Diagnostico manuel chiriboga

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Diagnostico manuel chiriboga

  1. 1. Diagnóstico de la comercialización agropecuaria en Ecuador implicaciones para la pequeña economía campesina y propuesta para una agenda nacional de comercialización agropecuaria Manuel Chiriboga Investigador Principal Rimisp Juan Francisco Arellano
  2. 2. Uno no escoge el país donde nace, pero ama el país donde ha nacido, no escogimos el momento para venir almundo, ahora podemos hacer el mundo, en que nacerá y crecerá, la semilla que trajimos nosotros. Gioconda Belli. 2
  3. 3. Diagnóstico de la comercialización agropecuaria en el Ecuador, implicaciones para lapequeña economía campesina y propuesta para una agenda nacional de comercializaciónagropecuaria 4 Antecedentes................................................................................................................................4 Introducción ..................................................................................................................................6 La Importancia de la Pequeña Producción en el Abastecimiento Nacional..............................7 El Destino de la Producción Agropecuaria y el consumo alimenticio en Ecuador ....................9 Análisis del contexto en que operan las actividades de comercialización de campesinos y pequeños productores................................................................................................................11 Políticas Macro que inciden en la comercialización y los mercados agropecuarios...............11 En el campo del Comercio Interno .........................................................................................12 En el campo del Comercio Internacional................................................................................13 La perspectiva del TLC y las implicaciones para la comercialización campesina ..................15 Los temas de derechos de propiedad e inversiones y sus implicaciones para el comercio ...17 Posibles Impactos de la Negociación sobre Diversos Tipos de Productores .........................18 Una descripción de las principales modalidades en que opera el sistema de comercialización en Ecuador ......................................................................................................................................20 1. Productores – ferias – mercados mayoristas – mercados de consumidores......................23 2. Productores – supermercados ...........................................................................................25 3. Productores – agroindustria ...............................................................................................29 4. Productores – exportadores ...............................................................................................31 5. Productores – nichos especiales........................................................................................34 6. Algunas Tendencias Generales en cuanto al funcionamiento de los Mercados.................38 Evaluación del sistema institucional que regula las actividades de comercialización.................39 1. Nivel del Estado central: Marco Legal, Consejos consultivos, Normas fito sanitarias ........39 2. A Nivel Municipal................................................................................................................41 3. A Nivel Privado...................................................................................................................43 Una propuesta base para establecer un Consorcio para la Comercialización Campesina y de Pequeños Productores: ..............................................................................................................47 Un sistema institucional para la Comercialización Campesina y de Pequeños Productores..48 Ejes de Trabajo ......................................................................................................................49 Marco Institucional para el Consorcio para la Comercialización Campesina y de Pequeños Productores (COCOPP) .........................................................................................................51 Referencias ................................................................................................................................54 Anexo No. 1, Cultivos más Importantes en UPAS hasta 10 has. ...........................................56 Anexo No. 2, Ecuador, Gasto en Alimentos por Estratos.......................................................57 Anexo No. 3, Ecuador, Distancia a carreteras y formas de Comercialización........................58 Anexo No. 4 Principales Empresas en el Sector Agropecuario y Agroindustrial ....................59 Anexo No. 5 Subsidios a los productores agrícolas en países desarrollados ........................60 3
  4. 4. Diagnóstico de la comercialización agropecuaria en Ecuador, implicacionespara la pequeña economía campesina y propuesta para una agenda nacionalde comercialización agropecuaria Manuel Chiriboga 1 Investigador Principal Rimisp Juan Francisco ArellanoAntecedentesVECO junto con otras organizaciones de apoyo al desarrollo como CESA, CAMAREN, TerraNueva, CEA, Intercooperación y GTZ vienen trabajando el tema de Comercialización Campesina eidentificando posibles cursos de acción que mejoren la inserción de los campesinos en losmercados y principalmente los beneficios económicos que resulten de ello. En febrero del 2004organizaron un seminario taller denominado “La Comercialización Campesina de ProductosAgropecuarios en la que participaron alrededor de 130 personas, provenientes de organizacionescampesinas y de organismos públicos y privados de apoyo. Entre las principales conclusiones quesalieron de dicha consulta fue la necesidad de trabajar una Agenda Nacional para laComercialización Campesina de Productos Agropecuarios.VECO adicionalmente ha trabajado el tema de comercialización durante algunos años y haproducido documentos por medio de los cuales busca establecer mejores condiciones de inserciónde los pequeños productores en el mercado. Muy especialmente ha contratado estudios sobre lasituación y dinámica de los mercados para productos orgánicos. Entre los principales cabemencionar el de Ángel Ramón, Estudio sobre la Situación de los Mercados Locales en Ecuador,en que se destaca la importancia que tiene establecer espacios para la comercializacióncampesina, sobre la base de producción orgánica y de comercio justo. Igualmente el trabajo deCésar Torres de SENDAS, Estudio de mercado de hortalizas orgánicas – Guayaquil, analiza elmercado para orgánicos de dicha ciudad, destacando los diversos canales de comercializaciónque incluyen supermercados y de un almacén especializado. El estudio se hizo en segmentosmedio alto y alto de ingresos, quienes están dispuestos a aceptar precios mayores, pues sepreocupan mas por la calidad que por el precio de los productos.Sobre la base de los resultados de dicho evento y de reuniones sucesivas de las organizacionesconvocantes se decidió avanzar en la elaboración de una propuesta que permita concretar dichaagenda. Paralelamente a este esfuerzo COSUDE solicitó a Intercooperación y a CESA hacersecargo de la tercera fase del proyecto “Apoyo a la Transformación y Comercialización de ProductosAgrícolas y rurales durante el período 2004 – 2007”. En dicha fase se incluye como componentesprincipales del trabajo ha emprender el Establecer un Foro de intercambio con otras experienciasque trabajan el tema de la comercialización y el mercadeo, así como para llevar adelante foros de1 Trabajo elaborado con el apoyo de Juan Francisco Arellano 4
  5. 5. políticas. Este incluye un sistema de información electrónica, un foro red Inter.-institucional e Inter- Actores sobre el tema y diálogos de políticas. 2El Encuentro de: “Comercialización Campesina de Productos Agropecuarios de Ecuador”organizada por VECO tuvo como propósito ser un espacio de discusión sobre la comercializacióncampesina, el rol de las organizaciones campesinas, del Gobierno, y de las ONGs. En otraspalabras se buscó discutir los problemas que los pequeños productores enfrentan al momento deacceder a los mercados y generar posibles políticas de apoyo. El encuentro tuvo lugar en laciudad de Puyo en febrero del 2004.Según los participantes de este encuentro, los pequeños productores no cuentan con las fuentesde financiamiento, tecnología, capacitación y contactos comerciales para comercializardirectamente su producción. En consecuencia, tienen que trabajar a través de intermediarios.Además, los pequeños productores no cuentan con la capacidad de acceder y analizarinformación de mercados. Esto unido a las deficiencias anteriores limita el potencial del pequeñoproductor para que pueda promover estrategias que mejoren sus ingresos. Por otro lado, a nivelinterno, las organizaciones no tienen capacidad de gestión y los líderes en muchos casos emigran.A nivel Gubernamental no existe una política de comercialización o de apoyo al pequeñoproductor, el Banco Nacional de Fomento trabaja en forma clientelar, los Consejos Consultivosson buenos espacios de encuentro pero no generan políticas y la CORPEI está enfocada amedianos y grandes exportadores. No existe una política antimonopolio, la información sobre lasnegociaciones del TLC es restringida o no disponible, no hay una política financiera para el sectordel pequeño agricultor y no existen estudios que definan productos sensibles para el sectoragropecuario. Las ONGs no tienen un seguimiento a la comercialización que ellas impulsan y noexisten esfuerzos coordinados entre estas instituciones.Como estrategias para mejorar la comercialización campesina se sugieren una protección de losproductos sensibles, generar valor agregado, enfocarse en nichos de mercado, mejorar elempoderamiento y autoestima de las organizaciones campesinas, alianzas con el sector privado,apoyo a las exportaciones de productos étnicos, estudiar la demanda del mercado, analizar elpotencial del mercado interno, fortalecer la estructura interna de las organizaciones campesinas,que los proyectos se organicen en función de las necesidades de estas organizaciones y que losGobiernos locales creen espacios para la comercialización campesina directa. Finalmente, seacordó que estos espacios de opinión deben ser promovidos y frecuentes para coordinar lasacciones de las diferentes instituciones involucradas en la comercialización campesina.En Julio del 2004 VECO encargó a Manuel Chiriboga preparar una propuesta de agenda. Para elloy sobre la base de propuestas preliminares y de una discusión en que participaron delegados dealgunas de dichas instituciones, se acordó preparar un documento que conste de 4 partes biendefinidas: un análisis del contexto y de los macro procesos que condicionan la comercializacióncampesina; una discusión de las principales modalidades – subsistemas de comercialización delpaís en que se identifiquen claramente las implicaciones que dichos sistemas tienen para laparticipación campesina y de los pequeños productores; un análisis del marco institucional,2 Ver: COSUDE: Plan Rector del Proyecto Apoyo a la Transformación y Comercialización de Productos Agrícolas yrurales durante el período 2004 – 2007. En dicha elaboración participaron Patricia Camacho y Manuel Chiriboga. 5
  6. 6. público, municipal y privado que regula las actividades de comercialización y una propuesta deagenda sobre comercialización, que incluya una propuesta de esquema institucional.El trabajo que aquí se presenta fue elaborado por Manuel Chiriboga, con el apoyo de JuanFrancisco Arellano.IntroducciónLa comercialización es un proceso de intercambio de bienes (incluye también servicios), en estecaso agropecuarios, que se da en los mercados; y, por medio del cual los productos pasan demanos de los productores a los intermediarios (cuyo número y característica varía), eventualmentea transformadores y que por ese medio llega finalmente, con algún grado de transformación, a losconsumidores. La comercialización en los mercados implica la formación de precios y por lo tantola remuneración a quienes participen en ellos y a los factores de producción que intervienen.Entre los factores que normalmente afectan el funcionamiento de los mercados están procesosmacro sociales y macro económicos como el rápido proceso de urbanización, el crecimientopoblacional y los incrementos en el ingreso per capita. Otros factores con un efecto importante enel funcionamiento de los mercados es el desarrollo del sistema de carreteras, de comunicacionestelefónicas y de un sistema de almacenamiento y frío en el país.Debido a la debilidad y segmentación de los mercados locales y territoriales y en algunos casos suausencia, muchas empresas rurales y especialmente las de los pequeños productorescampesinos, tienen poco acceso a los mercados nacionales más dinámicos, así como a losinternacionales. Ello aún cuando tengan productos o servicios únicos. Las limitaciones en lossistemas de información y otros apoyos a las empresas reducen la posibilidad que incursionen enesos mercados de mayor dimensión. Adicionalmente, por el lado de los insumos y servicios deapoyo a la comercialización, su poca disponibilidad en las zonas de pequeña producción,incrementa los costos y su variedad y calidad. Adicionalmente favorece un sistema deintermediación que tiene altos costos de transacción para hacer sus adquisiciones y concentrar laproducción.El acceso a mercados mayores implica resolver algunas limitaciones, como las escalas deproducción, la dispersión de los productores, las debilidades en la capacidad de negociaciónderivadas de la fragmentación, el acceso a bajo costo a información sobre mercados, el explotarposibilidades de generar valor agregado para sus productos y servicios, los problemas de accesoa mercados relativamente aislados, muchas veces distorsionados y con barreras de acceso a lospequeños productores, el acceso a nuevos productos financieros, etc. La solución a estosproblemas requiere esfuerzos compartidos y alianzas entre productores con diversa localizaciónen la cadena de producción, que permitan la reducción de costos de mercadeo. Como lo hademostrado recientemente el programa de la COSUDE sobre comercialización esto se puedelograr, por medio de esquemas que permitan a los productores combinar su producción, disponerde una gerencia compartida, tener sistemas asociativos de acceso a la información, sistemas decalidad estandarizados, aumento del valor agregado, etc. En muchos casos esto requerirá algúntipo de subsidio. 6
  7. 7. El acceso a mercados dinámicos y estables requiere también otro tipo de estrategias que incluyeninversiones en almacenamiento, procesamiento y conservación de los productos, así comocontratos anuales con empresas al interior de las cadenas de valor. Implicará también poneratención a los requerimientos de acceso a los mercados internacionales, como los temas detrazabilidad, inocuidad, y los nuevos estándares europeos. Ello implicará esfuerzos significativosde colaboración entre el sector público y privado, dados los costos que dichos requisitos implican,así como cambios en el sistema normativo para favorecerlo. Finalmente atención debe prestarseal desarrollo de nuevos productos para el mercado, lo que normalmente requiere inversiones eninvestigación, análisis de mercados, aceptabilidad de los productos.Este trabajo analiza el tema de la comercialización visto desde el punto de vista del pequeñoproductor, obviamente analizado en el contexto general de los procesos de comercializaciónagropecuario. Definimos a las unidades campesinas a aquellas que tienen como objetivo principalla reproducción de la unidad familiar y de la unidad de producción, sobre la base del trabajofamiliar. Puede diferenciarse entre los campesinos dos tipos básicos en relación con los recursosque manejan y los ingresos que obtienen. Así distinguimos los grupos campesinos con recursosinsuficientes dedicados a la producción de subsistencia y fuertemente integrados al mercadolaboral o a las actividades rurales no agrícolas; y, los pequeños productores agropecuarios, conrecursos suficientes y con capacidad de subsistir con base de la actividad agropecuaria. Esnecesario destacar que entre estos dos grupos básicos existe también, tanto situacionesintermedias, como procesos de transición. Estos dos tipos de unidades pueden adicionalmente serde tipo familiar o hacer parte de organizaciones de productores familiares. En el caso de lasorganizaciones de productores de tipo asociativo, tanto el control de la producción como el trabajoagropecuario y/o agroindustrial es realizado por medio de los asociados.Los campesinos con recursos suficientes, que también denominaremos pequeños productoresagropecuarios, son aquellas unidades económicas familiares que: son propietarias de la tierra y delos instrumentos y aperos necesarios para la producción; los recursos que poseen son suficientesen cantidad y calidad, para permitir la subsistencia de la familia sin recurrir a otros ingresos extra-fincas y aun, bajo ciertas condiciones obtener un excedente, que pueda ser reinvertido en la finca;y, los pequeños productores agropecuarios pueden ser visualizados también como un continum desituaciones que comprende desde aquellas unidades que logran reproducirse sobre la base de laactividad agropecuaria y los que manteniendo su carácter familiar, generan un excedente que esparcialmente reinvertido en la actividad productiva y parcialmente dirigido a mejoras en el nivel ycalidad de vida de la familia.La Importancia de la Pequeña Producción en el Abastecimiento NacionalLos pequeños productores tienen una participación importante en la producción nacional dealimentos, tal como puede observarse en el cuadro No. 1. Aquellos que pueden definirse comocampesinos, es decir con tierra hasta 5 hectáreas y trabajo sobre la base de la familia, tienenimportancia en rubros como maíz suave, tanto en seco como en forma de choclo, fréjol, hortalizasde diverso tipo para el mercado interno y papa. También su participación es importante en laproducción de ganado ovino y porcino. Pequeños productores con tierra entre 5 y 20 hectáreastienen importancia en la producción de cacao, café, maíz duro, arroz y plátano, además demuchos de las producciones de los campesinos. 7
  8. 8. Si bien resulta difícil hacer un estimado del peso de la pequeña producción en la producciónnacional agropecuaria, una aproximación a la misma, es el peso en la producción física.Considerando solo la producción agrícola y lechera del país, se puede señalar que el peso es dealrededor del 21,5%. Obviamente un análisis más fino debería transformar dichos productos enprecios. Si se considera solo la producción de banano, cacao, café, arroz, maíz duro, fréjol, palmaaceitera, soya, papa y leche, la producción de los pequeños productores alcanza un 23,2%. Sinembargo aquí no constan productos de gran importancia en la producción campesina comohortalizas, maíz suave seco y tierno, arveja seca y tierna, mora, frutas de clima templado, perotampoco flores y caña para azúcar productos empresariales. Ello lleva a pensar que seguramenteel peso de los pequeños productores se sitúe entre el 25 y el 30% del producto agropecuario.La importancia de los pequeños productores puede estar disminuyendo en algunos productos.Respecto a 1974 la participación de las unidades menores a 20 hectáreas había bajado en laproducción de arroz, banano y maíz suave, mientras que se había incrementado en papa, cebollay café. 3 En otros productos como maíz duro, cacao y plátano se había mantenido en las mismasproporciones. Es difícil estimar la evolución del peso agregado de la producción campesina, peroeste puede haber bajado ligeramente.Tabla 1 Participación de Diversos Estratos de Tamaño en la Producción Agropecuaria (en porcentaje) Producto hasta 5 has. de 5 a 20 has. de 20 a 100 has. de + de 100 Producción Nacional Banano 2,77 11,28 30,71 55,25 5512204, TM Cacao 9,32 27,88 41,42 21,39 65903 TM Café 10,73 25,04 55,34 8,9 27831 TM Brócoli 1,37 3,06 26,44 69,13 48682 TM Arroz 17,33 31,4 26,8 24,46 1246634 TM Maíz Duro 11,91 34,26 39,69 14,15 515302 TM Soya 5,8 21,21 35,32 37,67 94102 TM Caña para azúcar 0,8 4,66 8,76 85,79 5403779 TM Palma Aceitera 0,05 1,95 22,4 75,6 1238986 TM Papa 32,12 31,47 19,71 16,7 239714 TM Cebolla Blanca 67,81 22,72 3,61 5,85 15395 TM Cebolla Colorada 56,39 24,95 8,49 10,17 41916 TM Col 64,87 20,24 12,45 2,44 9483 TM Zanahoria Amarilla 66,05 11,03 11,27 11,65 18794 TM Plátano 12,88 29,38 44,81 12,92 530805 TM Maíz suave seco 45,56 29,98 17,85 6,61 72212 TM Fréjol Seco 37,45 33,18 19,67 9,69 18052 TM Leche fresca 22,79 19,09 33,38 24,74 3525026 Ganado vacuno 17,7 17,3 34,9 30,1 4485019 Ganado Porcino 47 23,5 21,9 7,6 1527113 Ganado Ovino 58,7 23,6 7,6 10,1 1127468 III Censo Agropecuario3 Solamente se tiene referencias para los productos mencionados. 8
  9. 9. Ahora bien, la importancia de la producción campesina varía por provincias y cantones.Normalmente y como puede verse en el cuadro No. 1 del anexo en las provincias serranaspredominan los cultivos asociados, una estrategia típicamente campesina de reducción del riesgo.Le siguen en importancia productos normalmente asociados a la canasta básica campesina, pocointensivos en mano de obra, como el maíz suave seco, la cebada, el trigo y el fréjol seco. Loscultivos comerciales más importantes en las unidades campesinas serranas son la papa, el maízsuave tierno y las hortalizas, principalmente cebolla y algunos cultivos como el plátano, la mora, lanaranjilla. Los pequeños productores destinan en promedio una quinta parte a pastos para lacrianza de animales, siendo esta más importante en las provincias australes. Adicionalmente sepuede señalar que especialmente en las provincias del centro sur serrano (entre Cotopaxi y Loja)y en las amazónicas, el peso de la producción campesina en el total de la producciónagropecuaria y en el PIB provincial, es mucho mayor que en otras zonas.En la costa este perfil varía. Si bien los cultivos asociados tienen su importancia, no se dedica aello la mayor superficie. Son más bien cultivos típicamente comerciales como el arroz y el maízduro seco y de exportación como plátano, banano, cacao y café los de mayor importancia. En elcaso de estos últimos son producidos bajo sistemas relativamente extensivos de producción, auncuando pueden encontrarse interesantes experiencias de producción intensiva orgánica o deproducciones de altura en el caso del café. Igualmente importantes son productos no tradicionalescomo orito, maracuyá, pimienta que pueden encontrarse en algunas pequeñas unidadescomerciales. Contrariamente a la sierra los pequeños productores destinan superficies muyreducidas a pastos y a la crianza de animales.En las provincias amazónicas los sistemas de producción de las pequeñas unidades combinan laproducción de café como cultivo comercial, con producciones dirigidas al consumo familiar, comoson los asociados y el plátano y la yuca. Si bien los pequeños productores destinan unaproporción importante de sus lotes a pastos, la carga animal es en general reducida.El Destino de la Producción Agropecuaria y el consumo alimenticio en EcuadorLos diversos estudios sobre alimentos de los ecuatorianos señalan que estos se centran en unospocos productos: arroz, papa, plátano, y guineo, pan, azúcar, así como leche de vaca. 4 Deacuerdo a esta información varios de estos productos tienen un origen campesino, tal el caso de lapapa, el plátano y el guineo tienen un origen en este tipo de productores. Sin embargo, estainformación esconde diferencias importantes en cuanto a los patrones de consumo, especialmentecon relación a los niveles de ingreso y localización geográfica: seguramente en las grandesciudades el papel de los pequeños productores es menor que el que juegan en la seguridadalimentaria de las ciudades intermedias y las capitales cantonales. En todo caso se puede señalarque los pequeños productores juegan un papel importante en el abastecimiento de alimentos de lapoblación, especialmente aquella de bajos ingresos y por lo tanto en la seguridad alimentaria de lapoblación. 54 SIISE sobre la base de Encuesta de Condiciones de Vida de 1999.5 En el anexo No. 3 hemos incluido la información estadística básica que sustenta este cuadro. 9
  10. 10. Cuadro No. 1 Trigo Composición del Consumo Ecuatoriano, 1999-2001 Arroz Maíz otros papa plátano Yuca otros tubérculos Azúcar Bananos Menestras Vegetales cítricos Frutas Aceites Vegetales Estimulantes Carne de rés carne ovino carne cerdo pollo leche huevos otros Cuadro No. 2 Estructura de gasto Alimentos 2003 - 2004 Pan y cereales carne Pescado Leche, queso y huevos aceites y grasas Frutas Legumbres Azúcar, mermeladas, miel, chocolate y dulces Productos alimenticios Café, te y cacao Aguas minerales Alimentos no monetariosLa compra de alimentos de las familias se hace en mercados, supermercados y tiendas de diversaimportancia, pero el peso de cada una de ellas depende del lugar de residencia de las familias. Entérminos agregados entre el 35 y el 40% de las compras se hace en supermercados, 25% enmercados abiertos, 20% en almacences variados y un 15% en tiendas. En las grandes ciudadesuna parte importante de las compras se hacen en supermercados, seguramente por encima del60% y ello independientemente delos estratos de ingresos. 10
  11. 11. Tabla No. 2, Participación de diversas empresas en el mercado al detalle alimenticio, segúnestratos de ingresos Guayaquil Quito Tienda detallista Bajo Medio Alto Bajo Medio AltoSupertaxi 11% 37% 41% 59% 59% 55%Mi comisariato 38% 40% 39% 14% 14% 2%Mercados Varios* 48% 15% 14% 10% 10% 38%Santa Isabel/Santa María 2% 6% 4% 15% 15% 3%*Mercados varios incluye tiendas y mercados popularesFuente: Rubén Zamora quien cita a Outvox 2003El peso en el consumo de los artículos importados puede estar creciendo. De acuerdo a unestudio reciente de la Embajada Norteamericana se importan unos 29 millones de dólares enproductos alimenticio listos para el consumo de una importación total de 209 millones de dólares elaño 2002. Ello significó un crecimiento de un 75% respecto al año anterior (año en que lasimportaciones decrecieron por efecto de la crisis) y las tendencias eran a un incremento de dichasimportaciones. La dolarización parece ser el mayor aliciente para dichas importaciones, las quepodrían crecer significativamente si se acuerda el TLC, como veremos más tarde. Estasimportaciones incluyen snacks, productos para la dieta, frutas frescas y secas, carnes rojas,productos y cereales para el desayuno, alimentos enlatados, condimentos, alimentos para bebés ychocolates. 6 Los supermercados constituyen los principales mecanismos de distribución deproductos importados. Ellos destinan el 18% de su espacio de alacenas para este tipo deproductos.Análisis del contexto en que operan las actividades de comercialización decampesinos y pequeños productoresPolíticas Macro que inciden en la comercialización y los mercados agropecuariosTradicionalmente la variable más significativa que afecta el mercado agropecuario es la tasa decambio, en la medida que determina el valor relativo de importaciones y exportaciones.Tradicionalmente y hasta la adopción de la dolarización, la tasa de Cambio en forma dedevaluaciones periódicas, era utilizada periódicamente para favorecer exportaciones, al reducir loscostos internos, respecto a los precios internacionales. A raíz de la dolarización, si bien lasexportaciones fueron favorecidas por una tasa de conversión alta: 1 US$ por Sucres 25.000,desde entonces ello se ha deteriorado por el incremento de precios internos y las altas tasas deinterés. Adicionalmente y como resultado del incremento de los precios internos han aumentadolas importaciones. En los hechos, la tasa de cambio real se ha venido deteriorando en formasignificativa. De acuerdo al ILDIS, en los dos últimos años hubo una importante pérdida decompetitividad frente a Colombia, y similar comportamiento se pudo observar con Perú y Chile yaun con relación a Estados Unidos. Ello en parte ha sido resultado de las devaluaciones en esospaíses y la ninguna flexibilidad de la política económica ecuatoriana.6 René, Alarcón, In Ecuador, market prospects are bright, FSA, COPYRIGHT 2003 U.S. Department of Agriculture. 11
  12. 12. En consecuencia la balanza comercial evoluciona en forma preocupante. De hecho eso se reflejaen una diferencia sustantiva entre la tasa de inflación al consumidor y al productor. Mientras que lainflación entre enero y Julio del 2004 en el rubro alimentos y bebidas fue de un 1,66%, para elproductor fue del 16,4% durante el mismo período, lo que refleja los incrementos de los costos deproducción y la caída de la rentabilidad de la producción agropecuaria.Adicionalmente, al mantener tasas de interés altas, con la finalidad de atraer repatriación decapitales, así como por efecto de las mismas ineficiencias del sistema bancario, se ha producidouna reducción importante en la disponibilidad efectiva de crédito para el sector agropecuario. Estoha significado en los hechos menores flujos de crédito para el sector agropecuario.. Durante el año2002 para el que tenemos cifras este sector apenas recibió 75 millones de dólares, es decir el 9%del total prestado durante dicho año por los bancos.En el campo del Comercio Interno Los controles de precios para los productos de consumo interno fueron establecidosdesde 1973, cuando se congelaron los precios de un grupo de productos agrícolas. Durante losaños ochenta, de acuerdo con la Ley de Precios y Control de calidad, el Ministerio de Agricultura yGanadería fijaba los precios tanto al productor como al consumidor. Los precios al productortenían un criterio de sustentación y para el consumidor tenían un carácter de precios máximos.Adicionalmente, el Estado intervenía directamente en la comercialización de los principalesproductos de la canasta familiar, denominados “básicos”, a través de ENAC -empresa de comprade productos al agricultor y de venta al por mayor- y de ENPROVIT que distribuía los productos alconsumidor especialmente a través de una red de establecimientos de venta al por menor. Los productos con precios de sustentación fueron tradicionalmente los granos básicoscomo arroz, maíz y soja, producidos especialmente en la Costa. La lista de productos sujetos aprecios máximos al consumidor, controlados por la Intendencia y el desempeño de Supermaxiabarcaba alrededor de 40 productos a mediados de los setenta, unos 15 a mediados de los 80 yalrededor de 3 ó 4 al finalizar los 80. En 1990 se expide la Ley de Defensa del Consumidor, lamisma que faculta al Frente Económico la fijación de precios máximos al consumidor y mínimos alproductor de los bienes de consumo popular. Sin embargo, desde 1992, esta política no fueimplementada y los controles no se llevaron adelante. Para 1992, las dos empresas estaban en serios problemas financieros, como resultado depérdidas operativas. 7 ENAC había participado principalmente en los mercados de arroz (13.6%promedio en compras y 1.75 % en ventas de la década 80’s) y maíz duro (10-75 % de compras).El déficit acumulado de esta empresa desde 1980 a 1991 era de 138.6 millones de dólares 8 . Paracubrir estas pérdidas el Estado subvencionaba anualmente a ENAC 686 millones de sucres y aENPROVIT 1.130 millones de sucres. A partir de 1994, los precios al consumidor fueron liberalizados “legalmente” con laaprobación de la Ley de Desarrollo Agrario. La infraestructura de ENAC fue puesta en liquidación7 Cardoso Hernán – Egas Jaime, 1992, La comercialización agrícola en el Ecuador y la intervención estatal, Quito: Ed.IDEA.8 Ramos Hugo – Acosta Mónica, 1992, Ecuador: Régimen de Precios y de Comercio de productos Agropecuarios,Quito, Ed. IDEA. 12
  13. 13. y en algunos casos operada como respuesta a situaciones de emergencia o arrendada al sectorprivado. La mayoría de bodegas de ENPROVIT fue vendida. En 1997, el presidente Alarcónsuprimió de la administración pública a ENAC por considerar que su actividad dejó de serprioritaria para el desarrollo nacional y la declaró en Liquidación.En el campo del Comercio Internacional Hasta 1990 las tarifas arancelarias se mantenían altas fluctuando entre 0 a 300 % ypersistían algunas restricciones y prohibiciones a las importaciones. En 1990, durante el gobiernode Rodrigo Borja se redujeron las tarifas arancelarias para las importaciones a un rango entre 5 a20% y se levantaron la mayoría de las prohibiciones a las importaciones. Sin embargo se mantuvoun esquema de registro estadístico de importaciones para el sector agropecuario que en loshechos actúa como un permiso previo de importación. Este se conserva hasta la actualidad. En 1993 se estableció en el marco del relanzamiento del Acuerdo de Cartagena, comoComunidad Andina de Naciones, CAN, la Zona de Libre Comercio entre Bolivia, Colombia,Venezuela y Ecuador la cual determinaba la libre circulación de mercancías de la sub-región singravámenes de ningún tipo. Esto ha generado una dinamización del comercio intra regional: lasexportaciones crecieron de 188 millones de dólares en 1992 a 630 millones en 1997 mientras quelas importaciones subieron de 174 millones de dólares a 915 millones en 1997. En 1994 se estableció un Arancel Externo Común para las importaciones procedentes deterceros países, un Sistema de Bandas de Precios: Sistema Andino de Franjas de Precios SAFP yla posibilidad de establecer salvaguardias, cuando hay condiciones en los países de origen queafectan la competitividad. La estructura del AEC tiene como base cuatro niveles arancelarios: 5%,10%, 15% y 20%, en función del grado de elaboración de los productos, entendiéndose quemientras mayor valor agregado tiene un producto mayor será su nivel arancelario. Para elEcuador, se ha establecido un régimen especial, en virtud del cual se permite a este paísmantener una diferencia de 5 puntos con los niveles del AEC en una lista no mayor de 990 sub-partidas arancelarias. En conjunto el AEC está acordado para alrededor del 80% del universoarancelario ecuatoriano, sin embargo a raíz de las discusiones de un TLC con Estados Unidos seha congelado todo intento de avanzar sobre esa cifra. 9 El SAFP es un mecanismo arancelario que permite la estabilización del precio interno delos productos sensibles y de importancia para el desarrollo regional, definiendo niveles deprotección hasta lograr avances en la productividad. Funciona para 13 productos marcadores y125 vinculados. Los 13 productos marcadores son el arroz, aceite de palma, aceite de soja, azúcarblanca, azúcar crudo, cebada, maíz amarillo, maíz blanco, leche en polvo, soy en grano, trigo,trozos de pollo y carne de cerdo. 10 Para cada uno de estos productos se han fijado derechosadvalorem y un porcentaje de derechos adicionales que suman un arancel total Eldesmantelamiento de este sistema será paulatino hasta el 2005. En lo que hace a salvaguardias spaíses andino en general han colocado salvaguardias en varias de las cadenas sensibles para susproducciones nacionales. Ecuador por medio de COMEXI las ha establecido regularmente paraproductos oleaginosos, para productos de la cadena del maíz y avicultura. Adicionalmente halimitado las importaciones de los países vecinos de productos como papa, leche y carne de res.9 Perú mantiene un arancel y un sistema de franjas diferente al resto de países y debía comenzar a confluir con losotros países a partir del 2005.10 Este no es utilizado por Ecuador para importaciones de trigo. 13
  14. 14. Una evaluación del efecto estabilización y protección del Sistema de Bandas de Preciosseñala que en promedio se ha fijado un promedio de arancel del 20 %, con el cual el sistema hareducido la inestabilidad de los precios internacionales en un 54 % mientras que el efectoprotección frente a terceros países ha sido neutro: durante los primeros 26 meses de aplicación suefecto protección fue negativo: -2,6%. En 1995 el Ecuador pasó a formar parte de la Organización Mundial del Comercioconsolidando su nivel arancelario y dejó sin efecto las restricciones estacionales a lasimportaciones de frutas y de trigo; por otro lado, acordó la aplicación de niveles arancelariosconsolidados para el grupo de productos denominados sensibles (trigo, arroz, maíz, soja, aceitede soja, aceite de palma, leche, carne de pollo, cebada y azúcar), lo que significa la aplicación decargas arancelarias máximas que están entre los niveles del 35 al 95 %, las mismas que serándesmanteladas gradualmente hasta el 2003 en que se determinará un arancel fijo. Igualmente seeliminaron barreras arancelarias como cupos y cuotas y se definieron restricciones fito sanitariasbasadas en normas internacionales. Al entrar a formar parte de la OMC Ecuador se comprometióa no introducir subsidios que distorsionaran sus modalidades de inserción en el mercadointernacional. Ello sin embargo no le impediría al país introducir subsidios de caja verde.Clasificación de modalidades de Subsidio de acuerdo a la OMCSe instituyeron en la OMC cuatro categorías en función del tipo de medidas y del origen de los recursoscomo son:A. Caja ámbar, en las que se ubican aquellas medidas distorsionantes de la producción y el comercio, yque por tanto los países que las aplican asumieron compromisos de consolidación y reducción tanto envalor como en volumen.B. Caja azul, medidas distorsionantes sobre la producción, los países no asumieron compromisos dereducción.C. Caja verde, consideradas medidas no distorsionantes o en grado mínimo sin compromisos de reducción.D. Subsidios a la exportación propiamente dichos, las cuales también fueron sujetas a compromisos deconsolidación y reducción.Las diferencias conceptuales entre las medidas de caja verde y las llamadas ámbar y azul no solo selimitan a que no tener efectos sobre la producción y el comercio, sino también que los recursos provengande los presupuestos estatales y no impliquen transferencias directas de los consumidores.Otras medidas usuales utilizadas para medir subsidios son las siguientes:PSE (Producer Suport Estimate): Representa el porcentaje del ingreso por unidad de producto queproviene de las diferentes fuentes de ayuda a los productoresNAC (Nominal Assistance Coefficient): Razón entre el ingreso por unidad de producto que recibenlos productores, incluidas las ayudas, y el ingreso unitario que recibirían si no existieran lasayudas.NPC (Nominal Protection Coefficient): Razón entre el precio unitario al nivel de la finca y el preciode referencia en frontera (CIF). En el anexo 5 presentamos estas medidas para productossensibles de Ecuador. 14
  15. 15. Adicionalmente a ello el país ha mantenido dos sistemas que facilitan la exportación deproductos a Estadios Unidos: el régimen del ATPDEA y el SGP-Drogas, con la Unión Europea. Enlos dos casos, un conjunto de productos como Flores y frutas tropicales (no incluye banano)pueden ingresar a Estados Unidos sin pagar aranceles.La perspectiva del TLC y las implicaciones para la comercialización campesina El 18 de Noviembre del 2003 el Representante Comercial de Estados Unidos RobertZoellic notificó al congreso de su país que se iniciarían negociaciones comerciales con los paísesandinos. El 29 de Diciembre del 2003 el gobierno ecuatoriano comenzó a constituir su equipo denegociación. Quedó claro que este dependería de la oficina del Presidente de la República,nombrándose a Christian Espinosa, Viceministro de Comercio, diplomático de carrera y con ampliaexperiencia en negociaciones comerciales, como negociador principal, una vez que el gerente delBanco Central y hoy Ministro de Finanzas se excusó del cargo. A el lo acompañarían dosrepresentantes del sector privado y delegados del Ministerio de Agricultura. El delegado del MAGnombrado fue Miguel Pérez, alguien vinculado al gremio azucarero. El siguiente paso fue nombrarlos representantes a las diversas mesas de negociación. Para los diversos puestos fuerondesignados, en consulta con las Cámaras Agropecuarias, Rodrigo Lasso, dirigente ganaderoserrano y durante un breve período Ministro de Agricultura y Ganadería; Simón Cañarte dirigentede la Cámara de Agricultura de la Segunda Zona y el Economista Francisco Suasti, miembro delequipo de SICA y un técnico de prestigio. De hecho el equipo de apoyo a negociaciones agrícolasdel MAG fue en su conjunto asignado a apoyar las negociaciones del sector. Hasta ahora se han dado cuatro reuniones: Cartagena de Indias (18 – 19 de mayo de2004), Atlanta (14 – 18 junio 2004), Lima (26 – 30 de julio 2004) y Fajardo, Puerto Rico (13 al 17de septiembre del 2004). ¿En que han consistido estas negociaciones? Básicamente se puededecir que en la primera se hicieron declaraciones generales sobre las intenciones de cada parte yse establecieron las mesas en que se negociarían los diferentes aspectos del TLC, en la segunda,se determinaron la mecánica para presentación de las propuestas de cada parte; en la tercera seanalizaron las propuestas y se realizaron contrapropuestas en las diversas áreas de negociación yse aclararon aspectos de las propuestas presentadas; en la cuarta y más reciente, se comenzó adiscutir aspectos de sustancia, como Franja de Precios, comercio de bienes usados, etc. Las negociaciones ocurren tanto en mesas especializadas, como a nivel de losnegociadores principales. Las principales mesas de negociación son: Acceso a Mercados –Productos Industriales, Acceso a Mercados Productos Agropecuarios, servicios, serviciosfinancieros, telecomunicaciones, comercio electrónico, inversión, Compras del sector público,políticas de competencia, propiedad intelectual, solución de controversias, normas y barrerastécnicas al comercio, medidas sanitarias y fito sanitarias, subsidios, antidumping y medidascompensatorias, régimen de aduana y normas de origen, reglas laborales, reglas ambientales ycooperación técnica. 15
  16. 16. Estados Unidos presentó un primer borrador para la negociación en la primera reunión denegociación tomando como base el acuerdo suscrito con América Central y las demandasespecíficas que tenía hacia los países andinos. Posteriormente y para forzar una negociación enel campo agropecuario, colocó todos los productos que obtenían condiciones especiales de partede la ATPDEA en la canasta de más lenta desgravación. En el caso ecuatoriano esto implicócolocar productos como flores, atún y pescado fresco y otras frutas tropicales en la canasta condesgravación más lenta. En sus diversas intervenciones en las reuniones sostenidas hasta ahora,sostuvo la necesidad de eliminar la franja andina de precios y las barreras administrativas alcomercio, habló del manejo de contingentes arancelarios, postuló la posibilidad de establecer unFondo para apoyar la reconversión de los sectores productivos, se opuso a negociar los temas desubsidios, señalando que aquello debería discutirse en el marco de la OMC. En cuanto a temas dederechos de propiedad señaló la necesidad de armonizar normas sobre marcas e indicacionesgeográficas y sobre patentes y protección de datos (protección de datos de prueba mediante laconcesión de derechos exclusivos para productos farmacéuticos y agroquímicos) En cuanto a los países andinos la estrategia consistió hasta ahora en defender losmecanismos de protección a los productos sensibles por medio de cuatro ideas fuerza: el pedidode negociar la eliminación de subsidios a la exportación, la colocación de los productos sensiblesen las canastas de más lenta desgravación y la defensa del sistema andino de franja de precios yla posibilidad de aplicar salvaguardias automáticas, cuando se produzcan incrementosconsiderables de importaciones de productos sensibles. Adicionalmente, los países andinos hanbuscado limitar las posibilidades de registrar patentes sobre seres vivos, así como defender laposibilidad de utilizar genéricos para agroquímicos. Adicionalmente los países andinos plantearonnecesidades de apoyo para programas de compensación. Ecuador ofertó a EEUU el acceso a su mercado sobre la base de la siguienteclasificación: 51% de los productos los colocó en la canasta D, es decir que varios productosagrícolas de ese país podrán ingresar a Ecuador sin que paguen impuestos a las importaciones(aranceles) en más de diez años. Estos incluyen todos los productos sensibles como arroz, maízduro, balanceados, pollos, carnes, lácteos, etc. incluyendo sus subproductos. Por el contrario,EEUU colocó el 3,8% del total de 325 productos que solicitó Ecuador en la canasta A, o sea dedesgravación de aranceles de manera inmediata a la firma del TLC; 7,1% en la canasta B dedesgravación en cinco años; 26,3% en la canasta C de desgravación en 10 años; 62,8% en lacanasta D de desgravación en más de diez años y 0,1% en la canasta Dtrq (Trq = tariff rate quotes= contingentes arancelarios) con una desgravación en más de 10 años con cupos limitados deacceso a los productos sensibles. Adicionalmente colocó una canasta denominada WH en la queEEUU pretende establecer un período de desgravación exclusivo para sus vinos. En la canasta Dpuso todos los productos que se beneficiaban del régimen de la ATPDEA, como flores, piñas,pescados, mangos, espárragos, brócoli, etc. 16
  17. 17. Tabla 3OFERTA DE ECUADOR A EE.UU.CANASTAS No. Partidas % Comercio %A 114 12% 4,834 3.8%B 119 13% 6,176 4.9%C 219 24% 6,257 5.0%D 476 51% 108,875 86.3%TOT AGR 928 100% 126,142 100% Oferta de Estados Unidos a EcuadorFase % Comercio % No. Partidas Miles de UDS.A 68 20.9% 7,715 3.8%B 71 21.8% 14,434 7.1%C 70 21.5% 53,603 26.3%D 86 26.5% 127,898 62.8%D-trq 25 7.7% 104.2 0.1%WH 5 1.5% 6.8 0.0%Total 325 100% 203,763 100%Es evidente que la negociación está partiendo de extremos con los países andinos colocando susmás sensibles en las canasta de más larga desgravación, mientras que Estados Unidos utiliza losproductos beneficiarios de la ATPDEA como rehenes para la negociación. Con ello busca que lospaíses andinos cedan sus posiciones y negocien sus productos sensibles. Si se toma comoreferencia lo que aconteció con la negociación con los países centro americanos, fue eso lo queaconteció, aun cuando dichos países excluyeron un número reducido de productos. En el case deChile por el contrario, lo que se negoció es deshacerse de la franja de precios en 10 años. Ecuador adicionalmente solicitó: recursos no reembolsables para componentes decapacitación, sistemas de información, innovación tecnológica, sanidad animal y vegetal, serviciosfinancieros, riego, prácticas ambientales y desarrollo de mercados. Adicionalmente, se especificólas estrategias sectoriales para las cuales se tiene planificado invertir a nivel de proyectos:Desarrollo Rural; Fomento Agropecuario y Agro-negocios; y Fortalecimiento del ServicioEcuatoriano de Sanidad Animal (SESA).Debe mencionarse que del informe de la última reunión dePuerto Rico, la propuesta ecuatoriana parece la menos estructurada. Perú presentó un programade “Competitividad y de Compensación Social,” Bolivia presentó “Estrategia Nacional deDesarrollo Agropecuario y Rural” y Colombia señaló la necesidad de una “Bolsa de proyectos parala Reconversión del Sector Agropecuario”,Los temas de derechos de propiedad e inversiones y sus implicaciones para elcomercio El TLC no es sin embargo exclusivamente un acuerdo de libre comercio, es eso y muchomás, tal como se desprende del conjunto de mesas y temas que se negocian. En general todas 17
  18. 18. ellas tendrán impactos en el sector agropecuario. Sin embargo, aquellas sobre derechos depropiedad, aquellas sobre inversiones y aquellas sobre normas fitosanitarias pueden tenerconsecuencias más significativas. En el caso de inversiones tal vez el resultado más importantepuede ser una entrada mayor de capitales en campos del procesamiento agropecuario y de lacomercialización al detal. En el caso del NAFTA mexicano este fue su resultado más importante.Adicionalmente, las empresas norteamericanas pueden ventilar sus reclamos contra el Estadoecuatoriano en tribunales fuera del país. Ello podría por ejemplo permitir a empresas comoUBESA discutir el sistema nacional de fijación de precios mínimos de sustentación del banano,aduciendo problemas de competencia. Un segundo tema especialmente crítico para la agricultura es el tema de patentes yderechos de propiedad. El informe sobre la IV reunión de negociación es revelador a este respectosobre las diferencias sustanciales en cuanto a las posiciones de los países andinos con EstadosUnidos. En el campo de Patentes Estados Unidos quiere extender la protección más allá de lapráctica de los países, en cuanto a patentes sobre conocimientos tradicionales y productos de labiodiversidad, Estados Unidos quiere que estos se negocien en forma bilateral entre empresas ycomunidades y no se regulen generalmente. 11 Con ello quiere garantizar para sus empresas libreacceso a los recursos de macro biodiversidad que caracteriza a nuestros países. Esto guarda relación con las posiciones tradicionales de Estados Unidos sobre el tema:• No reconoce los derechos de los agricultores y los conocimientos tradicionales relacionados con los recursos genéticos.• No ha ratificado el Convenio sobre la Diversidad Biológica (Río 1992) y, en consecuencia, no reconoce el aspecto relacionado con los países de origen de los recursos genéticos.• No ha ratificado el Protocolo de Kyoto sobre el mecanismo de desarrollo limpio. 12Posibles Impactos de la Negociación sobre Diversos Tipos de ProductoresEl acuerdo de libre comercio con los USA no beneficiará a los productores de exportacióntradicionales de banano, cacao café. De hecho ellos entran ya al mercado americano con arancel0. Por el contrario productos como flores y algunos otros productos tropicales podríanbeneficiarse, si continúan las mismas condiciones del ATPDEA. Esto se lograría solo si EstadosUnidos saca estos productos de la Canasta de más lenta desgravación, donde los ha puesto parapresionar para la desgravación rápida de los productos sensibles. Estos productos enfrentarán sinembargo creciente competencia en la medida que Estados Unidos celebra convenios de libre11 “Se expusieron preocupaciones andinas sobre la propuesta estadounidense de ampliar el plazo de protección queotorga una patente a un determinado conocimiento, hecho que entra en oposición al sistema de otorgamiento depatentes de cada país andino (Decisión 486 de la Secretaría General de la Comunidad Andina). En el tema deBiodiversidad, acceso y obtención de recursos naturales, la delegación de Estados Unidos propone un sistemacontractual, por el cual se aseguraría que el acceso a los recursos naturales se haga de manera legal y además con elcomponente de “repartición de beneficios” entre los actores involucrados. Sin embargo, la delegación andina, tiene lavisión de resolver el problema del uso indebido y apropiación ilegal de los recursos por el mismo sistema deotorgamiento de patentes, no solamente por un sistema contractual planteado por los Estados Unidos.”12 Antonio Brack Egg, Tratado de Libre Comercio y Biodiversidad Del Perú, Junio del 2004. 18
  19. 19. comercio con países que exportan estos productos, tal como los países de América Central y lospaíses africanos, Adicionalmente debe mencionarse que las posibilidades de exportación denuevos productos que han sido ya identificados por organismos como la CORPEI, estarán sujetasal desarrollo de políticas y programas que los favorezcan en campos como la investigación, lasanidad y la promoción comercial. Por el contrario no es seguro que este convenio facilite laexportación de otros productos, para los cuales el país tiene ventajas comparativas, como el casode la palma aceitera. Estos están sujetos a restricciones impuestas en buena medida por lapresión de los productores de soya americanos y seguramente no serán modificados comoresultado del TLC. Por el contrario podrían perjudicarse si se incrementan las importaciones deaceite de soya, que compite con el de palma.Por el contrario productos donde hay un gran número de productores y donde se emplean milesde ecuatorianos, hombres y mujeres, como el arroz, la leche y la carne, los pollos, el maíz o lapapa, para citar solo algunos, corren grave peligro Estos se han beneficiado hasta ahora delsistema arancelario, de acuerdos de absorción de cosechas y de restricciones de diverso tipo a laimportación. ¿Pueden estos productores competir en el contexto actual, si se eliminan talessistemas? ¡La respuesta es decididamente No! Sus costos son más altos que el de loscompetidores americanos, aún sin considerar los enormes subsidios que ellos reciben; no tienenun sistema de apoyo tecnológico significativo y varios costos de producción están muy por arriba.Adicionalmente debe considerarse el impacto que esto tendría sobre la seguridad alimentaria delpaís.Los casos de México y Honduras bien pueden servir de comparación. Un estudio sobre costos deproducción del maíz mexicano para el año 2001 señalaba que el costo promedio por arroba era deUS $ 3,41 en Estados Unidos, pero que ese país le vendía a México dicho producto en US $ 2,28,un precio con el que los productores mexicanos no podían competir. En el caso de Honduras, estepaís eliminó bajo presión del FMI todas las autorizaciones previas y regulaciones de la importaciónde arroz, abriendo de esa manera el mercado. Ese país dejó de ser autosuficiente como habíasido hasta entonces y el arroz norte americano que recibe un subsidio equivalente al 65% de sucosto de producción en Honduras.Tradicionalmente los abogados del libre comercio argumentan que esto castiga a losconsumidores, particularmente a los más pobres, pues les obliga a pagar precios más altos y porlo tanto transferir ingresos desde los pobres a unos pocos productores. Este no es el caso almenos para el país. Ello por dos razones: por un lado los ingresos de muchos pobres, incluso delos más pobres que es la gente del campo, provienen en buena parte de la actividad agropecuaria.No tienen otras alternativas de empleo e ingresos. Por otro lado, los precios internos de la mayorparte de estos productos están muy cerca de aquellos internacionales (la franja es más unelemento de estabilización de precios que uno de protección efectiva); por lo que los precios nobajarán como resultado del TLC.Tomado pues en conjunto uno podría decir lo siguiente: para los productos tradicionales deexportación el TLC es neutro, ni le beneficia ni le afecta en forma inmediata; puede favorecer a losnuevos productos de exportación, como flores, pero no a productos como palma aceitera; y puedeser desastroso para los productos sensibles, donde miles de puestos de trabajo podrían perderse,sin que hayan alternativas viables de empleo. El prejuicio principal provendría de la entrada sinmayores controles de productos agropecuarios que tienen todo tipo de apoyos y subsidios. El 19
  20. 20. balance parece ser malo para la agricultura ecuatoriana en su conjunto, especialmente para losmiles de pequeños y medianos productores.¿Qué hacer en este contexto? Considerando las tendencias hacia mayor liberalización delcomercio, es necesario hacer dos recomendaciones. En el campo comercial los países andinosdeberían buscar una evolución más pausada. Por ejemplo no comprometer la franja ni el sistemade absorción de cosechas ni la liberalización de los productos sensibles, hasta que hayaprogresos sobre estos temas en la OMC o en el ALCA. Esto está en línea con lo que planteaEstados Unidos: no discutir subsidios por fuera de la OMC. En segundo lugar y tal vez de maneraUrgente el país debería armar una política de apoyo, reconversión y competitividad del sectoragropecuario, así como una política de desarrollo rural para las zonas donde predomina lapequeña producción campesina. Para ello debe constituir un fondo con los recursos arancelariosque produce el sector, una proporción de los recursos del FEIREP, así como recursos de la bancainternacional de fomento. ¡Esto último no puede esperar más si en algunos años se quiere abrir elsector agropecuario!Una descripción de las principales modalidades en que opera el sistema decomercialización en Ecuador 13La agricultura representa el 30% de la economía ecuatoriana en términos reales (período 1996-2002) considerando su relación con mercados de insumos, agroindustria, transporte, comercio,consumo, exportaciones y generación de empleo (Vallejo, 2002). Los principales cultivospermanentes 14 del Ecuador son: palma africana (14%), plátano (8%), cacao y café (5% cada uno),banano y caña de azúcar (3% cada uno), y maracuyá, mora, naranjilla y palmito (1% cada uno);mientras que los principales cultivos transitorios 15 son: arroz y maíz (34% cada uno), cebada,papa y soya (5% cada uno), fréjol seco, habas, trigo y yuca (2% cada uno), y cebolla colorada ymaní (1% cada uno) (SICA, 2002). Además en el Ecuador existen aprox. 4.5 millones de bovinospara la producción de carne y leche, 1.5 millones de porcinos, 1.1 millones de ovinos, 19.6millones de pollos de engorde y 6.7 millones de gallinas ponedoras en planteles avícolas, y 9.2millones de aves de campo (SICA, 2002). De estos productos algunos son destinados a laexportación (banano, plátano, cacao y café), otros a la agroindustria para luego ser exportados(cacao, maracuyá y palmito), otros a la agroindustria para el mercado local (arroz, maíz, café,caña de azúcar, trigo, papa, carne, leche y huevos), y otros se comercializan para el consumolocal (papa, cebolla colorada, fréjol seco, habas y yuca). Estos datos indican una caracterizaciónde mercados dependiendo de la relación entre el consumidor final y el producto que esconsumido. Así se tiene productos que no tienen que ser procesados para ser consumidos en elmercado local e internacional y productos que tienen que ser procesados para ser consumidos enel mercado local e internacional.13 Para cada una de estas secciones se ha preparado una breve descripción del funcionamiento del sistema, unaidentificación de los actores que intervienen, si posible una apreciación de los márgenes de comercialización y costosde transacción, una indicación de las barreras de entrada y los problemas que tienen los productores para acceder aellos, con especial énfasis en los pequeños productores.14 Solos, no asociados15 Solos, no asociados 20
  21. 21. La producción está en su gran parte en manos de pequeños y medianos productores: 28% de loscultivos permanentes son producidos en unidades productivas menores a 20 ha y 22% enunidades de 20 a 50 ha; mientras que 25% de los cultivos transitorios se realiza en terrenosmenores a 5 ha, 16% de 5 a 10 ha y 16% de 10 a 20 ha (SICA, 2002). Por tal motivo, al analizarlas diferentes cadenas de comercialización, se debe tomar en cuenta las características de lospequeños productores:1. Los pequeños productores tienen bajos niveles de educación formal: entre el 6% y 9% de los agricultores con menos de 20 ha aprobó la secundaria (SICA, 2002).2. Solo entre el 14% y 19% de los terrenos menores a 20 ha tiene algún tipo de riego (Martínez y Barril, 1995). 163. Los pequeños productores tienen baja capacidad financiera.4. Para las instituciones financieras la actividad agrícola tiene un alto nivel de riesgo.5. La oferta es inelástica 17 , es decir, para los pequeños productores es difícil cambiar de cultivo porque a) el cultivo no es de ciclo corto, por lo que la inversión se recupera en el mediano/largo plazo, o b) no tienen el conocimiento técnico para sembrar cultivos alternativos.6. Los pequeños agricultores tienen bajo nivel de tecnificación; hay intensidad de mano de obra con respecto al capital.7. La mano de obra es familiar: entre 2% y 3% de las unidades menores a 5 ha contrata peones permanentes, y entre 7% a 8% contrata jornaleros ocasionales (SICA, 2002).8. Los pequeños productores no tienen acceso a información sobre estacionalidad de precios o información de mercado.9. Los pequeños productores no tienen contactos a nivel de mercados minoristas, supermercados o importadores.El bajo nivel de tecnificación afecta a la productividad, sólo el 11% y 18% de los agricultores utilizasemilla mejorada y certificada, respectivamente (SICA, 2002). La falta de conocimiento técnico ycapacidad financiera limita que el agricultor produzca en épocas que no son tradicionales. Esdecir, el productor, generalmente saca su cosecha cuando la oferta es abundante y los preciosmenores (Bromley, 1975). Este ciclo se repite porque los agricultores no tienen acceso a lainformación de precios. En otras palabras, su decisión de sembrar, se basa en los precios altiempo de la siembra, lo que genera una alta estacionalidad en los precios. La distancia hasta elmercado, las áreas de producción pequeñas, la baja capacidad financiera, la falta de medios detransporte, y sistemas de almacenamiento obliga al productor a entregar su producto “dentro depoco tiempo y del sitio de la producción” (Bromley, 1975). Estas características justifican lapresencia de intermediarios: entre el 76% y 86% de los agricultores con predios menores a las 5ha entrega su producción a los intermediarios. La función de los intermediarios en las diferentescadenas es acopiar la producción y distribuirla. Es decir, cuando los predios son dispersos ypequeños, los intermediarios se encargan del transporte del producto. Los intermediarios reducenlos costos de transacción 18 para sus clientes (mercados mayoristas, supermercados,agroindustrias y exportadores). Más aún, la utilidad del intermediario está en los márgenes de16 Estos datos son de la zona donde se ejecuta el Plan Nacional de Desarrollo Rural PRONADER: Espejo-Mira, SierraNorte de Pichincha, Santa Isabel, Daule, Tres Postes, Playas de Higuerón, Jipijapa, Paján, Pangua, Facundo Vela,Guano y T.T.P.)17 Inelástica significa que cuando el precio cambia 1%, la cantidad producida cambia en menos de 1%18 Costo de transacción se refiere al costo de buscar información previa a la transacción, de realizar la transacción yde reforzar que la transacción se cumpla. 21
  22. 22. comercialización; por lo tanto, el intermediario busca manejar volúmenes y tener siempre provistoa su cliente. Por este motivo, algunos intermediarios entregan a los agricultores insumos y créditopara asegurarse volúmenes. Entre el 6% y 10% del crédito recibido por agricultores con terrenosentre 1 y 5 ha proviene de los intermediarios (SICA, 2002). En resumen, la falta de liquidez, ladistancia entre los mercados, los espacios pequeños de producción, la poca información, la pocainfraestructura de almacenamiento y la inelasticidad de la oferta hacen que los intermediariosostenten una estructura oligopsónica 19 y por lo tanto sus márgenes de comercialización sonmayores que los que existirían si los mercados agrícolas no fueran imperfectos.Los márgenes de comercialización varían por lo tanto de producto a producto, dependiendo nosolamente del contexto macro y de los precios internacionales, sino también de las condiciones ycaracterísticas de los productores y de los territorios donde ellos viven. En el cuadro siguientepresentamos alguna información sobre márgenes de comercialización. 20 De este cuadro esposible desprender algunas tendencias al menos para los productos analizados: a) los márgeneshan tendido a crecer paulatinamente en los últimos doce años, pero con una caída que acompañóla crisis económico financiera de fines de los 90, de la cual no todos los productos se hanrecuperado; b) los márgenes de arroz y papa se incrementaron a raíz de la dolarización, mientrasque disminuyeron en los otros productos: fréjol, maíz duro, cacao y carne; c) los márgenes decomercialización parecen ser más altos en productos como arroz y papa, caracterizados porsistemas de comercialización con gran número de intermediarios; y, ser menores en aquellosproductos destinados principalmente a la agroindustria; d) los márgenes se encuentran en sumayor parte entre 40 y 60%, lo que puede calificarse de alto; lo que permitiría pensar enposibilidades de organización que permita a los productores captar parte de dichos márgenes.Cuadro No. 3 Márgenes de Comercialización 80,00 60,00 40,00 20,00 0,00 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 fréjol papa arroz maíz duro lácteos carne cacaoFuente: MAG – SICASin embargo, bajo estas condiciones, la participación de los intermediarios es necesaria para queel producto sea acopiado, clasificado, procesado, empacado y distribuido. Todas estas etapas19Oligopsonio es cuando pocos agentes dominan el mercado y compran el producto de muchos agentes20El margen está calculado como la proporción o porcentaje que capta la intermediación respecto al precio alconsumidor final. 22
  23. 23. implican la participación de diferentes agentes económicos. Las diferentes transaccionesrealizadas entre los agentes económicos para que el producto llegue al consumidor final es lacadena de comercialización. En el Ecuador, y para propósitos de éste trabajo, se distinguen cincocadenas de comercialización debida a su relativa importancia para el productor: mercadostradicionales, supermercados, agroindustria, exportaciones y nichos especiales. La cadena másdinámica actualmente son los supermercados que han duplicado su número de tiendas en losúltimos 7 años (Zamora, 2003). Los supermercados tienen una participación de entre el 35% y40% del mercado de los alimentos vendidos al por menor en el Ecuador (Blanco, 1999; Alarcón2003). Los supermercados se están expandiendo desde ciudades principales (Quito y Guayaquil)a ciudades menores (Cuenca, Ambato, Manta, Ibarra, Baños, etc.) y con formatos que buscanatender a segmentos de la población de ingreso alto, medio y medio-bajo. “Sin embargo,segmentos muy importantes de la población campesina y rural, incluyendo muchos de loshabitantes de las ciudades intermedias siguen vinculados al sistema de los mercadostradicionales” (Chiriboga, 2004). En cuanto a mercados internacionales, las exportacionesagrícolas representan el 34% de las exportaciones totales en el año 2001 (SICA, 2002). Lasexportaciones de banano, plátano, café, cacao y sus elaborados representaron el 60% de lasexportaciones agrícolas (BCE, 2004).1. Productores – ferias – mercados mayoristas – mercados de consumidoresDescripción de la cadena:A través de la comercialización, los productos agrícolas ganan valor dado que van de la zona deproducción a la zona de consumo (Escobal, 1994). Para que los productos puedan llegar alconsumidor son 1) acumulados y transportados en lotes sucesivamente mayores hasta un tamañomáximo (generalmente carga de un camión) y 2) transportados y subdivididos en paquetessucesivamente menores hasta su tamaño mínimo (lo que es adquirido por el consumidor)(Bromley, 1975)En el Ecuador, predomina el intercambio de alimentos básicos (granos secos, tubérculos, frutas yhortalizas) para el consumo interno entre las zonas rurales y las urbanas; y entre la Sierra y laCosta (Bromley, 1975). Por lo tanto, en general, el producto es acumulado por acopiadoresrurales, introducido en los mercados mayoristas y 3) vendido en los mercados minoristas. Lacadena de comercialización es mayor mientras más distante están los centros de producción delas zonas de consumo (Bromley, 1975). Dada la estructura geográfica-climática del país, se tienenlos siguientes tipos de mercados:1. Mercados de Tránsito (Ambato y Riobamba): son centros de acopio de importantes volúmenes de producción que luego son distribuidos hacia mercados terminales. Además sirven para abastecer a la ciudad y provincia respectiva. Existen también mercados de tránsito menores sobre todo en zonas rurales que sirven como centro de acopio y distribución de y para el cantón y la parroquia (Guamote, Saquisilí).2. Mercados Terminales (Quito, Guayaquil y Cuenca): son centros que reciben el producto de los mercados de tránsito y de zonas de producción cercanas para su distribución a los mercados minoristas. Existen también mercados terminales medios (Esmeraldas, Santo Domingo e Ibarra) que manejan un menor volumen y son básicamente mercados de consumo 23
  24. 24. 3. Mercados Fronterizos (Tulcán y Huaquillas): son centros que sirven para el intercambio comercial (terrestre) con Colombia y Perú.4. Mercados Minoristas: son mercados donde el producto es vendido al consumidor final. Pueden ser mercados municipales y ferias abiertas.En general, el pequeño productor de la Sierra vende sus productos en la plaza de la feria (estaferia es semanal en las zonas rurales), en los sitios de descarga de transporte o en las bodegasdel acopiador. En cambio, el productor mediano y grande vende a los intermediarios que visitan sufinca o entregan a intermediarios mayoristas en los centros urbanos. Por otro lado, en la Costa losproductores no venden sus productos en las ferias. Tanto pequeños como grandes productoresentregan sus productos a los intermediarios que visitan sus fincas o a los intermediariosmayoristas en las ciudades (Bromley, 1975). Si bien ha habido mejoras en el sistema decarreteras y por lo tanto en la cercanía media entre productores y mercados, todavía losintermediarios juegan un rol de concentración de producciones relativamente dispersa. (ver anexoNo. 1)Esta diferencia en la forma de comercialización entre la Sierra y la Costa se debe a factores socio-económicos. La gente de la Costa es más abierta y por tanto es más dispuesta a que tercerosvisiten su finca. La agricultura de la Costa está más enfocada hacia el mercado, mientras que lospequeños agricultores serranos destinan una mayor proporción de su cosecha para elautoconsumo. Además los agricultores costeños tienen en promedio propiedades más grandesque los productores serranos. En consecuencia, los agricultores de la Costa comercializanmayores volúmenes por lo que no pueden sacar sus productos a la feria semanal sin medios detransporte propio. La feria semanal tiene raíces pre-colombinas y por lo tanto, está más arraigadaen poblados de la Sierra (Bromley, 1975).Esta estructura de comercialización hace que los intermediarios mayoristas con capital puedanobtener economías de escala 21 en transporte y almacenamiento al distribuir cargas grandes através de largas distancias. Estas economías de escala no son tan realizables al principio y finalde la cadena de los mercados tradicionales porque son puntos caracterizados por intensidad demano de obra en relación al capital (Bromley, 1975), y porque los camiones de los intermediariosmayoristas no pueden ir a zonas alejadas de las carreteras o que no tienen caminos de tercera.Los intermediarios recorren las fincas para 1) observar el posible nivel de cosechas y 2) pactarprecios en adelanto. Además, en algunos casos el intermediario sirve como prestamista delproductor. Cuando la mano de obra es escasa, el intermediario se encarga de contratar y pagar alos trabajadores para que cosechen el producto, lo que es una forma de crédito en insumos (eneste caso, mano de obra). Estas prácticas tienen la finalidad de evitar el ingreso de nuevosintermediarios y así, a través de economías de escala y acumulación, reforzar la estructuraoligopsónica en las zonas de acopio.En cuanto a la comercialización de la carne, el ganado debe ser primero faenado en el matadero.En el Ecuador existen aprox. Más 200 mataderos; 45% ubicados en la Sierra y 38% en la Costa.La mayoría de los mataderos son municipales. El 81% de los mataderos están ubicados en áreas21 Se logran economías de escala cuando al aumentar el número de unidades producidas, comercializadas otransportadas, el costo unitario promedio disminuye. 24
  25. 25. urbanas, 7% en semi-urbanas y 12% en áreas rurales. Los mataderos privados adquieren losanimales de abasto y comercializan la carne faenada, mientras que los mataderos municipalesprestan servicios, incluido la inspección sanitaria ante y post-mortem (SICA, 2002).El proceso de intermediación se repite con la carne. El ganado es 1) acopiado por intermediariosquienes lo faenan y lo entregan a distribuidores o 2) es llevado por el productor directamente a lasferias donde es adquirido por comerciantes que lo faenan y distribuyen. Luego la carne escomercializada en los mercados minoristas.Barreras de entrada:La principal barrera para que los pequeños productores ingresen al mercado mayorista son lasredes interpersonales de los introductores. Es decir, si el producto no es distribuido en el mercadomayorista por el introductor, los vendedores del mercado mayorista no compran la producción.Incluso, el comercio entre la Sierra y la Costa se realiza entre intermediarios que tienen vínculospersonales. Los comerciantes entre las regiones tienen sus medios de transporte propio ocontratan el servicio de transporte. Estas redes interpersonales refuerzan el sistema deintermediación.Los pequeños productores enfrentan costos de transacción altos porque no tienen alternativas decomercialización, su capacidad financiera es débil, no tienen acceso a información de ciclos deprecios, su capacidad de transporte y de almacenamiento es limitada y su conocimiento técnicopara alternar cultivos es bajo. Esto impide que los agricultores administren su oferta paraestabilizar sus ingresos a lo largo del año.Por otro lado, los agricultores si pueden vender su producto directamente en ferias libres En estecaso, las ferias libres para los consumidores son eventos esporádicos y de poco volumen; y por lotanto no se justifica la existencia de redes interpersonales de los introductores. Sin embargo, lasferias son más accesibles para agricultores con medios de transporte propio. Además, losagricultores tienen costos de transacción para acceder a información sobre la realización yorganización de las ferias.2. Productores – supermercadosDescripción de la cadena:Entre los factores que han promovido un rápido crecimiento de los supermercados están la rápidaurbanización de las ciudades, el aumento en el ingreso per cápita y el incremento de la fuerzalaboral femenina (Zamora, 2003), la variedad de mercadería, la limpieza del almacén, la visibilidaddel precio y la percepción de que el peso no está adulterado. En la Tabla 1 se detalla el precio de10 productos en el mercado municipal, en las principales cadenas de supermercados y en unatienda de barrio. Estos locales se seleccionaron por encontrarse en la misma zona para evitarvariaciones en los precios debido a segmentación de marcados. Se puede observar que tanto enel mercado municipal como en la tienda de barrio ciertos productos se comercializan por unidadesy no por peso. En el mercado municipal el precio anunciado al público no es el real después decomprobar el peso de los productos, lo que demuestra que los supermercados ganan confianza 25
  26. 26. por vender el peso que se anuncia. En 5 de los 9 productos comunes las tres cadenas desupermercados ofrecen precios menores que el mercado municipal. En el mercado municipal eltomate de árbol, la mezcla de zanahoria y coliflor, y la papa de ensalada son más baratos que enel supermercado. El tomate de árbol no se lo compra en el mercado mayorista sino que esentregado por camionetas en el mercado municipal por lo que se evita el intermediario mayorista.La mezcla de zanahoria con coliflor la realizan a mano las mismas vendedoras. La papa chola y eltomate de árbol son más baratos en el mercado municipal que en la tienda de barrio, mientras queel limón sutil y la zanahoria son más baratos en la tienda. El limón sutil tiene un menor precio soloen un supermercado en relación a la tienda de barrio, mientras que el precio en los otrossupermercados es mayor. La zanahoria amarilla es más barata en la tienda que en lossupermercados. Por otro, lado el tomate de árbol es más barato en los supermercados que en latienda de barrio. La papa chola es más barata en una cadena de supermercados, le siguen enprecios el mercado municipal, otra cadena de supermercados, la tienda de barrio y otrosupermercado.Tabla 4. Precio por kilo de en el mercado municipal, supermercados y tienda de barrio Mercado de Iñaquito Santa Mi Tienda de P. anunciado P. real María Supermaxi Comisariato barrioPimiento verde 3 x 0.25 1.11 1.00 0.99 0.84Limón sutil 6 x 0.50 3.33 1.27 0.87 1.10 1.00Zanahoria 0.44 0.57 0.44 0.42 0.37 0.33Yuca 0.44 0.73 0.31 0.68** 0.36Tomate de árbol 15 x 1.00 0.89 1.08 0.99 0.91 2.50Mora 2.20 2.93 1.56 2.63 2.80Mezcla 0.55 2.00Papa chola 0.33* 0.37 0.29 0.58 0.44Papa de ensalada 0.44 0.52 1.16 0.69Papa pelada 0.37 0.80*papa Gabriela, **yuca enceradaNota: todos los precios fueron registrados el día 6/10/04 y son precios de venta al afiliado en los supermercadosSe estima que en América Latina el 60% de la venta de productos agrícolas al menudeo lorealizan los supermercados (Reardon y Berdegué, 2002). En el caso de Ecuador, las ciudades deQuito y Guayaquil abarcan el 70% de los supermercados del país. Sólo el segmento de poblaciónde ingreso bajo en Guayaquil prefiere comprar en los mercados minoristas y no en lossupermercados debido al mejoramiento de los mercados municipales en los últimos años. El 77%y 80% de la población de ingreso medio y alto, respectivamente en Guayaquil compra en lossupermercados; mientras que en Quito el 74%, 74% y 57% de la población de ingreso bajo, medioy alto respectivamente compra en los supermercados (OutVox, 2003). Más aún, el número desupermercados por millones de habitantes en el país ha aumentado 70% en el Ecuador entre losaños 1999 y 2003 (Zamora, 2003). Los supermercados se encuentran entre las más grandesempresas por ventas en Ecuador (ver anexo No. 2)Inicialmente, los supermercados se abastecían de los mercados mayoristas porque su servicioconsistía en reunir en un solo lugar para su venta al detal productos de limpieza, de hogar y dealimentación. Sin embargo, los supermercados han cambiado sus prácticas de aprovisionamiento 26
  27. 27. debido a que los medios de transporte son más rápidos, los avances tecnológicos permitenalmacenar productos perecibles y los sistemas de información y comunicación promueven eldesarrollo de sistemas logísticos que abaraten costos. Una de las formas de ahorrar costos esutilizando centros de distribución que les permiten disminuir los costos de transacción,almacenamiento y transporte. Para disminuir costos de transacción los intermediarios necesitanreducir el número de proveedores que entreguen volúmenes altos con una frecuenciadeterminada. Con medios de transporte propio y volúmenes altos los supermercados obtieneneconomías de escala en el proceso de distribución Supermaxi pasó de 2,500 proveedores a 240en un solo año con la construcción de su nuevo centro de distribución (Zamora, 2003). Estosproveedores calificados pueden ser intermediarios que acopian la producción de pequeños ymedianos productores, o productores grandes que entregan su producción directamente.Barreras de entrada:En el Ecuador existen dos cadenas de supermercados principales (Supermaxi y Mi Comisariato),además de cadenas menores en crecimiento (Santa María, Tía, Santa Isabel, Magda). Es muydifícil que un productor empiece a entregar a Supermaxi. Sólo los agricultores calificados puedenentregar sus productos (granos secos, tubérculos, frutas y hortalizas). Además, Supermaxi estáintroduciendo estándares de calidad que debe cumplir cada producto en cuanto al tamaño, color,temperatura, niveles de azúcar, residuos químicos, y estándares fitosanitarios. Estas normas sonmás exigentes que las impuestas por el Gobierno. Incluso algunos productores deben llevar elproducto empaquetado con la marca Supermaxi. El cumplimiento de estos estándares essupervisado cuando se entrega el producto. Además el productor debe cumplir con los tiempos yvolúmenes de entrega. Para que un productor pueda cumplir con estas normas necesita invertir entecnología y en nuevos procesos de producción y administración. Estos nuevos procedimientosson rentables a través de economías de escala. Supermaxi no está interesado en trabajar concooperativas de agricultores debido a experiencias pasadas. Supermaxi argumenta que hayconflictos internos en la estructura organizativa de las cooperativas que impiden que se obtenga nproducto de calidad con regularidad. Por lo tanto, los pequeños productores enfrentan el riesgo deperder el canal de comercialización de Supermaxi.Nuevos proveedores pueden entregar a Supermaxi ofreciendo un producto cuando hay escasez uofreciendo un producto nuevo. En el primer caso, los pequeños productores enfrentan altos costosde transacción debido al escaso acceso a información sobre estacionalidad de precios. Ademássu bajo conocimiento técnico y poca capacidad financiera les limita realizar inversiones para poderproducir en épocas no tradicionales. En el segundo caso, los pequeños productores requierenrealizar inversiones en nuevos cultivos, tecnología y capacitación; y generalmente, los pequeñosproductores son adversos a cultivar un producto nuevo si la rentabilidad no está comprobada. Esdecir, para que un agricultor siembre un producto nuevo, otro productor ya debe tener experienciaen su manejo y comercialización.Mi Comisariato está dispuesto a recibir nuevos proveedores, siempre y cuando el precio seamenor que el precio de sus proveedores actuales. Mi Comisariato no ha implementado un sistemade estándares de calidad. Tiene un centro de distribución en Guayaquil y una bodega derecepción en Quito. El hecho de que no tenga estándares deja abierta la posibilidad de que lacalificación del producto a su llegada sea muy subjetiva. El volumen de los pedidos puederepresentar una barrera para pequeños productores. 27
  28. 28. Tanto Supermaxi como Mi Comisariato tienen plantas de producción propias. Supermaxi produceleche, carne de res y de pollo. Mientras que Mi Comisariato se provee de frutas de fincas que sonpropiedad del mismo grupo (Península de Santa Elena). Esto limita el acceso de productores delácteos y cárnicos en el primer caso y frutas en el segundo. Supermaxi comercializa otras marcasde leche y carne porque estas marcas están posesionadas en el consumidor. Además, pertenecena empresas grandes que tienen la capacidad financiera para pagar por el espacio de percha enSupermaxi.Comisariatos Santa María se provee mayoritariamente a través de un intermediario (en Ambato)quien se abastece de una cooperativa. Santa María no ha impuesto estándares de calidad. SantaMaría está dispuesto a recibir nuevos productores que ofrezcan un precio menor.La diferencia entre Supermaxi y Mi Comisariato y Santa María está en su logística deaprovisionamiento. Para que el centro de distribución sea rentable se debe hacer más eficiente lalogística. El centro de distribución será más eficiente si hay menos proveedores que entreguenmayores volúmenes y con la calidad requerida porque así el tiempo de inspección de losproductos disminuye (Supermaxi). Cuando no hay grandes centros de distribución, el tamaño delos volúmenes entregados por proveedor es menor y por lo tanto, hay mayor oportunidad paraproveedores medianos (Mi Comisariato). Cuando no hay centros de distribución, el proveedorentrega directamente en cada tienda. Por lo tanto, es más eficiente que un productor entreguemenores volúmenes pero con más variedad de productos (Santa María). Sin embargo, se debetener en cuenta que el crecimiento en el número de tiendas obliga a tener sistemas deaprovisionamiento más eficientes, lo que implica la construcción de centros de distribución (comolo tiene planificado Mi Comisariato) y por consiguiente la eliminación de pequeños y medianosproveedores.En las conversaciones con los representantes de las tres cadenas, los nombres de los principalesintermediarios se repiten. Esto implica que quien maneja el acceso de los pequeños productores alos supermercados son los intermediarios y que la efectividad de los estándares de calidaddependería de la transmisión de información por parte de los intermediarios a los productores. Encaso contrario, los supermercados preferirían trabajar sólo con productores medianos y grandesque puedan cumplir con sus normas de calidad.En todos los casos, la capacidad financiera es una barrera para los pequeños productores.Mientras el intermediario o acopiador paga en efectivo al momento de la entrega del producto, elsupermercado paga entre los 30 y 45 días. Es decir, un productor que provea a lossupermercados debe tener financiamiento para al menos un mes de sus operaciones. Además, lacompetencia entre las cadenas presiona a los precios a la baja para los consumidores y por lotanto, los precios recibidos por los proveedores también tienden a la baja. Aunque lossupermercados no necesariamente garantizan una mayor utilidad para el productor, se estánconvirtiendo en los principales centros de ventas de alimento al detal en los centros urbanos. Lossupermercados han dejado de ser exclusivos para segmentos de la población de ingresos medio yalto. Tanto Supermaxi como Mi Comisariato tienen otros formatos (Aki y Mi Canasta,respectivamente) enfocados a los consumidores de ingreso bajo; y Santa María se ubica junto amercados tradicionales ofreciendo precios que en algunos productos son menores a los delmercado municipal. El riesgo es que los productores pequeños pierdan el acceso a los centrosurbanos porque no pueden entrar en las cadenas de comercialización de los supermercados. 28

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