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    Apunte 1 Apunte 1 Document Transcript

    • 1Abstract: En el siguiente documento se presentan conceptos, datos y elementosfundamentales para comprender la actividad minera, su Historia, su presente y su futuro;además, se presentan las coordenadas para identificar los parámetros industriales yempresariales en que se mueve este sector económico, sus avances en investigacióncientífica y su posicionamiento institucional. Por otra parte veremos, a modo general, lasetapas y fases en que se organiza la minería y por último definiciones y conceptos que nosayudarán a introducirnos a esta creación.¿Por qué la Humanidad necesita la minería?• A través de la historia, la minería ha permitido a la humanidad elaborarherramientas de trabajo, de defensa, utensilios domésticos y adornos.• La minería es importante e indispensable para el buen funcionamiento de laindustria, es básico para la materia prima de minerales en general.• La actividad minera, como la mayor parte de las actividades que la humanidadrealiza para su subsistencia, crea alteraciones en el medio natural, desde las másimperceptibles hasta las que representan claros impactos sobre el medio en que sedesarrollan.Una mirada general a la minería en el territorio chilenoLa historia tradicional acostumbra a definir el desarrollo y evolución de Chile desde puntoscronológicos específicos, principalmente con la llegada de los europeos; para el caso de laminería y metalurgia se sostiene que el desarrollo de esta industria se inicia con el procesode conquista en el cual los españoles, en su búsqueda afanosa de oro, habrían promovidouna incipiente minería de extracción que fue la base económica del establecimiento hispanoen Chile y su posterior avance.A pesar de esta profunda creencia histórica, no se puede desconocer, de manera científica yobjetiva, el desarrollo de la minería prehispánica en América y, para este caso, el territorioocupado actualmente por nuestro país. Los grandes avances en conocimientos, técnicas,métodos y ciencias en la obtención de piedras para la construcción, la extracción deminerales (oro, plata, cobre, sal, entre otros con fines estéticos y ornamentales para el casode metales preciosos) y la metalurgia que impulsaron una serie de pueblos y civilizaciones(Tiwanakus e Incas principalmente) han generado un perfil minero en nuestra cultura, todavez que se ha constituido en un claro elemento presente en nuestros atributos nacionales yuna gruesa parte de nuestra identidad.Los yacimientos trabajados por distintas comunidades en territorios de nuestros ancestros(en el caso de la zona central por incas –en el Cajón del Maipo por ejemplo- y promaucaes)facilitaron, luego del proceso de invasión y conquista española, la ocupación y faenasimplementadas por estos europeos ya en el siglo XVI. De este modo la minería americana,ahora mercantil (acumulación de metales preciosos), toma un nuevo impulso empresarialdestinado a la exportación y financiamiento de la empresa española y sus contingenteshumanos.
    • 2Para esta explotación era necesario usar mano de obra intensiva y fueron las comunidadesindígenas que habitaban el territorio los encargados de extraer y procesar el oro,principalmente en Marga Marga (V Región de Valparaíso) y Quilacoya (VIII Región delBio Bio), espacios en el que el esfuerzo y organización del trabajo sentaron precedentesimportantes a la hora de analizar las dinámicas laborales en nuestro país, a lo que se agrególa explotación de yacimientos de cobre y plata en menor grado.Al agotarse el metal aurífero y mano de obra indígena asociada, sumado a los acuerdoslimítrofes con la Nación mapuche fijados en el río Bío Bío –con la consecuente pérdida delos yacimientos del Sur- la proyección económica se destinó al mundo agropecuario,desplazando a la minería a un lugar secundario; esto no quiere decir su desaparición, pero simanifestó un claro giro en las políticas económicas que privilegiaron las clases dominantesa fin de mantener su estatus señorial asociado a la posesión de tierras y trabajo rural, comoclara herencia del pasado feudal europeo. La minería quedó en territorios lejanos y aislados,y la legislación permitió su explotación sin mayores trabas, dejando un espacio de trabajo aespañoles pobres y a la creciente población mestiza que estaban fuera de las posibilidadesde adquirir terrenos agrícolas y vieron en la minería y su historia un perfil de desarrolloeconómico, ahora con un carácter de minería y no de lavaderos, trasladándose a la ZonaNorte (Andacollo, Copiapó y Petorca principalmente).Hay que recalcar que esto NO significó el abandono del trabajo minero, pero si determinóun grado de estancamiento en el desarrollo de los métodos y tecnologías de las actividadesmineras. El cobre, la plata y el oro siguieron siendo explotados pero en menor proporción ypeso estratégico a nivel económico.Posterior al período colonial, la minería se vio impulsada por el nacimiento de la Repúblicay las nuevas políticas exportadoras que se enfocaron en el mercado internacional. Estanueva fase la protagonizan la plata, el cobre y el carbón mineral y están vinculados a losciclos exportadores y la necesidad de nuevos combustibles, para el caso de la explotacióndel carbón.Es así como la normativa legal empieza a fijar nuevos parámetros en torno a la industriaminera, y se comienzan a articular normativas y codificaciones legales que permiten unmayor orden y eficiencia en las exploraciones, manifestaciones y explotaciones.Cabe mencionar que a la luz de la falta de desarrollo y evolución de la producción mineraen Chile se hizo necesario generar una estructuración administrativa y financiera quepermitiera manejar el recurso de manera continua y jerarquizada, de manera tal que sepromoviera la explotación del recurso natural; el costo de esta política fue eldisciplinamiento de la gran masa popular que antiguamente se ocupaba de trabajosestacionales y que, bajo el nuevo régimen de producción, asociado a los sucesos de laRevolución Industrial europea, requería de una masa de trabajadores asalariados ydependientes. En esta encrucijada, el Estado chileno se dispuso a abrir el mercado minero acapitales extranjeros que, junto a propietarios chilenos, dieron un impulso en latecnificación (a pesar de las tecnologías generadas por pirquineros locales) comenzandonuevos ciclos mineros, esta vez con una fuerte (pero corta) presencia del mineral de plata,
    • 3secundado por el cobre -exportado principalmente a Inglaterra- y el carbón que se convirtióen el combustible de uso nacional.Avanzado el siglo XIX, y en la dinámica del alto consumo que demandaba Europa,capitalistas chilenos y extranjeros comenzaron a explotar el salitre, que alcanzó durantedécadas un protagonismo económico que hizo depender al país de regiones salitreras ycondujo, por la presión de empresarios ingleses, a tomar territorios de Perú y Bolivia,consiguiendo una alta tasa de exportaciones que, a pesar de estar bajo control privado, sólopor conceptos de tributos (el 5% de la ganancia) nuestro país logró grandes avances enobras de infraestructura. A este periodo, caracterizado por bonanzas que dejaban losingleses se le sumo, avanzado el siglo XX los grandes préstamos otorgados por EstadosUnidos, ahora potencia comercial que desplazaba a Inglaterra luego de la I Guerra Mundial.Entrado el siglo XX el salitre y el cobre constituían, en ese orden, las exportacionesminerales más importantes de Chile y ya eran parte de la piedra angular de la economíachilena. Después de algunas décadas, Chile perdió la rentabilidad del salitre producto de laalternativa sintética generada por los alemanes y, por sobre todo, la caída de los mercadosnorteamericanos en 1929 con la llamada Gran Depresión. Ante esta situación y en suma a ladependencia del que era el principal comprador para Chile -Estados Unidos- la economíachilena colapsa y se ve en medio de una profunda crisis.Antes esta grave situación se redefinen las políticas del capitalismo liberal y se inicianreformas que permitieron la instauración de medidas de protección económica eindustrialización, en conjunto con una inversión social que a la larga logró ciertos avancesen bienestar y equilibrios sociales.Durante este período la explotación del cobre se había tecnificado gracias a los aportes decapitales y empresarios extranjeros, principalmente de Estados Unidos, con los que losrangos de producción se habían visto en un claro incremento de producción y eficiencia.De la mano con una creciente demanda social y política por el control de las riquezasnacionales, sumado a un fuerte sentimiento de recuperación y autonomía económica pararesolver sus graves desequilibrios, en 1964 se inicia el proceso de Chilenización del cobreen el que el Estado se convierte en accionista mayoritario de los yacimientos másimportantes del cobre chileno, sentando las bases de un nuevo concepto de propiedadnacional en lo que respecta al papel del Estado. Llegada la década de los 70, se abre caminoun nuevo avance en lo que respecta a la propiedad del mineral: de la propiedad mixta(Estado de Chile y capitales privados) se avanza hacia el control total por parte de laeconomía pública chilena de los grandes yacimientos de cobre. En 1971 se declara lapropiedad estatal del cobre chileno y con ello se establece la Nacionalización del cobre.Luego del Golpe Militar se descartan las políticas de estatización derivando en ‘la La ley18.097 llamada ‘Orgánica Constitucional de Concesiones Mineras’, -que como hemosdicho es anticonstitucional e impuesta en Dictadura-, fue elaborada por José Piñera yHernán Büchi Con ella, se transforman las Concesiones Mineras en ‘Concesiones Plenas’.Definiéndose las ‘Concesiones Plenas’ con las mismas características de la propiedadprivada. De esta manera, los yacimientos mineros de cobre, oro y otros recursos naturales -agua-, pasan a ser propiedad privada de quien obtiene esas Concesiones. Quienes obtienen
    • 4esta propiedad privada de los yacimientos no pagan nada por el valor de los recursos en elyacimiento.’Es así como en estos últimos 30 años se ha continuado en la constante disociación en laexplotación del mineral del cobre dejando en un plano secundario al Estado (30%) ypromoviendo la inversión privada y extranjera (70%) lo que redunda sólo en la captación detributos -que dependen de los rangos y volúmenes de producción- (que en rigor deberíaresponder a una cifra cercana al 40%, un impuesto bajo en comparación a las ganancias) yque bajo subterfugios legales y normativos rebajan aún más.Bajo este panorama, la instauración del Royalty, anunciado con gran entusiasmo, noalcanza a ser más que un 4%, mientras que en otros países alcanza el promedio un 10%.Esta suma de elementos y variables permiten que la minería en Chile sea un territorioóptimo para la inversión privada ya que se cuenta con grandes libertades y exencionestributarias.La historia de la minería en Chile, desde el siglo XVI hasta la fechaSiglo XVILa ensoñación de abundantes y fáciles riquezas motivó la conquista y colonización deChile. De hecho, la explotación de lavaderos de oro fue la actividad más importante del elsiglo XVI, llegando a decirse que el oro sustentó o afianzó la conquista. Se calcula queentre 1542 y 1560 se sacaron alrededor de 2.000 kilos de oro como promedio anual;rendimiento que no se debió tanto a la abundancia del oro mismo como al número deindígenas que fueron compulsivamente empleados en los lavaderos de oro.Durante la conquista, las principales ciudades que fundaron los españoles, tanto en el nortecomo en el sur del país -La Serena, Concepción, Valdivia, Imperial y Villarrica- seerigieron cerca de terrenos auríferos.El auge minero, sin embargo, fue tan espectacular como efímero. Hacia fines del siglo XVIla actividad aurífera entró en decadencia, en razón del agotamiento de los lavaderos y ladisminución de la mano de obra indígena.Siglo XVIILas reformas comerciales introducidas por la corona española en el siglo XVIII, tuvieronprofundas consecuencias económicas. El intenso comercio con las colonias tuvo comoobjetivo favorecer a la industria española, principalmente a través de la obtención dematerias primas, siendo las más importantes los metales preciosos. Tal política selló eldestino minero de las colonias como Chile que, por condiciones naturales, contaban conventajas para adaptarse a ella. La minería adquirió un impulso espectacular mientras que laagricultura pasó a un lugar secundario y la artesanía se extinguió prácticamente.En el siglo XVIII, la producción de oro se decuplica, la de plata aumenta más de 400 vecesy la de cobre 20 veces. A fines del siglo, el cobre representaba, en el comercio de
    • 5exportación a Lima, una cantidad similar a la del trigo. La producción de cobre durante lacolonia se calcula entre 1.500 y 2.000 toneladas por año, utilizadas para fines decorativos,fabricación de utensilios, moneda, artillería y otros.Por causa de un mercado inestable, alto precio de los fletes, una cadena de intermediariosque encarecían su precio, el país lograba exportar sólo unas 500 toneladas anuales de cobre.La situación cambiaría en el siglo XIX, al incorporarse el cobre al uso tecnológico derivadode la revolución industrial europea.Dos importantes instituciones ligadas a la minería se formaron durante el siglo XVIII: laReal Casa de Moneda y el Real Tribunal de Minería. La primera, creada en 1750, obedecióal propósito de reponer anualmente el circulante que se fugaba por la intensificación de lasimportaciones; pero este mal no pudo ser remediado. El tribunal de minería administrabajusticia en esta área: hacía cumplir la legislación minera, desempeñaba algunas funcionesadministrativas y, en general, se preocupaba del fomento de esta actividad.La creación del tribunal puede ser entendida, en términos generales, como la preocupaciónde la Corona por proteger y fomentar las actividades mineras que le proporcionabanmetales preciosos vitales para su economía.Siglo XIXEn los años de la emancipación (1810-1818), la minería fue una de las pocas actividadeseconómicas que se mantuvo más o menos intocada por los acontecimientos bélicos, dada lalejanía de los yacimientos de los escenarios donde se desarrolló la lucha armada, y lapolítica de las autoridades de atenuar el reclutamiento masivo de la población minera, queproporcionaba recursos indispensables en momentos críticos.Asegurada la Independencia, la minería se vio animada por un mayor contacto comercial yhumano con el exterior. Muchos extranjeros se radicaron en los centros mineros del norte,con lo que se facilitaron las vinculaciones con las empresas foráneas y se abrió la puertapara introducir mejoras tecnológicas y, posteriormente, para la afluencia de nuevoscapitales.La apertura al exterior descansó, casi enteramente, en el mejor aprovechamiento de losrecursos naturales. Las actividades económicas que tuvieron mayor desarrollo fueron laminería y la agricultura. El trigo se convirtió en el artículo de exportación más importante,gracias a la ampliación del mercado tradicional del Perú y al surgimiento de otros nuevos,como California y Australia.En la minería, lo más relevante fue el aumento de la producción de plata, el auge del cobrey el surgimiento de la producción de carbón. El período que va desde 1830 a 1880, esconocido como el ciclo de la plata, el cobre y el carbón de piedra.Aunque había yacimientos de plata en producción, fue el descubrimiento de Chañarcillo elfactor decisivo en el explosivo crecimiento de este sector en el siglo pasado. Nuevosdescubrimientos y explotaciones, aumentaron espectacularmente la producción de plata.
    • 6Esta subió de 7.000 10.000 kilos por años a comienzos de siglo, a una producción mediaanual de entre 100.000 y 150.000 kilos entre 1867 y 1900. El auge de este metal en el sigloXIX tendría su última expresión en el descubrimiento de Caracoles, en 1870. Laproducción nacional bajó a menos de la mitad entre 1890 y 1900. La mayor producción delsiglo fue obtenida en 1887, con un total de 220.183 kilos.El auge de la plata y de la minería en general, se reflejó en otros aspectos, como eldemográfico y urbanístico, siendo lo más sobresaliente de todo la construcción delferrocarril entre Caldera y Copiapó, proyecto realizado por Guillermo Wheelwright en1851. El ferrocarril permitió reducir el tiempo y costo del transporte, que anteriormente seefectuaba a lomo de mulas, y generó un fuerte impulso a la minería y a las exportaciones.La riqueza minera y el comercio exterior trajeron consigo el surgimiento de nuevasfortunas. La transferencia de capitales provenientes de la minería hacia el centro y sur delpaís, se reflejó en todo orden de actividades y especialmente en la agricultura. Muchasfamilias adquirieron haciendas, realizaron importantes obras de regadío e introdujeronnuevos cultivos y adelantos técnicos.El CobreEl apogeo cuprífero a partir de la década de 1850 estuvo fundamentado en la crecientedemanda mundial, en la introducción de una moderna tecnología y en el surgimiento de laindustria fundidora del mineral.La economía inglesa, que hasta antes de 1825 se autoabastecía de cobre, comenzó aaumentar sus requerimientos al ritmo de la Revolución. En 1826, Chile exportaba aInglaterra 60 toneladas de cobre; en 1831, más de 2.000 y, en 1835, 12.700.Hacia mediados del siglo, la producción chilena de cobre adquirió importancia mundial. Elcreciente uso del metal aumentó el consumo internacional, de unas 15.000 TM por año aprincipios del siglo, a 25.000 TM en la década de 1820 y a un promedio de 44.000 TM poraño en la década de 1840. En esta Época, Chile ya producía unas 10.000 TM por año y, mástarde, se convertiría en un exportador de primera importancia.Durante los primeros veinte años del siglo, el cobre era exportado en forma de relaves yejes hacia Swansea, Inglaterra, lo que implicaba castigos en el precio, porque se trataba deun producto de muy pobre elaboración. Un avance fundamental en el tratamiento del cobrefue el reemplazo de los antiguos hornos de manga por hornos de reverbero, aporte logradogracias al químico alsaciano Carlos St. Lambert, quien había llegado en 1897 como gerentea la Compañía Minera Sudamericana.El primer horno fue instalado en 1831 y su uso se difundió ampliamente a partir de 1841.Otro espectacular aporte a la producción de cobre se debió al esfuerzo de José TomásUrmeneta que, tras 20 años de excavaciones en 1852 descubrió la veta principal de la minaTamaya, que alcanzó niveles considerables y fue altamente redituable en corto plazo.Urmeneta más tarde se lanzó a la creación de la industria fundidora de cobre. Instaló lasgrandes fundiciones de Guayacán y Tongoy, unida esta última a Tamaya por un ferrocarril
    • 7construido a sus expensas, y habilitó modernas instalaciones portuarias. Nuevos hornos defundición se levantaron en Tongoy, Lirquén y Lota.Todos estos hechos favorecieron el crecimiento y desarrollo de la producción nacional, quede un nivel de 10.000 TM por año llegó a 40.000 TM. Ni aún la baja de precios acomienzos de la década del 60 afectó a la industria. La demanda de cobre siguió creciendodebido a los descubrimientos en el campo electrónico y a los usos del cobre en el área delas comunicaciones.La mayor producción chilena de cobre del siglo se registró en 1876, con 52.308 TM. Apartir de 1870 se inició un largo período depresivo de la economía internacional, que sereflejó en una baja general de los precios, afectando en forma directa al cobre chileno, quesufrió una caída vertical de la que no se recuperaría hasta comienzos del siglo actual. Estocoincidió con el agotamiento de los minerales más ricos de Chile y la explotación degrandes depósitos cupríferos en España y en EE.UU., donde comenzaba el empleo detécnicas más avanzadas.La importancia relativa de Chile en la producción mundial de cobre disminuyó, enconsecuencia. En 1879, significaba un 30% de la producción mundial; en 1890, un 9,7% y,en 1900, sólo un 5,5%. Otro factor del eclipsamiento de la producción de cobre, fue eldesplazamiento del interés minero hacia un nuevo mineral: el salitre.El SalitreEl salitre fue, sin duda, el principal producto minero del siglo XIX. Las décadas del 30 ydel 40 marcan el inicio de la conquista del mercado europeo, en Alemania e Inglaterra. Lademanda del salitre se apoyaba entonces en su aplicación a la producción de explosivos.Exitosos experimentos realizados en 1850, sobre el empleo de nitratos como abonosagrícolas, hicieron crecer el interés y la demanda del salitre. Su aplicación como fertilizantese intensificó, además, por el crecimiento de la población europea y de sus requerimientosalimenticios. Ello implicó necesariamente aumentar el rendimiento agrícola, a través de laaplicación de métodos científicos que mejoraran el proceso de nutrición vegetal.En los inicios de la década del 70 ingresan nuevos capitales, se mejoran las técnicas deelaboración y de transporte con el surgimiento de líneas férreas. El químico e ingenieroinglés Santiago Humberstone, por ejemplo, adaptó el sistema Shanks -inventando parafabricar carbonato de calcio- a la elaboración del mineral.Pero sólo en 1879 el salitre adquiere su real importancia, desde la Guerra del Pacífico,cuando Chile empieza a explotar las salitreras de Tarapacá y Antofagasta, como lodemuestran las cifras de la Época: entre 1879 y 1900, la producción crece sostenidamente,desde unas 600.000 a 1.460.000 toneladas anuales, fruto del trabajo de 80 oficinas salitrerasque ocupaban 25.000 personas en sus faenas.El período 1830-1880 es conocido históricamente como el ciclo de la plata, el cobre o elcarbón de piedra.
    • 8Carbón de PiedraAunque ya se conocía la existencia del carbón de piedra en la zona de Concepción, sólo apartir de 1840 comenzó su explotación sistemática. En 1841 Guillermo Wheelwrightextrajo más de 4.000 tons. y, al año siguiente, veleros ingleses lo transportaban a El Callao.En 1843, Roberto Mc Kay abastecía de carbón a barcos de la Pacific Steam NavegationCompany. La producción era aún pequeña y la calidad del carbón deficiente. En ocasiones,el anegamiento de algunas minas obligaba a abandonarlas. En 1844 ya trabajaban tresminas, una en Colcura y dos en Coronel.En 1847, fueron realizadas las primeras experiencias de fundición de cobre con carbón depiedra por Jorge Rojas Miranda, administrador del establecimiento de fundición de cobrede Lirquén, propiedad de JoaquÍn Edwards. El carbón provenía de las minas de CerroVerde. Los resultados de la experiencia fueron excelentes y, más tarde, Rojas Miranda seconvertía en exportador con autorización del gobierno. En 1852, Matías Cousiño compró lahacienda Colcura junto a su socio Tomás Bland Garland y organizaron el mismo año laCompañía de Lota.A mediados del siglo se trabajaban otras minas de carbón como Playa Negra, por RamónRojas, y Puchoco, por Guillermo Délano y Agustín Edwards. En Lebu se instala JoséTomás Urmeneta, y desde 1871 empieza a funcionar la Compañía de Maquehua, queexplotaba carbones de Colico. También había trabajos en la mina Dichato, en Coelemu. Lasminas de Arauco proporcionaron gran cantidad de carbón que servía como combustible a laindustria del país, así como a los barcos que navegaban por la costa del Pacífico. Hacia1854 la exportación llegaba a 22.000 toneladas, volumen que casi se había duplicado alterminar el siglo.El Desarrollo Chileno en el Siglo XIXChile, como colonia de la corona de España, recibió el influjo de la cultura hispánica, através de sacerdotes católicos especialmente, quienes para extender la fe, establecieronescuelas y universidades, a partir de los comienzos del siglo XVIII.Más tarde, las familias acaudaladas enviaron a sus hijos a completar su educación, tanto ala Península, como a Francia e Inglaterra, captando ellos, conceptos filosóficos distintos delibertad e institucionalidad que les permitieron, a comienzos del siglo XIX, hacerse cargodel gobierno de la Colonia con motivo de la invasión napoleónica en España, y, después,declarar la Independencia, en 1818, originándose una guerra de liberación que culminó conel triunfo de las armas chilenas en abril de 1818.Apenas declarada la Independencia nacional, comenzaron a verse los frutos de nuestrosvisionarios padres de la patria, como que, en sus primeros años, establecieron la primerabandera nacional; declararon la abolición de la esclavitud, primer país del hemisferio ysegundo después de Dinamarca en el mundo occidental; fundaron el primer periódico,Aurora de Chile; y establecieron la gratuidad de pasajes para todo maestro, artesano,científico, profesional, militar y marino, artista, etc. que quisiera ir a Chile para llevar susconocimientos necesarios para el desarrollo y afianzamiento de nuestra naciente república.
    • 9Los frutos de tan sabias medidas no tardaron en hacerse sentir en los diferentes ámbitos dela actividad nacional, concretándose la formación de la primera Escuadra Nacional, que almando de Blanco primero, y del almirante inglés, Cochrane, después, afianzaron el dominiodel mar para impedir la llegada de refuerzos españoles a reconquistar la colonia y llevaron alos ejércitos chilenos al Perú para terminar con el virreinato español; dando, así,independencia a Perú y Bolivia y reforzando, a su vez, la campaña libertadora que elgeneral Bolívar emprendiera para liberar Venezuela, Colombia y Ecuador; empresas que,sumadas y unidas en Ayacucho, terminaron con el dominio español en el Pacífico Sur, afines de 1824.Desde 1818, fecha de la derrota española en Chile, hasta 1830, se suceden los gobiernos delos generales O’Higgins, Freire y Prieto, entre los cuales se producen revoluciones propiasde una nacionalidad no consolidada aún. La lucha entre españoles y criollos, de aristócratasy liberales, entre unionistas y federales, crea un confuso período de anarquía política quetermina con el presidente Prieto, quien con su ministro Portales, establece una segundaconstitución que dio al país una estabilidad política que duraría largo tiempo. LaConstitución de 1933 establecía un gobierno presidencial fuerte, independiente de lospoderes legislativo y judicial, mediante el cual Chile pasó a ser una isla institucional enAmérica Latina. En este período de estabilidad, se suceden cuatro gobiernos, de 10 años deduración cada uno, régimen que es cambiado en 1871 por períodos de cinco años.Durante toda esta larga etapa histórica de la república, caracterizada por la estabilidadpolítica, la reconstrucción económica y el reconocimiento del territorio nacional, resaltanvarios hechos dignos de mencionar: se explotan importantes yacimientos de plata y cobre,como también de carbón y salitre natural, que darían gran riqueza al país; se construyen losprimeros grandes canales de regadío, que permitirán la expansión de la agricultura; seconstruye el primer ferrocarril, uno de los tres primeros de Sudamérica; se instala el primertelégrafo del continente; se introduce la navegación a vapor; se funda el Diario El Mercuriode Valparaíso, vigente hasta la fecha, con 173 años ininterrumpidos de existencia, que loconvierten en el periódico más antiguo de habla hispana; y finalmente como otro hitoimportante, se manifiesta su soberanía en el Estrecho de Magallanes.Gracias a la estabilidad política y al progreso económico experimentados por el país amediados del siglo pasado, surge un amplio movimiento cultural en Chile, que permitiráorganizar todo el sistema educativo nacional -desde la escuela primaria hasta launiversidad- y fundar, asimismo, las primeras instituciones científicas y artísticas.En el ámbito universitario, se crea la Universidad de Chile, siendo su primer rector donAndrés Bello, eminente jurista venezolano, contratado por el gobierno de Chile cuando seencontraba exiliado en Inglaterra, desempeñando hasta su muerte dicho cargo ycontribuyendo a la redacción del Código Civil, como asimismo, de una Gramática de lalengua castellana y a colaborar como redactor en los periódicos de la época y a quien Chilehonra, declarándolo ciudadano chileno.Muchas fueron las eminencias extranjeras que llegaron a Chile a contribuir con su talento aldesarrollo cultural, contándose entre ellos a varios argentinos que huían de su patria
    • 10gobernada por el dictador Rozas. Pequeños grupos de inmigrantes europeos fuerondeterminantes en el desarrollo económico que, gracias al comercio marítimo, trascendió aotros países dando a conocer las posibilidades económicas que ofrecía nuestro país en elcampo de la agricultura, de la minería y del comercio. La Marina Mercante recorría elPacífico distribuyendo nuestros productos y nuestra moneda era cotizada en esos paísesribereños.Siglo XXEl SalitreLa industria salitrera continuó a principios del presente siglo con el mismo empuje eimportancia que tuvo a fines del siglo XIX, llegando a producir 2.500.000 toneladas denitrato en 1910, cifra que se mantiene hasta comienzos de la Primera Guerra Mundial. Noes exagerado afirmar que la economía chilena del período 1900-1930 giraba en torno alsalitre, exportando en grandes cantidades a Europa- Reino Unido, Alemania, Francia- yEstados Unidos, donde era usado principalmente como fertilizante.Un nuevo avance se registró durante el presente siglo, con el denominado sistemaGuggenheim, caracterizado por la electrificación y mecanización de la totalidad de lasfaenas, el empleo de menor mano de obra y la aptitud para procesar caliche de leyes dehasta un 7%. Desde comienzos del siglo se había logrado producir amoníaco sintético porel proceso Haber-Bosh, en Alemania. Este fue usado en la fabricación de salitre sintético,producto que desplazaría en gran medida al salitre natural de Chile por su menor costo.La crisis económica de 1930 provocó el cierre de un número importante de oficinassalitreras. Desde esa fecha, la competencia del salitre sintético deterioró notablemente lasituación del salitre natural, que en el transcurso del siglo fue cediendo gradualmente sulugar al cobre como principal producto de la minería nacional. Cabe advertir que hacia1900, la propiedad de las salitreras (oficinas) estaba mayoritariamente en manosextranjeras, en particular británicas. El Estado chileno obtenía su participación a través delos derechos aduaneros de exportación que cobraba en los puertos de embarque. En 1900estos impuestos cubrían el 56,29% de las entradas fiscales. En las dos siguientes décadas, latradicional ligazón económica de Chile con Gran Bretaña y Alemania comenzó adebilitarse, no sólo en lo relativo al comercio internacional sino también en las inversionesy préstamos. Y es así, que de una dependencia británica se pasó a una dependencianorteamericana: empresas estadounidenses adquirieron intereses industriales en Chile, enáreas de la energía, transporte urbano y, especialmente, de la minería del cobre.El CobreEn 1902, W. Braden adquirió el mineral de El Teniente, que llegó a transformarse en unagran empresa en 1912. Cuatro años más tarde, el grupo Guggenheim se hizo cargo deChuquicamata. En 1900 las inversiones norteamericanas alcanzaban en valores nominales-a cinco millones de dólares y en 1920 llegaban a 200 millones, de los cuales 150correspondían al cobre.
    • 11Por otra parte, es preciso destacar que hasta 1920 el capital extranjero siguió dominando laindustria del salitre tanto en lo que se refiere a su producción como a su comercialización ytransporte. Pero no sólo en el salitre y el cobre dominaba el capital foráneo. En 1915 untercio de los establecimientos manufactureros, según estadísticas oficiales, declararon quesu capital era extranjero.El colapso del año 30 baja la demanda y el precio del cobre, llevando la producción a sólo103.000 ton. el año 1932. La situación anterior se superaría con el advenimiento de laSegunda Guerra Mundial, durante la cual la producción chilena sube hasta 498.000 ton. elaño 1944. Debe anotarse que la contribución del cobre chileno fue del 18% del totalconsumido en el conflicto bélico. Por estos años, ya Chile es el segundo productor de cobredel mundo.En los años siguientes, el Estado chileno pone en práctica nuevas políticas en cuanto a laactividad minera especialmente en la gran minería del cobre, para favorecer el interésnacional. Así es como, en 1955, se formula la llamada Política del Nuevo Trato, que buscaaumentar las inversiones de las empresas de la Gran Minería, a partir de menores impuestosy del aumento de la producción, la cual sube de 355.400 ton. al año, en 1954, a 488.400, en1956.Más tarde, en el año 1964, bajo el gobierno del Presidente Eduardo Frei Montalva, seperfecciona dicha política con la llamada “Chilenización”, en que Chile se asociamayoritariamente al capital norteamericano, toma en sus manos la comercialización delcobre y se realizan importantes inversiones para expandir la producción. Posteriormente, en1971, bajo el gobierno del Presidente Salvador Allende y mediante una reformaconstitucional aprobada unánimemente en el Parlamento, se completa el proceso denacionalización total de las empresas de la Gran Minería.Simultáneamente la pequeña y la mediana minería evolucionaron favorablemente alcrearse, en el año 1927, la Caja de Crédito Minero, cuyo objetivo principal fue el defomentar la Pequeña y Mediana Minería del oro y del cobre, por medio de la instalación deagencias compradoras de mineral y la construcción de plantas de beneficio, tanto deflotación como de lixiviación. Posteriormente, esta organización pasó a denominarseEmpresa Nacional de Minería, la cual además de ser compradora de minerales, cuenta conplantas de concentración, dos fundiciones y una refinería electrolítica.Otra institución clave para el desarrollo de la minería y, más que eso, para el estímulo de laactividad productora nacional, ha sido la Corporación de Fomento de la Producción,CORFO, creada en 1939, en respuesta inmediata a la emergencia de un terremoto acaecidoese año, y como expresión, sobre todo, de un modelo de desarrollo que pretendía consolidaral Estado como promotor y gestor de un proceso de industrialización, con dos objetivos: la“sustitución de importaciones”, a través de un desarrollo técnico-económico estable; y lageneración de un proceso de mejoramiento de los niveles de vida y de reducción de losaltos índices de cesantía, generados por la crisis del año 30.El gobierno de la época, llamado del Frente Popular, estaba convencido que los recursosnaturales del país eran más que suficientes para acrecentar la capacidad industrial y al
    • 12mismo tiempo sostenía que esto no sería posible sin elaborar un plan general de fomento dela producción, que pudiera hacer frente, además a problemas como los de la balanza depagos, la escasa capitalización nacional, el insuficiente crecimiento de la producciónagrícola, la pequeñez del mercado interno, la escasa formación técnico profesional, entreotros. Emprender esta tarea requería de una solución global, que sólo podía encarar elEstado y no la iniciativa privada, cuya capacidad de capitalización había sido hastaentonces insuficiente.En ocasiones, el Estado asumió directamente un papel empresarial, realizando obras degran envergadura, como ser: la Empresa Nacional de Electricidad S.A., ENDESA (1944), ala que correspondió la construcción y explotación de diversas plantas eléctricas; la EmpresaNacional del Petróleo, ENAP (1950); la Compañía de Acero del Pacífico, CAP (1946); laIndustria Azucarera Nacional S.A., IANSA (1952). Hoy todas esas empresas han sidoprivatizadas, con la sola excepción de ENAP.Otros MineralesVolviendo a la historia de la minería en el presente siglo, más allá del salitre y del metalrojo, cabe también referirse a otros productos, como el molibdeno, el hierro, el carbón y elpetróleo.El molibdeno se comenzó a recuperar en el país a partir de 1939, en El Teniente. Y, en1950, su producción llegó a 1.000 ton. por año. Posteriormente, en 1960, se instalan plantasde recuperación en El Salvador y Chuquicamata, con lo que la producción subió a 4.600ton. por año en 1966. Más recientemente, en 1975 y 1977, se instalan nuevas plantas derecuperación en Chuquicamata y Andina, y la producción nacional de molibdeno supera alas 10.000 ton. por año, colocando al país como tercer productor mundial.La minería del hierro, muy poco desarrollada en el siglo anterior, alcanzó una medianaimportancia al ponerse en trabajo el mineral de El Tofo, en la provincia de Coquimbo. Suproducción anual era de 2.000.000 ton. de mineral de hierro con ley mayor de 60%. Conposterioridad y el año 1950 comenzó a operar la industria siderúrgica Compañía de Acerodel Pacífico, CAP, que adquirió el mineral de El Algarrobo y luego el de El Tofo. A partirdel año 1950 se intensifica la exportación de mineral de hierro, alcanzándose exportacionesque llegaron a 12 millones de toneladas de mineral por año. Más tarde, las exigencias decalidad impuestas por los compradores han hecho disminuir la exportación de mineral brutoy exportar una materia prima más enriquecida como es el pellet. La planta pelletizadora deHuasco tiene una capacidad de producción de 3.500.000 toneladas de pellets anuales.En cuanto al carbón, podemos señalar que: a principios de siglo, aumenta su producción de700.000 a 1.000.000 de toneladas por año, siendo usado principalmente en las salitreras,ferrocarriles, barcos minas y metalurgia. La producción de carbón de los años 50 era de2.000.000 toneladas por año, sin embargo, el costo de producción aumentó debido alalejamiento en los frentes de mineral, especialmente en Lota y Schwager, al alza de jornalesy a las inversiones necesarias para mecanizar las faenas; todo lo cual, unido a la menordemanda ocurrida con la electrificación de los ferrocarriles y al uso de petróleo comoenergético, han hecho descender el consumo de carbón bajo 1.000.000 toneladas por año.
    • 13En lo que se refiere al petróleo, a comienzos de este siglo se realizaron varias exploracionesen busca de mejor oro. A partir del año 1929 el Gobierno, a través de la Superintendenciade Salitre y Minas, realizó investigaciones importantes en Magallanes. En 1938 se dictóuna ley que dejaba la exploración y explotación del petróleo en manos del Estado. Elprimer resultado exitoso se obtuvo el año 1945 con la salida del primer chorro en el campode Springhill. Cinco años más tarde, se creó la Empresa Nacional del Petróleo, que llegó aproducir durante un tiempo 2 millones de m3, con un máximo de 2.177.000 m3,encontrándose actualmente en franca declinación, lo que ha motivado exploraciones enotros lugares del país, especialmente en la zona norte, sin resultados positivos hasta ahora.Lota, un pasado que sorprendeÚltimos años del siglo XIX: los habitantes de la ciudad de Lota están consternados; elpabellón donde se alojan los técnicos de la mina de carbón se llena de luces sin que nadiepueda explicárselo. Cada atardecer las personas se acercan al "pabellón de los brujos" paraver, aunque sea de lejos, el milagro. No hay velas, no hay antorchas ni candelabros, la luzllega como por encanto... Esto y mucho más es posible de ver en Lota, donde se puede vivirun verdadero viaje al centro de la tierra.La sustitución de la vela por la ampolleta fue a todas luces un hecho dramático, unaverdadera revolución. Imaginemos la cara de nuestros tatarabuelos, acostumbrados ailuminarse con faroles, mirando ese nuevo invento, y entenderemos por qué los ciudadanosde Lota (VIII Región) se asombraban tanto al ver el "pabellón de los brujos".Pero Tomás Alva Edison tendría más razones para ser llamado brujo por los lotinos. Y esque la llegada de estos adelantos a Lota no habría sido posible sin la construcción de lacentral Chivilingo en 1897, primera hidroeléctrica de Chile y segunda a nivellatinoamericano, diseñada precisamente por... Edison.La importancia de esta construcción es tal, que fue recientemente declarada hito de laingeniería mundial por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos, IEEE, de NuevaYork.La anécdota del comienzo da cuenta también de las amplias desigualdades sociales entrelos lotinos de la época. El acceso a la energía eléctrica no era lo único que estabarestringido a los ejecutivos y dueños de los recursos mineros. Las mansiones suntuosas ylos grandes parques privados coexistían con las viviendas miserables de los mineros; setrataba de una situación que se convertiría en fuente permanente de malestar social.Fue justamente en esos años que escribió Baldomero Lillo "Sub terra", que constituye untestimonio de primera mano acerca de la vida de los trabajadores del carbón.Lota había surgido a mediados del siglo XIX como consecuencia del requerimiento demano de obra para trabajar en las minas de carbón de la zona.
    • 14Cien años más tarde, con el auge de la utilización del petróleo y la energía eléctrica, lademanda de carbón disminuyó drásticamente, llegando a obligar el cierre de las minas deeste mineral en 1997. Fue así como quedó desocupada la única mina con ventilaciónnatural, del mundo, y que se interna más de 850 metros bajo el mar.Hoy día las antiguas instalaciones mineras, así como la central Chivilingo, y el parquebotánico, son parte de un gran complejo histórico visitado por muchos turistas al año.El cobre y los pueblos antiguosTras conmovernos por la noticia de que los 33 mineros atrapados están bien, te invitamos asaber más acerca del cobre y la importancia de la edad histórica que recibe su nombre.“… éste, que llevaba una reluciente armadura de bronce, se abrió paso por los combatientesdelanteros”. ¡Tremenda pelea se va a armar!: Eneas se aproxima a entablar combate conAquiles, en La Ilíada. Quienquiera que haya leído el libro sabrá que la palabra “bronce” serepite muchas veces allí, porque está ambientada en la época en que las espadas yarmaduras se confeccionaban con ese metal (siglo XII a.C. aproximadamente).Aquiles, Eneas, Héctor y los demás guerreros homéricos (se les dice homéricos porque elautor del libro se llama Homero), se habrían sentido muy interesados en tener relacionescomerciales con nuestro país, porque el bronce es básicamente cobre, mezclado con unpoquito de estaño.Al período de tiempo en que el bronce se usó más asiduamente, se le conoce como “edad debronce”, y se ubica aproximadamente entre los años 3000 y 800 antes de Cristo, aunque nohay acuerdo total respecto a esas fechas. La edad de bronce no ocurrió al mismo tiempo entodas las regiones del mundo, sino en épocas diferentes. Y en cada región, primero hubouna edad de piedra, luego una de cobre, luego una de bronce, y luego una de hierro. Demodo que las edades se suceden por lo general en el siguiente orden:Edad de piedra -> Edad de cobre –> Edad de bronce –> Edad de hierroEstas edades se caracterizaron por el uso masivo del material que les da nombre. Comodecíamos, los límites de tiempo entre estos períodos son difusos y están en constanterevisión, en acuerdo con los nuevos hallazgos. Claudio Canut de Bon, asesor del museomineralógico Ignacio Domeyko, de La Serena, lo ratifica: “en 1991 descubrieron unhombre congelado hace varios miles de años, que la prensa llamó Otzi, el hombre del hielo;entre sus pertenencias se encontró un hacha de cobre, muy anterior a la fecha en que sesuponía que se trabajaba este mineral, lo que hizo retroceder considerablemente los límitesde la edad de cobre en Europa”.El cobre, al igual que el oro y la plata, se puede encontrar en estado “nativo” (puro) en lanaturaleza. “Su color rojizo debe haber llamado la atención de las personas, que vieronademás que los trozos de cobre al ser machacados se alargaban y no se rompían como laspiedras comunes”, continúa Claudio Canut de Bon. El cobre se masificó cuando sedescubrió cómo obtenerlo a partir de rocas mezcladas, y esto fue posible sólo cuando las
    • 15comunidades lograron fabricar hornos que alcanzaban una temperatura capaz de fundir elmetal, dando inicio a la metalurgia. El nombre “cobre” viene del latín “cuprum” y serelaciona con la isla de Chipre, donde se ubicaban los yacimientos más conocidos de laantigüedad europea.Se cree que el bronce se inventó por casualidad; alguien debe haberse dado cuenta de queañadiendo una pequeña cantidad de estaño al cobre, se obtenía un metal más duro yresistente. Lo cierto es que dicho descubrimiento ocurrió primero en Asia (Egipto,Mesopotamia, Irán y la India) y después en Cornualles, Inglaterra, donde hay yacimientosde cobre y estaño muy juntos. El bronce resultaba ideal para fabricar armas y herramientas.Alrededor del año 1200 a. C. algunos pueblos de oriente, entre los que se contaban loshititas, lograron trabajar el hierro, mucho más duro y resistente que el bronce, con lo quefabricaron armas más poderosas. Se piensa que el hierro es una de las razones por las quelos dorios, que venían desde Europa, lograron devastar a la Grecia del siglo XII a.C. ya quesus armas eran de hierro, mientras que las de los griegos eran de bronce. Cierta o no estahipótesis, los historiadores están de acuerdo en que hubo una época oscura en Grecia, conposterioridad a la llegada de los dorios, en que la gente pasaba hambre y vivía pobremente.Pero los griegos nunca olvidaron que en un tiempo remoto habían tenido grandes palacios;por eso un poeta llamado Homero, en el siglo VII a.C. quiso recordarlo en un libroambientado en aquella época gloriosa, donde héroes como Aquiles, Héctor y Eneascombaten incansablemente.¿Y qué pasó en América?Según nos cuenta Claudio Canut de Bon, en nuestro continente se conocía el cobre, pero seusaba como ornamento. “Los incas lo usaron junto al oro y la plata, metales que al igualque el cobre, se presentan puros y yacimientos a flor de tierra”, dice el académico. “Acá enchile encontramos en tumbas del año 1200 en la plaza de armas de Coquimbo, con trozosde minerales de cobre en una bolsita y algunos objetos de cobre trabajado. Los incasintrodujeron metalurgia en chile aunque ya existía algo”. Y más al norte, en Groenlandia,los esquimales conocieron el hierro, aunque no la metalurgia. Obtuvieron hierro golpeandograndes meteoritos caídos hace miles de años, y así pudieron elaborar anzuelos y pequeñosutensilios.Cronología de la explotación minera en Chile:1542 – 1560 Primera extracciones de mineral en el país.Siglo XVll Reformas Comerciales dictadas por la Corona Española.Siglo XVIII El gran aumento de las exportaciones de mineral.1750 Se crea la Real Casa de Moneda.Fines Siglo XVIII Se crea el Tribunal de Minería.1810 – 1818 La Minería, una de las pocas actividades económicas.1825 Aumentó de las exportaciones de Cobre a Inglaterra.Década de 1830 Inicio de la conquista de Salitre en Europa.1832 Descubrimiento de Yacimiento de Plata, Chañarcillo.
    • 161840 Comienza la explotación sistemática del Carbón.1841 Se extraen más de 4.000 toneladas de Carbón.1844 Se explotan tres Yacimientos de Carbón.1847 Primeras experiencias de Fundición de cobre con Carbón.1850 El apogeo del Cobre.1850 Empleo del nitrato aumentó la demanda del SalitreMediado de Siglo XIX La producción de Cobre nacional adquiere importancia mundial.1851 Construcción Ferrocarril entre Caldera y Copiapó.1852 Descubrimiento del Yacimiento de Cobre Tamaya.1852 Se crea la Compañía de Lota.1867 – 1890 Aumento de la producción de Plata.1870 Descubrimiento del Yacimiento de Plata, Caracoles.1870 Impulsan la industria del Salitre.1870 Inicio de un largo periodo de recesión en la economía internacional.1871 Inicia sus actividades la Compañía de Maquehua1876 Mayor producción chilena de Cobre.1879 El Salitre adquiere una gran importancia a nivel mundial1887 Mayor producción de Plata del Siglo XIX.1890 – 1990 La producción de Plata se reduce a la mitad.1902 Yacimiento El Teniente.1906 Yacimiento de ChuquicamataComienzo de los 1900 La debacle del Salitre Nacional.1910 Se producen 2.500.000 toneladas de Salitre.1920 Las grandes inversiones extranjeras.1929 Se inician las exploraciones para el descubrimiento de Petróleo1930 La Crisis Económica de 1930.1939 Se crea CORFO.1939 Se inicia la recuperación del Molibdeno.1944 Se crea ENDESA1946 Se crea la Compañía de Acero del Pacífico (CAP)1952 Se crea ENAP1953 Se crea el Ministerio de Minas.1955 Se formula la llamada Política del Nuevo Trato.1960 Se crea la ENAMI1964 Se inicia la “Chilenización” del Cobre.1971 Se promulgó la Ley de Nacionalización del Cobre.1974 Se promulga Estatuto de Inversión Extranjera o DL 6001976 Se crea CODELCO1983 Se promulgó el actual Código de Minería1988 Se inicia la construcción de la mina EscondidaDécada de los 90 Se triplica la producción chilena de Cobre2002 Chile ocupa el primer lugar como el país más atractivo del mundo
    • 17para la inversión minera.SISTEMAS DE EXPLOTACIÓNLos minerales de interés económico presentes en los yacimientos se pueden hallar en estadonativo o, lo que es más frecuente, combinados químicamente con otros sin valor comercial.Los distintos yacimientos se encuentran a diferentes profundidades, poseen formas diversasy son de variados tamaños y distintas calidades. En consecuencia la explotación de unyacimiento no puede hacerse de modo arbitrario, siendo necesario procedersistemáticamente. A la forma y manera en que aquella se efectúa, le damos el nombre demétodo de explotación.Entre los factores principales a considerar en la elección de un método de explotacióntenemos los siguientes:- Magnitud y forma del yacimiento- Calidad del mineral- Profundidad a que se ubica el yacimiento- Naturaleza de la roca encajadora del yacimiento a explotar- SeguridadTodo yacimiento puede extraerse mediante alguna de las dos formas básicas de explotaciónexistentes: explotación en superficie y explotación en forma subterránea.A la explotación de superficie se recurre cuando el mineral del yacimiento aflora en lasuperficie o se encuentra a poca profundidad recubierto por una sobrecarga estéril fácil deretirar para dejar el yacimiento al descubierto. Como el costo de eliminar la sobrecargaestéril hace aumentar el costo de explotación es necesario efectuar un acabado estudio paradeterminar si es más económico trabajar un yacimiento a cielo abierto o en formasubterránea.Si la explotación de un yacimiento se efectúa mediante métodos subterráneos es necesarioexcavar labores de accesos que permitan establecer vías de comunicación entre la superficiey los diferentes frentes de explotación.La explotación de un yacimiento requiere del empleo de diversos equipos y maquinariaspara realizar las actividades de perforación, tronadura, arranque, carguío y transporte delmineral y todas las operaciones complementarias necesarias (fortificación, desagüe, etc.)para poder extraer el producto de interés y conducirlo al lugar de tratamiento o de venta.GENERALIDADES DE LA MINERÍA DE SUPERFICIELa minería de superficie puede aplicarse a determinados yacimientos de cobre, hierro,carbón, minerales industriales, calizas, rocas, gravas y arenas y en menor extensión a losdepósitos de oro, plata, plomo, zinc y otros.
    • 18Es evidente que los depósitos minerales tales como aluviones, placeres y yacimientos engeneral que afloran a la superficie, pueden beneficiarse con preferencia mediante unaexplotación de superficie. Los estratos y filones de buzamientos muy fuerte sólo pueden serexplotados ventajosamente por métodos superficiales, cuando son de gran potencia. Losdepósitos horizontales extensos, bajo recubrimientos de poco espesor, o que directamenteafloran, son los más indicados para ser explotados de esta manera. Grandes masasmineralizadas pueden ser explotadas total o parcialmente por métodos de superficie, losespesores del recubrimiento y las características del yacimiento determinan la posibilidad oimposibilidad de hacerlo.DESARROLLO Y PREPARACIÓN DE LA MINERÍA SUBTERRÁNEALa minería subterránea es la técnica utilizada para recuperar minerales de yacimientossituados por debajo de la superficie de la tierra. Para tal fin, una mina subterránea necesitaun sistema de excavaciones que permitan llegar a las áreas mineralizadas, para lograr laextracción de los minerales contenidos en la roca y su posterior transporte a superficie.Una mina subterránea exige una planificación cuidadosa y extensiva de tales excavaciones,a objeto de que la misma funcione adecuadamente. Tales excavaciones reciben el nombrede trabajos de desarrollo y/o trabajos de preparación, según el caso.En los trabajos de desarrollo se incluyen las labores principales de acceso (pique, socavón orampa) que conectan la parte subterránea con la superficie, las galerías que se extienden delos accesos principales al yacimiento así como las chimeneas que sirven para delimitar lasunidades de explotación, cámaras o caserones. Es decir, contempla las galerías principalesde la mina que servirán para el tráfico de personal, el transporte de minerales y elabastecimiento de materiales en general. Además, en esta etapa de desarrollo se debeefectuar el habilitamiento de las galerías y de la mina con todos los servicios anexos ogenerales que sean necesarios, tales como sala de bombas, depósitos de agua, plantas deaire comprimido, etc. La disposición de las labores mineras de desarrollo depende delyacimiento, de las condiciones del terreno y de la manera de abordar la explotación,factores que son distintos de una mina a otra.Los trabajos de preparación o de desarrollo secundario están íntimamente conectados con elmétodo de explotación, y corresponden a todos los trabajos mineros que se deben hacer enlas unidades de explotación (bloque, paño, etc.), generalmente en la base o parte inferior,para dejarlas en condiciones de realizar el arranque del mineral. La preparación es el"desarrollo" de la unidad de explotación. Todos los métodos de explotación requieren unmodelo específico de excavaciones de preparación, que se disponen en una fase separada,antes de la producción de mineral.Hay dos componentes básicos de excavación de roca que se tratan en el desarrollo y lapreparación normal de una mina: el avance de galerías horizontales (socavón, rampa yotras) y la confección de labores verticales (piques y chimeneas). Todas estas operacionesproducen una abertura en la roca, avanzando hacia abajo, hacia arriba o en la horizontal,empleando en cada caso equipos o maquinarias específicas.
    • 19Etapas de la explotación de minasCorresponden a:- Arranque: - Perforación - Tronadura- Manejo de materiales: - Carguío- Transporte- Operaciones auxiliares: - Ventilación – Acuñadura - FortificaciónDEFINICIONES BÁSICAS DE LA ACTIVIDAD MINERAMINERÍA Es el arte de explotar en forma remunerativa (bajo costo, menor tiempo) losrecursos minerales existentes en la corteza terrestre.ROCA Son sustancias naturales, inorgánicas, heterogéneas, o bien un conjunto o mezcla devarios minerales. No poseen forma propia característica ni composición química definida.MINERAL Es toda sustancia o compuesto natural, homogéneo, con composición químicabien definida y propiedades físicas determinadas, y de carácter inorgánico. Para el minero,en sentido más restringido, es "toda sustancia natural valiosa, se utilice o no para laobtención de metales", o bien “es el resultado de las operaciones de concentración a que sesometen las sustancias extraídas durante la explotación de una mina con el objeto deponerlas en condiciones de ser entregadas al mercado".MENA Conjunto de minerales metálicos unidos químicamente, unos a otros, entre loscuales se encuentra nuestro metal o "mineral" deseado. Sólo se usa para yacimientosmetálicos.GANGA Materia rocosa y/o minerales no metálicos que acompañan la mena mineral.MENA Es la mezcla de mena mineral y ganga. Existen dos puntos de vista:a) Geólogo y/o mineralogista: "Minerales a partir de los cuales se obtienen los metales".b) Minero: "Cualquier sustancia mineral que se encuentra en la naturaleza y de la que puedeobtenerse económicamente un metal".ESTÉRIL Rocas o materiales removidos durante las explotaciones mineras, que nocontienen sustancias aprovechables, o sólo en proporción tal, que es imposible su beneficio.DEPÓSITO MINERAL Concentración natural de algunos metales o metaloides útiles parala industria, en forma de minerales que se acumulan en ciertos sectores de la cortezaterrestre.YACIMIENTO Acumulación o concentración de minerales que se pueden explotar conbeneficio económico.
    • 20MINA Conjunto de trabajos, instalaciones y labores de excavación (de superficie y/osubterráneas) que se efectúan en un yacimiento con el objeto de reconocerlo, desarrollarlo yexplotarlo en forma económica.VETAS Yacimientos de forma tabular, de gran corrida y profundidad, que suelen tenerfuertes inclinaciones (mayores a 45º) y generalmente cortan las estratificaciones delterreno.MANTOS Yacimientos tabulares de gran extensión horizontal, de poca inclinación y quesiguen las estratificaciones del terreno.PORFÍRICOS Son yacimientos masivos de formas irregulares donde la roca encajadora esun roca porfírica (generalmente una porfirita). Los principales yacimientos de cobre en elmundo, entre ellos Chuquicamata, El Teniente y Escondida, son de este tipo.STOCKWORKS Son depósitos masivos caracterizados por la existencia de grandesconcentraciones de minerales en forma de lentes o bolsones en algunas formacionesdeterminadas que siempre tienen relación con algún sistema de agrietamiento por el cualhan llegado las soluciones mineralizantes.CORRIDA Es toda línea horizontal contenida en un yacimiento. En un yacimiento tabularestá fijada por la línea de intersección del plano del yacimiento con un plano horizontalcualquiera. En un depósito irregular se considera como corrida la dirección de la líneahorizontal mayor.RUMBO Es el ángulo formado por la dirección del N-S magnético o astronómico con lacorrida del yacimiento.DECLINACIÓN MAGNÉTICA Ángulo formado entre el N-S astronómico y el N-Smagnético. Varía según el lugar geográfico y la época de observación.MANTEO Angulo diedro formado por el plano del yacimiento con un plano horizontalcualquiera. También se le denomina buzamiento. Se mide por el ángulo formado por lalínea de máxima pendiente y su proyección horizontal.POTENCIA Ancho del yacimiento medido normalmente a las cajas o planos que lo limitan.En depósitos masivos la potencia es la zona de los minerales comerciales, medida en ladirección del eje menor del yacimiento.CAJAS Son los planos o superficies que limitan al yacimiento de la formación rocosa en lacual yace. La caja de techo o del pendiente es el plano que limita al yacimiento separándolodel pendiente, y la caja de piso o del yacente que es el plano que limita al yacimientoseparándolo del yacente.PENDIENTE Formación geológica que queda sobre la caja de techo (“cabeza”).YACENTE Formación geológica que queda bajo la caja de piso (“patilla”), es decir sobrela cual descansa el yacimiento.
    • 21AFLORAMIENTO Es la intersección con la superficie del terreno de un yacimiento que seextiende hasta ella. Puede ser perfectamente visible o estar parcialmente encapado.PROCESO GENERAL DE LA ACTIVIDAD MINERADEPOSITO MINERALYACIMIENTOMINA →VENTAREDUCCIÓN DE TAMAÑO → VENTACONCENTRACIÓN → VENTAFUSIÓN → VENTAREFINACIÓN → VENTAETAPAS EN LA VIDA DE UNA MINALas etapas o fases más importantes en la historia de una explotación minera, en general, sonlas siguientes:EXPLORACIÓN: Consiste en la búsqueda y descubrimiento de sustancias minerales. Supropósito es localizar la presencia de depósitos minerales de valor económico, definir suforma, tamaño y naturaleza, y estimar las reservas en cantidad y calidad.INGENIERÍA DEL PROYECTO: Debe contestar a través de estudios de técnicos,económicos y financieros si la realización del proyecto minero es factible teniendo encuenta las consideraciones y exigencias de los potenciales inversionistas.DESARROLLO: Considera la penetración y división del yacimiento tendiente a efectuar suexplotación. Su objetivo principal es crear la infraestructura de la mina, es decir ejecutar losaccesos principales, efectuar los desarrollos laterales y habilitar la mina con los serviciosgenerales. También permite reconocer mejor el yacimiento.PREPARACIÓN: Se preocupa de efectuar todas las labores y trabajos necesarios para dejarlas unidades de explotación o sectores desarrollados en condiciones de ser prontamenteexplotados.EXPLOTACIÓN: Consiste en el arranque del mineral desde las unidades de explotación ysu posterior carguío y transporte, cumpliendo con una tasa de producción preestablecida,con el fin de enviarlo a proceso para obtener un producto final.
    • 22CIERRE DE LAS OPERACIONES: Contempla el cierre de la faena tomando en cuentatodas las actividades de restauración del terreno alterado para dejarlo en condicionesambientalmente aceptables. Se trata de preparar el lugar para que siga siendo seguro ysemejante a su estado natural y no difiera mucho de las áreas circundantes.TERMINOLOGÍA MINERAA continuación se definirán algunos vocablos mineros de uso corriente, con el propósito defacilitar su utilización correcta en los temas que siguen.PIQUE: Excavación vertical o inclinada, de área reducida y profundidad relativamentegrande, desarrollada hacia abajo, utilizada generalmente como acceso a las laboressubterráneas.PIQUE MAESTRO: Pique principal de la mina que se emplea para la extracción delmineral explotado a superficie, el acceso del personal y la entrada de los servicios generales(agua, aire comprimido, electricidad y ventilación).PIQUE INTERIOR: Pique trazado a partir de otras labores mineras interiores.GALERIA: Labor minera horizontal o próxima a la horizontal, de sección transversalreducida.CHIMENEA: Excavación de sección transversal reducida, trazada vertical o inclinada y ensentido ascendente a partir de una galería. Se emplea para circulación de personal, paso dematerial o para ventilación.SOCAVÓN: Galería ejecutada desde la superficie y que sirve de acceso al yacimiento.RAMPA: Galería inclinada sobre o bajo la horizontal, con cierto radio de curvatura, quesirve de acceso a algún sector del yacimiento.PIQUE DE TRASPASO: Pique o chimenea que comunica dos o más niveles y sirve para elpaso de mineral.CHIFLÓN: Labor minera inclinada, de sección reducida, ejecutada en sentido descendentecon un ángulo de inclinación, respecto de la horizontal, menor a 45º.TRANSVERSAL: Galería trazada en dirección perpendicular al plano de la veta. Tambiénse le denomina cruzado.NIVEL: Conjunto de galerías ubicadas a una cota similar. También, a veces, se da estenombre a la galería principal del conjunto de labores mineras que conforman el nivel.
    • 23Resúmen¿Qué son la minería y la metalurgia?En la naturaleza son muy escasos los metales puros, casi todos se encuentran asociadosquímicamente con otros elementos formando compuestos conocidos como minerales. Elmineral o conglomerado de minerales útil para la obtención de metales se conoce con elnombre de mena y se llama yacimientos a los sitios donde se encuentran acumuladas lasmenas.En las menas los minerales se encuentran combinados con elementos como azufre, cloro uoxígeno para formar sulfuros, silicatos, cloruros, carbonatos u óxidos. Los carbonatos decobre, por ejemplo, son verdes vistosos (malaquita) o azules (azurita) o de color rojo fuerte(cuprita). Al estar expuestos en la superficie son fácilmente visibles.A pesar de su escasez, ocasionalmente se encuentran concentraciones de metales nativos enla corteza terrestre en áreas relativamente pequeñas; este es el caso del oro, la plata, elcobre y metales del grupo del platino. Los yacimientos de cobre nativo más grandes,famosos y con evidencias de producción de larga data son los de la Isla Royale en losGrandes Lagos de Norteamérica.Los metales pueden encontrarse concentrados (yacimientos masivos), en vetas o enyacimientos sueltos (gravas en el lecho de los ríos) también conocidos como placeres.La minería consiste en la extracción selectiva de minerales y otros materiales a partir de lacorteza terrestre, con frecuencia en grandes cantidades para recuperar sólo pequeñosvolúmenes del producto deseado. En la actualidad se reconocen cuatro tipos básicos demétodos de minería:1. Minas de superficie o explotaciones a cielo abierto. Constituyen la inmensa mayoría delas minas de todo el mundo2. Minas subterráneas a las que se accede a través de galerías o túneles3. Pozos de perforación4. Minería submarina o dragadoDentro de la minería de superficie algunos técnicos ubican las minas de placer. Losplaceres son depósitos de minerales mezclados con arena o grava. Suelen estar situadas enlos lechos de los ríos o en sus proximidades, en terrenos aluviales, de ahí que también se leconozca como minería de aluvión. La naturaleza de los procesos de concentración que danlugar a los placeres, permiten que en estos depósitos se obtengan materiales densos y yaliberados de la roca circundante. Esto permite un proceso de extracción y limpiezarelativamente sencillo que se limita al movimiento de tierras y al empleo de sistemassencillos de recuperación física del metal. Los ríos y arroyos pueden recuperar sus nivelesde agregados siempre y cuando las condiciones geológicas y medioambientales no cambienrío arriba.Los placeres se explotan de forma industrial mediante el dragado con máquinas mecánicaspero suelen ser explotados artesanalmente con el uso de una batea de madera para recoger
    • 24la arena y la grava y limpiarla. Al hacer girar agua, arena y pequeños granos de oro, éstospor ser más pesados tienden a quedar en el fondo de la batea y son detectados por elminero.La minería subterránea correspondiente a los metales es minería de roca dura. Es necesariacuando la mena se encuentra a gran profundidad y para llevarla a la superficie se requierenpozos y túneles.Se presume que en un principio no se utilizaron túneles o socavones para la minería, si noque se exploraba la montaña buscando la zona en la que la veta llegaba a la superficie. Enalgunos casos se encuentran los metales nativos en la superficie. Se piensa que lametalurgia se inició con el trabajo del cobre, precisamente debido a los llamativos coloresde los minerales de las menas que lo contienen, los cuales pudieron haber inducido alhombre a recogerlos y a tratar de elaborar con ellos objetos semejantes a los que hacían conotras piedras.La metalurgia y el beneficio de los metalesLa metalurgia es el arte de extraer metales de sus menas, refinarlos y prepararlos para suuso. El proceso consiste en modificar la naturaleza química de los minerales para separar elmetal de sus compuestos sulfúricos, óxidos, silicatos o carbonatos. Estos métodos dependenmucho del tipo de mena y de su composición química; en algunos casos este es un procesomecánico, por ejemplo, cuando el oro se recupera de su núcleo pulverizándolo y despuéspasándolo por lavado en agua.Los metales obtenidos por los diferentes métodos de metalurgia extractiva por lo generalcontienen impurezas tales como otros metales, elementos no metálicos, pequeños restos deescoria y gases disueltos. La remoción de tales impurezas es el refinamiento o beneficio delos metales y es necesario para permitir que el metal sea trabajado posteriormente. Muchasde las propiedades de los metales importantes para el orfebre (maleabilidad, ductilidad,brillo, color, dureza, etc.) se ven afectadas o favorecidas por las impurezas. El ororecuperado en los procesos extractivos generalmente contiene cantidades significativas decobre, plata y trazas de metales del grupo del platino; para la refinación de cierto punto enadelante, se necesitan procesos más complicados como la electrólisis.El separar y extraer los metales de las concentraciones de minerales es un trabajo delicadoy que requiere mucha destreza. Se hace en la actualidad en casas de fundición o refinerías ylos métodos empleados incluyen la pirometalurgia, electrometalurgia e hidrometalurgia. Enépocas prehispánicas se utilizaron métodos que incluían la acción del fuego opirometalurgia. Lograr obtener cobre fue un gran paso en el origen de la metalurgia, debidoal proceso dispendioso que significa la reducción del cobre a partir de los minerales. Para eloro el proceso es más fácil.Los carbonatos suelen estar en la parte superior de los afloramientos minerales y sureducción es relativamente sencilla, por lo que se piensa que éstos debieron ser los primerosminerales que el hombre aprendió a reducir. El proceso consiste en moler los carbonatos,mezclarlos con carbón de leña y dispuestos en el interior de un crisol o de una vasija de
    • 25cerámica refractaria introducirlos en un horno u hoguera para fundirlos; el carbón junto conel calor producen la descomposición de gases de carbono (monóxido y dióxido de carbono)y el cobre queda libre (como metal líquido puro) y se deposita en el fondo del crisolformando un botón. Este es el proceso conocido como reducción. Los desechos líquidosadicionales se conocen como escoria.Las menas más profundas formadas por sulfuros requieren procesos más dispendiosos. Lossulfuros deben ser sometidos a tostación o calentamiento al aire. Por acción del calor elazufre de los sulfuros se desprende y pasa a formar óxidos de azufre (anhídrico, sulfuroso ysulfúrico), mientras que el cobre se oxida y forma óxidos de cobre como la cuprita ytenorita. La tostación debe seguir hasta que se desprendan todos los gases y entonces losóxidos resultantes se pueden reducir al mezclarlos con carbón y someterlos a calor, en unproceso igual al de la reducción de carbonatos.Las temperaturas necesarias para realizar a cabalidad estos procesos de reducción ofundición dependen de los puntos de fusión de cada metal. El oro funde a 1.063°C; elcobre, a 1.083°C, la plata a 963°C y el platino a 1.773°C.Para fundir y separar los metales de la ganga o materiales adicionales considerados comoinservibles, es necesario lograr las temperaturas suficientes para derretir los metalesdeseados. En la actualidad, las menas se calientan (calcinan) en hornos en presencia decarbón (coque) y es usual el uso de fundentes como la piedra caliza para facilitar lafundición.Chile, país minero: Innovación la Responsabilidad Social EmpresarialEl largo plazo de los proyectos mineros exige un sólido compromiso empresa–sociedad,expresado a través de la Responsabilidad Social Voluntaria de la Empresa.Ello implica considerar plenamente el impacto que la actividad tendrá en la comunidad.Hoy una empresa socialmente responsable no se satisface produciendo valor sólo para susaccionistas.Hoy procura crear valor para ellos y para el conjunto de la sociedad en la que participamediante alianzas con la comunidad, organizaciones no gubernamentales y otros actores, enlas que cada cual aporte con lo suyo para mejorar la calidad de vida de todos.Primero, la RSE es una acción voluntaria, automotivada, no impuesta, de la empresa comoorganización.Una nueva manera participativa y flexible de hacer negocios que redunda en uncomplemento positivo de la función social indelegable de los gobiernos y en una mejoría dela gestión económica de las compañías.Con el estricto cumplimiento de la serie de “contratos éticos” sociales y políticos –no sóloeconómicos– que la empresa establece en una sociedad dada, con arreglo a la moral ycostumbres que en ella prevalecen.
    • 26Tercero, la empresa espera de la gestión en RSE beneficios racionales –medibles– quecolaboren con la materialización de los objetivos básicos de la empresa –función motivodel emprendimiento–.Tanto como resultado del aporte realizado, como de su eficiente administración ycomplemento significativo, e incluso más –imagen, razón de ser, integración– cuando losaportes que la compañía realiza constituyen un “algo más” respecto del citadocumplimiento de los contratos sociales y políticos que ella haya suscrito con lascomunidades en las que se desenvuelve.El proceso de globalización del comercio, la integración de una cada vez mayor cantidad depersonas en el mundo al modelo de sociedad libre y pluralista, la consolidación del sistemademocrático y el consecuente aumento de la participación de los ciudadanos en lasdecisiones de gobierno.Han generado un nuevo estado de relaciones sociales que están impulsando a las empresasa una reformulación de sus conductas respecto de la comunidad y naciones en las queoperan.En efecto, ya no se trata sólo de producir eficientemente para poder competir en losmercados y generar valor que permita la reproducción del capital, el pago de los costos deproducción y la renta para los accionistas, sino también realizar estas metas en un entornoético que exige respuestas a las cada vez más amplias exigencias del entorno ciudadano enmaterias medioambientales y sociales.Generar valor para el accionista en una etapa de altos niveles de competitividad, violentosajustes mundiales de precios y costos, producto de los saltos tecnológicos, de la circulaciónde grandes masas de capital a la velocidad de la luz y la cada vez más compleja yfragmentada estructura de los mercados, todos hechos que aumentan el riesgo y laincertidumbre económica internacional.La necesidad de transmitir confianza a consumidores e inversionistas en un período en quese han producido escándalos corporativos y fraudes contables en lo privado y casos decorrupción en el ámbito de lo público, ofreciendo respuestas que ayuden a consolidar unaimagen reforzada deLa suscripción expresa de compromisos empresariales con su entorno ambiental yciudadano de manera de contrapesar los diversos elementos que están provocandoinseguridad internacional, entre ellos grupos antiglobalización, ciertos nacionalismos yfanatismos religiosos.Asimismo, las empresas enfrentan la exigencia de actuar proactivamente en lamaterialización de tareas que delimiten las consecuencias de las actuales desigualdadessociales.1. Un incremento de la productividad, ya que el trabajador está a gusto en la empresa yse le capacita para que lo haga cada vez mejor.
    • 272. Mejoramiento de las relaciones con los trabajadores, el gobierno y con lascomunidades a nivel regional y nacional;3. Un mejor manejo en situaciones de riesgo o de crisis, ya que se cuenta con el apoyosocial necesario;4. Sustentabilidad en el tiempo para la empresa y para la sociedad, dado que la RSEfortalece el compromiso de los trabajadores, mejora su imagen corporativa y la reputaciónde la empresa, entre otros.Estos avances en la cultura empresarial chilena son resultado tanto de lainternacionalización de las compañías nacionales como del arribo de las empresasextranjeras que ya han incorporado masivamente el concepto.Los pasos a seguir en la minería chilenaDiego Hernández, Presidente Ejecutivo de Codelco, participó hoy en Londres de su primerareunión como miembro del Consejo de CEO’s del Consejo Internacional de Minería yMetales (ICMM, en inglés)Londres, Inglaterra, 5 de octubre de 2011.- Durante el Consejo de Presidentes Ejecutivosdel ICMM, llevada a cabo hoy en Londres, se dio la bienvenida a Diego Hernández,Presidente Ejecutivo de Codelco, empresa miembro que se integró a este organismo queagrupa a empresas y organismos del sector de la minería y la metalurgia mundial."Tenemos el privilegio de tener a Codelco a bordo como miembro del ICMM. Estodemuestra el compromiso de la compañía por trabajar con sus pares para hacer avanzar eldesempeño del sector en materia de desarrollo sustentable de manera abierta ycolaborativa," sostuvo Marius Kloppers, CEO de BHP Billiton, quien fue nombrado hoyPresidente del Directorio del ICMM en reemplazo de Richard Adkerson, CEO de FreeportMcMoRan Copper & Gold,Por su parte, Diego Hernández, Presidente Ejecutivo de Codelco, aseguró que "laCorporación busca ser líder en el cuidado medioambiental y de las comunidades cercanas anuestras operaciones. Ya no basta con entregar recursos que benefician a todos los chilenos,debemos jugar un papel activo en mejorar los estándares internacionales en materia desustentabilidad. Este es nuestro desafío al ingresar a este prestigioso organismo".Como parte de su membrecía, Codelco deberá reportar públicamente y en forma anual sudesempeño en sustentabilidad.El ingreso de Codelco como nuevo miembro del Consejo fue aprobado por un panelindependiente de expertos, bajo el entendimiento de que será capaz de cumplir con todoslos compromisos de la membrecía en un período de dos años. Es la tercera compañía eningresar al ICMM empleando el nuevo proceso de ingreso lanzado en mayo de 2010.Los miembros del ICMM se reúnen tres veces al año para discutir los desafíos de desarrollosustentable enfrentados por la industria.
    • 28Anthony Hodge, Presidente del ICMM, sostuvo que "en los últimos años, nuestraorganización ha crecido a medida que las compañías líderes han ido adoptado loscompromisos de la membrecía. Esperamos seguir trabajando con nuestros miembros amedida que continúan siendo pioneros en las mejores prácticas de la industria".Acerca del ICMMEl International Council on Mining and Metals (ICMM) fue establecido en 2001 paraactuar como un catalizador para mejorar el desempeño en la industria minera y metalúrgica.Hoy, la organización reúne a 21 compañías mineras y metalúrgicas, así como a 32asociaciones mineras nacionales y regionales y asociaciones globales de commodities paraenfrentar los principales desafíos en desarrollo sustentable de la industria.El ICMM es un agente que busca un cambio -no en aéreas que afectan el posicionamientocompetitivo, sino relacionado a las responsabilidades sociales y ambientales de losmiembros en las que la colaboración es relevante-. El Consejo tiene una visión decompañías líderes que trabajan en conjunto para fortalecer la contribución de la minería, losminerales y metales al desarrollo sustentable en el mundo.Industria minera discute estrategia para innovar en la gestión del capital humanoPublicado en la categoría Capital humano, Noticias el 14/11/2010Primer Seminario de Innovación en Gestión de Capital Humano – HRMINING 2010.Con el objetivo de definir un plan de acción que garantice el desarrollo y sustentabilidaddel sector minero y analizar las innovaciones recientes en el ámbito de la gestión derecursos humanos, el Centro de Innovación en Capital Humano de Fundación Chile yGECAMIN, organizan el “Primer Seminario de Innovación en Gestión de Capital Humano,HRMINING 2010″, que se realizará los días 15 y 16 de noviembre en el Hotel Sheraton.El encuentro, donde participarán diversos actores de la industria minera e instituciones deeducación superior, permitirá compartir innovaciones y mejores prácticas, nacionales einternacionales, y repensar los modelos y cursos de acción que se han seguido en materia degestión del capital humano del sector.“En el escenario actual, en que no sólo hemos vivido importantes crisis económicas, sinoque innumerables cambios en diversas perspectivas, la minería se ha mantenidosostenidamente como el principal sector productivo de nuestro país, aportando conimportantes divisas al mundo público y privado de Chile. Esta condición no sólo ha sidoproducto de la valorización que el cobre ha alcanzado en los mercados mundiales, sino queen una muy importante medida, se debe a los significativos esfuerzos que las diversasempresas han realizado en términos de su productividad, sustentabilidad, excelenciaoperacional y crecimiento”, señala Hernán Araneda, gerente del Centro de Innovación enCapital Humano de Fundación Chile, quien expondrá sobre las brechas de capital humanoen el sector minero.
    • 29“Hoy, prácticamente, la totalidad de las grandes mineras están desplegando importantesproyectos de expansión y desarrollo; asimismo, el escenario geológico minero de nuestropaís indica que las alternativas de aparición de nuevos proyectos mineros serán encontextos de alta complejidad productiva. Esto genera nuevos desafíos para laincorporación de nuevas tecnologías de producción y competencias en las personas”,agrega.El lunes 15 se abarcarán las temáticas Capital Humano, Necesidades e Iniciativas del SectorMinero, Innovaciones en la Formación de Profesionales y Técnicos para el Sector Minero,Modelos de Desarrollo de las Personas y de la Organización, sesión donde se hará presentela delegación australiana, e Innovaciones en Gestión del Capital Humano.En tanto, el martes 16, contará con las materias Innovaciones en la Gestión del CapitalHumano en los Nuevos Proyectos Mineros, Visiones, Experiencias y Modelos deDesarrollo del Capital Humano, Innovaciones en Gestión del Capital Humano y NuevasVisiones. Al final de la jornada se realizará un balance de lo presentado en ambos días detrabajo.El Centro de Innovación en Capital Humano de Fundación Chile es experto en la gestión ydesarrollo del capital humano en el país, cuyo propósito es contribuir a la productividad ycompetitividad de las empresas, instituciones y sectores productivos clave de la economía,como también a la eficiencia y desarrollo de las personas.http://www.fundacionchile.com/noticias/industria-minera-discute-estrategia-para-innovar-en-la-gesti%C3%B3n-del-capital-humano/La minería del cobre en Chile: Aportes, innovaciones y tecnologíasLas nuevas tecnologías de explotaciónBiolixiviación es el nombre que se le entrega al conjunto de reacciones químicas que tienencomo resultado la disolución de minerales por parte de bacterias, las cuales lixivian, esdecir, disuelven las rocas o minerales, los solubiliza (por eso el proceso se llamaBiolixiviación o Lixiviación Biológica) para obtener la energía que necesitan a expensas desustancias inorgánicas, liberando de paso cobre en mayor cantidad que con métodosconvencionales.Estos microorganismos, varios de los cuales son autótrofos por ser capaces de sintetizar suscomponentes celulares a partir del anhídrido carbónico del aire, son denominadosquimiolitoautotróficas por ser bacterias que comen piedras, destacándose entre todos ellosel “Acidithiobacillus ferrooxidans”, la que fue aislada en 1957 de agua obtenida defiltraciones que presentaba una mina de carbón abandonada en Virginia Oste, EstadosUnidos. El nombre de este microorganismo no es por azar, sino que refleja suscaracterísticas: Acidithiobacillus, es acidófilo, porque crece en pH ácido; es thio, es decir,capaz de oxidar compuestos de azufre; es un bacillus, porque tiene forma de bastón, yferrooxidans, porque además puede oxidar el Fierro. Además, son denominados
    • 30extremófilos por vivir en condiciones extremas, que son normales en el caso de losminerales: pH ácido, altas temperaturas y concentraciones de metales.En la actualidad, junto con buscar la manera de hacer más eficiente los procesos debiolixiviación que realizan estas bacterias “mineras”, los investigadores han centrado susesfuerzos en lograr una solución para uno de los efectos negativos que causa la labor deestos microorganismos: la producción de ácido. En el noroeste de Estados Unidos existendiversas minas de carbón, en donde la presencia de estas bacterias en las aguas que fluyenpor grietas y filtraciones ha producido problemas de acidificación de suelos fértiles, uninconveniente que tal vez más temprano que tarde pueda ser resuelto gracias a la ingenieríagenética.¿Pero cómo ayudan los microbios a extraer el cobre de la roca?La clave del éxito está en usar los microorganismos que están presentes naturalmente en lasminas. “Estas bacterias no necesitan mucho para hacer su trabajo. Usan aire, oxígeno yCO2, y usan el mineral mismo como fuente de energía”, explica Pilar Paddar, directora deInvestigación y Desarrollo de Biosigma. Si dejas una mina sola, los microorganismoseventualmente liberarían el cobre de las rocas, pero eso llevaría cientos de años, añade.Para acelerar el proceso, los científicos usan la biolixiviación. Las rocas que contienencobre se colocan dentro de una fuente con ácido. Después se le añaden las bacterias quecambian esta solución que desarma la roca y libera el cobre en forma líquida. Después deun proceso electroquímico especial, se lo transforma en metal sólido para que pueda usarseen las distintas aplicaciones industriales.La minería del futuroAlgunos llaman a la biominería la minería del futuro. De hecho, es mucho más económicay verde que la minería tradicional: genera menos emisiones de CO2 y consume menos aguaque la tecnología convencional.Además, las sustancias químicas tóxicas utilizadas en la minería tradicional pueden ser muydañinas para el medio ambiente. Mientras que con la biomninería no hay riesgo deaccidentes ya que las bacterias están presentes en los minas y no son patogénicas. Labiominería ya se practica en varios países, incluyendo Sudáfrica, Brasil y Australia. Entotal, cerca del 20% de la producción mundial de cobre se obtiene mediante labiolixiviación.Esta técnica no se limita al cobre, también se emplea para extraer oro y uranio. Tambiéntiene otras aplicaciones: los científicos están investigando cómo usar microbios paralimpiar la contaminación que produce la minería.Pero Gabriel Rodríguez, director de Energía, Ciencia y Tecnología e Innovación delMinisterio de Relaciones Exteriores de Chile, dice que se necesita ayuda para desarrollaresta tecnología.“Todavía no hay suficientes microorganismos para hacer el trabajo. Hace falta másinvestigación”, afirma.
    • 31“Esa es la apuesta que Chile ha estado haciendo en los últimos años. Pero también estamosexportando esta tecnología, para que el mundo pueda pasar de explotar recursos naturales aañadirles valor con su ayuda”.Si funciona, un día será posible extraer cobre sin necesidad de hacer grandes excavaciones.Sólo hará falta que los mineros perforen dos agujeros para inyectar la solución llena demicrobios, y recolectar luego el líquido que contiene el cobre.Esta alternativa también permitiría salvar vidas. Según estimados, unas 12.000 personasmueren al año en accidentes mineros. Los 33 mineros que pasaron 69 días atrapados a 700metros de profundidad en la mina de cobre y oro de Copiapó en 2010 tuvieron suerte ensalir con vida. Pero no todos los accidentes encuentran un final feliz.Bibliografía:- Eduardo Contreras, Introducción a la Minería. DIMIN, USACH, 2012.- www.cochilco.cl- Centro de Investigación Minera y Metalúrgica, Septiembre 2005.- Revista Minería chilena, junio 2012.- Julián Ortiz C., Apuntes de Curso de Explotación de Minas, Universidad de Chile,Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Departamento de Minas.