieron unos dos millones detoneladas de carga, mientras que los japoneses solamente fueron capaces dereemplazar menos de un millón de toneladas. El 6º Ejército de los Estados Unidosdesembarcó en Luzón, la principal isla de las Filipinas. Manila fue reconquistada enmarzo.Los Estados Unidos capturaron Iwo Jima en febrero. La isla era psicológicamenteimportante porque era un territorio tradicional japonés, administrado por la prefectura deTokio. Estaba fuertemente defendido con muchos túneles, trincheras y fuertes bajotierra, pero eventualmente fue conquistado por los Marines, después de que hubiesencapturado el Monte Suribachi, un punto clave de la defensa. Iwo Jima probó ser de unvalor incalculable debido a sus dos campos de aviación que fueron usados para losaterrizajes de emergencia de los B29, y porque estaba bastante cerca de Japón comopara proveer escolta de cazas a los bombarderos, y así alcanzar las islas de origenjaponesas.Con la consiguiente captura de Okinawa (desde abril hasta junio), los Estados Unidostrajeron a la tierra natal de los Japoneses, dentro de un radio de acción más cómodo,para sus ataques navales y aéreos. Los japoneses defendieron la isla con tropasterrestres, kamikazes, y con la misión suicida del acorazado Yamato, que fue hundidopor los bombarderos en picado estadounidenses. Junto con docenas de otras ciudadesJaponesas, Tokio fue bombardeado con bombas incendiarias, y murieron cerca de90.000 personas en el ataque inicial. Las condiciones de vida hacinadas alrededor de loscentros de producción y las construcciones residenciales de madera contribuyeron a lascifras tan grandes de pérdidas humanas. Además, los puertos y las mayores áreas detránsito marítimo de Japón fueron saturadas con minas colocadas desde el aire, enla Operación Starvation, que desorganizó totalmente la logística de la nación isla.La última ofensiva importante en el área del Pacífico Sudoeste fue la Campaña deBorneo de mediados de 1945, cuyo objetivo era aislar más aún, a las fuerzas japonesasque quedaban en el Sudeste de Asia, y asegurar la liberación de los prisioneros deguerra aliados. China y el Sureste de Asia (marzo de 1944 – junio de 1945)En abril de 1944, los japoneses comenzaron la Operación Ichigo, para asegurar la rutaférrea entre Peking y Nanking, y para limpiar el sur de China de campos de aviaciónestadounidenses bajo el mando del General lChennault. La operación tuvo éxito, ya queabrió un corredor continuo entre Peking e Indochina, y forzó la recolocación de loscampos de aviación más tierra adentro. Sin embargo, falló en la destrucción del ejércitode Chiang Kai-shek, y los estadounidenses pronto adquirieron las Marianas, desde lasque podían bombardear las islas de origen japonesas. Mientras los estadounidensescontinuaban sin pausa la construcción de la carretera de Ledo desde la India hastaChina, en marzo de 1944, los japoneses empezaron su propia ofensiva hacia la India.Esta "Delhi Chalo" (Marcha hacia Delhi) fue iniciada por Netaji Subhas Chandra Bose, elcomandante del Ejército Nacional Indio (una fuerza compuesta de prisioneros de guerradel Ejército Indio Británico, que habían sido capturados por los japoneses y que habían
  • 22. decidido unirse a la guerra en un intento para librar a la India de sus gobernantescoloniales, y desde ahí obtener la independencia.) Los japoneses intentaron destruir alas principales fuerzas indias y británicas en Imphal, resultando en algunos de loscombates más feroces de la guerra. Mientras que las tropas aliadas que estabancercadas eran reforzadas y suministradas por aviones de transporte hasta que tropasfrescas consiguieron romper el asedio, los japoneses, debido en parte a las lluviastorrenciales, agotaron sus suministros y empezaron a pasar hambre. Las fuerzassupervivientes se retiraron eventualmente perdiendo 85.000 hombres, una de lasderrotas más grandes del Japón durante la guerra.Durante el monzón desde agosto hasta noviembre de 1944, los japoneses fueronperseguidos hasta el río Chindwin en Birmania. Con el comienzo de la estación seca aprincipios de 1945, las fuerzas estadounidenses y chinas finalmente completaban lacarretera de Ledo, aunque demasiado tarde como para tener ningún efecto decisivo.El 14º Ejército Británico, compuesto de unidades indias, británicas y africanas, lanzó unaofensiva en Birmania central. Las fuerzas Japonesas fueron derrotadas decisivamente, ylos aliados los persiguieron hacia el sur, conquistando Rangún el 2 de mayo. Frente Occidental (junio de 1944 – enero de 1945)En el Este, la vastedad del espacio... permitirá una pérdida de territorio... sin sufrir ungolpe mortal a las oportunidades de Alemania para sobrevivir. ¡No pasa lo mismo en elOeste! Si el enemigo tiene éxito... vendrán consecuencias de proporciones catastróficasen muy poco tiempo.En la primavera de 1944, se habían completado las preparaciones aliadas para lainvasión de Francia. Se habían reunido unas 120 divisiones con unos 2 millones dehombres, de los cuales 1,3 millones eran estadounidenses, 600.000 eran británicos y elresto unidades canadienses, franceses libres y polacos. La invasión se emplazó para el 5de junio pero debido al mal tiempo se pospuso para el 6 de junio de 1944. Casi el 85-90%de todas las tropas alemanas estaban desplegadas en el Frente Oriental, y sólo unos400.000 alemanes en dos ejércitos, el 7º Ejército Alemán y el recién creado 5º EjércitoPanzer eran todo lo que Alemania podía reservar para defenderse contra la invasiónaliada. Los alemanes habían construido también una serie de fortificaciones elaboradasa lo largo de la costa, llamadas el Muro del Atlántico para detener la invasión, pero enmuchos sitios el Muro estaba incompleto. Las fuerzas aliadas, bajo el mando supremode Dwight D. Eisenhower, habían lanzado una elaborada campaña de engaños, paraconvencer a los alemanes que los desembarcos ocurrirían en el área de Calais, lo quecausó que los alemanes desplegaran gran parte de sus fuerzas en ese sector. Solamente50.000 Alemanes estaban desplegados en el sector de Normandía el día de la invasión.La invasión comenzó cuando se lanzaron 17.000 tropas aerotransportadas enNormandía, para servir como una fuerza de distracción, para impedir que los alemanesatacasen las playas. Al apuntar el día, una flota naval inmensa bombardeó las defensasalemanas en las playas, pero debido al mar que estaba muy agitado, muchos barcosfallaron su blanco. Los estadounidenses en particular, sufrieron fuertes pérdidas en laplaya Omaha debido a que las fortificaciones alemanas estaban intactas. Sin embargo, alfinal del primer día, se habían cumplido muchos de los objetivos aliados, inclusohabiendo sido muy optimista el objetivo británico de capturar Caen. Los alemanes nolanzaron ningún contraataque significativo sobre las playas, ya que Hitler creía que losdesembarcos eran una distracción. Solamente tres días más tarde, el Alto Mando Alemánse dio cuenta que Normandía era el lugar de la verdadera invasión, pero para entonces,los Aliados habían consolidado sus cabezas de playa.El terreno «bocage» de Normandía, donde los estadounidenses habían desembarcado,era ideal para la guerra defensiva. No obstante, los estadounidenses progresaron de
  • 23. forma constante y capturaron el puerto de aguas profundas de Cherburgo el 26 de junio,uno de los objetivos primarios de la invasión. Sin embargo, los alemaneshabían minado el puerto y destruido muchas de las instalaciones antes de rendirlo, yharía falta otro mes antes de que el puerto pudiese ser habilitado para un uso limitado.Los Británicos lanzaron otro ataque el 13 de junio para capturar Caen, pero fueronrechazados debido a que los alemanes habían puesto un gran número de tropas en laciudad para retenerla. La ciudad permanecería todavía en manos alemanas durante otras6 semanas.El poder de fuego aliado, tácticas mejoradas, y la superioridad numérica, resultaron en lasalida de las fuerzas mecanizadas estadounidenses, en el lado oeste de la bolsa deNormandía, en la Operación Cobra el 23 de julio. Cuando Hitler supo de la salidaestadounidense, ordenó a sus fuerzas en Normandía que lanzasen una contraofensivainmediata. Sin embargo, las fuerzas alemanas que se movían en campo abierto, eran unobjetivo fácil para la aviación Aliada, ya que al principio habían escapado de los ataquesaéreos aliados, debido solamente a sus posiciones defensivas bien camufladas.Los estadounidenses colocaron fuertes formaciones en sus flancos para queneutralizaran los ataques, y empezaron entonces a rodear al 7º Ejército Alemán y agrandes partes del 5º Ejército Panzer en la bolsa de Falaise. Fueron capturados unos50.000 alemanes, pero 100.000 consiguieron escapar de la bolsa. Todavía peor para losalemanes, fue que los británicos y canadienses que habían estado bloqueados en susector, ahora hicieron una brecha en las líneas alemanas. Se había desvanecidocualquier esperanza que tuviesen los alemanes de contener el avance aliado en Francia,formando una nueva línea defensiva. Los aliados se precipitaron por toda Francia,avanzando 1000 kilómetros en dos semanas. Las fuerzas Alemanas se retiraron hacia elNorte de Francia, Holanda y Bélgica. Las fuerzas aliadas estacionadas en Italiainvadieron la Riviera francesa el 15 de agosto de 1944, y enlazaron con las fuerzas deNormandía. La resistencia francesa clandestina en París, se levantó contra los alemanesel 19 de agosto, y una división acorazada francesa bajo el mando del General PhilippeLeclerc, presionando a la vanguardia desde Normandía, recibió la rendición de lasfuerzas alemanas de la ciudad, y liberó a la ciudad el 25 de agosto.Los alemanes lanzaron la bomba volante V-1, el primer misil de crucero del mundo, paraatacar blancos en el sur de Inglaterra y en Bélgica. Más tarde, emplearían el cohete V2,un misil balístico guiado de combustible líquido. Ninguna de estas armas era muyprecisa y podían solamente ser apuntadas hacia blancos grandes, como las ciudades.Tuvieron muy poco impacto militar, pero su intención era más bien la desmoralizaciónde los civiles.Los problemas logísticos eran una constante en el avance aliado hacia el este, ya que laslíneas de suministro todavía venían desde las playas de Normandía. Los paracaidistasaliados y las fuerzas acorazadas intentaron un avance para ganar la guerra, a través deHolanda y el Rin con la Operación Market Garden en septiembre, pero fueronrechazados. Una victoria decisiva por el 1º Ejército canadiense en la Batalla del Scheldt,aseguró la entrada al puerto de Amberes, con lo cual se lo pudo usar para recibirsuministros a últimos de noviembre de 1944. Mientras tanto, los estadounidenseslanzaron un ataque a través del bosque de Hurtgen en septiembre; los alemanes, a pesarde tener menor número de hombres, fueron capaces de rechazar a los estadounidensesdurante 5 meses, usando el difícil terreno y buenas posiciones defensivas. En octubre,los estadounidenses capturaron, Aachen, la primera ciudad importante Alemana en serocupada.Hitler había estado planeando desde mediados de septiembre una contraofensivaimportante contra los aliados. El objetivo del ataque sería la captura de Amberes. Lacaptura o destrucción de Amberes no sólo prevendría que los suministros alcanzasen alos ejércitos aliados, también dividiría a las fuerzas aliadas en dos, desmoralizando laalianza y forzando a sus líderes a negociar. Para el ataque, Hitler concentró lo mejor de
  • 24. lo que le quedaba de sus fuerzas, en el Oeste. El 5º Ejército Panzer, el reconstruido 7ºEjército y el recién creado 6º Ejército Panzer, en total, 240.000 hombres en 28 divisiones,1.200 tanques y cañones de asalto. La ofensiva empezó el 16 de diciembre de 1944, conuna barrera artillera hecha por 900 cañones alemanes. Una hora más tarde, los 3Ejércitos Alemanes golpearon la línea estadounidense del frente. Hitler lanzo su golpehacia Amberes a través de las Ardenas, en el sur de Bélgica, una región llena de colinasy en algunos lugares llena de espesos bosques, y el lugar de su victoria en 1940.El ataque del 6º Ejército Panzer tuvo un progreso lento, pero una de sus puntas de lanzaconsiguió penetrar en las líneas estadounidenses y lanzarse con rapidez hacia el RíoMosa. En el Sur, el 5º Ejército Panzer penetró a través de la inexperta infanteríaestadounidense. El avance alemán fue retrasado en Saint Vith, población que las fuerzasestadounidenses defendieron durante varios días. En el vital nudo de carreterasde Bastogne, los alemanes rodearon pero fallaron en vencer a la 101ª DivisiónAerotransportada. Algunas unidades alemanas sobrepasaron Bastogne, pero el avanceprincipal fue bloqueado. La ofensiva alemana tuvo un gran impacto en los comandantesaliados, ya que no creían que los alemanes fuesen capaces de montar una ofensiva agran escala. Muchas de las tropas alemanas que atacaban eran veteranos del frenteOriental, y sabían cómo combatir en el invierno. Un cielo denso y cubierto había negadoel uso de sus aviones de reconocimiento y de ataque a tierra, a los estadounidenses. Sinembargo, los aliados estaban empezando a recuperarse de su impacto inicial y el 1ºEjército y el 9º Ejército se reagruparon para bloquear cualquier intento de avance de losalemanes hacia el Norte. El 3º Ejército de Patton hizo un giro rápido de 90 grados ygolpeó el flanco sur alemán. El 26 de diciembre, el 3º Ejército había liberado Bastogne. Elclima en estos momentos había mejorado, permitiendo liberar todo el poder aéreo aliado,hasta detener el ataque terrestre alemán en Dinant. En un intento, para mantener elimpulso de la ofensiva, los alemanes lanzaron un ataque aéreo masivo contra loscampos de aviación aliados en los Países Bajos el 1 de enero de 1945. Los alemanesdestruyeron 465 aviones pero perdieron 277 de sus propios aviones. Mientras que losaliados recuperaron sus pérdidas en cuestión de días, la fuerza aérea ya no era capaz delanzar ataques aéreos importantes otra vez. Las fuerzas aliadas del norte y el sur seencontraron en Houffalize, y a finales de enero habían empujado a los alemanes a susposiciones de partida. Se habían desperdiciado meses de la producción de guerra delReich, en un momento en el que las fuerzas alemanas del frente Oriental necesitabanesos recursos desesperadamente, ya que el Ejército Rojo se estaba preparando para sumasiva ofensiva contra Alemania. Frente oriental (enero de 1945 – abril de 1945)Con los Balcanes y la mayor parte de Hungría limpias de tropas Alemanas a últimos dediciembre de 1944, los Soviéticos comenzaron un redespliegue masivo de sus fuerzashacia Polonia para su inminente ofensiva de Invierno. Las preparaciones Soviéticastodavía estaban en marcha, cuando Churchill le pidió a Stalin que lanzase su ofensivatan pronto como fuera posible para aliviar la presión Alemana en el Oeste. Stalin accedióy la ofensiva fue dispuesta para el 12 de enero de 1945. Los ejércitos de Konev atacarona los alemanes en el sur de Polonia y se expandieron desde su cabeza de puente en elRío Vístula cerca de Sandomierz. El 14 de enero, los ejércitos de Rokossovsky atacarondesde el Río Narew al norte de Varsovia. Los ejércitos de Zhúkov, situados en el centro,atacaron desde sus cabezas de puente cerca de Varsovia. La ofensiva combinadasoviética rompió las defensas que cubrían Prusia Oriental, dejando el frente Alemán enun completo caos.Zhúkov tomó Varsovia el 17 de enero, y para el 19 de enero, sus tanques tomaron Łódź.Ese mismo día, las fuerzas de Konev alcanzaron la frontera Alemana anterior a la guerra.Al final de la primera semana de la ofensiva, los soviéticos habían penetrado 160kilómetros en profundidad, en un frente que tenía 650 kilómetros de ancho. Laapisonadora Soviética se paró finalmente en el Río Óder al final de enero, a sólo 60kilómetros de Berlín.
  • 25. Los soviéticos habían esperado capturar Berlín para mediados de febrero, pero resultóuna previsión demasiado optimista. La resistencia alemana que casi se había colapsadoen la fase inicial del ataque, se había había endurecido tremendamente. Las líneas rusasde suministro estaban sobre extendidas y la disciplina entre las tropas Soviéticas en elmomento que fueron lanzadas sobre suelo alemán se colapsó. El deshielo de primavera,la falta de apoyo aéreo, y el miedo a ser rodeados a través de ataques de flancodesde Prusia Oriental, Pomerania y Silesia, condujo a un alto general de la ofensivasoviética. El recién creado Grupo de Ejército Vístula, bajo el mando de Heinrich Himmler,intentó un contraataque en el flanco expuesto del Ejército Soviético pero había falladopara el 24 de febrero. Esto hizo que Zhúkov tuviese claro que el flanco tenía que serasegurado antes que pudiese montarse cualquier ataque sobre Berlín. Los soviéticosreorganizaron entonces sus fuerzas y golpearon hacia el norte, limpiando Pomerania, ydespués atacaron hacia el sur y limpiaron Silesia de tropas alemanas. En el sur, tresintentos alemanes de liberar la asediada guarnición de Budapest fallaron, y la ciudadcayó ante los soviéticos el 13 de febrero. Los alemanes contraatacaron otra vez; Hitlerinsistía en la tarea imposible de recuperar el Río Danubio. El 16 de marzo, el ataquehabía fallado, y el Ejército Rojo contraatacó ese mismo día. El 30 de marzo, entraronen Austria y capturaron Viena el 13 de abril.Hitler creía que el objetivo principal para la inminente ofensiva Soviética sería en el surcerca de Praga, y no Berlín, y había enviado las últimas reservas Alemanas a defender enese sector. El principal objetivo del Ejército Rojo era realmente Berlín y para el16 deabril estaba listo para comenzar su asalto final sobre Berlín. Las fuerzas de Zhukovgolpearon por el centro y cruzaron el río Óder pero quedaron detenidas debido a ladesesperada resistencia Alemana en las Alturas Seelow. Después de tres días de luchamuy dura y de 33.000 soldados rusos muertos, se penetraron las últimas defensas deBerlín. Konev cruzó el río Óder desde el Sur y se encontró que podía atacar Berlínpero Stalin le ordenó a Konev que guardase los flancos de las fuerzas de Zhúkov y queno atacase Berlín. Las fuerzas de Rokossovskiy cruzaron el Óder por el norte yenlazaron con las fuerzas del Mariscal de Campo Bernard Montgomery en el norte deAlemania mientras que las fuerzas de Zhúkov y Konev capturaban Berlín.Para el 24 de abril, los grupos de ejército Soviéticos habían rodeado al 9º EjércitoAlemán y a parte del 4º Ejército Panzer. Estas eran las principales fuerzas quesupuestamente tenían que defender Berlín, pero Hitler había dado órdenes a estasfuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen. Así que las principalesfuerzas alemán que supuestamente debían defender Berlín, estaban atrapadas al surestede la ciudad. Berlín fue rodeada más o menos en este momento, y como esfuerzo deresistencia final, Hitler llamó a los civiles, incluyendo a los adolescentes y ancianos, aque luchasen en la milicia Volkssturm, contra el Ejército Rojo que se estabaaproximando. Estas fuerzas marginales fueron aumentadas con los vapuleados restosAlemanes que habían luchado contra los soviéticos en las Alturas Seelow. Hitler leordenó al cercado 9º Ejército, que rompiese el cerco y que enlazase con el 12ºEjército del General Walther Wenck y que liberase Berlín. Una tarea imposible, lasunidades supervivientes del 9º Ejército fueron conducidas hacia los bosques querodeaban Berlín, cerca del pueblo de Halbe, donde estuvieron envueltos en una luchaparticularmente dura, tratando de romper las líneas Soviéticas y de alcanzar al 12ºEjército. Una minoría consiguió unirse al 12º Ejército y dirigirse peleando hacia el oeste,para rendirse a los estadounidenses. Mientras tanto, la durísima lucha urbanacontinuaba en Berlín. Los alemanes habían almacenado una gran cantidadde panzerfausts, y consiguieron destruir una gran cantidad de tanques Soviéticos en lascalles llenas de escombros de Berlín. Sin embargo, los soviéticos emplearon laslecciones que habían aprendido en la lucha urbana en Stalingrado, y fueron avanzandolentamente hacia el centro de la ciudad. Las fuerzas Alemanas en la ciudad resistierontenazmente, en particular la unidad SS Nordland, que estaba compuesta de voluntariosSS extranjeros, porque estaban muy motivados ideológicamente y creían que no viviríansi eran capturados. La lucha fue casa por casa y cuerpo a cuerpo. Los soviéticostuvieron 360.000 bajas; los Alemanes 450.000 bajas incluyendo civiles, y además 170.000capturados. Hitler y su personal se trasladaron al Führerbunker, un bunquer dehormigón debajo de la Cancillería, donde se suicidó el 30 de abril de 1945, junto a EvaBraun, con la que había contraído matrimonio unas horas antes.
  • 26.  Europa liberadaRoosevelt, Churchill, y Stalin llegaron a acuerdos para la Europa de posguerra enla Conferencia de Yalta en febrero de 1945. Su encuentro llegó a muchas resolucionesimportantes, tales como la formación de las Naciones Unidas, elecciones democráticasen Polonia, las fronteras de Polonia se movieron hacia el oeste a expensas de Alemania,los nacionales soviéticos serían repatriados, y se acordó que la Unión Soviética atacaríaa Japón a los tres meses de la rendición de Alemania.Los Aliados reasumieron su avance hacia el interior de Alemania a finales de enero. Elobstáculo final para los Aliados era el Río Rin, que fue cruzado a finales de marzo de1945, ayudados por la captura fortuita del Puente de Ludendorff en Remagen. Una vezque los Aliados hubieron cruzado el Rin, los británicos se dirigieron en abanico hacia elnordeste en dirección a Hamburgo, cruzando el Río Elba y moviéndose hacia Dinamarcay el Mar Báltico.El 9º Ejército de los Estados Unidos se dirigió al sur para formar la pinza norte delembolsamiento del Ruhr, mientras que el 1º Ejército fue hacia el norte como la pinza surdel embolsamiento. Estos ejércitos estaban comandados por el general Omar Bradley,que tenía bajos su mando a 1.300.000 hombres. El 4 de abril, el cerco estaba completado,y el Grupo de Ejército Alemán B, que incluía al 5º Ejército Panzer, al 7º Ejército y al 15ºEjército comandados por el Mariscal de Campo Walther Model, estaban atrapados enla Bolsa del Ruhr. Se cogió a unos 300.000 soldados alemanes como prisioneros deguerra. El 1er y 9º ejércitos de los Estados Unidos giraron entonces hacia el este.Pararon su avance en el río Elba, donde se encontraron con las tropas soviéticas amediados de abril.Los avances Aliados hacia el norte de la Península Italiana, en el invierno de 1944–45,habían sido lentos debido al terreno montañoso y al redespliegue de tropas en Francia.Pero para el 9 de abril, el 15º Grupo de Ejército Britoestadounidense, penetró a través dela Línea Gótica y atacó el valle del Po, cercando gradualmente las principales fuerzasalemanas. Milán se conquistó a finales de abril. El 5º Ejército de EstadosUnidos continuó su avance hacia el oeste y enlazó con unidades francesas, mientras quelos británicos entraron en Trieste, y se encontraron con los partisanos yugoslavos. Unospocos días antes de la rendición de las tropas alemanas en Italia, partisanos italianoscapturaron a Mussolini, que trataba de escapar a Suiza. Fue ejecutado, junto con suamante Clara Petacci. Se llevaron sus cuerpos a Milán, donde fueron colgados bocaabajo, para escarnio público.Después de la muerte de Hitler, el Gran Almirante Karl Dönitz se convirtió en el jefe delgobierno alemán pero el esfuerzo de guerra alemán, se desintegraba rápidamente. Lasfuerzas alemanas en Berlín rindieron la ciudad a las tropas soviéticas el 2 de mayo de1945. Las fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 2 de mayo de1945, en el cuartelgeneral del General Alexander, y las fuerzas alemanas en el Norte de Alemania,Dinamarca, y Holanda se rindieron el 4 de mayo. El Alto Mando Alemán bajo elGeneraloberst Alfred Jodl rindió incondicionalmente todo el resto de fuerzas alemanasel 7 de mayo en Reims, Francia. Los Aliados occidentales celebraron el «Día de laVictoria en Europa» el 8 de mayo. La Unión Soviética celebró el «Día de la Victoria» el 9de mayo. Algunos restos del Grupo de Ejército Centro Alemán continuaron resistiendohasta el 11 de mayo.
  • 27.  La Guerra acaba en AsiaLa última conferencia aliada de la Segunda Guerra Mundial fue celebrada en la ciudad dePotsdam, cercana a Berlín, desde el 17 de julio hasta el 2 de agosto. Durantela Conferencia de Potsdam, se alcanzaron acuerdos entre los Aliados sobre la política allevar en la Alemania ocupada. También se lanzó un ultimatum a Japón pidiendosu rendición incondicional.El presidente de los Estados Unidos Harry Truman decidió usar la nueva armaatómica para acelerar el final de la guerra. La batalla de Okinawa había mostrado queuna invasión en las islas de origen japonesas (planeada para noviembre) significaría ungran número de bajas estadounidenses. La estimación oficial que fue dada por laSecretaría de Guerra era de 1.4 millones de bajas aliadas, aunque algunos historiadoresdiscuten si esto habría sido el caso o no. La invasión habría significado la muerte demillones de soldados japoneses y civiles, que estaban siendo entrenados como milicia.El 6 de agosto de 1945, un B-29 Superfortress, el Enola Gay, lanzó una bombaatómica apodada Little Boy sobre Hiroshima, destruyendo la ciudad. El 9 de agosto, unB-29 llamado Bockscar lanzó la segunda bomba atómica, apodada Fat Man, sobre laciudad portuaria de Nagasaki.El 8 de agosto, dos días después que se hubiese lanzado la bomba atómica sobreHiroshima, la Unión Soviética, habiendo denunciado su pacto de no agresión con Japónen abril, atacó a los japoneses en Manchuria, cumpliendo su promesa hecha en Yalta deatacar a los Japoneses tres meses después de que hubiese acabado la guerra enEuropa. El ataque fue hecho por tres grupos de ejército soviéticos. En menos de dossemanas, el ejército japonés en Manchuria, que consistía en aproximadamente un millónde hombres, había sido destruído por los soviéticos. El Ejército Rojo se movióhacia Corea del Norte el 18 de agosto. Corea fue seguidamente dividida en el paralelo38 en las zonas soviética y estadounidense.El uso estadounidense de las armas atómicas contra Japón y la invasión soviética delManchukuo, hicieron que Hirohito se apresurase a puentear al gobierno existente einterviniese para finalizar la guerra. En su alocución radiofónica a la nación, elEmperador no mencionó la entrada de la Unión Soviética en la guerra, pero en su«reescritura a los soldados y marineros» del 17 de agosto, ordenándoles el alto elfuego y entregar las armas, acentuó la relación entre la entrada de los soviéticos en laguerra y su decisión de rendirse, omitiendo cualquier mención a las bombas atómicas.Los japoneses se rindieron el 14 de agosto de 1945, o el Día de la Victoria sobre Japón,firmando el Instrumento Japonés de Rendición el 2 de septiembre. Las tropas japonesasen China se rindieron formalmente el 9 de septiembre de 1945. Después de la guerraLa guerra arrasó la mayoría de las industrias y ciudades, salvo las de EE.UU.; ya queEuropa oriental y central, así como en Japón quedó destruida por los bombardeos. Estopropicio un auge de la industria estadounidense, que llegó a producir más de la mitad delos bienes y servicios de todo el mundo. De ahí que la ayuda estadounidense, despuésde la Segunda Guerra Mundial, fuera vital para sobrevivieran millones de seres humanos.Sin embargo, la batalla no se ha perdido, pues, los intentos de estabilizar la pazinternacional surgen de organismos internacionales con excelentes buenas intenciones.Pero... el control tras el trono lo tienen las potencias. Tal es el caso del Consejo deSeguridad, de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que tendrá como finalidadproporcionar herramientas que faciliten solucionar conflictos - adentro y fuera de susfronteras - entre las naciones soberanas.
  • 28. Es así como se redacta la "Carta de la Naciones Unidas", que obliga a los Estadosmiembros a solucionar sus diferencias por medios pacíficos. Esta responsabilidad deintermediación recaerá en el "Consejo de Seguridad" que estará conformado por 15naciones; entre las que están de manera permanente las potencias que ganaron laguerra, y que tienen como embaucador privilegio el derecho a vetar. Para hacer cumplirsus decisiones, el Consejo puede imponer sanciones económicas a los países queamenacen la paz. Puede enviar misiones de paz a las zonas en conflicto, para imponerun acuerdo de paz. Como último recurso, el Consejo puede autorizar a coaliciones deestados miembro a utilizar la fuerza para resolver un conflicto.Conclusión:La Segunda Guerra Mundial ha sido de momento la guerra más sangrienta de la historia.Al final de la Primera Guerra Mundial se creó el Tratado de Versalles para poder obtenerla paz. Los vencedores debían ser indemnizados por Alemania (a causa de susdestrozos); Gran Bretaña consiguió casi todas las colinas de Alemania y Francia quequedó destruida a causa de la guerra (se libraron allí la mayoría de batallas) debíaobtener una gran indemnización por parte de Alemania además de haber obtenidoAlsacia y Lorena. Alemania se negó a pagar a esta. Hitler quería reconstruir la GranAlemania. Mientras tanto en Rusia la Dinastía Románov había sido derrocada yreemplazada por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por losbolcheviques de Lenin y Trotsky. Sobre 1918 y 1920 hubo una guerra civil entre losblancos y el Ejército Rojo. El Ejército Rojo ganó y Rusia paso a llamarse la URRS (Uniónde Repúblicas Socialistas Soviéticas).La guerra no fue en toda parte mala, porque gracias a ella se consiguieron inventarcosas como el radar o el motor a reacción y se llegó a aprender a manejar la energíanuclear.Durante la guerra ocurren muchos conflictos. En estos conflictos se lucha por el poder ypor la paz en un cierto modo.En 1941, aviones japoneses atacaron por sorpresa a la flota estadounidense en PearlHarbor, lo que provocó que Estados Unidos entre en la Segunda Guerra Mundial. Japónfirmó un acuerdo con la Alemania nazi, según el cual se ayudarían mutuamente en laSegunda Guerra Mundial. También Italia se alió con Alemania.En 1942, el ejército alemán mantiene ocupada gran parte de Europa. Pero en enero de1943 sufre su primera gran derrota cerca de Stalingrado en Rusia. Los soldadosalemanes se vieron obligados a emprender la retirada. A esas alturas, los aliadosdisponían de un potente ejército del aire. Aviones ingleses como el Hawker Hurricane, elHawker Tempest o el Bristol Beaufighter y los estadounidenses bombardeancontinuamente ciudades y fábricas alemanas. Los aliados han empezado a liberar lospaíses ocupados de Europa.El 6 de junio de 1943 las tropas estadounidenses, británicas y canadiensesdesembarcaron en las playas de Normandía y superaron la resistencia alemana. Despuésde haber superado la resistencia alemana, las tropas aliadas bajo la dirección del generalnorteamericano Eisenhower, se dirigieron a París que fue liberado el 25 de agosto.Los alemanes trataron de frenar el empuje aliado en las Ardenas, en Bélgica, perofinalmente tuvieron que retroceder.
  • 29. En febrero de 1945, Roosevelt, Stalin y Churchill se reunieron en Yalta, donde decidieronque abría que atacar finalmente Alemania y cómo repartir las zonas ocupadas porAlemania.La guerra acaba en Europa cuando el ataque del ejército anglo norteamericano ataca porel oeste y el soviético por el este donde se derrumbó con facilidad las enormesresistencias alemanas. El 25 de abril tropas soviéticas y norteamericanas seencontraban en Torgau, en el río Elba.En el 20 de abril, mientras las tropas soviéticas están en los barrios de Berlín, Hitler sesuicida junto a su amante Eva Braun y Goebbels.Al mismo tiempo la guerra también acaba el mismo año en Asia. En una durísima guerralos norteamericanos fueron avanzando isla a isla en su camino hacia el archipiélagojaponés. La conquista de Filipinas por los ejércitos de Estados Unidos en febrero de1945 o la reconquista de Birmania por los británicos fueron momentos clave de eseavance. El 19 de febrero de 1945 los norteamericanos ocupan por primera vez parte deterritorio japonés, la pequeña isla de Iwojima.Mientras tanto se suceden los ataques aéreos sobre las ciudades y los centrosindustriales de Japón. Tras la derrota alemana, en mayo de 1945, los norteamericanos sedeciden a usar un arma terrible en la que han estado investigando secretamente. El 6 deagosto de 1945, el avión "Enola Gay" lanza una bomba atómica sobre la ciudad deHiroshima. El resultado es atroz: 100.000 muertos y miles de heridos por el efecto de unabomba.El 8 de agosto, la URSS declara la guerra a Japón y ocupa Manchuria y parte de Corea.Al día siguiente, Estados Unidos lanza una segunda bomba atómica sobre la ciudad deNagasaki.Después de ver este desastre los representantes del emperador japonés firman larendición.Después de haber acabado la Segunda Guerra Mundial se decide crear la ONU en la cualse crea la Declaración universal de los derechos humanos; también intentará resolvertodos los conflictos internacionales a fin de mantener la paz e intentar que no vuelva apasar lo mismo que paso en esta terrible guerra.
  • 30. Bibliografía: • http://es.wikipedia.org/wiki/Segunda_Guerra_Mundial#La_Guerra_acaba_en_Europa • http://guerramundial.info/frente-oriental-desde-abril-de-1941-enero-1942/ • http://www.historiasiglo20.org/IIGM/guerra2.htm • http://www.mailxmail.com/curso-guerra-mundial/mundo-despues-segunda-guerra- mundial

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