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El corcho y el vino
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  • 1. CORCHO Y VINOINTRODUCCION.En el momento de embotellar un vino es necesario prestar atención a la calidad deltapón, calidad que vendrá muy determinada por los procesos de manipulación,conservación y estabilización entre otros.Así el tapón de corcho, se convierte en pieza fundamental y parte esencial de todabotella de vino.A lo largo de este articulo solo pretendo exponer una serie de considerandos que vandesde la propia materia prima bruta, hasta llegar a lo que denomino el binomio corcho-vino. Como anejo, he creído complementar estos considerandos, con datos actualizadossobre la propia industria corchera.Realizado este articulo, me he encontrado con que la voz popular se equivoco, por estavez, al llamar al ser humano de poco seso, ALCORNOQUE. Creo que metió la pata, locual creo que no es justo, ya que este árbol es una muestra mas ce que la naturaleza esrotundamente sabia, pues a parte de producir corcho, excelente material con muchasaplicaciones, como veremos, también aporta el alimento básico del cerdo ibérico: labellota, y con ello contribuye a la producción de ese exceso jamón que tanto aprecia laespecie humana.MATERIA PRIMA.La palabra corcho, parece ser que deriva de la latina CORTEX, es la nuestra castellanade corteza y las especies que lo producen son fundamentalmente el QUERCUSOCCIDENTLIS y QUERCUS SUBER, es decir el alcornoque.El alcornoque, es sinónimo de una variedad de chaparro o árbol del corcho, y su origenparece derivada del termino árabe AL CORQUE, siendo su crecimiento de forma lentapero totalmente uniforme, alcanzando una altura media entre l2 a l5 metros, pudiendollegar incluso a los 20, y su diámetro puede estar entre los O,5 y los l,5 metros.Para realizar la primera extracción de su corteza protuberosa, debe pasar del orden delos l5 a 20 años, que es cuando el árbol empieza ha alcanzar su crecimiento adecuado,es decir, cuando el alcornoque comienza su madurez. Este primer corcho obtenido se ledenomina BORNIZO, y es solo utilizable como materia prima para la obtención decorcho granulado, que una vez manipulado es utilizado como aglomerado.El material obtenido en la segunda saca o extracción (deberá trascurrir como 4 o 5 añosde realizada la anterior), tampoco es utilizable para la obtención de tapones, pues si biensu calidad es muy superior a la de la primera extracción, no tiene aun la calidadsuficiente ,para las necesidades que le piden bodegas y embotelladores para sellar susbotellas. 1© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 2. CORCHO Y VINOLa tercera extracción, llamada en el argot de los gremios corcheros deREPRODUCCION es la que ya puede ser utilizada, como ya las siguientes para laelaboración a partir de las mismas, del tapón de corcho para el sellado de botellas parabebidas espirituosas.Los citados descorches realizados por verdaderos especialistas bien en el manejo delhacha o de las cortadoras autopropulsadas, se realizan en los propios bosquesrealizándose a continuación la JUNTA, que no es otra cosa que la laboriosa operaciónde recogida de las piezas ya extraídas y su transporte a través de caminos, la mayoría delas veces estrechos y sinuosos, que se va apilando, hasta su posterior traslado a lasfactorías para su manipulación.Cada vez mas, afortunadamente se cuidan y repoblan los bosques de alcornoques. EnEspaña, se realizan estas labores, así como la creación de nuevos alcornocales sobre unamplio plan, auspiciado por la Unión Europea, para todo el territorio español. En l974 secomenzó en Extremadura con una repoblación por siembra directa de l500 hectáreas conuna selección de arboles plus, que producen un corcho de gran calidad, y estadosanitario bueno, y además dan bellotas de gran tamaño y calidad, apetecida por el cerdoibérico y de mas animales de caza. Así se logra una excelente arboleda de utilizaciónmixta. Para la reproducción se ha optado por una siembra directa de la bellota, porque essemilla de buena germinación, y no plantea problemas de adaptación, lo que si puedeocurrir con los pequeños alcornoques de invernadero, cuando son transplantados en elcampo. El inconveniente, parece ser el único, que tiene la reproducción por bellota eslas bajas defensas que durante los primeros años presentan ante cualquier ataque deinsectos o plagas.PROCESOS DE FABRICACION.Llegada la materia prima a la fábrica y una vez limpiadas las piezas, estas son sometidasa un hervido y posterior selección del material, procediéndose después a su primer cortesegún calibre. La operación de hervido se suele realizar en calderas o tanquesrectangulares, y tras una hora de cocción, el corcho, se deja secar y es clasificado, segúnlas siguientes escalillas:PLANTILLA. Con espesor de 8 a l0 líneas.DELGADO. Con espesor de l0 a l2 líneas.IMPERIAL. Con espesor de l2 a l4 líneas,MEDIA MARCA. Con espesor de l4 a l8 líneas.GRUESO. Con espesor de l8 a 22 líneas.REGRUESO. Con espesor de 22 a 24 líneas.Teniendo en cuenta que cada línea equivale a 2,256 milímetros, y que la parteconsiderada como desperdicio denominada REFUGO se destina a molino para suposterior trituración y salida posterior para ser utilizada como corcho granulado. 2© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 3. CORCHO Y VINOObtenido así el corcho destinado ya a ser tapón debe de tener un nuevo hervido, con loque se pretende, que sus manipulaciones posteriores sean mas manejables y además seconsigue una mejor limpieza y desparasitado de todos aquellos materiales, que lepuedan acompañar, o la presencia de posibles microorganismos que puedan llevar y noson adecuados para su posterior utilización.A continuación, pero de forma que no pase mucho tiempo, el corcho es depositado enbodegas, donde debe reposar, y allí se seca u orea bien, durante un tiempo adecuado.El corcho que aun esta en forma de planchas, según los criterios de escalillas,anteriormente dichas es llevado de la bodega a la denominada maquina deREBANEAR, donde en ella las planchas se convierten, por este proceso en tiras orebanadas, que tienen de ancho tanto como de largo se desea que sea el tapón de corchoha obtener. Su grueso esta en función del tipo de tapón ha fabricar, siendo los diámetrosmas usuales de 22 a 24 para vinos y de 26 a 28 milímetros para vinos espumosos ogasificados. Por medio de una gubia o broca de forma continua, que pueden ser depedales, semiautomáticas o automáticas llamadas ametralladoras, los tapones sonextraídos de las tiras de la que forman parte.UN POCO DE HISTORIA.Los antiguos griegos y romanos parece ser que conocían bien esta corteza y susaplicaciones. Así el griego Teofrasto (l40 años antes de Cristo) en su obra sobrebotánica HISTORIE PLANETARIUM y el romano PLINIO (63 años antes de Cristo)nos hablaban sobre su empleo para tapas o suelas de zapatos y como flotadores.Dicen los que han leído a HORACIO que en su Oda 3ª – 8ª cita la siguiente frase“QUITA EL CORCHO SELLADO CON BREA DEL RECIPIENTE DE VINO…”estacita le da a la industria del tapón de corcho una antigüedad de 2000 años. Así desde muyantiguo el hombre conoce y utiliza el corcho, pero no fue hasta el siglo XVIII cuandoempezó a mejorar, incluso a industrializarse.En cuanto a su historia en España, parece ser que el cultivo y sobre todo la extracción decorcho para tapones, comenzó hacia l760, siendo un agricultor alemán JOSE RUMEY,residente en nuestro país, tomo en arrendamiento varios alcornocales en Cataluña ycomenzó la producción y exportación de corcho a Alemania. El ejemplo fueposteriormente seguido por otros muchos comerciantes españoles, tanto en la propiaCataluña como en Extremadura y Andalucía.EL CORCHO COMO MATERIAL.El corcho se presenta como un tejido cortical alveolar, formado por millones depequeñas células llenas de aire y de aquí que sea de cuerpo ligero, ya que se estima quecasi la mitad de su volumen, es el propio aire, y el propio material esta relleno de las 3© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 4. CORCHO Y VINOcélulas alveolares en número de millones por centímetro cúbico. Sus paredes estánformadas por un tejido muy fino de material celulósico, lo que explica su pocaconductividad, estando unidas unas con otras por una resina natural a cuya estructura tanparticular le debe el corcho sus excepcionales cualidades.La edad del corcho se conoce por el numero de capas o estrías que se ven en su cortezaal seccionarla, correspondiendo una por cada año.Hemos dicho anteriormente, como son seleccionadas las planchas para los corchos asícomo la extracción de los mismos, de forma que las de calibre pequeño pero de muybuena calidad son enviadas desde Extremadura y Andalucía a Cataluña para lafabricación de las llamadas arandelas para tapones de cava y de otras bebidasespumosas.Las de calibre intermedio de diferentes calidades, se emplean como tapones de botellasde vino de calidad normal, y las de mayor calibre se destinan para vinos de calidadsuperior o de alta gama, bien para el mercado nacional, o para el de exportación.Refiriéndonos al tapón de cava, esta formado por un cabezal de aglomerado blanco ydos o tres arandelas de corcho natural pegadas entre si, siendo la arandela inferior la quemejor calidad debe tener, pues es la que va ha estar en contacto con el propio cava. Eldiámetro del tapón de cava es superior al utilizado para vinos, pero es totalmentecilíndrico también, no presentando antes de su colocación sobre la botella, la forma dehongo, tan característica que adquiere al rato de haber sido descorchada la misma.La importancia del corcho como material, es que todo en él es aprovechable, así losdesperdicios resultantes de los diferentes y variados cortes a que es sometido, recortes,sobras y demás pueden ser reconvertidos mediante el correspondiente triturado enaglomerados y hasta el polvo desprendido a lo largo de su manufactura, que da mediantesu absorción, almacenado en toberas, para su posterior utilización, como combustible.El aglomerado negro, es material óptimo para su uso como aislante térmico, acústico yantivibratorio, pese a ello esta siendo sustituido por materiales sintéticos, maseconómicos si pero mucho menos resistentes.En cambio los aglomerados blancos, tienen un gran auge en la actualidad, ya que estasiendo muy utilizado en decoración, como parquet, revestimiento de paredes y suelos , ygran numero de pequeños y grandes objetos domésticos y ornamentales, así como paratapones interiores de cierres metálicos, cabezas de tapones de vinos espirituosos, asícomo en tapones de vino de mesa.El reciente y revolucionario descubrimiento a finales de los años 80, del siglo pasado, eldenominado en la jerga industrial TEJIDO / CORCHO, utilizado como soporte acualquier clase de tela, ya sea seda, algodón y otras, se adhiere al tejido que sea, unalámina de décimas de milímetro de corcho, por medio de un procedimiento de termo-fusión, y así queda como una segunda piel, siendo así resistente, impermeable, y por esode la moda, según los expertos, tiene hasta buena caída. 4© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 5. CORCHO Y VINOTAPONES PARA BOTELLAS.Las primeras botellas que se utilizaron como tales, eran de cristal y ello fue a comienzosdel siglo XVII y solían estar recubiertas de cáñamo, se cerraba su boca, para que noperdieran el líquido que contenían, con un trozo de madera, llamado canilla y paramejorar su adaptación al cristal, iba recubierto de sebo y todo atado con cuerda.Fue algo mas tarde, cuando se cuenta, aunque sin total certeza, que la primerautilización del tapón de corcho para el cerrado o el sellado de las botellas se debe a unmonje - DOM PIERRE PERIGNON - de la abadía benedictina de HAUTVILLERS, enla región de la CHAMPAGNE (Norte de Francia), pues fue el descubridor de una bebidallamada, con el mismo nombre de su región que años después será producto de altacotización en los mercados no solo franceses, sino mundiales, y su recuerdo persistehasta nuestros días, pues la marca DOM PERIGNON es muy respetada y de granprestigio hoy día.Así este monje ecónomo de la citada abadía, por los años de l670, se ocupaba como tal,entre otros menesteres, de la gestión de la bodega de la misma y observaba que lasbotellas de vino que guardaba cerradas “refermentaban” y así estudiando el fenómeno,llego al descubrimiento de tan grata bebida.En cierta ocasión, en posteriores tiempos al que hemos relatado, parece ser que pasaronpor la citada abadía, unos viajeros españoles, los cuales portaban pequeños cantaros,donde llevaban sus bebidas, los cuales estaban tapados con planchas de corcho en formaanáloga a como aun hoy día, se tapan en determinados lugares de nuestra geografía, lostarros de miel. El monje se interesó por aquel producto tan elástico, el cual comenzó autilizarlo en el taponado de sus botellas de vino, en lugar de los materiales que el veniautilizando como eran la madera y el esparto, untados con aceite, y así observo conposterioridad, que utilizando el corcho, no solo el vino se conservaba mucho mejor, sinoque se redondeaba y aumentaba en mucho su calidad.El vino se convirtió en champagne y por ende el futuro del corcho estaba asegurado.Desde entonces, el corcho es el material preferido para tapar botellas de vino,originándose diversos tipos según las necesidades, y las categorías del propio corcho, yaque estas están definidas en función de su porosidad y de su longitud, como ya hemosapuntado anteriormente. A veces los corchos de no buena calidad para cerrar botellas devino se introducen en recipientes que contiene polvos residuales del propio corcho ycon materiales adhesivos, hace que se forme una pasta que disimula las imperfeccionesque pueda tener su superficie, de esta forma, aunque la calidad del corcho no mejora, silo hace al menos su presentación .Los llamados corchos prensados se elaboran mediante la unión de pequeñas porcionesde corcho, sobrantes de la elaboración de los de mejor calidad y así son utilizados para 5© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 6. CORCHO Y VINOvinos de menor calidad, mas económicos y sencillos, si bien hay productores de vinosque no los quieren utilizar porque el vino entra en contacto con el corcho y elpegamento que lleva puede aportar sabores indeseables al propio vino, bien es verdadque los fabricantes de los tapones han desarrollado una modalidad de corcho prensadoque posteriormente se recubre con una delgada lamina de corcho natural, que soslayanlos problemas dichos y así hoy día son utilizados normalmente .Para otros tipos de bebidas (vinos generosos, brandys) se emplean corchos naturalesdotados de un cabezal de material plástico.Últimamente se ha venido desarrollando diversos productos para tapones deembotellados. Así un productor ha realizado un tapón de corcho constituido por finaspartículas que no sobrepasan el milímetro, y que están unidas por un tejido depoliuretano, y según parece tiene buena aceptación en el mercado, pues su aspectoexterno es el del corcho convencional y aparentemente parece que no tiene ningunadesventaja.Los tapones de rosca metálicos, están siendo utilizados para determinados vinos, en elcaso de España, en Jerez, así como para algunos vinos blancos en Suiza, que los protegede de la oxidación, y ofrece la ventaja, según algunos autores, cuando las botellas ya hansido abiertas, pueden volver ha cerrarse de forma sencilla y eficaz. Su utilización, soloes recomendada para vinos de consumo inmediato, ya que una vez abierta una botella alpasar no mucho tiempo, pese a cerrar bien el tapón de rosca metálico los vinos se“remontan“ rápidamente, debido a los procesos oxidativos. Para vinos de crianza oreservas no son recomendados, la prueba es que no hay bodega que los utilice.Parece ser que el ultimo invento, a día de hoy, y que se ha extendido bastante porEuropa, procede de productores de California, Australia e Inglaterra, se trata del corchoartificial, realizado a base de material plástico comprimido, cuya decoración puedeimitar al corcho natural, otras versiones del mismo es de rabioso color negro, así dicenellos se evita el peligro del temido “sabor a corcho“ , lo que si es verdad, porque lo heexperimentado, es que su comportamiento al ser manipulado, es similar al de loscorchos naturales, teniendo buen comportamiento con el sellado de la botella y dicenque a precios mucho mas baratos. Por cierto, me acabo de referir al peligro del temido“SABOR A CORCHO” ¿Qué es esto?Este sabor que a veces presenta el vino, es debido al empleo de tapones de corcho demala calidad, enfermo, que contiene substancias de olor y sabor desagradables. Se lesuele atribuir a microorganismos que viven en el propio corcho, incluso a veces sonlarvas de insectos que se encuentran a menudo en el corcho o incluso mohos que sedesarrollan en los propios tapones, pudiendo llegar a aflorar a través de las propiasgrietas.También se puede deber a la presencia del denominado TCA que no es otra cosa que elTRI CLORO ANISOL, este compuesto molecular esta presente a veces en la propiacorteza del alcornoque, por ello es aconsejable emplear materia prima de primeracalidad para evitar la posible presencia de TCA. 6© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 7. CORCHO Y VINOSean por las causas que sean, la presencia de dicho compuesto puede aportar al vino elsabor a corcho, siempre desagradable.En el caso de que se le presente, alguna vez, en su casa, como recomendación, actúe dela siguiente forma:Disponga de agua mineralizada en una copa, añada el vino de su copa sin dudar, mezclebien y vuelva a oler el vino, ahora aguado. Sí la impresión desagradable persiste, se tratadel “sabor a corcho” antes mencionado y no nos habremos equivocado!. Sí por elcontrario ha desaparecido es posible que el vino sólo necesitara de una buena aireación,con su decantador correspondiente.EL TAPON DE CORCHO EN EL EMBOTELLADO.Hoy día resulta absurdo que vinos procedentes de buenas bodegas vengan embotellados,utilizando corchos de baja calidad, incluso con defectos en los mismos, todo porahorrar… Un vino, sea el que sea debe estar dotado con un buen corcho y ya no digamossi es crianza o reserva, debe disponer de un excelente tapón de corcho, que cumpla lascaracterísticas de este, como son ligereza, elasticidad, compresibilidad, resistencia a lahumedad y al calor .Antiguamente una de las operaciones mas delicadas que se realizaban en las bodegas erala de introducción del corcho en la botella de cristal.Se realizaba utilizando tapones previamente humidificados o tambien tratados en bañosde agua hirviendo, era conocida esta técnica como “a mano” pues así se conseguíacomprimir bien los tapones y al mismo tiempo, las propiedades físicas del corcho,sufren una gran alteración, una vez este el tapón dentro de la botella, con la consiguienteprobabilidad añadida de poder aportar humedad al vino a lo largo del tiempo. Estasprácticas, están en desuso hace ya muchos años. Con los trenes de embotelladoautomáticos, el tema esta solucionado.Se suele admitir, que al introducir el tapón de corcho en la botella comprime sudiámetro desde por ejemplo de 24 a l6 Mm., lo que corresponde a una deformación totaldel 44% de su volumen inicial, por ello se suele recomendar que el tapón debe excederen 6mm aproximadamente el diámetro del cuello de vidrio de la propia botella.La función del tapón de corcho es inigualable, así su hermeticidad o estanqueidad que selogra es casi perfecta gracias al exacto y continuo contacto que existe entre el tapón y elcuello de la botella, a ello contribuye el alto coeficiente de fricción del corcho, que seopone al arrastre del mismo sobre el propio cristal, contribuyendo a ello la propiaelasticidad del corcho.El tapón así comprimido, ejerce una interrumpida presión sobre la pared de la botella,pero sin sufrir deformaciones aparentes, y además por su inocuidad no debe transmitir al 7© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 8. CORCHO Y VINOvino en contacto con el ningún sabor, olor, ni contaminación, consiguiendo asícontribuir a la maduración y envejecimiento del vino en la botella.Como hemos visto, si es importante la calidad, características y dimensiones del tapónde corcho, igualmente deben serlo las del cuello de las botellas, ya que estos no debenpresentar rugosidad alguna y no tener, en cuanto a sus dimensiones se refiere, ningúndefecto, cosa que con las técnicas actuales en la fabricación de vidrios para botellas, nosuelen presentar anomalías.EL BINOMIO CORCHO VINOConcretando la importancia de este verdadero matrimonio, recogemos las indicacionesal respecto del experto Alfonso Troya , de las bodegas Marques de Murrieta, sobre elseguimiento del tapón de corcho para sus vinos embotellados .Antes de cada periodo de embotellado y con antelación suficiente, se piden muestras adiferentes fabricantes. Se realiza con cuidado y esmero la selección entre estas muestras,y una vez elegido el adecuado, se pide al proveedor, que haga acopio de los tapones dela calidad y características pedidos, pues al ser tapones de alta calidad y nivel senecesitan del orden de 2 o 3 meses para reunir la cantidad a suministrar. Si en el pedido,cosa usual, van tapones para vinos reservas o grandes reservas, el nivel y la calidad sonmayores, por lo que el tiempo de suministro puede llegar a 6 meses .Concretamente las Bodegas Murrieta prefiere el corcho de origen catalán, pues procedende alcornoques, que crecen tal vez con menos rapidez, que los extremeños o losandaluces, y es por ello que necesitan más años para conseguir su estructura.El corcho catalán es de escasa porosidad a la vista y sin manchas, debiendo ser limpio yuniforme, de color natural y ligeramente parafinado siendo su “edad“ no inferior a 8años. Todos los tapones deberán ir marcados a fuego y no tintados por sellado.El buen tapón de corcho deberá mantener un poder de estanqueidad tal, que impida lasalida del vino de la botella y lo mas importante es que evite la entrada de aire (oxigeno)del exterior a través de sus poros o imperfecciones. Esta es la verdadera funciónprimordial de un tapón de corcho, un producto de momento insustituible en una bodega.Un mal corcho, puede destruir la calidad del vino contenido en una botella, pudiendoproducir un sabor a moho, provocado por la infección que puede presentar el propiocorcho, en algún poro o fisura, como hemos expuesto anteriormente. Ello se puedereconocer a simple vista ya que un característico color negro u obscuro, situado sobre elpropio foco contaminante.Otro riesgo que puede sufrir el vino embotellado con un corcho deficiente es el de“agriarse” o avinagrarse, al haber permitido la entrada de oxigeno (aire) al interior de labotella producido bien sea por un exceso de porosidad del propio corcho o bien 8© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 9. CORCHO Y VINOaprovechando posibles fisuras o incluso grietas. Esto se puede observar bien a veces, yaque al descapsular una botella y antes de proceder a su apertura, la superficie del tapónesta muy manchada de color negruzco y incluso con restos sólidos, ello nos debe poneren guardia, pues es posible que ese vino no este en condiciones de ser consumido. Si porel contrario, esta superficie solo tiene un ligero color vinoso, no debe crear problemaalguno su consumo.Hay que tener en cuenta que el tapón de corcho no es eterno, por ello es recomendablesustituirlo, tras un periodo de 25 años, es operación que solo se suele hacer en laspropias bodegas, pues no es normal que un consumidor guarde vinos con estaantigüedad.Es bueno, siempre que se pueda, al descorchar un vino, observar el estado del corcho, ymas cuando se trate de grandes vinos, esto ya sea en nuestra propia casa o bien enrestaurantes, donde ya se suele hacer, pues una vez abierta la botella delante de loscomensales debe presentarse el corcho, para que estos puedan apreciar el estado delmismo. Es una buena practica, y sino lo hacen, pídalo. ANEJOLA INDUSTRIA CORCHERA. SUS DATOS.Las distintas etapas de producción, transformación y comercialización del corcho serealiza en gran número de países, si bien las dos primeras se concentranmayoritariamente, en los países del Mediterráneo occidental.En las ultimas décadas, la superficie destinada a alcornocal esta en continuocrecimiento, ya en los años 50 del pasado siglo la superficie era del orden de 2l7.000hectáreas. Siendo ya a finales de los años 90 de 2.688.000 hectáreas y segúnestimaciones actuales (datos del congreso Mundial de Lisboa de 2000) se esperaalcanzar las 3.200.000 hectáreas, dentro de unos l5 años.Dentro de los paises europeos, el mayor productor es Portugal, España, Italia y Francia,ya que poseen más del 65 % de los alcornocales existentes, destacando Portugal con800.000 hectáreas, seguida de España con 725.000 hectáreas.Los países mediterráneos de la costa africana Argelia, Marruecos y Túnez tienen unaextensión de 440.000, 377.000 y 99.000 hectáreas, respectivamente.Vamos a detenernos ahora en el caso de España, que junto con Portugal son losprimeros productores del mundo en la actualidad. Una de las características massignificativas de nuestro país es que la capacidad industrial transformadora de corchoinstalada es superior a las cantidades habitualmente elaboradas, por lo que tiene laposibilidad de transformar una gran parte de las materias primas, como corcho bruto,que hoy se exporta. Realmente fuentes del sector corchero español reconoce que no 9© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 10. CORCHO Y VINOexisten datos realmente fiables, aunque el sector maneja una cifra sobre 85.000toneladas de producción, del total de las 375.000 existentes a nivel mundial, siendo lacifra de exportación nuestra para el año de l996 de 21.000 Toneladas, frente a las deimportación que es de 6894 Toneladas. Para ese mismo año, lo que nos dice de laautosuficiencia del mercado nacional.Andalucía con un 49% de la superficie para alcornocal, es la primera comunidadautónoma, seguida de Extremadura con un 29 % y Cataluña con un 14% , siendo laproducción andaluza de 35.000 Toneladas/año , lo que representa el 56% del totalespañol. Su superficie abarca 240.000 hectáreas, contando con alto porcentaje debosques no adehesado, con gran vigor vegetativo y abundante regeneración, lo que laconvierte en una gran reserva a nivel mundial.Sin embargo, el desequilibrio entre producción de materia prima y transformaciónindustrial es muy acusada, ya que la industria corchera andaluza solo produce el 16% delas manufacturas, muy lejos de las catalanas que concentra el 58% y aún por detrás delas extremeñas que reúne el 22% del sector. En Andalucía las provincias de Cádiz yMálaga son las grandes productoras, al decir de Alberto Rodríguez y José Mª Álvarez,Ingenieros de Montes de EGMASA son con probabilidad las mas densas y mejortratadas de España .Andalucía cuenta solamente con el 15 % del empleo que genera el sector, unos 500trabajadores fijos, en clara desventaja con Cataluña con un 60% y Extremadura con un22% , evidenciando la baja industrialización frente a su alta producción corchera.Para afrontar este desequilibrio y carencias que van desde una capacitación masadecuada, hasta la elaboración de tapones de alta calidad, que es lo que hoy estademandando el mercado vinícola, mediante la utilización de tecnologías mas avanzadasy es por lo que la Fundación Andaluza del Alcornoque y el Corcho pretende impulsarmediante cuatro líneas básicas de actuación :A / Un programa de investigación aplicada que profundice en técnicas de regeneraciónnatural y artificial y en la mejora genética de la planta.B/ Un programa de extensión y cooperación forestal que asesore a los responsables deexplotaciones de monte y dehesa de alcornoque, sobre gestión, comercialización yfinanciación del producto.C/ Un programa para incentivar a la industria preparadora del corcho en Andalucía.D / Un programa que contempla la formación ocupacional, así como planes dedivulgación y fomento del propio sector corchero .En Extramadura se encuentra unos de los corazones del bosque mediterráneo, y que enopinión de expertos se encuentran algunos de los mejores alcornoques del mundo,produciendo además el 10% del corcho mundial siendo su valor económico muyimportante ya que en el año 2000 produjo un volumen de 19.123 toneladas de corcho, 10© Luís Mª Ceballos Naranjo
  • 11. CORCHO Y VINOpor un valor superior a los 6100 millones de pesetas, siendo su cifra de produccióndesde 1995 cada vez mas importantes y ello porque desde 1984 se vio la necesidad depotenciar este sector con la creación del Instituto de Producción del Corcho (IPROCOR)que entre sus líneas de actuación incluía un completo laboratorio de control de calidadde manufacturas del corcho. Es en 1994 cuando se amplia sus competencias pasándose adenominar Instituto del Corcho, La Madera y El carbón. De laboratorio y control decalidad abarca a su vez a otro cuatro destinados a análisis físico-mecánicos, análisisquímicos, a análisis microbiológicos y un cuarto módulo para otros análisis.En palabras de Miguel Lena, director actual del citado Instituto, hay que ir a una calidadcorchotaponera y para ello los equipos de “saca” integrarán la tecnología de corteelectrónico con control de profundidad del corcho por conductividad, evitando oreduciendo las heridas de nuestros árboles, siendo éstas últimas la verdadera plagaeconómica y sus efectos letales. Este debe ser el verdadero punto de partida, cuyosobjetivos básicos serán los de protección del bosque, del árbol y del recurso corcho, asícomo la retirada de garras y zapatas por sus negativos efectos posteriores en lafabricación de corchos de calidad. En base a la calidad, el sector industrial ha dado unpaso trascendental al definir y adoptar el Código de Buenas Prácticas Taponeras yademás se ha dotado de lo necesario para su implantación generalizada y sucorrespondiente certificación.En la actualidad hay ya 5 paises (Portugal, España, Francia, Italia y Alemania) y en 10especialidades de fabricación que van desde la preparación del corcho hasta laconsecución de los más sofisticados tapones. Este ciclo ya existe en 140 empresascertificadas. El segundo Ciclo, ha comenzado con más de 300 demandas de auditoríasexternas, que las realizará Bureau Veritas, como organismo internacional de auditorías.El arranque es alentador y se espera que el ejemplo cunda y se amplíe en el propio sectorproductor.La tercera Comunidad Autónoma española en superficie cultivable con un 14% desuperficie alcornocal es Cataluña, pero que ello no incide para su industria representa el60% de la manufactura española. La provincia de Gerona dispone de un gran potencialde fabricación del producto del corcho y su industria corchera posee una gran tradición yprestigio tanto en los mercados nacionales como internacionales. Su producción detapones en el año 96 fue de un total de 1.500 millones de unidades, de los cuales 800fueros para tapones de vinos gasificados, y 700 millones para vinos.Hasta hoy la mayor parte de la Industria Corchotaponera en España está concentrada enCataluña.Las ventas de este sector para el año 1996 han sido de 20.000 millones de pesetas, de loscuales 11.000 son los equivalentes a la exportación. 11© Luís Mª Ceballos Naranjo