Rubalcaba (EN) Intervención acto de proclamación


Published on

Intervención de Alfredo Pérez Rubalcaba en el acto de proclamación como candidato del psoe 090711 (EN)

Published in: News & Politics
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Rubalcaba (EN) Intervención acto de proclamación

  1. 1.    Address by Alfredo Pérez Rubalcaba at his formal  presentation as PSOE candidate  Palacio Municipal de Congresos, Madrid ‐ 9 July 2011  I never realised there were so many ‘Rs’ in the dictionary, so many words that begin with  an  ‘R‘  (he  refers  to  the  video  previously  screened,  in  which  various  words beginning  with  ‘R‘  are  used  to  define  him).  I  have  to  say  that  I  am  not  so  sure  that some  of  them  necessarily  define  my  state  of  mind  today.  It  says  “relaxed”,  for example.  No,  not  relaxed.  There  was  at  least  one  word  missing,  to  my  mind,  a  very important  ‘R‘  which  has  divided  José  Luis  [Rodríguez  Zapatero]  and  myself  almost every  weekend  for  these  past  eight  years:  Real  Madrid  supporter.  I  see  that  this  has changed, because when I made such statements in the past, before I was candidate, opinions were divided. Today it is not so bad.  Thank you so much. Thank you from the heart. I am sure you can easily imagine how, when I stepped up onto this platform today, I thought about the day when I first joined the party, and that the last thing I could have imagined back then was that I would one day be chosen by you as candidate to head the Government. It did not even cross my mind.  And  so  I  must  offer  you  my  thanks,  from  the  heart.  Thank  you  for  your  trust, thank you.  It is a great responsibility, but I feel proud, I feel happy, and above all I feel confident. Why? Because I do not feel alone. I see all of you here, I feel your support and above all I feel the support of the millions of Spanish people who have been with us for so long, through all the years of our democracy. Millions of Spanish people... And that is why I feel confident, at ease and, of course, proud.  I  was  thinking  back  to  the  day  when  I  first  entered  politics.  I  entered  politics  along with many of you to fight for liberty and democracy. They were difficult times. We had a cruel, pitiless dictatorship. I know that there are people now who deny it, but that  is  the  way  it  was.  Cruel  and  pitiless.  Ever  since  then,  I  remember,  and  I  have never forgotten the lesson, I learnt that democracy has owners; its owners are the citizens. They are the owners of democracy. Something I have never forgotten from that moment on.  I committed myself to political life; I entered political life because I wanted to be of use to  citizens.  Undoubtedly  in  a  career  such  as  mine  there  have  been  things  I  have  got wrong and things I have got right. There is one thing, though, that nobody could ever accuse me of. There is one thing of which I am absolutely certain: I have never shied  1     
  2. 2.  away  from  a  challenge.  I  have  never  thrown  in  the  towel  when  faced  with  any problem, never. Of that I am completely certain.  That  is  why  I  am  here  now.  It  is  why  I  am  here  right  now,  because  Spain  is  going through  a  difficult  time  and  there  can  be  no  place  for  one‐upmanship,  for irresponsibility, no place for opportunism. Spain is going through a difficult time which demands major commitments. And that is why I am here. I am here because, with your support, I have decided to take a step forward, sure in my belief that I can be of use to my  country.  That  is  why  I  am  here  now.  I  can  serve  my  country.  It  is  a  moment  of commitment to all of you.  And  right  from  the  outset  I  aim  to  tell  you  the  way  I  want  to  do  things,  the  way  we must  do  things.  We  must  be  ambitious  in  our  aspirations  and  realistic  in  our proposals. That is what we must do. Ambitious, very ambitious and realistic. That is what we must do. We must do something hugely important, and those of you who know me will be aware this is very much a part of me: we must not promise anything we cannot deliver. You will never hear me commit to anything which I do not believe I can put into practice. Ambitious, then, and realistic. That is what I call on us to be.  Allow me now to speak a little about the Socialist Party. Have you ever noticed that in Spain  no  politician  defines  him  or  herself  as  a  right‐winger?  There  aren’t  any.  They don’t  exist.  Even  those  who  are  on  the  right  of  the  right,  don’t  say  they  are  right‐wingers. So be it. That also sets me apart from them. I have felt proud every single day of my life to call myself a socialist. Proud.  Proud  to  belong  to  the  governments  of  Felipe  González  and  José  Luis  Rodríguez Zapatero. I would like to thank both of them publicly here today. I have learnt a great deal from them. Both have truly stood up for Spain. I have learnt that when difficulties arise, one must never give up. I have learned, I have seen them give their all, stand up and be counted when others shrank away, place their necks on the line when others were attempting to jockey for position. I have seen them.  Let  me  tell  you  something.  I  do  not  normally  talk  about  my  conversations  with  José Luis.  I  don’t  do  it.  There  are  those  who  do,  who  almost  as  soon  as  the  door  of  the Moncloa closes behind them are opening their mouths. Not me. I’ve never been like that. But the truth is that a great deal has been written and said about the night of the 9th of May, and I would like to give you my account. I spoke to him that night, many  times.  He  never  spoke  to  me  of  votes.  He  never  spoke  to  me  of  his  political future, or even of the Socialist Party. Never! Do you know what he said to me, time and  again?  “We  cannot  allow  what  is  going  to  happen  to  Greece  to  happen  to  us. Because  if  it  happens,  there  will  be  generations  and  generations  in  Spain  who  will suffer the consequences”. That is what he said to me. Time and again. It was a very difficult night. And I would like here and now to thank you, José Luis. To thank you for everything.  This  may  be  the  right  time  to  say  something  that  you  have  heard  me  say  on  many  2     
  3. 3.  occasions:  our  enemy  is  not  the  Popular  Party,  not  the  Right.  It  isn’t.  The  Popular Party  is  our  adversary.  Our  enemies,  yesterday,  today  and  forever,  are  fear, insecurity,  injustice,  intolerance,  inequality...  They  are  our  enemies.  And  we  have always  stood  up  to  those  enemies  for  what  we  are:  the  allies  of  progress,  and  the allies  of  change.  Let  me  give  you  an  example.  We  have  governed  many  years  in  our democracy.  For  almost  two  thirds  of  the  democratic  era  there  have  been  socialist governments.  We  have  done  many  things  and  we  have  learned  one  fundamental lesson:  nothing  is  ever  finished,  you  can  never  rest  on  your  laurels,  there  is  always more to be done.  I would like to speak out about the struggle of women for equality, to be treated the same  as  men.  The  struggle  which  they,  unsupported,  began  decades  ago.  We  men joined in later. It is only in the last eight years that we have turned that struggle into a cornerstone of the policy of our socialist government, and have made considerable progress. But as I said, there is still a lot to be done, a great deal more, as one can easily understand. You cannot in seven years redress the injustice of centuries. It is impossible. There is a great deal of work still to be done in terms of equality. But we did it. Why? We did it because we hold true to three essential principles or three rules, three  hallmarks:  our  principles  which  we  have  always  maintained;  our  capacity  to adapt to changes, to change, and something very important: our ability to present the populace as a whole with a project for the majority.  And  so  principles,  changes  and  that  majority  project  have  been  our  hallmarks.  And  I say to you that they should remain our hallmarks. All three: principles, change and a project for the majority of Spanish people.  Now more than ever, because change is now  happening at breakneck pace, and it is not enough simply to adapt. We must lead change. The future does not simply lie in wait, it is there to be seized. That is the difference. And while we are on the subject, let me  say  that  we  will  need  to  make  a  huge  effort.  We  need  to  restore  the  status  of change,  the  future.  We  need  to  restore  the  lost  status  of  the  future.  And  for progressives  that  is  vital.  We  must  restore  the  status  of  the  future.  It  is  vitally important. We must adapt to changes on the basis of our principles. Because we have an  economy  2.0,  communication  2.0,  but  there  is  no  liberty  2.0,  or  justice  2.0,  or equality 2.0. On the basis of our principles.  And we must change, and spend barely a moment looking back. Some believe that the solution to our problems lies over our shoulders. Not us. Not even in our own actions will we find the solutions to new problems. If, as some believe, we cast our gaze back ten years to find the solutions to the crisis, we will not find them. Do you know what we  will  find?  We  will  find  the  origin  of  the  crisis.  Precisely  that,  the  origin  of  the crisis. We must not look back.  We  are  a  party  which  has  always  refused  to  believe  that  any  time  in  the  past  was better. But we are something more than that. We are a party of effort, we know that victory  is  won  through  effort.  Apart  from  anything  else,  because  throughout  our  3     
  4. 4.  history no one has ever handed us anything on a plate. We are a party of effort and we must be proud of being the party of effort.  We are a party of rights. Of rights, yes, but also of obligations and responsibilities. That is the Socialist Party. That is why we must champion those who advance through their efforts  and  not  those  who  advance  through  fraud,  deceit  and  profiteering.  They  are not our allies.  I will say more, and this is something which those who know me are aware I hold dear, there is an attitude, a way of behaving which I believe forms an intrinsic part of the life of  a  socialist,  and  that  is  austerity,  public  and  private.  Austerity.  It  is  a  question  of consistency.  I  will  ask  you  to  be  austere.  In  fact,  I  will  demand  it.  I  will  demand austerity in your behaviour, in public and in private. Why? Because I have for a long time believed that unless you live as you think, you end up thinking as you live.  I began by reaffirming my democratic values, your values, those we share... and I did not do that by chance. I did it because we are at a time when people have reasonable doubts  as  to  whether  votes  are  more  important  than  markets.  There  are  those  who are questioning this basic principle of our democracy. Some believe that politics has lost the battle. Some believe that the markets are riding roughshod, and now will do so forever, over their interests, and so the debate must begin there. Because if the markets have ridden roughshod over the interests of others, it is because someone in the world of politics allowed them to. And what is decided by politicians must be corrected  by  politicians.  And  so  let  us  begin  by  stating  that  many  of  the  problems currently being seen in Spain and in the world are political problems. And it is politics which must resolve them, politics every time.  Politics  must  take  charge  of  breaking  this  almost  irreducible  paradigm  whereby  the profits are enjoyed by the few, and the losses suffered by the many. It is politics which must bring  an end to that idea. The truth is that it would  be difficult in the world in which  we  find  ourselves,  with  the  problems  which  face  us,  for  one  single  country  to tackle these political problems by going it alone. Incredibly difficult. Our response must be  a  combined  one.  Coordinating,  working,  pursuing  politics...  Always  politics,  with many players involved.  Let me give you an example. An example which I saw particularly during the five years I spent  at  the  Ministry  of  the  Interior.  I  am  talking  about  tax  havens.  I  know  they  are terrible.  I  know  that  you  all  know  what  I  knew  when  I  became  Interior  Minister:  tax havens are home to places where the money men avoid paying their dues to the public purse. But there is more to it than that, the money from drug trafficking, the money from corruption, the money from people trafficking. It is intolerable, it is indecent, it is absolutely immoral that there should be tax havens in the world. Absolutely immoral. I believe that they will be done away with. I do not believe that the world can endure such indignity for much longer. I believe they will be done away with. But one single country  cannot  do  away  with  them.  We  cannot  do  it  from  Spain,  however  much  we might like. We need to join forces. We need to pursue politics.   4     
  5. 5.  We  need  to  join  forces.  And  where  do  you  think  we  have  the  greatest  force?    In Europe.  I  cannot  comprehend  how  there  can  be  people  attempting  to  deal  with  the world’s  problems  who say  that Europe  is  worthless.  People  who  want  “less  Europe”.  When the reality is quite the opposite: Europe gives us strength. Europe allows us to make  our  case  in  the  world  through  strength,  based  on  our  principles.  We  say  that there  should  be  a  levy  on  financial  transactions.  Of  course  there  should  be,  showing solidarity with the poorest nations. We have been calling for it for a long time. But you know what I say to you? For Europe to call for it in the world, it must first be put on the table in Europe. Let us do that, in Europe, and with the strength of Europe call for it in the world. As I say, we should stop complaining about the US ratings agencies and set up European agencies. Create European bonds.  We should do it to defend ourselves, to defend the countries that are being attacked day  after  day  by  those  speculating  with  their  sovereign  debt.  And  we  need  to  build more Europe.  In  short,  I  would  like  to  base  my  address  on  three  cornerstones.  The  problems  are very great, they are global, and we can never tackle them through less democracy, but through more democracy. We will never be able to deal with them through less politics,  but  with  more  politics.  Never  with  less  Europe,  but  with  more  Europe. Which is why I want to say this to you right from the outset: more democracy, more politics, more Europe.  As  the  party’s  candidate  to  be  President  of  the  Government,  it  is  natural  in  my  first address  to  speak  of  what  citizens  are  asking  others,  what  they  expect  of  us.  And  I believe they are asking for four things. The first is that we listen to them, that we listen to their demands. The second, that we identify their problems. The third, that we put forward  solutions.  And  lastly,  that  we  sort  things  out.  It  is  as  complex  and  simple  as that. And we must do all of that while being ambitious and realistic. Ambitious in our explanations and realistic in our proposals.  In short, we need to answer the questions as to what our citizens’ problems are, what our proposals are and, ultimately, what we aim to do with Spain. What kind of a place Spain should be in 2016. What changes we want to see in Spain during the next term of government. That is the answer that we need to give at an electoral rally like this. And I will give it to you, very succinctly.  I  will  set  out  before  you  four  aspirations.  Four  proposals,  four  undertakings,  four objectives.  The  first,  and  most  urgent,  is  to  create  jobs.  The  second,  and  most important, to create a healthy, competitive economy. The third, what matters most to us: equal opportunities. And the fourth, what we are being asked for, a change in politics and in democracy. Those are the four objectives. The four aspirations. And, as I say, they are ambitious aspirations. But there will be specific proposals, specific solutions.  And that is how we will work from now until the election. That is how we will conduct  5     
  6. 6.  our Political Conference and our electoral manifesto. Specific aspirations and solutions.  Let me now focus a part of my speech on these four objectives. I will begin with jobs. As you all know, this crisis is global. In Spain, though, it has certain distinct aspects. I will  address  one:  the  property  bubble.  I  must  talk  about  the  bubble  for  a  moment because it is a factor which has marked the difference for many years, more than ten. We built houses upon houses at a frenetic pace, with no sense of balance. Companies took on debts to build homes. Families took on debts to buy homes and banks took on debts to offer loans and mortgages to those families and companies. We did that for ten years. And then a financial crisis emerged and, if I may say so, it caught us up to our necks in debt. That is the debt we must pay off. And that is how we must explain it to the people of Spain. We have to pay that debt.  Let  me  put  it  another  way.  Housing  in  Spain  accounted  for  around  9%  of  Gross Domestic Product. In a sane economy, housing should be around four, four and a half percent of GDP. We had five percentage points too much. A five‐point gap in growth which now needs to be filled in with something else. Let me put it a third way.  We are not going to restore two million jobs in housing, even if the housing market recovers, and it will recover once credit is flowing. We cannot build enough homes to make space once again for those two million workers. Which means that jobs need to be found somewhere else. That is the essence of what we need to put before the people. We need new companies creating new jobs in a new economy, because that is the essence of our programme, given that we need to bridge that five‐point gap in our GDP.  That is our approach. It is true that housing and the crisis in other sectors have brought about  dramatic  consequences  in  terms  of  millions  of  unemployed,  flesh  and  blood people,  with  names  and  surnames.  People  who  have  lost  their  jobs,  and  with  them their livelihood, but have lost much more: self‐esteem, belief in the future... Because when you are out of work you cannot be sure of anything.  People say now that we are faced with a generation which, for the first time, will have a worse life than their parents did. And it is true. But worse things are being said: that their  parents  think  the  same;  that  their  children’s  generation  will  be  worse  off  than them. And that for me, if I am pressed, is more dramatic, and explains why we cannot resign ourselves to this situation. I know that to create employment we must have a healthy and competitive economy. I know that. But what I am trying to tell you is that we cannot expect that healthy and competitive economy to be fully in a position to create  formulas  for  job  creation.  We  need  to  work  faster.  We  cannot  simply  allow growth  and  jobs  to  go  hand‐in‐hand.  We  need  to  speed  things  up  because employment is the urgent issue, a vital need for so many Spaniards. The question is: can we do it? And I tell you we can. We can mobilise, in the public sector, of course, but also in the private sector. We can remove obstacles. We can join forces. Of course we  can!  We  can  find  a  way  to  fast‐track  job  creation.  But  the  question  is  not  just whether we can do it, the question I am asked, time and time again, is if we will have  6     
  7. 7.  the money. Because that is the million dollar question. And I tell you that we will, we will have the money. Let me give you a very simple example of where we can find it. An example which everyone can understand.  We  are  currently  restructuring  the  banks  and  savings  banks.  It  will  soon  be  the moment, the moment to call on the banks and savings banks to use a part of their profits to create jobs. We will do that and we can do that.  It is true that Spain has lost jobs and has done so because of other reasons. Jobs have been  lost,  among  other  factors,  because  our  employment  system  quite  dramatically forces businesses to balance the books, when things go wrong, through redundancies, and  that  cannot  be  allowed  to  remain  the  case.  We  also  have  an  economic  system which accepts as quite normal that until the economy is growing at 2% no jobs will be created, and things cannot go on like that. So changes will be needed.  That is the purpose of the employment reforms, and that is why we introduced them. We  did  so  to  strengthen  job  contracts  against  redundancy,  to  give  companies  the flexibility  to  protect  themselves,  to  organise  themselves  better  in  response  to  the changes which happen day by day. But we cannot leave it there. We will undoubtedly need  to  propose  new  reforms.  I  personally  like  part‐time  contracts,  and  I  feel  they should be incentivised. We have already done so, but further progress is needed. And it seems to me that the way forward is to seek an agreement between businesses and workers. An agreement whereby we give greater flexibility to such contracts, which is what businesses are calling for, and greater security, which is the call of the workers. How? For example by improving their pensions system. This can be done, and we can continue to develop part‐time contracts.  There is one thing we have learned over the years of our democracy. Something very important. That consensus is always better than conflict. Very important. I look across at Pepe Griñán, because he has said it to me time and again, and I turn to Valeriano because  he  has  said  it  time  and  again:  “consensus,  always  consensus”.  Consensus  in many areas, I mentioned one of them, for example one of those now being discussed and about which I would like to clarify my position. Consensus in terms of dialogue and agreement about changes to the structure of employees’ salaries and business owners’ profits, to ensure they follow parallel paths and are agreed in accordance with shared goals.  That  is  my  proposal,  consensus  on  an  agreement  for  salaries  based  on  shared goals. That makes companies stronger.  Dialogue  and  agreement  for  what?  Well,  for  example,  to  see  if  we  can  succeed  in bridging the unacceptable salary gap which exists between men and women within our economy.  What  is  going  on?  The  issue  is  as  simple  and  probably  as  complex  as applying to the labour market, to the economy, a principle which we have championed in other spheres of life: equal work, equal pay. As simple and as complex as that.  I  said  that  there  was  much  still  to  do.  We  have  made  great  efforts  to  protect  the unemployed,  great  efforts.  We  now  need  to  focus  our  efforts  on  helping  them  find  7     
  8. 8.  jobs, mobilising them to find jobs. I am concerned about two groups, as some of you will already have heard me mention. My concerns are with the young people who left the  education  system  without  finishing  their  studies,  attracted  by  construction,  by housing, by what at the time was easy money... and who now find themselves without jobs and without qualifications. This group concerns me. And we cannot overlook the needs  of  a  group  which  comprises  hundreds  of  thousands  of  young  people.  Specific programmes  must  be  set  up  for  them  combining  the  two  things  they  need:  training and  work.  Training  them  while  they  work,  dual  training  as  it  is  known,  and  that  is something we can do.  I am also concerned about a second group in almost the opposite situation, those who remained  in  education,  who  have  qualifications,  who  have  studied  and  now  cannot find a job. We need to dedicate additional efforts to that group. We need to give them that first opportunity, their first job, because, as we know, once you have found your place in the labour market is much easier to maintain it.  They are two groups on whose behalf I earlier called for an effort from the banks and savings banks, for them among others, because it is true that banking profits could in part  be  dedicated  to  these  groups.  Because  the  banks  and  savings  banks  can...  and because young people cannot wait. That is the reality.  But I said earlier, and this is true, that stable job creation requires a healthy economy and a competitive economy. We are growing, only a little for the moment, but we will grow  more  and  the  time  is  now  approaching  when  we  will  be  in  a  position  to  put forward  redistribution  policies  ensuring  that  those  who  have  made  the  greatest sacrifices during the crisis will be compensated for it. Let me put it another way. To ensure that those who have not suffered during the crisis play their part in helping us all emerge from it at the same time. Now is perhaps the time to reconsider some of the things we have done and to correct them. Why not?  We  did  away  with  property  tax.  Times  were  different,  the  economy  was  different.  I believe that the moment has now come to reconsider, to bring it back in, although not in  the  same  way.  Because  it  is  true  that  it  was  a  tax  which  burdened  the  middle classes,  and  we  will  not  do  that  again.  We  will  bring  back  a  property  tax  which  is genuinely  levied  on  the  huge  holdings  of  assets  which  exist  and  which  must  play their part in helping those who have suffered most in the crisis so that we all emerge from it together. That is the redistribution policy which I am considering.  An  economy  is  healthy  when  it  is  free  of  imbalance.  And  I  will  be  quite  clear  here: imbalance means having a deficit that you cannot pay, having a debt that you cannot pay, having a balance of payments which is out of control or having runaway inflation. We  cannot allow  ourselves  these  kinds  of  imbalance.  We are  taking  many  actions to correct  them  and  we  must  continue  to  do  so.  We  have  an  agreement  with  the eurozone countries, and that must be fulfilled. We must fulfil the agreement because we  cannot  allow  the  deficit  to  be  an  albatross  around  our  necks  as  it  has  been  over recent years. We are not going to make the same mistakes again. It is not true that the  8     
  9. 9.  deficit  is  progressive.  That  is  not  true.  We  must  fulfil  our  commitments,  continue shouldering our debt, paying it off. We must continue to put our balance of payments in order, exporting more and importing less, and must continue to combat inflation by freeing up the goods and services markets.  That is a healthy economy, a balanced economy, and in the world in which we live, a competitive  economy  is  essential.  Competitiveness  means many  things,  as  I  will  now discuss.  A  competitive  economy  is  an  economy  with  good  business  people,  an economy with qualified workers, an economy with sound infrastructure, an economy which has an efficient public sector with no overlaps, an economy with a secure and flexible  labour  market.  An  economy  which  has  an  efficient  energy  sector,  a  robust industrial  policy  with  a  science,  technology  and  innovation  system,  an  efficient economy.  A  competitive  economy  is  all  that  in  unison  with  a  financial  system  which fulfils  its  function,  in  other  words  which  lends  to  businesses  and  to  families  to  allow the economy to progress.   Let me focus for a while on our financial system. I have already said a few words about it.  We  all  know  that  small  and  medium‐sized  enterprises  lack  credit  and  operating capital. The lack exists, and that is a serious problem for our economy. Which is why we  must  complete  the  restructuring  of  our  financial  system  as  a  matter  of  urgency. The  sooner  the  better.  And  I  will  go  further,  although  this  may  be  a  completely incidental issue. It is possible, it cannot be ruled out, that on occasion the State may need to inject capital to restore the balance sheet of certain savings banks. Let me state  my  position  if  that  happens.  My  position  is  that  we  must  be  hands‐on  in  our approach. If the State provides funds it must be hands‐on in managing those funds properly, to ensure that they are genuinely used for their intended purpose. And to ensure above all a much more important aspect, that when we withdraw our funds, when we sell up, that the Spanish people do not lose one single euro. That is what I say we must bear in mind. Not one single euro, and that is why we must be hands‐on.  I also mentioned that competitiveness, or a competitive economy, means many other things.  I  would  like  to  talk  for  a  moment  about  the  three  major  challenges  which Europe has set itself, the challenges laid down in the 20‐20 programme and which are vital in discussing competitiveness and job creation in our country.  Europe has three problems: energy is very expensive because of an inefficient energy system;  climate  change;  and  an  ageing  population.  The  fact  is  that  these  are problems which for Spain represent a drag or a driving force, and depending on how we handle them will act as a drag  Or  a  driving  force.  Allow  me  to  explain.  These  are  problems  where  the  position  of Spain is quite different, both for better and for worse.   9     
  10. 10.  Worse  because  we  are  more  heavily  affected  because  of  greater  dependence  in  our energy  system.  We  are  very  vulnerable  to  climate  change  and  we  have  an  aged population.  Not  the  most  aged  yet,  but  that  will  come  about,  among  other  aspects because  of  our  excellent  health  system.  Alongside  these  three  problems,  though, alongside  these  three  characteristics  which  make  the  three  problems  more  serious, our  country  does  enjoy  advantages.  For  example,  we  are  Europe’s  leaders  in alternative  energy,  for  example,  when  we  talk  about  climate  change  we  have  the best  companies  to  manage  the  water  cycle  and,  for  example,  when  we  talk  about ageing we have a dependency care system to look after dependent people and which has made us the pioneers in many spheres of knowledge associated with this type of support. These  are  three  major  opportunities.  Major  problems,  major  opportunities,  major competitive  edges.  I  refer  to  these  three  sectors  because  they  are  the  three  sectors which will probably create the greatest number of jobs in the coming years. Because we will have to address them. We will have to combat climate change and we will have to  continue  caring  for  our  elderly  population.  We  will  have  to  do  it,  and  jobs  will  be created.  Now  think  back  to  that  4%  gap  in  GDP,  the  new  jobs  (those  lost  in construction). Some of them will be found here, in these three sectors. And if I bundle them  together  it  is  because  all  three  share  one  characteristic,  in  that  they  are innovative  sectors.  They  innovate,  and  that  is  the  final  word  I  wanted  to  say  about competitiveness: competitiveness is above all innovation. We will be more competitive if  we  are  more  innovative,  we  must  innovate  and  those  three  sectors  have  huge potential for innovation.  Why  innovate?  To  create  new  companies,  to  generate  enterprise.  Innovate  to  do better what we are doing in our traditional sectors, to export. Innovate to create new companies and create new jobs.  Innovation is enterprise. Allow me now to focus a little on entrepreneurs. I will, if you will forgive me a colloquial expression, bust a gut for entrepreneurs. I will give my all because I believe it is vitally important. Many things must be done, to make their life, their  work  easier,  for  example  a  reasonable  tax  system.  Obstacles  must  be  removed allowing  them  to  compete,  because  there  are  sectors  which  they  cannot  break  into. And we must do away with red tape. All of that needs to be done.  The other day I was lucky enough to meet a 26‐year‐old prize‐winning entrepreneur. His name is Pedro Tomás Delgado. He is from Extremadura and he has a biotech firm which treats waste water using plants. It is a decent company. It has 25 employees and operates in 30 countries worldwide. He gave a magnificent speech, and said one thing which  will  I  will  not  forget.  “For  me  it  is  not  a  question  of  winning  or  losing,  but winning  or  learning.”  He  means  that  you  cannot  be  expected  to  get  things  right  first time,  that  entrepreneurs  need  patience,  need  consistency.  And  I  will  tell  you something else, enterprise is something you can learn. You can learn it at university, you  can  learn  it  at  high  school,  because  enterprise  is  ultimately  an  attitude.  10     
  11. 11.  Entrepreneurs have an attitude which is conveyed in the educational system.  I am an educator and a civil servant. And so I can allow myself to say what I am about to  say  without  being  misinterpreted.  We  have  a  fantastic  educational  system,  the best in the world in training civil servants. And that must remain the case. But I also say  that  what  we  need  now  is  to  train  entrepreneurs,  to  teach  in  our  classrooms, from the grassroots upwards, about the need for enterprise, to be active, to project what we know about the labour market, to create businesses. That is a challenge for our educational system, to train entrepreneurs.  Innovation, training, science are terms which immediately lead on to universities and our science and technology system. Here, too, we are better placed than people often claim. It is true that work must be done at what we would call the core of the system, changes  are  needed  at  universities.  But  I  am  much  more  concerned  with  the hinterland  of  our  universities,  the  science  and  technology  system.  The  hinterland shared  by  universities  and  the  active  economy.  There  are  borders  which  need  to  be broken down there, barriers which must be removed. We must, so to speak, create a scientific  Schengen  in  Spain.  Remove  borders  allowing  ideas,  workers,  knowledge  to travel freely... allowing universities to play their role in promoting enterprise creation and  job  creation.  That  is  what  we  must  do.  As  you  know,  we  are  the  ninth‐ranked country in the world in terms of scientific publications. The issue now is to achieve that ninth place in terms of patents, that must be our goal. Let us turn to equality. It is an issue which we know well, and of course we as a party have always championed liberty. That does not in itself make us stand out from other democratic parties, but equality does, equality is what marks us out, and the equality of  the  21st  century  is  equality  of  opportunity.  Now,  we  in  government  cannot guarantee people that they will achieve all their goals in life, we cannot do that, but we must at all times tell people that we will give them every possible opportunity, the same  opportunities  for  all  citizens,  in  order  to  achieve  their  goals.  That  is  something we can do. That is equality of opportunity.  Nowhere  is  it  written  that  we  must  emerge  from  this  crisis  as  a  more  insecure country,  as  a  more  uncharitable  country,  a  more  divided  country.  Nowhere  is  it written. That is what is at stake in the election, the way forward. That is what politics will decide, that is what the citizens will decide with their votes, and that is what we must  speak  about  time  and  again  between  now  and  the  election,  beginning  with equality of opportunity and education.  You will not mind if I speak a little about education, which is my province. Education is much  more,  as  you  all  know,  than  a  horizontal  policy.  It  is  much  more.  Education  is almost everything; it is economic policy, because we will only grow if we educate; it is social  policy,  because  equality  still  depends  on  education;  it  is  employment  policy, because without education one cannot expect to find a job; it is even foreign policy, because it is true that today educational exchanges forge and strengthen relationships among  countries;  it  is  cultural  policy...  it  is,  quite  simply,  politics.  An  educational  11     
  12. 12.  system  is  the  backbone  of  the  country,  it  is  what  gives  its  strength.  Education  is  our great tool.  But underlying education, those general aspects, are the smaller players: the students, the parents, the teachers. What concerns them, what concerns us, what concerns me? Educational  failure,  naturally.  Incidentally,  beginning  with  that  phrase,  ‘educational failure’,  I  imagine  that  you,  just  like  me,  will  often  have  reflected  on  how  cruel  and unjust the phrase is. How can one brand as an educational failure a kid aged 14, 15, 16?  What  nonsense!  I  propose  that  we  should  begin  by  removing  it  from  our vocabulary, that we should talk instead about school dropout, although I well know it is not exactly the same. School dropout has always been dramatic, but in a knowledge society  it  is  particularly so.  Because  anyone  who  drops  out  of  education  without  the training required for their social integration can find themselves excluded for life. That is why school dropout is so dramatic. And that is why we must fight against it, because it can be prevented.  All teachers know that the warning signs of school dropout come when a youngster, a child  in  primary  school,  begins  to  have  problems  with  language  and  mathematics... There  is  a  problem  there  and  we  must  act.  And  well‐to‐do  families  have  historically handled the issue very well, with what were called private tutoring. Remember that? Yes, of course, that is what it is all about, another way of stating what I wish to explain: addressing the needs of children who are beginning to fall behind, underpinning their studies, giving them individual attention to prevent school dropout; because it can be prevented. I see some of you looking at me as if to say how expensive that would be, and I would say to them if that is expensive, then how expensive is ignorance? That is what I would say to them.  I will give you two undertakings. The first is a particularly innovative undertaking: I say to you here and now that I will not change any of the educational laws currently in  place  in  our  system.  Not  one,  not  a  single  law.  Education  does  not  need  a legislative tug‐of‐war. What it needs is consensus, dialogue and stability in its legal framework.  That  is  what  education  needs:  resources,  motivated  teachers  who  are afforded social recognition, and well‐managed institutions. That is what it needs, and there is no need to change the law to achieve it. All it takes is to do things properly.  And let me say another thing. We all know that the quality of an educational system can never be greater than the quality of its teachers. It can’t be done. And between now and 2020 we will need to recruit 200,000 new teachers. Imagine how important that process is. Which is why I have proposed a change to the teacher recruitment system, a move to the resident intern system which has been employed in the health service with such excellent results. And in fact many people believe, and I am one of them, that the quality of our health system is the result of our ability to recruit the very  best  to  be  our  resident  doctors.  My  idea,  then,  is  to  transplant,  and  that  is absolutely  the  right  word,  this  system  into  education.  Why?  To  recruit  the  best, because we cannot afford not to, given that we need to fill 200,000 vacancies. That  12     
  13. 13.  means guaranteeing the quality of the educational system.  And  talk  of  resident  interns  leads  me  on  to  healthcare.  I  believe  that  if  there  is  one thing of which we are proud in Spain it is our public health system. Proud because it is very good, and because it is very cheap, very cheap indeed. We spend 7.5% of our GDP on public health, two points less than the European average and five points less than in the United States, where there are 50 million people with no healthcare provision. It is good and it is cheap.  We  have  good  doctors,  good  nurses,  we  have  support  staff,  good  hospitals,  good health centres, excellent biomedical research. Excellent. We have a magnificent health system. That is why in Spain we have the second‐highest life expectancy in the world, because we have a good health system.  It  is  one  of  the  few  untouchables  for  the  Spanish  as  a  whole,  and  that  includes  the Socialist  Party,  and  it  includes  me.  I  say  this  to  you:  we  will  fly  the  flag  of  public healthcare. Or to put it another way, we will do nothing, I will do nothing, I will sign nothing, I will agree to nothing which would weaken our health system. And nothing means nothing.  A system which is public, administered by the autonomous regions; which is universal, everyone  who  goes  to  hospital  is  cared  for;  which  is  free,  because  we  pay  for  it through our taxes. Which is why co‐payment makes so little sense, because it means paying  twice  for  the  same  system,  and  it  is  also  true  that  those  who  call  for  co‐payment  in  the  morning  have  changed  their  mind  by  the  afternoon,  but  in  short... co‐payment.  It is a good health system overall. It is a good system above which there now hovers one word: privatisation. Yes, allow me to explain in thirty seconds why I believe that when people hear the word privatisation they undoubtedly have not understood very clearly what we are talking about. The health system is, above all, a system of inter‐generational  solidarity.  Young  people,  who  are  less  often  ill,  pay  the  same  as  their elders, who are prone to more frequent illness. That is a system of solidarity. And of course, if those planning privatisation intend to take out the young people, who do not fall sick, and put them in private hospitals, leaving the chronic and frequent patients in public hospitals, that would be the ruin of public healthcare. And that, dear comrades, we will never allow. That we will never allow.  And  so  beware  the  siren’s  call,  beware  fine‐sounding  words,  because  at  times  what they  conceal  is  something  like  what  I  have  just  decried.  Health...  We  spend  a  lot  of money  on  health.  We  spend  70  billion  euros  a  year,  and  that  is  why  we  have  a wonderful  opportunity  to  be  more  efficient.  No  one  will  convince  me  that  out  of  70 billion we cannot save a few million. Of course we can. We can be more efficient, and that  means  spending  better  on  health.  In  pharmaceutical  policy,  for  example  ,  we have already achieved a great deal. But I would like each one of you to think about all the medicines you have in boxes or cupboards at home. How many do you have, how  13     
  14. 14.  many that you do not even remember what they were prescribed for, how many that are  out  of  date...  The  fact  is  that  in  terms  of  medication  greater  efforts  can  still  be made. Healthcare can, of course, be better managed and administered.  And  I  will  say  more,  next  year  the  regional  funding  system  includes  8  billion  euros more for the regions, the legislation has already been signed, and I say to you that we must call for the bulk of that 8 million to go to public healthcare. That is what we must  call  for.  What  is  more,  we  must  guarantee  it.  We  must  guarantee, and  we will later  look  at  the  mechanisms  to  do  so,  that  all  the  money  which  the  State  allots  to healthcare  is  actually  spent  on  healthcare.  We  must  guarantee  it,  because  we  are talking about 8 billion euros.  And here I will now bring this subject to a close. It has been said, almost as a truism, that the family have a complex relationship with the left. A complex one. Not with me, because I do believe that the family is the basic social nucleus of society and that those of us in public authority should support and strengthen it... families, because there are many, many types, all of them equal.  And there are those who believe that supporting families means going out on protest marches every Saturday afternoon. I do not. I believe that supporting families means bringing  in  paternity  leave,  increasing  study  grants...  Supporting  families  means bringing in a system to care for dependent people which also looks after those who look  after  the  dependent.  That  is  what  helping  families  means.  It  means  allowing men  and  women  to  strike  a  balance  between  professional  and  family  life,  making progress  in  shared  responsibility  in  the  household.  That  is  what  helping  families means. Having a sound schools policy for children aged 0 to 3. That is what helping families means. And that is what we will continue to do: help families through such policies.  When  it  comes  to  families  some  preach  but  do  not  practise,  while  others among us act. Some preach, and others of us act. It is a great deal easier.  And  I  am  now  coming  to  an  end.  Allow  me  to  speak  briefly  on  the  fourth  objective: democratic politics, political change. Because as can clearly be seen in what I have said so far, I am convinced that it is politics which serves to bring about change, which can change the world. But in order to do so, dear comrades, it is perhaps now time for us to reflect on something of a change in politics, something of a change in democracy. We  cannot  plan  major  social  reforms,  major  economic  reforms,  market  reforms  and then claim that nothing needs to happen in politics. We cannot. We must also change politics, beginning by ensuring it is clean, absolutely clean, that it is clean and seen to be clean. That is very important, just as with austerity, clean and seen to be clean.  I  will  return  here  for  a  moment  to  the  property  bubble.  It  has  brought  no  end  of trouble to this country, among other aspects because as a result of the bubble, under cover of the bubble, many allowed themselves to get caught up in their own bubbles... became corrupt. Much of what is now coming to light is to do with that, the property bubble,  urban  planning.  We  have  done  a  great  deal  to  strengthen  the  penal  code, there are many police units which have done their job very well. We have done a great  14     
  15. 15.  deal to pursue and punish the corrupt, we have done much, but not enough. People are  not  satisfied  with  an  arrest  for  corruption  and  eight  years  in  prison  for  the offender.  They  are  not  satisfied  and  you  know  why?  Because  the  offence  came  first. What  people  want  is  that  there  should  be  no  corruption.  In  short,  our  approach  to corruption is not just to pursue, but also to prevent, and that leads us on to something which on occasion we prefer not to discuss. Prior control. That is the issue.  We  must  address  urban  planning.  Allow  me  to  say  categorically,  to  avoid  any misunderstanding, that I believe that urban planning is well managed in general by the regions  and  local  councils.  What  is  more,  I  believe  that  those  in  charge  of  urban planning in the regions and local councils are impeccably honest and honourable. But there  is  a  problem  there,  and  we  cannot  ignore  it.  What  am  I  thinking?  What  am  I proposing? Well, what many of you think and have often said, that the State needs to have some kind of power, some form of prior control over urban planning in order to prevent corruption.  I know that it is difficult, and that we must tread carefully because the dictates of the Constitution  are  what  they  are.  And  I  tell  you  now  that  it  is  not  a  question  of removing  powers  from  anyone,  of  undermining  the  independence  of  anyone.  It  is about sharing effective controls; in short, guaranteeing a system of politics which is clean and is seen to be clean. That is what it is all about.  And democracy is prey not only to the problems I have mentioned. There are others. We  need  to  tackle  other  problems  which  are  connected  with  democracy  in  the  21st century  and  which  can  be  very  easily  summarised  as  an  inescapable  contradiction, namely that in the world of the information society, with the information technology that  exists,  it  is  absurd  that  the  relationship  between  citizens  and  their representatives  should  take  place  once  every  four  years,  while  for  the  rest  of  the time all the populace can do is listen to us. It makes no sense, there is no logic, it is not  in  tune  with  the  society  in  which  we  live,  and  we  must  in  this  regard  listen  to what people are telling us in the street, but also off the street. Above all, in fact, off the street.  And they are giving us a number of very clear messages. They say: you’d better count on me, or I will no longer count on you. They say: do not confuse your world with our world.  They  tell  us  that  they  are  sick  of  party  politicking,  tribalism,  torrid  debates about the minutiae.  They tell us this ceaselessly, and they tell us that politics cannot be a source of problems, but must be a source of solutions. We are told these things time and again, and we need to listen, and need to act in accordance.  Democracy as a system has swept away totalitarianism because it is superior in every aspect  from  the  moral  perspective,  of  course,  but  also  because  it  is  more  effective, because  it  has  resolved  problems.  Democracy  also  achieves  legitimacy  by  resolving problems, through its results, and that is something that we must not lose sight of. In short,  when  citizens  begin  to  feel  that  politics  is  not  the  solution,  but  the  problem. When  they  begin  to  feel  that  all  politicians  are  the  same,  that  their  vote  does  not  15     
  16. 16.  matter, democracy has a problem.  And what is more, that is not true. Or could anyone in their right mind claim that Olof Palme is the same as Le Pen? Or that Margaret Thatcher is the same as Lula da Silva? That  Sarah  Palin  is  the  same  as  Obama?  Or  that  Felipe  González  has  anything  in common with… George W. Bush.  No, there is nothing in common there, but it is not enough just to say it. It has to be reaffirmed with the facts which I have attempted to put across throughout this speech: that  politics  matters,  and  that  politics  matters  a  great  deal.  And  we  must  act,  we must make changes, at times changes which we will find difficult, because the fact of the matter is that there are things which have served us well, things we did in the transition to democracy, that we devised and which have worked well. The electoral system,  for  example.  The  electorate  asks  two  things  of  us:  greater  proportionality and  greater  proximity.  And  let  us  agree  that  both  demands  a  reasonable.  And  so perhaps  now  the  time  has  come  for  the  Socialist  Party  to  begin  a  far‐reaching discussion about the electoral system. I know how difficult it is, I know that to change the electoral system we need consensus, as a basic rule of democratic governance,  I know  that.  But  that  does  not  release  us  from  the  obligation  to  think  about  what  is happening and to put forward specific proposals. It does not release us.  And let me tell you this: I have a model. The model which most appeals to me is the German  model,  it  appeals  to  me  greatly.  Small  constituencies,  which  favour  the relationship  between  representative  and  represented,  and  a  national  block,  which favours  proportionality.  It  appeals  to  me  greatly.  So  what  do  I  propose?  I  propose that we debate it, that we use the Political Conference to debate this issue in depth and emerge with a proposal for electoral reform.  There  is  one  more  thing  I  would  like  to  say  about  politics,  just  one.    It  is  vitally important that we change the law in order to strengthen the fight against corruption, to improve the functioning of democracy; to make it more modern and more effective. But it is much more important that we change our form of political behaviour.  This  is  how:  I  have  made  efforts,  a  great  many,  and  there  are  more  to  come,  to consign party politicking and tribalism to the attic of history, to the past, from which they should never have returned.  There are many changes we need to make in politics, we need to make sure that when someone puts forward an idea it is not discarded because of who they are, but on the basis  of  its  content.  We  must  ensure  that  our  debates  have  more  meat  and  less garnish,  more  ideas  and  fewer  insults.  We  must  succeed  in  debating  and  resolving problems, not responsibilities.  And my call is for us to put all this in our manifesto. I am aware that it is ambitious, but it can be feasible, it can be credible and, above all, it is possible, and that is what we must do with our manifesto. Ambitious and possible, that is what I propose in terms of  16     
  17. 17.  politics.  And now I am drawing to a close. I have tried to put across the many good things in Spain.  We  have  things  which  we  must  preserve,  there  are  others  which  we  are changing, changes which we must take further, which we must maintain, and there are new  things  to  be  done,  major  changes.  We  now  have  the  opportunity  to  do  so,  we have  the  ability  to  do  so  and  I  believe  we  have  the  collective  will  to  do  so:  major changes.  Based  on  a  concept  which  I  believe  has  been  transparent  throughout  my address, that Spain is a great country. And countries achieve greatness not in the way they  evade  crises,  no.  Not  because  crises  do  not  affect  them,  no.  Greatness  comes from  the  way  they  deal  with  them.  Their  ability  to  deal  with  them,  their  belief  in themselves, that is what makes a country great, and our country is just that.  It is a country which cherishes liberty, which cherishes tolerance, it is a country which espouses  equal  opportunities,  a country  with an  educational  system  which  we  never imagined  we  could  achieve,  a  university  system,  companies  competing  around  the world  in  a  way  we  never  believed  they  would  compete.  It  is  a  country  which  is  well positioned  in  the  world.  A  country  which  reaches  out  to  others,  in  Europe,  Latin America,  the  Mediterranean,  with  an  incredible  cultural  wealth,  beginning  with  our language. It is a great country.  And based on that belief in this country, that definition of this country, the belief I have in my country, in Spain, I call on you, I call on myself and I call on the Spanish people  to  work  together,  in  coordination  with  all  those  who  wish  to  join  efforts, establish consensus and dialogue, to achieve those four major objectives. To create jobs,  and  to  do  so  from  the  outset;  to  forge  a  healthy  and  competitive  economy, capable of distributing the efforts required in emerging from this crisis; to underpin our equality of opportunity, our welfare state and, lastly, to change politics, to make it  more  effective,  more  approachable  and,  if  you  will  allow  me  the  tautology,  to make it more democratic. To make democratic politics more democratic.  And it is in order to achieve all of this that I am calling for your support, and will be calling for the support of the Spanish people. I know that this task is feasible, because the  manifesto  we  will  present  is  based  on  realism.  The  realism  of  those  who  truly understand  Spain:  ourselves.  And  above  all,  on  values.  Values  which  I  have  been  at pains to stress that I have shared with you for many, many, many years and which lie at the heart of my proposal for our manifesto.  In short, I invite you to share this project with the great many citizens who believe that  hard  work  is  better  than  apathy  and  resignation.  I  invite  you  to  share  this project  with  the  many  Spanish  citizens  who  believe  that  reconciliation,  agreement are  better  than  confrontation.  Those  who  prefer  a  yes  to  a  no,  those  who  believe that  before  you  act  you  must  listen,  and  that  after  you  act  you  must  explain.  Dear comrades, we must address all of them over the coming months.  It  will  be  no  easy  task.  It  is  in  challenging  times  that  we  are  expected  to  give  of  our  17     
  18. 18.  best.  Our  aspirations  are  ambitious,  but  our  proposals  and  our  solutions  will  be realistic. Ambition and realism. Those are the watchwords I call on you to work with over the coming months.  We have ahead of us an electoral campaign which I tell you now from the outset, in this  my  first  address  as  candidate,  is  an  electoral  campaign  in  which  nothing  is written and nothing has been decided beforehand. Absolutely nothing.  I, as always, will be doing my utmost and will be out there giving it my all. And that for  me  will  be  no  hardship.  Do  you  know  why?  Because  when  you  are  fighting  for something you believe in, you find all the strength you need. It will be no hardship, but I cannot do it alone. I need you to lend me a helping hand, I need you to help me, I need you. I need to be able to count on you, on your efforts, on your hard work, on your ideas, on your support... I need to be able to count on all your support because we  have  an  incredibly  important  job  ahead  of  us,  to  convince  millions  of  Spanish people to trust in us again. That is what we must do.  And we will do it, we will do it. Look around you, because we want to do it, I can see it in your faces and in your applause which has made this speech much longer than I had intended,  and  made  me  sweat  much  more  than  I  would  have  wished.  We  will  do  it because we want to do it, we will do it because we can do it and we will do it, above all, because we know how to do it, because we have done it on other occasions in our history. We will do it. And so let’s get to work, let’s do it.  Let’s make it happen.   18