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Pedro duque, el hombre que vino del espacio

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Entrevista bilingüe (inglés-español) al astronauta español Pedro Duque publicada en el número #7 de Babylon Magazine, en octubre de 2009.

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  1. 1. A CHILD IN THE STOCK MARKETS STIEG LARSSON TYCOON POCOYÓ 024 THE SWEEDEN MISTERY 026 SERGI LÓPEZ THE ART OFWITH MACHADO INTERVIEW JABI MARISCAL L´ENFANT TERRIBLE 030 MYSTERIOUS PAINTINGS THE DESIGN MAGICIAN 032 NEW DIGITAL MARKETS CÉSAR LUCAS THE GEEKEST PROJECTS 034 OLD FASHIONED ICONS 040 SPANISH GREEN POWER THE MAN WHO CAME FROM OUTER SPACE ECOLAB 048 PEDRO DUQUE 056© GINO RUPERT (STIEG LARSON), © CÉSAR LUCAS (DALÍ), © SHOTARO NANSEN (PEDRO DUQUE), © SUSO33 (URBAN STARS), © CHRIS ANDERSON (VENEZUELA)
  2. 2. BEAUTY IN THE STREETSURBAN STARS 065THE ART OF AMPARO SARDPSYCHOACUPUNCTURE 072VIOLENCE IN VENEZUELAA SILENT WAR 080OVAL LOVERBESTIARIO 088
  3. 3. © orge del Campo. J5 6 B A BY L O N M A G A Z I N E
  4. 4. zero gravity INTERVIEW WITH astronaut PEDRO DUQUEwords by david pérez photographs by shotaro B A BY L O N M A G A Z I N E 5 7
  5. 5. 5 8 B A BY L O N M A G A Z I N E
  6. 6. a f part from his suits, which you can see uera de sus trajes, aquí abajo, se pare- below, he looks ver y much like the cen mucho a nosotros. Los astronautas rest of us. Astronauts also sleep in también duermen en camas, se casan, beds, get married, have children, and tienen hijos, y aunque han viajado más although they’ve been beyond the blue allá de esa bóveda azul que el resto devault that other human beings still look at with the same old los seres humanos miramos todavía con un asombro antiguo,astonishment, like us they are no wiser about whether God tampoco tienen ni la idea más remota, como nosotros, de sireally exists. They look a lot like us, yes, but you can tell when Dios, en realidad, existe. Nos parecemos mucho, sí, pero sethey start to speak that their minds are elsewhere, that they nota, cuando empiezan a hablar, que tienen la cabeza en otraare hooked up by some sort of umbilical cord that is invisible in parte, que están enganchados por una especie de cordón um-pictures: “the visual image of Earth from up above, the curved bilical invisible a una imagen: “La imagen visual de la Tierrahorizon, a sky that’s always black and on the edge of the at- desde allí arriba, el horizonte curvo, el cielo siempre negro ymosphere”. Pedro Duque has been asked more than a thousand el borde de la atmósfera”. A Pedro Duque se lo han preguntadotimes, but taking into account that in histor y there have been más de mil veces, pero teniendo en cuenta que en la historiaonly 449 like him, one can’t resist asking an astronaut what’s sólo ha habido 449 como él, uno no puede resistirse a pregun-most impressive from outer space. And Pedro tarle a un astronauta qué es lo más impresionante del espa- cio exterior. Y Pedro Duque responde, despacio, Duque replies, slowly, taking advantage of eachopportunity in the conversation to lament the lack aprovechando cada oportunidad en la conversa-of investment by Europe in space programmes: ción para lamentar la falta de inversiones de Eu-“For us that’s the image that stays with us on ropa en los programas espaciales: “A nosotros ésaorbiting around the Earth. As only the Americans es la imagen que se nos queda al orbitar alrede- "it’ s goinghave been to the Moon, the rest of us don’t have dor de la Tierra. Como a la Luna sólo han ido losthis indelible image that must stay with them for americanos, los demás no tenemos esa imagenhaving seen it from so far away.” to take imborrable que se les debe quedar a ellos al verla desde tan lejos”. The first and only Spaniard to have travelledin space – he did it in 1998, when he was 30 years quite a El primer y único español que ha viajado al few yearsold and aboard the shuttle Discovery, although espacio -lo hizo en 1998, a los 30 años y a bordohe would return to space five years later – doesn’t del transbordador Discovery, aunque regresaríawaste a single word. Each phrase that comes out before we al espacio cinco años después- no pronuncia una sola palabra de más ni una de menos. Cada fraseof his mouth seems as if it has passed through anexhaustive mental protocol that distinguishes, in return TO que sale de su boca parece que ha pasado por un MOON."an instant, what one can say from what one can- exhaustivo protocolo mental que distingue, ennot, because it’s not certain or shouldn’t be said. un instante, lo que se puede decir de lo que noPerhaps this has something to do with the fact that "TODAVIA se puede, porque no se conoce, o porque no se debe. Tal vez esto tiene que ver con el hecho dein his profession perfection is the minimum askedof people. What the 46 year-old astronaut has no SE que en su profesión la perfección es lo mínimo TARDARAÁdoubt in saying emphatically is that “before saying que se exige a la personas. Lo que no duda ensomething is impossible, it’s best to keep your afirmar tajantemente el astronauta de 46 años esmouth shut.” MUCHOS que “antes de decir que algo es imposible, mejor es callarse la boca”.BABYLON MAGAZINE: How is it feasible for you AÑOS EN REGRESARto visit the moon? BABYLON MAGAZINE: ¿Que tú viajes a la LunaPEDRO DUQUE: I don’t think any astronaut in está dentro de lo factible?good physical condition is going to turn down A LA LUNA". PEDRO DUQUE: No creo que haya ningún astro- nauta que estando en condiciones buenas se vayaa journey like this. But with the present level ofinvestment it’s going to take quite a few years a negar a un viaje así. Pero seguramente con losbefore we return, and I’m not going to be here niveles actuales de inversión se tardará muchosforever. años en regresar, y yo no voy a estar aquí paraBM: Why doesn’t Europe get so heavily involved siempre.as the United States in the conquest of outer BM: ¿Por qué Europa no apuesta tan fuerte comospace? EE.UU. por la conquista del espacio?PD: Government budgets associated with space PD: Los presupuestos gubernamentales asocia-programmes are reducing in western countries, dos a los programas espaciales están bajandowhile on the other hand we are starting to witness en los países occidentales, y en cambio se estáthe growing thrust of emerging countries in the empezando a notar el empuje de países emergen-technological field such as China and India. It’s tes tecnológicamente, como China y La India. Nonot far away from when the two curves will cross, from when está tan lejos el momento en que las curvas se crucen, que lathe technological investment of these nations becomes higher inversión en tecnología de estas naciones sea más alta que lathan Europe’s. And at some stage the same will happen with de Europa. Y en algún momento ocurrirá que supere tambiénthem overtaking the United States. la de EE.UU. B A BY L O N M A G A Z I N E 5 9
  7. 7. But it’s Europe that’s in the biggest danger of getting left be- looks pensive, with his hands in his pockets. He still has in hishind because its investment is ten times lower than the United eyes the same brilliant light of that young man who more thanStates. 10 years ago became the first Spaniard in space. However, theBM: It seems that space is the exclusive heritage of the Ameri- road to where he is now has not been easy. Pedro Duque leftcans. university as an aeronautical engineer with average marks ofPD: It’s something that should be looked at carefully. All ad- 10, and to become an astronaut at ESA he had to compete withvanced technological countries should sign up to the exploration more than 6,600 other hopefuls. If extra-terrestrials came toinitiatives to ensure that the cultural variety of humankind is also visit Earth, Pedro Duque is the sort of person one would choosereflected in space when we live out there. to welcome them as an ambassador for this planet.BM: For you this has always been very important…PD: It has to start to sink in with our leaders. We can understand BM: Are we alone in the Universe?that if the U.S. puts in ten times as much money they are not go- PD: I think it’s probable that no being has ever come to Earthing to carry people from all countries in their rockets. You can’t from another planet. Because they would have met up withask that of them. What needs to happen is that Europe puts in as people and left clearer signs. What we have to discover first is ifmuch money as the U.S. and also that Europe takes charge of the there are living beings or not, and secondly if they are intelligentmultilateral component of the exploration, what our vocation is beings.and also what we know how to do. BM: Do you think NASA has been hiding information aboutBM: Is this what is going to happen when a human UFOs?steps onto Mars? PD: That’s totally false, and I know so from beingPD: One has to hope that when humans arrive on on the inside. Of the 450 people who have beenMars it will be an achievement as important as the in space, I have spoken with half of them. None ofMoon, but especially because there will be people them have spoken of seeing anything. That seemsfrom various countries, representing us all. But that "ONE HAS to me a truly significant sample. TO HOPEis more of a hope rather than a premonition. BM: What is the limit for human beings in the exploration of space? THAT WHEN PD: Travelling to other planets is possible, although it will take us a lot of time and that presents us HUMANS W with a series of obstacles. Travelling quicker is ARRIVE ON hat has stopped being possible; we have still not developed the type of just a hope is the launch propulsion that we need, but we know how to do into space of the first MARS IT it. Having said that, there are two things that so far Spanish satellite specially have proved to be unchangeable. The highest speed equipped for monitoring WILL BE AN at which one can travel is 300,000 kilometres per ACHIEVEMENTthe Earth. It’s called Deimos I, and the landmark second, and the life of a person can’t go much be-became reality last summer thanks to the compa- yond 100 years. This sets the limit of what a personny Deimos Imaging, which is run by Pedro Duque. AS can do.“We’ve stopped, for example, taking an interest BM: Physically, what does being in space feel like?in the climate of regions to look at the climate of IMPORTANT PD: From a physical point of view being in space AS THEthe Earth as a whole,” he explains, “and the Earth is exactly the same as falling down. When youas a whole can only be seen from outside. What’s wake up in the morning you always have a fewhappened is that the use of space has become MOON, BUT moments of confusion, because one wakes fallingabsolutely indispensable for humankind and that’s down ever y day. There is a decline in this afterwhy, in part, we have put our new satellite into ESPECIALLY about three months. It’s normal that the moment BECOUSEorbit”. As an active astronaut for almost 15 years, comes when you get fed up with having to live,this Madrileño is one of the élite of the European eat and sleep at work. What happens is that theSpace Agency (ESA), although since 2006 he’s THERE WILL people who are sent into space are ver y enthusi-been enjoying paid leave. I have a year and a half astic and this enthusiasm doesn’t disappear untilleft, “ he says, to take advantage of working in BE PEOPLE much later. FROM VARIOUSspace with the private sector. However, Pedro BM: In the current space race, does the egoism ofDuque hasn’t given up the old way of life and nations take precedence over the general interest incontinues to pass the routine medical tests of COUNTRIES." knowledge?the ESA. “One has to be always prepared.” The PD: There is a fairly big component of nationalastronaut actually receives Babylon at his com- interest in having money in space. As NASA’spany’s headquarters in Madrid. Each employee you administrator, Michael Griffin, said in 2007, we’vecome across in the corridors walks along with his gone from having a political-militar y race in spaceor her hands in their pockets, in silence, almost in the ‘60s to a financial race. In the case of car-totally absorbed in thought. At Deimos, they all do the same: r ying out science in space, it will be necessar y to put some ofsimply think. The concentration of intelligence there is such the resources of the International Space Station into the handsthat it almost seems to push the walls of the building outwards. of scientists from other countries that are not taking part in theIt’s a complicated Friday morning at Deimos. Pedro Duque also station.6 0 B A BY L O N M A G A Z I N E
  8. 8. Pero es Europa la que está más en peligro de quedarse reza- Aún conserva en los ojos la misma luz brillante que aquel jo-gada porque su inversión es diez veces menor que la de EE.UU. ven que se convirtió hace más de 10 años en el primer españolBM: Parece que el espacio es patrimonio exclusi- en el espacio. No obstante, el camino hasta aquívo de los americanos… no ha sido nada fácil. Pedro Duque se licencióPD: Es algo que hay que mirar con cuidado, todos como ingeniero aeronáutico con una nota medialos países tecnológicos deberíamos sumarnos a de 10, y para convertirse en astronauta de la ESAlas iniciativas de exploración para asegurar que tuvo que competir con más de 6.600 aspirantes.la variedad cultural de la humanidad esté también "Hay que Si los extraterrestres viniesen de visita a la Tie-reflejada en el espacio cuando vivamos fuera.BM: Para ti eso siempre ha sido muy importante… esperar rra, Pedro Duque a recibirlosde persona que uno elegiría para salir es el tipo como embajador dePD: Tiene que empezar a calar en los dirigentes. que la este planeta.Comprendemos que si EE.UU. pone diez vecesmás dinero no lleve en el cohete a gente de todos llegada BM: ¿Estamos solos en el Universo?los países. No se les puede exigir eso. Lo que tie-ne que pasar es que Europa ponga tanto dinero del ser PD: Yo creo que lo más ningún seresde otro pla- haya venido a la Tierra probable que nuncacomo EE.UU. y que además sea Europa quien se humano a neta. Porque habría saludado y habría dejadoencargue de llevar el componente multilateral a muestras más claras. Lo que hay que descubrirla exploración, que es nuestra vocación y tam- Marte sea es si hay o no hay seres vivos, primero, y seresbién es lo que sabemos hacer.BM: ¿Ocurrirá esto cuando el ser humano ponga un hito tan inteligentes,que la NASA ha ocultado información BM: ¿Crees después.los pies en Marte? importante sobre OVNIS?PD: Hay que esperar que la llegada del ser huma- PD: Eso es completamente falso, y lo sé desdeno a Marte sea un hito tan importante como el como el dentro. De las 450 personas que han estado en elde la Luna, pero sobre todo porque vaya gente devarios países, representando a todos. Pero eso es de la espacio, he hablado con parece unaNinguno dice que haya visto nada. Me la mitad. muestra ver-más una esperanza que una premonición. Luna, pero daderamente significativa. BM: ¿Cuál es el límite del ser humano en la explo- sobre todo ración espacial? porque PD: Viajar amuchísimo tiempo, posible, aunque L otros planetas es o que ya ha dejado de ser tardaríamos y eso nos supo- una esperanza es el lan- vaya ne una serie de inconvenientes. Viajar más de- zamiento al espacio del prisa también es posible; todavía no se ha desa- primer satélite español gente de rrollado el tipo de propulsión que necesitamos, especializado en la obser-vación de la Tierra. Se llama Deimos I, y el hito varios perono se ha demostrado que se sí, hay dos cosas que se sabe cómo hacerlo. Eso puedan cambiar.se hizo realidad el pasado verano gracias a la em- paIses ". La mayor velocidad a la que se puede viajar espresa Deimos Imaging, que dirige el propio Pedro 300.000 kilómetros por segundo, y la vida de lasDuque. “Hemos dejado, por ejemplo, de interesar- persona no puede ir mucho más allá de los 100nos por el clima de las regiones para interesarnos años. Eso te da un radio de lo que puede hacerpor el clima de la Tierra en conjunto -explica el una persona.astronauta-, y la Tierra en conjunto solo se puede BM: ¿Físicamente, qué se siente en el espacio?ver desde fuera. Lo que ha ocurrido es que ha pasado a ser PD: Desde el punto de vista de la física estar en el espacio esabsolutamente imprescindible para la Humanidad el uso del exactamente lo mismo que caerse. Cuando te despiertas por laespacio y por eso, en parte, es por lo que hemos puesto nues- mañana siempre tienes unos momentos de desconcierto por-tro nuevo satélite en órbita”. Como astronauta en activo desde que uno se despierta todos los días cayéndose. Hay un bajónhace casi quince años el madrileño pertenece a la élite de la más o menos a los tres meses. Es normal que al vivir, comer yAgencia Europea del Espacio (ESA), aunque desde 2006 disfru- dormir en el trabajo llegue un momento que te hartes. Lo queta de una excedencia –“me queda un año y medio”, señala- que pasa es que al espacio se manda gente muy entusiasta y eso noaprovecha para trabajar en el espacio desde el ámbito privado. pasa al a las primeras de cambio día sino mucho más tarde.Sin embargo, Pedro Duque no ha colgado los hábitos y sigue BM: ¿En la actual carrera espacial, prima el egoísmo de laspasando las rutinarias pruebas médicas de la ESA. Hay que naciones o el interés general por el conocimiento?estar siempre preparado. El astronauta recibe a Babylon, preci- PD: Hay un componente bastante grande de interés nacionalsamente, en la sede de su compañía en Madrid. Cada empleado en tener dinero en el espacio. Como dijo en el año 2007 elque uno se encuentra en los pasillos avanza con las manos en administrador de la NASA, Michael Griffin, hemos pasado delos bolsillos, en silencio, ensimismado hasta el extremo. En tener en el espacio una carrera político-militar, en los añosDeimos, todos hacen lo mismo: simplemente pensar. La con- 60, a tener una carrera económica. En el caso de hacer cien-centración de inteligencia allí dentro es tan grande que inclu- cia en el espacio, sería necesario poner alguna parte de losso pareciera presionar las paredes del edificio hacia afuera. Es recursos de la Estación Espacial Internacional al servicio deuna mañana de viernes complicada en Deimos. Pedro Duque los científicos de otros países que no sean participantes entambién aparece pensativo, con las manos en los bolsillos. la estación. B A BY L O N M A G A Z I N E 61
  9. 9. I E n space there is always so much to do that you n el espacio siempre hay tanto que hacer can’t think about anything else. By way of an que no se puede pensar en otra cosa. Sólo example: on his second space mission, in 2003, un ejemplo. En su segunda misión espa- when he went to the International Space Station cial, en 2003, cuando viajó a la Estación (ISS), Pedro Duque was charged with carr ying Espacial Internacional (ISS), Pedro Duqueout a total of 25 experiments over 10 days. In space, therefore, se encargó de llevar a cabo un total de 25 experimentos a lo largothere’s no time for ontological deliberations. “For that one de diez días. En el espacio, entonces, no hay tiempo para delibe-will have to wait until the people who go into space have little raciones ontológicas: “Para eso habrá que esperar a que la gentework to do. That’s when they will start reflecting and writ- que vaya al espacio tenga poco trabajo, que es cuando surjirán re-ing books that they haven’t been able to write on Earth.” His flexiones y se escribirán libros que no se hubieran podido escribirjourney to the International Space Station also represented the en la Tierra”. Su viaje a la Estación Espacial Internacional tambiénreturn to space of human beings after the catastrophic accident representó el regreso del ser humano al espacio después del catas-aboard the shuttle Columbia. Things can always go wrong, but trófico accidente del transbordador Columbia. Las cosas siemprethat doesn’t scare an astronaut: “I’ve had the luck to arrive at pueden salir mal, pero eso a un astronauta no le asusta: “Yo hea moment in which the technology is pretty well tenido la suerte de llegar en un momento en que la "Anestablished, but what we are doing is ver y near tecnología estaba bastante asentada, pero lo que ha-the edge of the impossible. An accident like that cemos está cerquísima de la barrera de lo imposible,of Columbia could have happened to us.” What accident y un accidente como el del Columbia nos pudo haber pasado a nosotros”. Lo que sí le impresiona a Pedro like thattruly did impress Pedro Duque is the size of theUniverse. “When one begins to take stock of how Duque es el tamaño del Universo. “Cuando uno em- ofhuge it is, it’s scar y. To say we are the last drop, of pieza a hacer la cuenta de lo grande que es, asusta;the last wave, of the immense cosmic ocean is not decir que somos la última gota, de la última ola, delenough, one has to multiply a billion three times Columbia inmenso océano cósmico se queda corto, hay que multiplicar por mil millones tres veces hasta llegar coulduntil we get to the number of planets that couldexist”. hasta el número de planetas que podrían existir”. have Pedro Duque speaks about space as if it Pedro Duque habla sobre el espacio como si sewere the garden of his house. If he had to pick tratara del jardín de su casa. Si tuviera que elegira Spanish artist to paint Earth from beyond the happened un pintor español para pintar la Tierra desde más allá de la atmósfera el astronauta se quedaría con to uS."atmosphere the astronaut would go for a special-ist in light like Joaquín Sorolla. But the beauty of un especialista de la luz como Joaquín Sorolla. Pero "UNspace is not so important for him as the certainty la belleza del espacio no es tan importante para élof knowing where one is, “the admiration of the como la certidumbre de saber dónde estás, “la ad-technology and what we have achieved. I don’t ACCIDENTE miración de la tecnología y de lo que hemos con- seguido hacer”. “No creo que haya que caer en el COMO EL DEL error típico de los que supuestamente saben de tec-think we have to fall for the same mistake asthose who supposedly know about technology COLUMBIAand say that other technologies will never be nología y dicen que otras tecnologías nunca seránpossible, just as occurred even with the arrival posibles, como ocurrió incluso cuando llegaron losof trains. There were many people who said the NOS PUDO trenes; había mucha gente que decía que al sobre- pasar los 50 kilómetros por hora el cuerpo humano HABERhuman body could not take speeds of more than50 kilometres per hour and that the passengers no lo aguantaría y los pasajeros caerían enfermos.”, PASADO Awould fall ill,” he says. As Arthur C. Clarke, his apunta el madrileño. Como dijo Arthur C. Clarke,favourite science fiction writer said: “Any suf- su escritor de ciencia ficción favorito, “cualquierficiently advanced technology is indistinguishable NOSOTROS". tecnología suficientemente avanzada es indistin-from magic”, and the man who came from space guible de la magia”, y el hombre que vino del es-will always be ready for the next space trick: “One pacio estará siempre preparado para el siguientealways has to leave the door open to ever ything truco espacial: “Hay que dejar siempre la puertabeing possible”. abierta a que todo es posible”.6 2 B A BY L O N M A G A Z I N E
  10. 10. B A BY L O N M A G A Z I N E 6 3

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