Your SlideShare is downloading. ×
 

       
       
       
       
       
       
       
       
                                    
                  ...
 


TABLE OF CONTENTS  
EXECUTIVE SUMMARY ...................................................................................
 

           Culturally Appropriate Food ...................................................................................
 


APPENDIX  G:  FOOD  BANKS  WALKING  DISTANCE  FROM  TTC  SUBWAY  STATIONS  AND 
TORONTO’S PRIORITY NEIGHBOURHOODS .......
 


Executive Summary 

         The world does not become raceless or will not become unracialized by assertion. The act ...
 


    1. Introduction 
          Food  banks  have  been  the  primary  response  to  food  insecurity  in  Canada.  As ...
 


issues  by  incorporating  anti‐racist  policies  and  initiatives  within  their  practices  in  the  area  of 
study...
 


Immigrants  of  colour  experienced  the  largest  increase  in  poverty  levels  in  the  area  of  study, 
from  20....
 


Figure 2.1: Percentage of Visible Minorities by Census Tracts in Toronto (2006) 

            
 
 
            
 
 
 
...
 


Figure 2.2:  Percentage of Population Below the Low Income Cut‐Off (2005)  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
      ...
 


Figure 2.3: Percentage of Visible Minorities by Census Tract and 13 Priority Neighbourhoods  (2006) 




Data  Source:...
 


Figure  2.4:  Category  of  Low  Income  and  Percentage  of  Visible  Minorities  in  Toronto  by  Census 
Tract5 


...
 


 
Peel Region  
          People  of  colour  account  for  50%  of  Peel  Region’s  population,  with  49.04%  in 
Mi...
 


Figure  2.5:  Comparison  of  the  Percentage  of  Visible  Minorities  (2006)  and  the  Population  Below 
the Low I...
 


York Region  
            People  of  colour  account  for  30%  of  York  Region’s  total  population.  Municipalitie...
 


 Figure  2.6:  Comparison  of  the  Percentage  of  Visible  Minorities  (2006)  and  the  Population  Below 
 the Low...
 


    3. Food Security, Health Inequities and People of Colour 
          In  order  to  understand  the  emergence  and...
 


neighbourhoods are less likely to have food stores available compared to the Latin community 
(Galvez et al., 2007).  ...
 


insecurity and income adequacy (Rush et al., 2007).  The descriptive variables used to measure 
household  food  secur...
 


        system‐wide operation of a society that exclude substantial numbers of particular groups 
        from signifi...
 


     White Privilege and the Food System  
                Racism  exists  within  the  food  system  in  different  w...
 



Data  Source:  Centre  for  Social  Inclusion,  Structural  Racism  and  Our  Food,  Understanding  the  Problems 
Id...
 


          Whiteness is apparent in the idea of and approach to justice promoted by community 
food, in its appeal to w...
 


neo‐liberal  economy;  that  is  one’s  situation,  in  this  case  food  insecurity,  is  a  cause  of  their 
person...
 


willingness  to  examine  and  talk  about  race,  but  a  general  lack  of  previous  thought  on  race 
within  the...
 


           The first food bank in Canada was set up in Edmonton, Alberta, by Gerard Kennedy in 
1981.  Food  banks  we...
 


operations to meet these needs?  Food banks started off as a temporary solution to what has 
now become a large perman...
 


banks and various community gardens operating across York Region.  It is not responsible for 
the collection and distr...
 


Figure 5.1: Food Bank Agency Locations in Toronto, Peel Region and York Region 
            




Data  Source:  Statis...
 


          Within  this  system,  all  four  food  bank  organisations  belong  under  the  umbrella  of 
Food Banks Ca...
 


central  food  collection,  distribution  and  coordinating  agencies  in  the  area  of  study  were 
identified. I w...
 


emphasised that a visit to the food bank was difficult for all persons regardless of colour; most 
organisations did n...
 


        9. Key Findings14  
Food Bank Locations  
               All four organisations indicated the struggles in loc...
 


Figure 9.1: Food Bank Agency Locations  and Toronto’s 13 Priority Neighbourhoods (2006)  




Data  Source:  Statistic...
 


Figure 9.2: Food Bank Agency Locations, Percentage of Population Below the Low Income Cut‐off 
(2005), Visible Minorit...
 


 
Figure 9.3: Food Bank Agency Locations  and Category of Low Income (2005) and Visible Minority 
Percentages and Toro...
 


People of Colour and Food Bank Use 
          At the moment, none of the food bank organisations studied collects info...
 


This sentiment was also expressed by another Executive Director: 
          Firstly it is a cultural barrier [food ban...
 


cosmetic  measures  such  as  providing  translation  materials,  are  seen  as  great  achievements 
without really w...
 


        Through my interview with the one Executive Director there was concern expressed on 
the gap between individua...
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A  K  Tehara   Masters Thesis   2009 )
Upcoming SlideShare
Loading in...5
×

Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A K Tehara Masters Thesis 2009 )

25,720

Published on

A terrific analysis about the growing racialization of food bank use in the greater Toronto area - with serious negative implications for the effort at building real racial equity, racial justice across the province of Ontario Canada.

Published in: Education
0 Comments
0 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Views
Total Views
25,720
On Slideshare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
3
Actions
Shares
0
Downloads
22
Comments
0
Likes
0
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Transcript of "Approaches To People Of Colour & Food Bank Use In Toronto, Peel Region & York Region ( A K Tehara Masters Thesis 2009 )"

  1. 1.                       Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of  Toronto, Peel Region and York Region           Auvniet Kaur Tehara                  Masters Program in Planning, University of Toronto     
  2. 2.   TABLE OF CONTENTS   EXECUTIVE SUMMARY .................................................................................... 4  1.  Introduction ....................................................................................................................... 5  2.  Racialisation of Poverty in Toronto and Surrounding Areas ................................................ 6  Toronto .......................................................................................................................................... 7  Peel Region .................................................................................................................................. 12  York Region .................................................................................................................................. 14  3.  Food Security, Health Inequities and People of Colour ...................................................... 16  4.  Racism and the Food System ........................................................................................... 18  White Privilege and the Food System ............................................................................................ 20  The Manifestations of White Privilege in Community Food Organisations ....................................... 22  Food Banks – Human Service Delivery ........................................................................................... 22  5.  The Food Bank System..................................................................................................... 24  A Neo‐Liberal History of Food Banks ............................................................................................. 24  How Food Bank Organisations Operate in the Area of Study .......................................................... 26  Analysing the Annual HungerCount Survey – Are People of Colour Important? ............................... 29  6.  Research Questions ......................................................................................................... 29  7.  Method ............................................................................................................................ 29  Qualitative Research – Interviews and Content Analysis ................................................................ 29  Quantitative Research – Geographic Information Systems ............................................................. 30  8.  Limitations ....................................................................................................................... 30  Speaking with Food Bank Users of Colour ...................................................................................... 30  Speaking with Food Bank Agencies ................................................................................................ 31  The Impact on Faith‐Based Organisations Delivering Services ......................................................... 31  9.  Key Findings .................................................................................................................... 32  Food Bank Locations .................................................................................................................... 32  People of Colour and Food Bank Use ............................................................................................. 36  Services for People of Colour ......................................................................................................... 36    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐1‐            
  3. 3.   Culturally Appropriate Food .......................................................................................................... 38  People of Colour Staff and Volunteers ........................................................................................... 39  Anti‐racism Training ..................................................................................................................... 40  Input from Community Organisations of Colour in Strategic Planning and Service Delivery ............. 41  Overall Organisational Assessments ............................................................................................. 41  10.  How Food Banks are Complicit in Racist Practices ........................................................ 43  Conflation: Immigrants and People of Colour ................................................................................. 43  Kraft Dinner and Canadian Food ................................................................................................... 44  But We Don’t Look at Colour: The Colour‐blindness Food Bank Staff .............................................. 45  Essentialism: They’re All the Same ................................................................................................ 46  The Discourse of Reverse Racism  .................................................................................................. 47  11.  Recommendations – Dismantling Structural Racism in Food Bank Organisations ......... 48  Education and Awareness ............................................................................................................. 48  Effective and Meaningful Involvement and Engagement of People of Colour .................................. 49  Building Partnerships to Increase Culturally Appropriate Food ....................................................... 49  Monitoring the Experience of Food Bank Users of Colour ................................................................ 49  Funding Requirements .................................................................................................................. 50  Stakeholder Consultation and Involvement of People of Colour Organisations ............................... 50  12.  Conclusion ................................................................................................................... 50  REFERENCES ............................................................................................. 52  APPENDIX  A:  REGIONAL  COMPARISON  OF  THE  PERCENTAGE  OF  VISIBLE  MINORITIES  (2006) AND THE POPULATION BELOW THE LOW INCOME CUT‐OFF (2005) ................ 57  APPENDIX B: FOOD BANK NETWORK ORGANISATIONAL CHART ............................. 59  APPENDIX C: CODE OF ETHICS FOR FOOD BANK COMMUNITY ................................. 60  APPENDIX D: ASSESSING ORGANISATIONAL RACISM ........................................... 61  APPENDIX E: INTERVIEW QUESTIONS .............................................................. 63  APPENDIX F: MEMBER AGENCY FOOD BANKS .................................................... 65    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐2‐            
  4. 4.   APPENDIX  G:  FOOD  BANKS  WALKING  DISTANCE  FROM  TTC  SUBWAY  STATIONS  AND  TORONTO’S PRIORITY NEIGHBOURHOODS ........................................................ 67     LIST OF FIGURES AND TABLES   Table 2.1: Income Statistics in Constant (2005) Dollars ........................................................................... 6  Figure 2.2:  Percentage of Population Below the Low Income Cut‐Off (2005) ......................................... 9  Figure 2.3: Percentage of Visible Minorities by Census Tract and 13 Priority Neighbourhoods  (2006) .. 10  Figure 2.4: Category of Low Income and Percentage of Visible Minorities in Toronto by Census .......... 11  Figure  2.5:  Comparison  of  the  Percentage  of  Visible  Minorities  (2006)  and  the  Population  Below  the  Low Income Cut‐Off (2005) in Peel Region............................................................................................ 13  Figure  2.6:  Comparison  of  the  Percentage  of  Visible  Minorities  (2006)  and  the  Population  Below  the  Low Income Cut‐Off (2005) in York Region ........................................................................................... 15  Figure 4.1: Racism and the Food Cycle .................................................................................................. 20  Figure 5.1: Food Bank Agency Locations in Toronto, Peel Region and York Region .............................. 28  Figure 9.1: Food Bank Agency Locations  and Toronto’s 13 Priority Neighbourhoods (2006) ................ 33  Figure  9.2:  Food  Bank  Agency  Locations,  Percentage  of  Population  Below  the  Low  Income  Cut‐off  (2005), Visible Minority Percentages and Toronto’s 13 Priority Neighbourhoods (2006) ....................... 34  Figure  9.3:  Food  Bank  Agency  Locations    and  Category  of  Low  Income  (2005)  and  Visible  Minority  Percentages and Toronto’s 13 Priority Neighbourhoods (2006) ............................................................ 35                  Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐3‐            
  5. 5.   Executive Summary  The world does not become raceless or will not become unracialized by assertion. The act of  enforcing racelessness . . . is itself a racial act. (Morrison, 1992)  Food  banks  have  become  the  primary  response  to  food  insecurity  in  Canada.  Little  information is known about the food insecurity issues faced by people of colour. The purpose  of  this  research  paper  is  to  assess  how  food  bank  organisations,  in  the  area  of  study,  view  people  of  colour  in  their  operations.    Attention  was  focused  specifically  on  how  the  issue  of  race and racism are conceptualised at an organisational level.   I conducted nine interviews with executive directors and staff within four food bank  organisations:  Daily  Bread  Food  Bank,  North  York  Harvest  Food  Bank,  York  Region  Food  Network  and  The  Mississauga  Food  Bank.  I  conducted  an  evaluation  on  the  decisions  influencing the location of food bank agencies, the availability of culturally appropriate food,  and special services provided to people of colour within food banks.   I  discovered  how  food  banks  organisations  are  complicit  in  racist  practice  by  not  acknowledging race as a factor in service access and delivery, conflating people of colour and  immigrants  thereby  linking  whiteness  to  Canadian  identity,  and  through  the  perceptions  of  reverse  racism.  My  findings  indicated  an  array  of  responses  and  organisational  ideologies  towards  race  and  racism.    This  included  organisations  willing  to  examine  race  and  re‐think  operations  along  the  lines  of  anti‐racism,  to  others  that  do  not  address  or  seek  to  address  linguistic, cultural, and racial barriers within their service delivery.   My  recommendations  include  steps  towards  organisation  change  to  address  structural racism within food bank organisations. These recommendations include: education  efforts  geared  at  understanding  different  and  unique  struggles  of  people  of  colour  when  accessing food banks;  involvement of people of colour in the administration and organisation  of  food  bank  organisations;  working  with  people  of  colour  grocery  stores  and  ethnic  media  outlets  to  change  current  donation  partners,  increasing  the  availability  of  culturally  diverse  food;  monitoring  of  discrimination  and  racism  in  food  bank  organisations’  member  agencies  and lastly, making funding contingent to their member agencies upon implementation of anti‐ racist policies and practices for food bank agencies.        Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐4‐            
  6. 6.   1. Introduction  Food  banks  have  been  the  primary  response  to  food  insecurity  in  Canada.  As  such,  the Ontario Food Bank Network is responsible for delivering large amounts of food across the  province for emergency food relief. Food bank organisations are the collection and distribution  organisations  responsible  for  overseeing  numerous  food  relief  programmes  including  food  bank  agencies.  The  Daily  Bread  Food  Bank,  the  North  York  Harvest  Food  Bank,  the  Mississauga Food Bank, and the York Region Food Network are all food bank organisations. A  food  bank  agency  is  referred  to  as  the  localised  individual  agencies  responsible  for  delivering  emergency food supplies to food‐insecure households and individuals.     The central research question guiding my work was: how do food bank organisations  contemplate  race?  People  of  colour  are  referred  to  a  group  or  persons  who  because  of  their  physical  characteristics  are  subjected  to  differential  treatment.  Their  minority  status  is  the  result  of  a  lack  of  access  to  power,  privilege,  and  prestige  in  relation  to  the  majority  group  (Henry and Tator, 2005). People of colour can be immigrants however, not all immigrants are  people  of  colour.  The  distinction  of  the  two  terms  is  essential  within  this  analysis  as  often  issues of immigration process and settlement are used to evade the discussion of racism. My  analysis  uses  critical  race  theory,  including  democratic  racism  and  white  privilege  to  explore  how food banks are complicit in racism.  While it is widely acknowledged that food insecurity is strongly linked to low income  households,  current  data  also  suggests  that  a  disproportionate  number  of  these  households  consist  of  people  of  colour.  Unfortunately,  despite  growing  evidence  of  racialised  poverty  in  Ontario there is currently no comprehensive data on the specific food insecurity problems of  this  group  and  the  scant  available  research  has  largely  focused  only  on  immigrants.    For  example, the Daily Bread and North York Harvest affirm that food bank use among immigrants  has  increased,  but  do  not  measure  if  this  is  disproportionately  true  for  people  of  colour  nor  whether it has also increased among people of colour who are not recent immigrants.  This is,  in  part  due  to  the  response  to  food  security  in  Western  developed  nations  generally  being  dominated by white middle‐class individuals who are often unaware of the institutional racism  within  their  organisations.    In  response  to  this  gap,  my  research  focuses  on  examining  how  food  bank  organisations  view people  of  colour within their operations  (both  staff  and  users).  My recommendations will offer suggestions on how food bank organisations can address these    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐5‐            
  7. 7.   issues  by  incorporating  anti‐racist  policies  and  initiatives  within  their  practices  in  the  area  of  study1.       2. Racialisation2 of Poverty in Toronto and Surrounding Areas  Poverty  rates  among  people  of  colour  in  Canada,  particularly  recent  immigrants  of  colour are higher and growing. In 2001 poverty among people of colour was 17% higher than  the rest of the Canadian population (Jackson, 2001). Table 2.1 shows a comparison of median  and average individual income; earnings among people of colour are lower for both categories.      Table 2.1: Income Statistics in Constant (2005) Dollars     Canada  Ontario  Toronto   3  Status  Visible   Not  a  Visible  Visible  Not  a  Visible  Not a Visible Minority   Minority  Minority   Minority  Visible  Minority  Minority   Average Income  2000  27,351  34,226  29,213  38,457  28,946  45,597  2005  27,750  36,847  28,890  40,531  28,640  48,776  Median Income  2000  19,751  25,732  22,048  28,847  22,414  33,489  2005  19,115  26,863  20,052  29,396  20,142  31,985    Data Source: Statistics Canada, 2006 Census of Population, 2006 Census.    Poverty (measured by the low income cut‐off4) increased for all immigrants between 1991 and  1996;  this  trend  was  pronounced  for  immigrants  of  colour.  Immigrants  of  colour  are  significantly more likely than white immigrants to have lower incomes, regardless of their time  in  Canada  (Palameta,  2004).  In  Ontario  racialised  communities  are  two  to  four  times  more  likely  than  white  families  to  fall  below  the  low‐income  cut‐off  (Colour  of  Poverty,  2008).                                                                  1  The City of Toronto, York and Peel Region.  2  Racialisation refers to the process by which ethno‐racial groups are categorised, stigmatised, inferiorised, and marginalised  as the “others” (Henry and Tator, 2005).    3  Statistics Canada uses the Employment Equity Act that defines visible minorities as 'persons, other than Aboriginal peoples,  who are non‐Caucasian in race or non‐white in colour.'   4  Income levels at which families or persons not in economic families spend 20% more than average of their before tax income  on food, shelter and clothing.    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐6‐            
  8. 8.   Immigrants  of  colour  experienced  the  largest  increase  in  poverty  levels  in  the  area  of  study,  from  20.9%  in  1991  to  32.5%  in  1996;  this  was  higher  than  both  the  Ontario  and  Canadian  averages  (Children’s  Aid  Society,  2008)  (Appendix  A).  These  numbers  indicate  the  growing  intersection  between  class  and  race.  Ornstein  (2001)  has  focused  his  research  on  the  socio‐ economic polarisation between Toronto’s white and non‐white population.  There  has  been  a  great  amount  of  research  conducted  on  the  declining  socio‐ economic  status  of  people  of  colour  in  Canada,  Ontario  and  specifically  the  Greater  Toronto  Area  (Ornstein,  2001;  Kazemipur,  1997  and  United  Way,  2004).  The  research  has  focused  on  the  breakdown  of  the  Canadian  welfare  system,  and  of  immigrant  settlement  and  the  integration  process.  Issues  of  structural  racism  and  discrimination  are  notably  absent  within  the literature.   Toronto   People  of  colour  account  for  47%  of  Toronto’s  population  (City  of  Toronto,  2009).  Scarborough, North York, Etobicoke, York, and East York have all had a combined increase in  higher poverty neighbourhoods, from 15 in 1981 to 92 in 2001 (United Way 2004). Figures 2.1  and  2.2  show  areas  across  Toronto  with  high  concentrations  of  people  of  colour  and  those  living  below  the  low  income  cut‐off.  The  maps  indicate  a  similar  pattern  for  both  variables.  There is a concentration of people of colour located at the outer edges of the city especially to  the north; the centre of the city has the lowest levels of people of colour. Figure 2.4 shows the  relationship between both variables; with the areas in blue indicating areas with high levels of  the  prevalence  of  low  income  and  concentrations  of  people  of  colour.  This  indicates  a  concentration  of  poverty  within  the  City’s  suburban  areas,  especially  in  Scarborough.  The  majority  of  Toronto’s  13  Priority  Neighbourhoods  are  comprised  of  people  of  colour  (Figure  2.3).    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐7‐            
  9. 9.   Figure 2.1: Percentage of Visible Minorities by Census Tracts in Toronto (2006)                                  0 1.5 3 6 9 12 Kilometers             Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census Tracts, 2006 Census.                        Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐8‐            
  10. 10.   Figure 2.2:  Percentage of Population Below the Low Income Cut‐Off (2005)                                       0 1.5 3 6 9 12   Kilometers                 Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census Tracts, 2006 Census.      Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐9‐            
  11. 11.   Figure 2.3: Percentage of Visible Minorities by Census Tract and 13 Priority Neighbourhoods  (2006)  Data  Source:    Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census  Tracts,  2006  Census,  City  of  Toronto,  Toronto  Neighbourhoods  (2003),  Neighbourhood  Services  Department.   Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐10‐            
  12. 12.   Figure  2.4:  Category  of  Low  Income  and  Percentage  of  Visible  Minorities  in  Toronto  by  Census  Tract5  Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census Tracts, 2006 Census.                                                                  5   A  median  value  was  derived  for  both  the  prevalence  of  low  income  (low‐income  cut‐off)  and  the  percentage  of  visible  minorities for all the census tracts for Toronto. Each individual census tract was compared to the medial value for prevalence  of low income and percentage of visible minorities. Each census tract was grouped into the following categories based on if it  was above or below the median value for prevalence of low income and the percentage of visible minorities:  Above  Low Income Cut‐off Median and Above Percentage of Visible Minorities Median – blue   Above  Low Income Cut‐off Median and Below Percentage of Visible Minorities Median – pink   Below  Low Income Cut‐off Median and Above Percentage of Visible Minorities Median – orange   Above  Low Income Cut‐off Median and Below Percentage of Visible Minorities Median – green   A bivariate correlation reveals that there a statistically significant strong positive relationship between both variables.     Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐11‐            
  13. 13.     Peel Region   People  of  colour  account  for  50%  of  Peel  Region’s  population,  with  49.04%  in  Mississauga, 7.2% in Caledon and 57.03% in Brampton (Region of Peel, 2009). Peel Region has  one  of  the  highest  immigration  rates,  second  to  Toronto,  in  Canada.  Individuals  living  below  the low‐income cut‐off increased from 11.5% in 2001 to 15% in 2006. Immigrants and racialised  communities  are  among  the  groups  who  have  experienced  an  increase  in  poverty  (Peel  Provincial  Poverty  Reduction  Committee,  2009).  Figure  2.5  indicates  visually  the  strong  relationship between people of colour and the incidence of low income within the Region; the  pockets of poverty and the concentrations of people of colour are similar in pattern as Toronto  and York Region.        Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐12‐            
  14. 14.   Figure  2.5:  Comparison  of  the  Percentage  of  Visible  Minorities  (2006)  and  the  Population  Below  the Low Income Cut‐Off (2005) in Peel Region                                                               0 1.5 3 6 9 12   Kilometers           Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,    Tracted  Census  Agglomerates  and  Census Tracts, 2006 Census.        Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐13‐            
  15. 15.   York Region   People  of  colour  account  for  30%  of  York  Region’s  total  population.  Municipalities  with  the  largest  concentrations  of  people  of  colour  include  Markham  (56%),  Richmond  Hill  (40%)  and  Vaughan  (19%)  (York  Region,  2009).  There  was  a  53%  increase  in  the  number  of  people  of  colour  living  within  the  region  between  2001  and  2006;  this  population  is  mostly  located in the Southern parts of the Region in Markham and Vaughan. Recent immigrants are  almost  three  times  more  likely  to  fall  below  the  low  income  cut‐off. Figure  2.6  shows  a  comparison  of  people  of  colour  and  incidence  of  low  income  revealing  a  similar  pattern  of  concentrated poverty among people of colour as in both Toronto and Peel Region.         Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐14‐            
  16. 16.   Figure  2.6:  Comparison  of  the  Percentage  of  Visible  Minorities  (2006)  and  the  Population  Below  the Low Income Cut‐Off (2005) in York Region                                                              0 1.5 3  6 9 12 Kilometers   Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census Tracts, 2006 Census.          Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐15‐            
  17. 17.   3. Food Security, Health Inequities and People of Colour  In  order  to  understand  the  emergence  and  existence  of  food  banks  in  the  area  of  study the issue of food security must be examined. Food insecurity is defined as:  Limited, inadequate, or insecure access of individuals and households to sufficient, safe,  nutritious,  and  personally  acceptable  food  to  meet  their  dietary  requirements  for  a  productive and healthy life. (Tarasuk, 2005)    There are four main parts of food security described in the literature:  Availability: sufficient supplies of food for all people at all times.  Accessibility: access to food for all at all times.  Acceptability: culturally acceptable and appropriate food and distribution systems.  Adequacy: nutritional quality, safety, and sustainability of available sources and methods  of food supply. (Brink, 2002)    Food‐insecure individuals face problems in their physical and emotional health as well  as  social  consequences.  Potential  public  health  concerns  of  food  insecurity  include  hunger,  malnutrition, reduced health and quality of life.  Risks include low levels of vitamin A, folate,  iron and magnesium intake and numerous other nutrient deficiencies. Children living in food‐ insecure  homes  have  greater  levels  of  absenteeism  from  school,  young  children  and  adolescents  experience  more  emotional  problems  and  adults  face  higher  rates  of  depression  and anxiety (Harrison et al., 2007). Individuals in food‐insecure households are more likely to  delay or omit filling prescriptions for needed medicine and follow up on essential medical care  (Harrison et al., 2007).  Harrison  et  al.  (2007)  indicate  64%  of  adults  in  food‐insecure  households  were  overweight  compared  to  only  58%  of  adults  in  food  secure  homes.  The  lack  of  access  to  nutritious  food  has  been  linked  with  poor  health  including  the  overeating  of  available  foods  resulting in obesity (Rush et al., 2007). The local food environment has substantial impacts on  racial  and  socio‐economic  disparities  in  obesity‐related  health  outcomes  including  diabetes,  cardiovascular and mental health (Galvez et al., 2007). The American College of Physicians has  indicated  that  targeted  marketing  of  unhealthy  fatty  foods,  tobacco  and  alcohol  has  been  a  contributor  to  the  poor  health  of  people  of  colour  (Shavers  and  Shavers,  2006).  These  inequities are the same for different communities; a U.S. study indicates predominantly black    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐16‐            
  18. 18.   neighbourhoods are less likely to have food stores available compared to the Latin community  (Galvez et al., 2007).   Studies  have  indicated  poorer  areas  and  non‐white  areas  also  have  fewer  fruit  and  vegetable  markets,  bakeries,  specialty  stores,  and  natural  food  stores  (Galvez  et  al.,  2007;  Short  et  al.,  2007).    Areas  such  as  these  are  known  as  food  deserts,  “places  where  the  transportation constraints of carless residents combine with a dearth of supermarkets to force  residents  to  pay  inflated  prices  for  inferior  and  unhealthy  foods  at  small  markets  and  convenience stores” (Short et al., 2007). Poppendieck (1998) writes how many of these small  markets  end  up  with  damaged  and  inferior  items.  A  recent  report  released  by  the  Canadian  Heart  and  Stroke  Foundation  reveals  Jane  and  Finch  residents  pay  the  highest  prices  to  buy  basic groceries required for a healthy diet in Toronto (Godfrey, 2009). The presence of these  differences  along  racial  lines  introduces  questions  on  the  existence  of  structural  and  institutional barriers that produce these results. Inequality, discrimination and poor health are  all  the  symptoms of the  manifestation of racism  present  within  all  layers of the food  system  (See Figure 7.1) (Slocum, 2006).  An  examination  of  the  food  insecurity  issues  faced  by  people  of  colour  was  not  conducted  in  this  research.  As  increasing  numbers  of  people  of  colour  face  declining  socio‐ economic conditions, studying their food security concerns should be a priority for researchers  and policymakers. Of the studies conducted within this area most have been focused on new  immigrants (Rush et al, 2007). Che and Chen (2001) indicated the level of immigrants reporting  at least one episode of food insecurity in 2000 was not significantly higher than the Canadian‐ born but the patterns of food bank use among immigrants as reported by the Daily Bread and  North York Harvest challenge these findings in Toronto.    There is little data available measuring or studying food insecurity, specifically among  people of colour. The Daily Bread’s (2008) agencies indicate 46% of food bank users in the area  of study are immigrants. North York Harvest has indicated that of its five largest agencies, 72%  of its users were immigrants in 2008. These numbers are a likely an underestimation of users  due  to  linguistic  difficulties,  knowledge  of  food  banks  and  cultural  barriers  to  access.  Both  organisations  anecdotally  and  through  immigrant‐user  rates  as  a  proxy,  have  affirmed  an  increase  in  people  of  colour  accessing  food  banks.  Considering  recent  immigration  patterns  people of colour comprise a large segment of food bank users.  The  most  accurate  and  direct  method  of  measuring  household  food  insecurity  is by  examining  household  income  levels  (Kirkpatrick  and  Tarasuk,  2008).  Low  income  is  the  greatest  predictor  of  household  food  insecurity;  there  is  an  inextricable  link  between  food    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐17‐            
  19. 19.   insecurity and income adequacy (Rush et al., 2007).  The descriptive variables used to measure  household  food  security  include:  household  socio‐demographic  characteristics:  household  type, household income, education and home ownership (Health Canada, 2007).   Largely, the response to food security issues have been focused on food provisioning  and  food  related  behaviour,  instead  of  addressing  the  income  adequacy  issues.  The  Daily  Bread has focused on creating awareness of the latter, stressing “no one is food‐insecure, they  are income insecure”. Within low income households food insecurity is strongly linked with the  flow  of  household  resources  and  the  financial  pressures  on  these  resources  (Brink,  2002;  Rideout et al., 2006; Tarasuk, 2005). Close to 35% of people in low income households reported  some form of  food  insecurity in  1998 and  1999,  this  number had increased  to  48.3%  in  2004  (Health  Canada,  2007).    Those  who  are  on  social  assistance  are  also  at  a  high  risk  of  food  insecurity (Che and Chen, 2001). In 2004, more than 1.1 million (9.2% households) were food‐ insecure  at  some  point  in  the  year.  Overall,  2.7  million  Canadians,  or  8.8%,  lived  in  food‐ insecure households (Canadian Community Health Survey Cycle 2.2, 2007). As more people of  colour  are  finding  themselves  with  declining  incomes  and  socio‐economic  status,  food  insecurity is an issue many will be facing.     4. Racism and the Food System    Race is a social construction, without biological, genetic or fixed characteristics. Race  is  a  subjective  construction  that  society  “invents,  manipulates  or  retires  when  convenient”  (Delgado, 2001). Race intersects with other characteristics including sex, class, national origin  and sexual orientation. The examination of these variables in relations to each other is referred  to as “intersectionality” (Delgado, 2001).    Racism is manifested in many different ways and can be viewed in the following two  categories:  Individual  Racism:  A  form  of  racial  discrimination  that  stems  from  conscious,  personal  prejudice.     Systemic Racism: Racism that consists of policies and, practices, and procedures of various  institutions that result in the exclusion or advancement of specific groups of people. There  are  two  manners  in  which  systemic  racism  works:  1)  institutional  racism:  racial  discrimination  that  derives  from  individuals  carrying  out  the  dictates  of  others  who  are  prejudiced  or  of  a  prejudiced  society;  and  2)  structural  racism:  inequalities  rooted  in  the    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐18‐            
  20. 20.   system‐wide operation of a society that exclude substantial numbers of particular groups  from significant participation in major social institutions (Henry and Tator, 2005).   In the context of this research, racism is discussed in an institutional context focusing  on the organisation. Delgado (2001) describes two forms of racism as a “two‐headed hydra”.  The first is outright bigotry – the “oppression on the grounds of who they are.” The second is  subtle and the less easily identifiable, systemic racism. This second form of racism present in  most Western democratic nations is described by Henry and Tator (2005) as democratic racism  but is not completely unconnected from individual racism.    Essed  (1991)  examines  a  new  approach  to  the  study  of  racism  which  connects  structural  forces  with  routine  situations  that  occur  through  daily  practices;  this  is  referred  to  “everyday racism”. Everyday racism helps to integrate the macro (structural) racism and micro  (individual) racism as many times they are seen to be completely unconnected, but structural  racism is perpetuated by the everyday actions of individuals. Structural racism often places the  individual  outside  of  the  institution  but  the  role  of  the  individual  in  the  replication  of  racism  cannot be ignored:  Structures of racism do not exist external to their agents – they are made by agents – but  specific practises are by definition racist only when they activate existing structural racial  inequality in the system. (Essed, 1991)  Everyday  racism  is  replicated  through  daily  activities  of  individuals  such  as  joke  telling  and  essentialism. “When these racist notions and actions infiltrate everyday life and become part  of  the  reproduction  of  the  system,  the  system  reproduces  racism”  (Essed,  1991).  Organisational racism is performed through individual actions; systemic and individual racism  are  intertwined.  I  was  interested  in  examining  the  individual  actions  and  beliefs  of  my  interviewees and how this perpetuated systemic racism.     Democratic  racism  is  an  ideology  that  argues,  “two  conflicting  sets  of  values  are  made congruent” (Henry and Tator, 2005). It can be described as the conflict between liberal,  egalitarian  values  of  social justice fairness,  with  the  existence of racist  attitudes,  perceptions  and  assumptions.  Democratic  racism  examines  how  white  privilege  materialises  through  seemingly benevolent organisations such as food banks.     Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐19‐            
  21. 21.   White Privilege and the Food System   Racism  exists  within  the  food  system  in  different  ways  and  has  historically  been  responsible for shaping the entire food system. Slocum (2006) describes how the food system  in  North  America  is  built  on  the  foundations  of  genocide,  slavery  and  layers  of  racist  institutions and practises, this is demonstrated in the chart below.  Figure 4.1: Racism and the Food Cycle      Native American land   theft. 60% of black farms lost since 1910.       Half the wages of mining, Hog farming, landfills construction. Highest filled with food  burden work-related injuries. disproportionately communities of colour.     75% of farm workers in US   born in Mexico.           Food insecurity is more   prevalent and highly Food processing correlated with obesity in   plants, particularly communities of colour. in rural areas   largely employ non-White   immigrant labour Average grocery store is two and Blacks (meat   and a half times smaller in processing and poor neighbourhood; study poultry processing   found 67% of products more in particular). expensive in smaller stores.   Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐20‐            
  22. 22.   Data  Source:  Centre  for  Social  Inclusion,  Structural  Racism  and  Our  Food,  Understanding  the  Problems  Identifying the Solutions, Centre for Social Inclusion.     White privilege is based on the idea the privileges that whites enjoy are given because  of their whiteness regardless of income and nationality. Many whites do not often perceive this  as  a  privilege  and  do  not  recognise  the  benefits  they  enjoy  because  of  their  whiteness.  The  disadvantages  of  people  of  colour  are  not  seen  as  a  direct  consequence  of  their  privilege  (Delgado,  2001;  Pulido,  2002;  Pulido,  2006).  This  is  often  a  difficult  subject  and  concept  for  many  whites,  as  they  do  not  feel  that  they  are  part  of  racist  institutions  unless  they  are  personally  malicious  towards  people  of  colour,  but  white  privilege  is  not  based  on  individual  bigotry.  Delgado  (2001)  describes  how  the  semantics  surrounding  whiteness  is  related  to  “good and goodness” whereas blackness is described as “darkness and evil”. Whiteness is the  point  of  reference,  it  is  the  “normal”  to  which  all  other  groups  are  compared.  This  binary  establishes a commonness among non‐whites which is problematic because different groups  are racialised in different ways and face oppression differently.   Economic  positions  are  informed  by  the  racial  meanings  attached  to  various  groups,  as  well as by the needs of capital, the nature of resistance, and the presence of other racially‐ subordinated populations. (Pulido, 2006)  For example, poverty among Torontonians of Vietnamese origin is much greater than it  is among Torontonians of Japanese origin. Kazemipur (1997) indicated in his study that Indians  have  one  of  the  highest  rates  of  immigration  to  Canada  but  comparatively  low  levels  of  poverty. The most disadvantaged include the Afro‐Caribbean ethno‐racial groups: Ethiopians,  Ghanaians  and  Somalis.The  connection  between  racism  and  economic  oppression  is  an  important area of examination within the context of food security. This disparity is evident in  the American literature; households headed by blacks have a 73% higher risk of food insecurity  than do economically similar white households  (Bartfeld, 2003).    The link between food insecurity and the white privilege discourse is an important area  of  examination.  “Effective  community  change  cannot  happen  unless  those  who  would  make  change  understand  how  race  and  racism  function  as  a  barrier  to  community,  self‐ determination  and  self  sufficiency”  (Shapiro,  2002).    Community  food  organisations  work  to  promote fair prices and  sustainable practices in farming as well as accessible, affordable, and  culturally appropriate nutritious food for all (Slocum, 2006).“Community food is a white effort”  which in many organisations is servicing mainly non‐white users (Slocum, 2005).     Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐21‐            
  23. 23.   Whiteness is apparent in the idea of and approach to justice promoted by community  food, in its appeal to whites who are able and willing to buy organic or support local farmers  and in the white spaces of farmers markets, coops and Whole Foods. (Slocum, 2006). Slocum  (2006)  and  Guthman  (2008)  examine  the  impact  of  the  white  dominated  food  security  movement on people of colour.     The Manifestations of White Privilege in Community Food Organisations   Two  of  the  manifestations  of  whiteness  in  community  food  initiatives  is  colour‐ blindness  and  universalism  (Guthman,  2008).  Colour‐blindness,  or  evasiveness  contends  that  whites insist they do not notice the skin colour of a racial (Frankenburg, 1993; Henry and Tator,  2005;  McKinney,  2005).  This  stems  from  the  fear  that  the  recognition  of  one’s  race  will  be  deemed  racist.  Morrison  (1992)  provides  a  counterpoint  on  the  impact  of  colour‐blindness,  “the world does not become raceless or will not become unracialized by assertion. The act of  enforcing racelessness . . . is itself a racial act” (Morrison, 1992). Guthman (2008) indicates that  colour‐blindness erases the privilege that whiteness produces.   This refusal to recognise colour  is a way of organisations and individuals to side‐step the racism and obstacles people of colour  face. It allows them to continue to privilege whiteness and ignore issues of systemic racism by  focusing  on  individual  bigotry  as  isolated,  unconnected  acts,  committed  by  ignorant  individuals.    Universalism  is  the  assumptions  held  by  whites,  and  are  widely  accepted  by  all,  including  people  of  colour.    Food  banks  and  the  community  food  response  (community  gardens,  community  kitchens,  food  banks)  to  food  insecurity  are  rooted  in  the  structures  of  white privilege.     Food Banks – Human Service Delivery   Food banks are a particularly important “human service” to examine, because of the  emotional  impacts  in  accessing  emergency  food  what  can  be  a  dehumanising  and  depersonalised experience (Poppendieck, 1998).  The charitable undertones of the “giver” and  “receiver” binary can be exacerbated by racial undertones of inferiority of the food bank users  of  colour  (Poppendieck,  1998).  Since  they  were  established  food  banks  have  been  highly  criticised  for  their  rigid  requirements,  including  proof  of  identity,  address,  household  composition and the use of means‐testing for eligibility (Poppendieck, 1998). Means‐testing in  social  services  (public  or  non‐profit)  is  one  of  the  ways  the  individual  model  functions  in  the    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐22‐            
  24. 24.   neo‐liberal  economy;  that  is  one’s  situation,  in  this  case  food  insecurity,  is  a  cause  of  their  personal failings (Walks, 2006).  The  greatest  barriers  that  affect  human‐service  delivery  include  the  underrepresentation  of  people  of  colour  in  mainstream  human‐service  organisations  (Henry  and Tator, 2005). The differential treatment and marginalisation of people of colour working in  the human service‐delivery is also a challenge. People of colour and those who belong to other  marginalised  groups  including  women,  immigrants  and  seniors,  are  particularity  vulnerable  within  these  organisations.  Although  there  is  a  lack  of  formal  statistical  information  on  food  bank use among people, all anecdotal evidence and immigration data suggests that people of  colour comprise a significant portion of all food bank users. Racist ideologies have a profound  effect on the administration and operation of human‐service delivery:     Racial  bias  may  be  reflected  in  the  modes  of  treatment  and  approaches  to  problem  resolution,  which  may  ignore  the  effects  of  systemic  racism  on  the  client,  failing  to  recognise cultural values and community norms. (Henry and Tator, 2005)  The manifestation of racism within human‐service delivery includes:   The existence of racial and cultural barriers to services.   The reluctance of partners and funders to support additional funding despite the dramatic  rise in immigrants and refugees.   The  existence  of  racist  assumptions  in  hiring  practices  and  recognition  of  foreign  credentials.   Barriers to services offered to people of colour in terms of transportation, linguistic services  and cultural understanding.   The lack of people of colour in positions of power; people of colour are recruited to serve  members of their community as front line staff but have little power or influence over the  organisational operations (Henry and Tator, 2005).    Although  through  my  research  I  was  not  able  to  provide  empirical  data  on  the  demographics  of  my  interviewees,  almost  all  the  executive  directors  and  staff  I  spoke  with  were  white,  this  trend  was  also  observable  for  most  of  the  board  of  directors.  In  her  study  investigating community food organisations in the North Eastern United States Slocum (2006)  examined 66 organisations, focusing on 13 organisations with staff between 10 and 35 people.  In her findings she discovered there were no people of colour in the executive director position.  Within the composition of authority positions, only 16% of employees were people of colour.  Her  interviews  with  community  food  organisations  (executive  directors  and  staff)  revealed  a    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐23‐            
  25. 25.   willingness  to  examine  and  talk  about  race,  but  a  general  lack  of  previous  thought  on  race  within  their  organisations  and  the  role  of  structural  racism  within  their  operations  (Slocum,  2005).  5. The Food Bank System   A Neo‐Liberal History of Food Banks  Food insecurity became a recognised problem in Canada in the late 1980s. The shift  of  the  Canadian  welfare  state  away  from  adequate  welfare  benefits  combined  with  the  joblessness, low wages and the recession of the 1980s had an adverse impact on the economic  well‐being  of  many  Canadians.  Communities  began  to  mobilise  to  provide  temporary  food  relief  programmes  for  individuals  and  families  in  (Banks,  2002;  Poppendieck,  1998;  Tarasuk,  2005; Tarasuk & Eakin, 2003). Riches (1986) defines food banks as:    ...centralized  warehouses  or  clearing  houses  registered  as  non‐profit  organizations  for  the purposes of collecting, storing and distributing surplus food (donated/shared), free of  charge  either  directly  to  hungry  people  or  to  front‐line  social  agencies  which  provide  supplementary food and meals. (Riches, 1986)  Food bank organisations collect and distribute food to smaller food bank agencies who deliver  emergency food supplies to users.  The  institutionalisation  of  food  banks,  charitable  non‐profit  and  faith‐based  organisations as a response to food security can be linked to the fundamental shift in social and  economic policies in Canada. In Canada, both the awareness of food insecurity as a domestic  problem and the development of responses to this problem have originated at the community  level as opposed to government action (Tarasuk, 2001).    The  response  to  this  reduction  in  publicly  funded  programmes  for  the  poor  and  underemployed  food  banks  have  moved  to  tend  to  food  insecurity  with  the  donation  and  redistribution  of  surplus  food  that  cannot  be  sold  because  of  various  reasons.  Federal  and  provincial governments have downloaded their responsibilities in responding to food insecurity  to  faith‐based  and  volunteer  organisations.  These  surplus  food  redistribution  schemes  have  also  been  used  in  the  United  States,  Australia,  New  Zealand,  the  United  Kingdom,  France,  Germany,  Spain,  Italy,  Belgium,  Poland,  Portugal,  Greece,  Ireland,  Czechoslovakia,  and  Romania. (Tarasuk and Eakin 2003). Some social policy question arising from the emergence of  food  banks  include:  who  is  benefitting  from  food  banks?  Are  food  banks  a  viable  solution  to  food insecurity?      Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐24‐            
  26. 26.   The first food bank in Canada was set up in Edmonton, Alberta, by Gerard Kennedy in  1981.  Food  banks  were  started  as  a  temporary  solution  1980s  recession.  Today,  food  banks  have become the primary response to food insecurity in Canada (Riches, 2002; Tarasuk, 2005).  This institutionalisation is supported by three key factors. First, the emergence of the Canadian  Association of Food Banks (now Food Banks Canada) a national coalition that coordinates the  donation and transportation of food. Second, the corporatisation of food banks with national  food  companies.  This  includes  the  creation  of  a  National  Food  Sharing  System6  that  uses  shipping  containers donated  by  NYK  Line  and  Montreal  Shipping,  to transport  food  donated  by  Quaker,  Danone,  Procter  &  Gamble,  Campbell’s  Soups,  Kellogg’s  and  H.J.  Heinz  on  Canadian Pacific Railway and Canadian National Railway lines for free (Riches, 2002). In 2007,  the  Canadian  Association  of  Food  Banks  moved  8  million  pounds  of  industry  donated  food  worth to $16 million dollars (Food Banks Canada, 2009). Third, food banks have now become  important  players  in  the  Canadian  public  safety  net.  The  Canadian  food  bank  network  has  representation across the ten provinces and in most Canadian cities.   HungerCount  2007,  an  annual  survey  conducted  by  the  Food  Banks  Canada  on  emergency food services and food banks reveal that food bank use has increased by 91% since  the first survey was conducted in 1989. There are currently 673 food banks located in Canada  and 2,867 affiliated agencies (Canadian Association of Food Banks, 2008). The majority of food  banks, 75.8%, are located in Ontario, Quebec and British Columbia; there are 294 food banks in  Ontario.   The  growth  and  proliferation  of  food  banks  represent  the  failure  of  the  Canadian  state to provide basic needs for individuals. Income supplementation is agreed to be the best  way  to  deal  with  food  insecurity,  but  this  is  not  on  the  current  agenda.  “Food  banks  are  the  voluntary back‐up to the failed Canadian social security net” (Riches, 2002).  Food  banks  were  not  designed  to  address  the  diversity  of  issues  that  contribute  to  local food insecurity. The current institutionalisation of food bank organisations with corporate  donations as a major contributor of food supplies reflects their rigidity in adapting to changing  demographics  and  the  need  for  culturally  diverse  food.  Are  food  banks  organisationally  constrained  from  changing  their  operations  in  light  of  Canada’s  increase  in  diverse  ethno‐ cultural  communities?  More  importantly,  are  food  bank  organisations  willing  to  change  their                                                                6  National Food Sharing System was created to share donations from national food companies among all Food Banks Canada  and member food banks.      Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐25‐            
  27. 27.   operations to meet these needs?  Food banks started off as a temporary solution to what has  now become a large permanent problem in the Greater Toronto Area and across the country.      How Food Bank Organisations Operate in the Area of Study  The food bank system is a network of organisations working towards delivering food  to  individuals  in  need.  Appendix  B  illustrates  the  organisation  structure  of  food  banks  in  Canada.  Food  Banks  Canada  is  responsible  for  supporting  its  members  by  acquiring  food,  developing national partnerships, discussing the issue of hunger at a national scale and leading  research on the HungerCount Survey7.     The  Ontario  Association  of  Food  Bank’s  main  goal  is  to  acquire  and  distribute  food  across  Ontario.  The  Daily  Bread,  North  York  Harvest,  York  Region  Food  Network  and  The  Mississauga  Food  Bank  are  all  member  organisations  of  the  Ontario  Association  of  Food  Banks. All organisations have slightly different mandates and functions, but are responsible for  some degree of planning and overseeing of their member agencies (the individual food bank  agencies).  These  organisations  offer  a  variety  of  other  food  relief  programmes  including  community kitchens, soup kitchens, school meals and community gardens. The Daily Bread’s  main role is to collect and distribute food to its 160 member agencies – 60 of which are food  banks  –  across  Toronto.  Their  60  food  bank  agencies  do not  all  operate  in  the  same  manner  and are encouraged to adapt their services to reflect their users.  The Daily Bread stresses their  advocacy  for  hunger  issues,  research  and  public  awareness  in  regards  to  income  insecurity8  (Daily  Bread,  2009).  It  emphasises  its  role  in  pushing  the  government  to  re‐examine  and  address poverty in a more direct way. As the Daily Bread enters into its first strategic planning  phase, it has indicated its desire to encourage its food banks agencies  towards a community  development model rather than, the more commonly used charity model.   The  North  York  Harvest  is  responsible  for  collecting  and  distributing  food  to  60  community  programs  –  of  which,  20  agencies  function  as  food  banks.  Of  these,  11  are  faith‐ based  organisations,  4  are  run  by  colleges  or  universities  and  5  are  run  by  multi‐service  agencies.  The North York Harvest is also responsible for advocacy in regards to food bank use  (North  York  Harvest  Food  Bank,  2009).    The  York  Region  Food  Network  is  responsible  for  coordinating  regional  food  drives  and  functions  as  a  networking  agency  for  the  eight  food                                                                7  Hunger Count Survey is conducted annually across Canada showing a breakdown of the socio‐economic profile of food bank  users.  8  The Daily Bread indicates that they view lack of food as an issue of “income security” as opposed to “food security”.     Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐26‐            
  28. 28.   banks and various community gardens operating across York Region.  It is not responsible for  the collection and distribution of food to member agencies but oversees their operations and  provides assistance where necessary. The York Region Food Network is involved in delivering a  local  perspective  and  awareness  on  food  security  issues,  and  is  also  involved  in  research  in  collaboration with the Daily Bread.   The  Mississauga  Food  Bank9  is  the  largest  food  bank  in  Canada.  It  also  acts  as  a  collector and distributor of food across the Peel Region. It has four member food banks which  serve  about  4,000  people  a  month  and  about  6,000  people  access  their  in‐house  food  bank.  The  Mississauga  Food  Bank  operates  a  “fair  share”  model  emphasising  the  uniformity  of  operations and procedures with all its member agencies (Mississauga Food Path, 2009). Figure  5.1.  shows  all  of  the  food  bank  agency  locations  by  food  bank  organisation  across  Toronto,  York and Peel Regions.                                                                   9  The Mississauga Food Bank was formerly known as Mississauga Food Path, its name was changed in early 2009.     Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐27‐            
  29. 29.   Figure 5.1: Food Bank Agency Locations in Toronto, Peel Region and York Region    Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census Tracts, 2006 Census.      Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐28‐            
  30. 30.   Within  this  system,  all  four  food  bank  organisations  belong  under  the  umbrella  of  Food Banks Canada. All member organisations are bound to the Code of Ethics for the Food  Bank Community (Appendix C) and also the Ontario Association of Food Banks – Standards of  Operations.    Both  of  these  documents  do  not  explicitly  deal  with  racism  or  structural  discrimination.     Analysing the Annual HungerCount Survey – Are People of Colour Important?  I conducted an overview of the governing policies, organisational mandates, reports  and  statistics  of  these  organisations  to  gain  a  better  understanding  on  how  racism  and  race  was being viewed and portrayed by these organisations. None of the policies and regulations  explicitly  state  a  mandate  to  work  towards  anti‐racist  practices.  Food  Banks  Canada’s  main  research  and  advocacy  is  conducted  through  the  annual  HungerCount  Survey.  The  Survey  collects  information  on  immigrants,  but  not  people  of  colour.  It  is  used  as  a  tool  to  gauge  hunger and all four food bank organisations participate in the survey. “If we are to figure out  how to significantly reduce hunger in Canada, we need to understand who is turning to food  banks  for  help,  and  why”  (Food  Banks  Canada,  2008).  Currently  there  is  no  advocacy  on  the  food security needs of people of colour or immigrants even as this is a growing segment of the  “new poor”.      6. Research Questions  The  central  question  I  was  interested  in  addressing  through  my  research  was  to  examine how food bank organisations, within the area of study contemplate race? I was also  interested  to  discover  where  are  food  bank  agencies  are  located  in  relation  to  food‐insecure  people in the area of study.    7. Method  Qualitative Research – Interviews and Content Analysis   The  qualitative  research  consists  of  nine  semi‐structured  interviews  conducted  in  February  2009  with  staff  and  food  bank  directors  (Table  7.1)  across  the  area  of  study.  The  interview  questions  were  formulated  by  examining  the  work  of  the  RACE  Program  at  the  Western  States  Center  (2001)  (Appendix  D).  Through  background  research,  four  regional    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐29‐            
  31. 31.   central  food  collection,  distribution  and  coordinating  agencies  in  the  area  of  study  were  identified. I was interested in examining how food banks responded to and dealt with the idea  of race and the importance of anti‐racist practices within their organisations.   I conducted a content analysis of policy documents and research conducted by Food  Banks  Canada,  the  Ontario  Association  of  Food  Banks  and  the  Daily  Bread  and  North  York  Harvest.  I was interested in examining if food insecurity issues faced by people of colour were  presented in their organisational policy statements and reported in their research.     Quantitative Research – Geographic Information Systems     I also used both basic statistical analysis10 and geographic information system to map  out  the  relationship  between  people  of  colour  living  below  the  low  income  cut‐off  and  the  location of food banks across the area of study11. I collected the information on the location of  food  bank  agencies  from  each  food  bank  organisation  and  created  a  layer  of  data  with  food  bank  locations  that  was  mapped  against  various  variables  including  Toronto’s  13  Priority  Neighbourhoods  (2006)12,  percentage  of  visible  minorities  and  those  below  the  low‐income  cut‐off. This analysis was focused on Toronto and not the area of study as a whole because of  the lack of food bank locations in Peel and York Region to provide a meaningful analysis of the  data.    8. Limitations   Speaking with Food Bank Users of Colour  One  of  the  key  limitations  in  this  research  was  my  inability  to  interview  food  banks  users directly. I feel the personal accounts of food bank users experiences is an important and  valuable  addition  in  developing  a  greater  understanding  of  the  issues  faced  by  people  of  colour. I was able to gather second‐hand accounts on the perceived difficulties faced by food  bank users of colour from food bank directors and staff. Most of those interviewed perceived  the struggles faced by people of colour as the same as those faced by immigrants, while others                                                                10   A  basic  correlation  between  people  of  colour  and  the  prevalence  for  low  income  in  Toronto  revealed  a  significant  strong  positive relationship between the two variables.    11  Please see footnote 5 for more information.  12  The 13 priority neighbourhoods identified by the Strong Neighbourhood Task Force have since been designated by the City  of Toronto’s community safety plan as areas that require focused investment to strengthen neighbourhood supports.    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐30‐            
  32. 32.   emphasised that a visit to the food bank was difficult for all persons regardless of colour; most  organisations did not consider racism as a possible obstacle or barrier to food bank access for  people of colour. Further research is needed to better understand the experiences individuals  of colour go through when visiting a food bank.     Speaking with Food Bank Agencies   The member food bank agencies of the food bank organisations were not examined in  this  study.  Food  bank  agencies  operate  through  faith‐based  institutions,  community  organisations or multi‐service agencies13. There is a lack of information on the demographics  of  the  food  bank  directors  and  volunteers  of  these  individual  agencies.  My  research  has  indicated  that  most  of  these  agencies  operate  in  a  top‐down  approach.  The  top‐down  approach  does  not  involve  consultation  or  grassroots  engagement  with  food  bank  users  or  other  community  groups  who  may  be  using  the  services.  Many  agencies  are  also  not  always  representative of the populations they service in terms of their staff, volunteers, directors, and  board  of  directors.  The  governing  ideologies  and  service  goals  are  very  different  from  organisation to organisation. The examination of their relationship to communities of colour in  the  services  they  provide  is  important  in  uncovering  dimensions  of  discrimination  that  may  exist.     The Impact on Faith‐Based Organisations Delivering Services   The  impact  of  the  ideological  underpinnings  of  church‐based  organisations  running  food  bank  agencies  needs  to  be  examined  in  the  context  of  Toronto’s  growing  multi‐faith  communities of colour.                                                                  13   A  multi‐service  agency  offers  a  number  of  services  to  individuals  including  prenatal  classes,  social  and  recreations  programmes,  homework  help  clubs,  community  gardens,  communal  kitchens,  nutrition  programmes,  counselling  programmes and various other services.     Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐31‐            
  33. 33.   9. Key Findings14   Food Bank Locations   All four organisations indicated the struggles in locating food banks across the region;  these  include  finding  suitable  spaces  for  receiving,  storing  and  distributing  food,  access  by  public transportation, discreet locations to protect user anonymity, and costs. Most food banks  have traditionally been set up by churches and are clustered within the centre of the City (in  Figures  9.1,  9.2  and  9.3)  where  the  food  bank  movement  originated.  There  is  no  systematic  method to determine where new food banks will be placed. The location of new food banks is a  “haphazard,” process. The Daily Bread, North York Harvest and York Region Food Network all  indicate that new food banks are not selected on a needs analysis. The Mississauga Food Bank  also has indicated that different faith groups are now emerging and are interested in opening  food banks.   The  key  determinants  of  a  new  food  bank  agency  include  community  capacity  and  the  willingness  of  an  organisation  (church  group,  non‐profit  agency)  to  run  the  food  bank  agency. The problem with this dependence on community capacity is that those communities  that  are  in  most  need  of  a  food  relief  programmes  often  go  underserviced  as  they  lack  the  initial infrastructure to host a food bank.  Those communities without local capacity also have  high  incidences  of  racialised  poverty  (including  Scarborough,  indicated  by  the  blue  area  in  Figure  9.3).  Lack  of  community  capacity  has  been  the  main  obstacle  in  setting  up  food  bank  agencies in the inner suburbs.   The  Daily  Bread  indicates  it  looks  at  Toronto’s  13  priority  neighbourhoods  when  examining  food  bank  locations  but  Figures  9.1  and  9.2  indicate  a  lack  of  food  bank  agencies  especially  within  Dorset  Park,  Eglington  East  –  Kennedy  Park  and  Scarborough.  The  Daily  Bread and North York Harvest have acknowledged this service gap in the cities inner suburbs.  Figure  9.3  indicates  people  of  colour  with  low  incomes  are  more  likely  to  be  without  a  food  bank within their neighbourhoods compared to white people with low incomes.                                                                     14  Please see Appendix G for a summary table of my findings.     Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐32‐            
  34. 34.   Figure 9.1: Food Bank Agency Locations  and Toronto’s 13 Priority Neighbourhoods (2006)   Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census  Tracts,  2006  Census,  City  of  Toronto,  Toronto  Neighbourhoods  (2003),  Neighbourhood  Services  Department.    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐33‐            
  35. 35.   Figure 9.2: Food Bank Agency Locations, Percentage of Population Below the Low Income Cut‐off  (2005), Visible Minority Percentages and Toronto’s 13 Priority Neighbourhoods (2006)      Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census  Tracts,  2006  Census,  City  of  Toronto,  Toronto  Neighbourhoods  (2003),  Neighbourhood  Services  Department.    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐34‐            
  36. 36.     Figure 9.3: Food Bank Agency Locations  and Category of Low Income (2005) and Visible Minority  Percentages and Toronto’s 13 Priority Neighbourhoods (2006)      Data  Source:  Statistics  Canada,  Profile  for  Census  Metropolitan  Areas,  Tracted  Census  Agglomerates  and  Census  Tracts,  2006  Census,  City  of  Toronto,  Toronto  Neighbourhoods  (2003),  Neighbourhood  Services  Department.        Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐35‐            
  37. 37.   People of Colour and Food Bank Use  At the moment, none of the food bank organisations studied collects information on  the  number  of  people  of  colour  using  their  services.  The  Daily  Bread  is  responsible  for  the  administration  of  the  HungerCount  survey,  which  is  conducted  across  the  area  of  study.  This  survey  collects  a  variety  of  information  including  immigrant  status.  Immigrant  status  is  considered  to  be  a  “good  enough”  indicator  for  assessing  the  number  of  people  of  colour  accessing  food  banks.  There  is  also  a  general  resistance  to  collecting  this  information  within  their survey because of the difficult position surveyors would be placed in when collecting such  data.  More importantly the validity of collecting race‐based statistics was questioned. There  was  concern  about  the  relevance  of  race‐based  statistics,  potential  controversy,  and  debate  about the usefulness of such data. The Daily Bread indicated concerns that potential partners  and  funders  would  object  to  collecting  this  information  and  that  there  would  be  resistance  among member food bank agencies.  Although  there  are  no  statistics  collected  on  people  of  colour,  anecdotally  all  four  organisations can affirm they have seen an increase in the number of food banks users who are  people of colour. One interviewee commented, “Until this recession hit most of our new clients  were new immigrant, generally from South Asia and Latin America”.  Services for People of Colour   In  general  there  is  a  lack  of  previous  thought  given  to  how  food  banks  can  gear  services towards people of colour; this is reflected in the lack of services offered to people of  colour. This is because people of colour are perceived to face all of the same problems as white  food  bank  users.  When  asked  if  people  of  colour  faced  any  unique  barriers  in  accessing  the  food  bank  it  was  mainly  their  immigrant  status  and  cultural  difference  that  were  listed  as  barriers and not racism, as described by this Executive Director:  I wouldn’t put it down to people of colour, I would call it as newcomers for two reasons.  First  of  all  language  is  a  barrier,  people  don’t  know  where  to  come...Secondly,  from  a  number of countries there is a large stigma in asking for charity...I feel there are a whole  number of people [immigrants] who need to access our services because they don’t know  about our services and if they did, their pride would not allow them to access.      Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐36‐            
  38. 38.   This sentiment was also expressed by another Executive Director:  Firstly it is a cultural barrier [food bank use]. It is not something that they have brought  with them: the idea to go to a food bank. It’s a fairly North American solution to things.     There are two main parts to this assumption, first is the denial of race as an important factor  within  their  services  (colour‐blindness)  and  second  the  assumption  that  immigrants  are  culturally averse to food banks. The barriers that people of colour face in accessing food banks  are therefore placed on the individual (their language and their culture) and that the services  they are offering are inappropriate or a deterrent all together. Assertions that people of colour  are  not  unique  in  the  services  they  required compared  to  white  food banks  users  is  a  way  of  evading the issues and racism faced by people of colour.  The Daily Bread, North York Harvest and York Region Food Network all indicate it is  important to offer unique programmes and services to people of colour while the Mississauga  Food Bank did not:    Interviewer:   Do  you  think  it  is  valuable  to  offer  programmes  towards  people  of  colour?  The Mississauga Food Bank:  No... it’s not on our strategic radar... I don’t know of an organisation  that says we cater to people of colour.    Providing services geared towards people of colour is not seen as a priority for this interviewee.  As  a  service  provider  it  is  logical  protocol  to  measure,  assess,  and  reflect  the  demographics  that  are  being  served  by  one’s  organisation.  People  of  colour  lack  the  legitimacy  as  a  demographic group within food bank organisations. The interviewee’s use of the word “cater”  has the connotations that people of colour are making special demands outside of their rights,  thus, people of colour are equated to a special interest.   There  was  a  great  level  of  confusion  in  terms  of  the  types  of  programmes  food  bank  organisations  could  offer  to  people  of  colour  within  the  food  bank  context.  One  interviewee  indicated  this  confusion  by  stating,  “I  think  its  valuable  [but]  in  this  particular  sector  [food  banks] off the top of my head I cannot think of a value.” Most food bank organisations opposed  to the idea of having food banks geared towards different ethno‐cultural groups. The majority  of  the  services  geared  towards  people  of  colour  include  some  culturally  diverse  food,  translation  of  materials  and  some  multi‐lingual  staff  and  volunteers.  Many  times,  superficial    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐37‐            
  39. 39.   cosmetic  measures  such  as  providing  translation  materials,  are  seen  as  great  achievements  without really working towards addressing the issues of racism at an organisational level and  the experiences of people of colour assessing those services (Henry and Tator, 2005).    Culturally Appropriate Food   The  ability  to  provide  culturally  appropriate  food  within  food  bank  agencies  was  an  important  area  of  my  examination.  Access  to  culturally  appropriate  food  is  an  important  measure  of  food  security  (Brink,  2002).    Food  bank  agencies  in  the  region  indicate  a  lack  of  resources  in  their  ability  to  provide  culturally  appropriate  food.  The  Mississauga  Food  Bank  offers  halal  meat  at  times,  and  the  Daily  Bread  runs  a  Staples  programme,  purchasing  food  such as flour, rice, beans, tomato paste, for food bank agencies interested in distributing these  items instead of donated food, but this programme is subject to budgetary constraints.   Culturally appropriate food is seen as a luxury and hassle, as one interviewee explained:  We have a shelter that was dealing entirely with Muslim women and they have a cook and  nutritionist on site who prepares the meals but they won’t eat the food. Unless they have  seen it cooked from start to finish, the women won’t eat it. They have to make sure it’s  been properly handled all the way through the process. Because of that they won’t take  any of the food that we have to offer. Dealing with that client base is expensive.      There is an expectation within the food bank community that clients should adapt to the food  offered at the food bank.  One interviewee explained, “We are at the mercy of what food gets  donated  to  us.  At  the  end  of  the  day  we  are  a  food  bank  and  not  a  cultural  grocery  store.”  There  is  a  great  deal  of  emphasis  placed  on  the  need  for  individuals  using  the  food  bank  to  accept the food that is available. This interviewee also emphasised the importance of adapting  to the food in whichever region the food bank users might find themselves:   In [northern Ontario] they eat moose. The Thunder Bay food bank deals in moose meat,  in tractor truck loads, that’s what they eat in that neck of the woods, even if you’ve arrived  from Iraq and you happen to find yourself in [a] Thunder Bay [food bank]...you’re going to  be served moose meat.   Culturally appropriate food is not a high priority for most food bank organisations because of the  perceived obstacles in obtaining it, for example the lack of culturally relevant food being donated.  Therefore culturally appropriate food is viewed as a bonus, as opposed to a necessity.    Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐38‐            
  40. 40.   Through my interview with the one Executive Director there was concern expressed on  the gap between individuals living in poverty in the Region and the number of people acquiring  emergency food through their partner food banks. I suggested the unavailability of culturally  acceptable food may act as a deterrent to food bank access in the Region but this was firmly  discounted as a viable reason by the interviewee who indicated confidently:  I  don’t  believe  for  one second  that’s  why  people  are  not  accessing  food banks,  a loaf  of  bread is a loaf of bread and no matter what culture you are, you’ll have a loaf of bread…its  not because you don’t have my kind of food.    Food banks are in the business of distributing food, that is their main service, I found it  interesting that they do not consider how to accommodate user preferences, since almost half  of  Daily  Bread  users  are  immigrants,  many  whom  are  new  immigrants.  Furthermore  almost  three‐quarters of the food bank users of the five largest food bank agencies in North York are  immigrants;  these  are  considerably  large  numbers  which  cannot  be  ignored.  Despite  these  numbers there remains a strong belief that food‐insecure users should not be placing demands  on the type of food they want to eat, one interviewee commented:  If you’re hungry and starving...I hate to say it but you know, you’re new to this country,  you  are  refugee,  or  you’re  poor,  or  you’re  in  a  bad  situation, you’re  been given  donated  food. If you want to eat you’re going to have to adjust.  This  resistance  to  change  combined  with  the  lack  of  initiative  on  working  to  provide  more  culturally appropriate food intensifies the alienation of food bank users of colour.     People of Colour Staff and Volunteers  The four food bank organisations were varied in their commitment to hiring staff of  colour  and  recruiting  volunteers  of  colour.  In  general  most  food  bank  agencies  showed  an  interest in hiring people of colour staff and volunteers. The Daily Bread Food Bank was the only  organisation with an official policy to proactively hire people of colour. North York Harvest is  interested  in  hiring  more  people  of  colour  but  at  the  moment  does  not  have  any  plans  or  polices currently in place to pursue this direction.  The  Mississauga  Food  Bank  presents  a  contrast  to  their  partners  within  the  region.  There was a lack of understanding and belief that there was a value to hiring people of colour  staff.  One  interviewee  commented  “we  don’t  hire  a  visible  minority  just  so  we  have  a  visible  minority.”    The  interviewee  in  charge  of  recruiting  volunteers  emphasised  the  irrelevancy  of  having volunteers of colour:      Approaches to People of Colour and Food Bank Use in the City of Toronto, Peel Region and York Region       ‐39‐            

×